Quand on se la coule douce au bord du Lac Atitlán…

Lake Atitlan, Guatemala(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Entre deux randonnées aux sommets des volcans Tajumulco au nord-ouest du Guatemala et Acatenango/Fuego près d’Antigua, on a fait une petite escale farniente d’une semaine au bord du plus beau lac du pays, le Lac Atitlán.

Il se trouve à environ 100 kms de la capitale, est entouré de plusieurs magnifiques volcans éteints (San Pedro 3.020 m., Tolimán 3.158 m. et Atitlán 3.537 m.) ainsi que de plein de petits villages pittoresques, colorés et aux traditions sauvegardées. On a décidé de séjourner chez Mr Mullet’s Hostal à San Pedro la Laguna un peu par hasard; comme on a bien aimé l’endroit, on s’en est servi de Q.G. tout au long de la semaine et on a visité 3 autres villages depuis là. Les traversées en bateau ne coûtent pas trop cher (Q.5, Q.10 à Q.25/pers., l’aller) et permettent donc facilement de se déplacer d’un village à l’autre de quelque côté que ce soit autour du lac.

Tour d’horizon d’une semaine de farniente au bord du lac, à la mi-novembre 2018:

  • San Pedro la Laguna (4 jours)

Particulièrement connu et prisé pour ses fêtes nocturnes, San Pedro reste cependant plutôt calme en cette saison. On a passé nos journées à lire et écrire chez Mr Mullet’s ou sur la terrasse au bord de l’eau de Hostel Fe et à y regarder les gens vivre tranquillement, pêcher, se baigner, faire leur lessive, avec parfois même le coucher de soleil en fond lumineux sur les montagnes environnantes et le Nez de l’Indien (promontoire rocheux qui ressemble au profil d’un visage) juste en face; on s’est promenés dans les rue du village pour admirer quelques œuvres murales; on a dégusté de délicieux petits plats végétariens chez Shanti Shanti (on vous le recommande également plutôt deux fois qu’une!); on a pris le temps de ne rien faire et de se reposer…

Autres activités facilement accessibles: kayak, SUP, parapente, randonnée au sommet du volcan San Pedro.

  • Santa Clara & le Nez de l’Indien (1 nuit + 1 jour)

Q.10/pers. l’aller en bateau jusqu’à San Pablo – Q.5/pers. l’aller en camionnette jusqu’à Santa Clara – Q.15/pers. la nuit chez le guide – Q.25/pers. la rando – Q.15 le sac de 500 g. de café local, bio, planté, récolté, séché, moulu par la famille.

On nous a plusieurs fois recommandé la randonnée depuis San Juan ou Santa Clara jusqu’au Nez de l’Indien pour profiter du lever de soleil sur le lac. Or, au moment de notre séjour, la route entre San Pedro et les 2 villages était coupée pour travaux; cela empêchait les sorties très tôt le matin, seuls ou avec un guide. Ligia, notre hôte Couchsurfing à Xela, nous a alors recommandé Miguel, un guide local, avec qui elle avait fait la rando quelques semaines plus tôt. Invités à passer la nuit chez lui à Santa Clara, nous goûtons à l’accueil chaleureux d’une famille dédiée à la culture du café à flanc de montagne et dormons tout habillés sous 2 grosses couvertures pour prévenir du froid (on est pourtant qu’à 2.090 m. d’altitude). Levés et prêts à 4h30 du matin, on part pour une petite randonnée de 30 minutes vers le mirador du Nez de l’Indien. Le plus dur, dans ces cas-là, ce sont toujours les escaliers de fortune, creusés à même la terre, vous ne trouvez pas? Par contre, la vue sur le lac est juste sublime. Les étoiles scintillent encore de mille feux au-dessus de nos têtes et on aperçoit au loin les éruptions du volcan Fuego! Bien emmitouflés et les mains sur une tasse de café fraîchement préparé par Miguel et Helbert, on admire, émerveillés, le lever du soleil: face à nous les lumières de 7 villages et les silhouettes majestueuses de 5 volcans

  • San Marcos (1 jour)

Q.5/pers. l’aller en bateau

Si je devais retourner au lac demain, je crois que je choisirais cette fois de séjourner ici plutôt qu’à San Pedro. « Hippie » est souvent le mot qui revient pour décrire ce village; entre les étroites rues pavées aux peintures murales colorées, les effluves d’encens qui ondulent à travers les portes des nombreux petits bars, studios de yoga et restaurants végétariens se dégage une atmosphère de légèreté et de nonchalance qui donne envie de s’asseoir, de regarder intensément et de ne plus bouger… Ce qu’on a fait en fin d’après-midi, avec vue sur le ponton, le lac et les volcans, toujours… On ne se lasse pas d’un spectacle pareil.

On est quand même allés faire un tour au mirador, histoire de, et surtout au « Trampoline! » Petite terrasse en bois en bord de falaise, elle permet de se jeter à l’eau 7 m. plus bas. De plusieurs groupes aperçus ce jour-là, seules les filles ont sauté le pas… J’dis ça, j’dis rien! 😉 Et vous, vous sautez?

  • Santiago de Atitlán (1 jour)

Q.25/pers. l’aller en bateau

Ce village-là se trouve au pied des 2 grands autres volcans, Tolimán et Atitlán, avec vue frontale sur le volcan San Pedro. C’est vraiment sympa de changer de perspective. Il est surtout réputé pour son marché artisanal du vendredi matin; en dehors de ça, c’est un tout petit village avec une jolie église, beaucoup de cafés où déguster la boisson du même nom et point de départ de randonnées. Attention aux vendeurs de tours guidés à la sauvette près de l’embarcadère, mieux vaut aller voir les guides certifiés un peu plus haut dans la rue.

La prochaine fois qu’on passe par ici, on essaiera de retrouver Bettina, avec qui on a juste eu le temps de boire quelques bières cet après-midi là et on se proposera comme cobayes pour tester le calme et la volupté de son nouvel hôtel éco-responsable en bord de lac!

Vous me croyez si je vous dis qu’on serait bien restés là un peu plus longtemps, au bord du lac, à ne rien faire?! 😉

Vous connaissez le lac Atitlán? Vous y feriez quoi? Et sinon, vous savez prendre le temps de ne rien faire, parfois?

 

[English]

Between 2 hikes up to the summits of Tajumulco volcano in the north-west of Guatemala and Acatenango/Fuego volcanoes near Antigua, we spent a week doing nothing on the shores of the country’s most beautiful lake, Lake Atitlán.

It is located some 62 miles from the capital city, is surrounded by magnificent dormant volcanoes (San Pedro 9.908 ft., Tolimán 10.361 ft. and Atitlán 11.604 ft.) as well as many typical, colorful villages. We chose to stay at Mr Mullet’s Hostal in San Pedro la Laguna on a whim; since we liked it, we used it as H.Q. for the whole week and visited 3 other villages from there. Boat crossing is not that expensive (between Q.5 and Q.25/pers. one way ~ U$.64 and U$3.23, at the time of writing) and gets us easily to one or another village all around the lake.

Quick scan of our meaning of « doing nothing on the lakeshores, » as of mid-November 2018:

  • San Pedro la Laguna (4 days)

Particularly famous and popular for its night parties, San Pedro remains relatively calm at this time of year. We spent our days reading and writing in Mr Mullet’s patio or on Hostel Fe’s bar deck, by the water, watching people going peacefully about their lives, fishing, bathing, doing laundry, sometimes until the sun set over the mountains and Indian Nose (rocky promontory that looks like the profile of a human face) right across; we walked around the village and admired the colorful murals; we relished over the delicious vegetarian food at Shanti Shanti restaurant (we highly recommend it to you too!); we took time to do nothing and rest…

Other nearby easily accessible activities: kayaking, SUP, paragliding, hiking up San Pedro volcano.

  • Santa Clara & Indian Nose hike (1 night + 1 day)

Q.10/pers. one-way boat ride to San Pablo – Q.5/pers. one-way ride to Santa Clara – Q.15/pers./night at our guide’s house – Q.25/pers. for the guided hike – Q.15 the bag of 17.5 oz. of local, organic, family-planted, harvested, dried and grounded coffee.

Many people recommended us to hike up Indian Nose from San Juan or Santa Clara and enjoy sunrise from there. Unfortunately, when we were there, the road between San Pedro and both villages were cut off for road works; no way to go in the wee hours of the day, on our own or with a guide. Our Couchsurfing host in Xela, Ligia, then advised us to contact Miguel, a local guide she had hiked with a few weeks prior. Invited to spend the night at his house in Santa Clara, we discover the joy of being with a family dedicated to their coffee plantation on the flanks of the mountain, sleep with our clothes on under 2 comforters (we’re only 6.857 ft. high, though). Ready to go at 4:30 a.m., we hike for 30 minutes to the mirador; makeshift dug-into-the-earth stairs are always the hardest part, don’t you think? But the view upon the lake is simply astonishing. Stars still shine high and bright above our heads and we can even see Fuego volcano’s eruptions from afar! It’s all bundled up and our hands on a warm cup of coffee freshly made by Miguel & Helbert that we watch, in awe, the sunrise over the lake: across from us shine the lights of 7 villages and stand proud the silhouettes of 5 volcanoes

  • San Marcos (1 day)

Q.5/pers. one-way boat ride

If I was to go back to the lake tomorrow, I believe I’d stay in this village rather than in San Pedro. « Hippie » is often the word you’ll hear to describe it; between the narrow paved streets and their bright murals, the fragrance of incense coming out of the many bars, houses, yoga studios and vegetarian restaurants flows a quiet atmosphere of idleness that makes you want to sit, stare and stay still… Which is exactly what we did by the end of the day, with dock, lake and volcanoes in our sight… One never gets tired of this spectacular view…

We still managed to go to the mirador, so we can have something to talk about, and most importantly to the « Trampoline! » Small wooden terrace flanking the hill, it overlooks the lake by 23 ft. and allows for a quick jump into the water. Out of the few groups that lingered there that afternoon, only the girls did to… Only saying! 😉 What about you: would you jump?

  • Santiago de Atitlán (1 day)

Q.25/pers. one-way boat ride

Located at the foot of the other 2 big volanoes around the lake, Tolimán and Atitlán, with a front view of San Pedro volcano, the village is particularly famous for its Friday arts and crafts market; other than that, it’s just a very small town with a cute church, plenty of coffee shops for you to drink plenty of coffee and certainly the departure point of a few hiking trails. Beware of the guided tour street vendors near the dock and head out towards the certified guides a little further up the street.

Next time we come by, we’ll make sure to spend more time with Bettina, with whom we only shared a few beers that afternoon, and will happily propose our services of guinea pigs to test her newly-opened eco-friendly lodge by the lake!

No surprises if I tell you we’d have stayed there a little longer, right? Doing nothing by the lakeshore…

Have you ever been to Lake Atitlán? What would you do there? Are you any good at doing nothing, sometimes?

[Español]

Entre 2 caminatas a la cumbre de los volcanes Tajumulco, en el noroeste de Guatemala, y Acatenango/Fuego cerca de Antigua, hicimos una pequeña escala farniente en las orillas del lago más bello del país, el Lago Atitlán.

Ubicado a unos 100 kms de la capital, está rodeado de varios volcanes durmientes (San Pedro 3.020 m., Tolimán 3.158 m. y Atitlán 3.537 m.) así como de muchos pequeños pueblos típicos, pintorescos y llenos de colores locales. Escogimos alojarnos en Mr Mullet’s Hostal en San Pedro la Laguna un poco por casualidad; como nos gustó el lugar, fue nuestro cuartel general para la semana y de ahí visitamos 3 otros pueblos. Los cruces en lancha son bastante baratos (Q.5 a Q.25/pers., la ida ~ $mxn 13 a $mxn 66, en el momento de escribir este artículo) y permiten fácilmente pasar de un pueblo al otro alrededor del lago.

Panorama general de una semana de farniente en las orillas del lago, a mediados de noviembre 2018:

  • San Pedro la Laguna (4 días)

Particularmente famoso y apreciado para sus fiestas nocturnas, San Pedro está bastante tranquilo en esta época del año. Pasamos nuestros días leyendo y escribiendo en el patio de Mr Mullet’s o en la terraza del bar del Hostel Fe, a mirar a la gente vivir sus vidas, pescar, bañarse, lavar su ropa, a veces hasta ver el amanecer sobre las montañas alrededor y sobre la Nariz del Indio (promontorio rocoso que se parece al perfil de una cara humana); paseamos en las calles del pueblo, admirando los murales; saboreamos deliciosos platillos vegetarianos en el restaurante Shanti Shanti (¡se lo recomendamos muchísimo también!) con vistas al lago; tomamos el tiempo de hacer nada, disfrutarlo y descansar…

Otras actividades fácilmente accesibles: kayak, SUP, parapente y caminata hacia la cumbre del volcán San Pedro.

  • Santa Clara & caminata a la Nariz del Indio (1 noche + 1 día)

Q.10/pers. la ida en lancha a San Pablo – Q.5/pers. la ida en combi a Santa Clara – Q.15/pers./noche en casa del guía – Q.25/pers. la caminata guiada – Q.15 la bolsa de 17.5 oz. de café local, orgánico, sembrado, cultivado, cosechado, secado y molido por la familia.

Varias veces nos recomendaron irnos de caminata desde San Juan o Santa Clara a la Nariz del Indio y ver el amanecer sobre el lago desde ahí arriba. El problema es que la ruta estaba cortada la semana de nuestra estancia por mantenimiento: no se podía ir de San Pedro a ninguno de los 2 pueblos en la madrugada, ni solos ni con guía. Ligia, nuestra anfitriona de Couchsurfing en Xela, nos ayudó en ponernos en contacto con Miguel, el guía local con quien había hecho la caminata unas semanas antes. Nos invitó a pasar la noche en su casa en Santa Clara: experimentamos la amabilidad de una familia dedicada al cultivo del café en las faldas de la montaña, dormimos completamente vestidos dejabo 2 coberturas para aguantar el frío (y ¡sólo estamos a 2.090 m. de altura!). Despiertos y listos a las 4:30 a.m., caminamos 30 minutos hacia el mirador de la Nariz del Indio; las escaleras improvisadas, escarvadas en la tierra, siempre son las más duras, en esos casos, ¿verdad? Sin embargo, la vista al lago es simplemente impresionante. Las estrellas todavía resplandecen y ¡se pueden ver las erupciones del volcán Fuego a lo lejos! Bien abrigados y las manos sobre una taza caliente de café recién hecho por Miguel & Helbert, su yierno, admiramos, asombrados, el amanecer: frente a nosotros brillan las luces de 7 pueblos y se levantan las siluetas orgullosas 5 volcanes

  • San Marcos (1 día)

Q.5/pers. la ida en lancha

Si me toca regresar al lago mañana, creo que me quedaría acá en vez de en San Pedro. « Hippie » es la palabra que se escucha mucho a propósito de este lugar; entre las calles pavimentadas estrechas, las fumerolas de incensio que se escapadan de las puertas de todos los bares, estudios de yoga y restaurantes vegetarianos, se destaca una atmósfera de ligereza e indolencia que empuja uno a sentarse, admirar y quedarse quieto… Justo lo que hicimos al fin del día, con vista al muelle, al lago y a los volcanes… Uno nunca se cansa de tal espectáculo…

Todavía logramos ir al mirador, para tener algo más que contarles, y sobre todo, al « ¡Trampolín! » Una plataforma de madera en las faldas del acantilado, permitiendo un salto de 7 m. en las aguas del lago… De todos los grupos que pasaron por ahí aquella tarde, puras mujeres se tiraron… Sólo digo 😉 Uds., ¿saltarían?

  • Santiago de Atitlán (1 día)

Q.25/pers. la ida en lancha

Ese publo se ubica en las faldas de los otros 2 volcanes del lago, Tolimán y Atitlán, con vista de frente al volcán San Pedro. ¡Qué lindo verlo de otra perspectiva! Santiago es más conocido por su mercado de artesanía de los viernes en la mañana; fuera de eso, es un pueblo muy pequeño con una iglesia linda, muchas cafeterías donde tomar mucho café y seguramente de donde se puede ir a caminar en varios puntos. Que se cuiden de los vendedores ambulantes de turs guíados cerca del muelle; mejor y se van con los guías certificados que encontrarán un poco más lejos, subiendo la calle.

La próxima vez que venimos por acá, intentaremos reunirnos con Bettina, con quien sólamente tuvimos tiempo de compartir unas cervezas aquella tarde, y ¡nos sacrificaremos para probar su nuevo hotel eco-responsable en la orilla del lago!

¡Ojalá y nos hubieramos quedado ahí un buen rato más, haciendo nada, en las orillas del lago!

¿Conocen el Lago Atitlán? Qué harían por acá? Saben hacer nada de vez en cuando también?

7 commentaires sur “Quand on se la coule douce au bord du Lac Atitlán…

  1. C’est en effet un très bel endroit pour se la couler douce….et ainsi récupérer de belles énergies 🌈😍
    💕💕💋💋💋💋

  2. Je découvre grâce à toi cet endroit si magique, serein et hors du monde ! j’adore…

Parlons-en!

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