Working & Recycling

Erratic Rock’ing Team : Koen, Judy, Bill, Kiwi Paul, Caleb, Paul, J., Changa the dog, Claudia & Veronica

Desde el año pasado, estaba soñando del regreso a Patagonia, porque solo pude pasar allá unos días al principio del invierno, y quería volver.  Entonces, estar aqui de nuevo es grande felicidad que he preparado desde Mayo.  Hoy, con un grupo de gente muy buena onda, ayudo a Bill, quien me dio de nuevo la bienvenida en su hostel, erratic rock, donde trabajo por la temporada como « Assistant Manager. »  Tengo que hacer malabarismos con muchas tareas y no uso mis días libres para tomarlos todos juntos e irme de caminata sobre los hermosos senderos de Patagonia.  Lean esta otra página para los cuentos de trekkings.

Quiero agradecerles a Bill, Paul, Carla, Chacana, Marisol y Sebastian por darme la bienvenida de nuevo.  También les agradesco a todos que estan en mi vida desde Francia, los Estados-Unidos y México para dejarme vivir todas esas experiencias de vida increíbles.

erratic rock (definición):

« Una roca traslada por un glaciar suficiente lejos de su lugar de origen para sentarse en un ambiante totalmente diferente del en donde empezó. »

La definición del erratic rock se adapta muy bien a mi situación porque, ya desde un año y media, me dejo trasladar por un lado y otro en todo el mundo, especialmente este año en esos lugaros que me tocarón el corazón y donde quisiera volver.  Hoy, estoy en un lugar totalmente diferente del de donde vengo, al mismo tiempo estoy en un lugar bien familiar porque ahí vuelvo, lejos de mis amigos y familia, pero al lado de nuevos y nueva, he encontrado un espacio mio, busco a mejorarlo y con desarollar talentos que no conocía.

En efecto, en erratic rock, soy « Assistant Manager. »  Significa que ayudo a Bill para manejar el hostel para que pasen todos los viajeros un momento agradable antes y/o despues de su caminata en el parque de Torres del Paine, a unos kilometros de la ciudad, principal atracción de la región para las caminatas y hacer trekking.  Manejo las reservaciones, el pagamento de las habitaciones, la disponibilidad de las camas, el gigante desayuno que ofrecemos con la cama, la cocina del almuerzo para todos y ver a lo que tengan trabajo a los voluntariados que vienen a darnos una mano en ER y al Base Camp, el bar y tienda de renta de equipo para las caminatas.

Es la primera vez que trabajo en un hostel de toda mi vida; al principio, pensé que estaba un poco como asegurarse que todos pasan un buen tiempo en un campamento de verano con adolesentes al extranjero.  Pero, manejar un hotel no se aprende en un solo día y puedo decir que, un mes después de mi llegada, todavía me equivoco de vez en cuando, me faltan unos automatismos, olvido cositas y algo bien lógico para el Bill todavía no está bien seguro en mi mente.  Lo alcazaras, me dice… Fortunadamente, tengo ayuda yo-mismo, unas manos para soportarme y hacer que todo se pasa bien en el hostel.  Bill es muy buena onda, viene de Oregon en los EE.UU, fue profesor de ingles en Santiago y luego guía de alta montaña en Patagonia, siempre tiene una sonrisa y es muy facíl seguirlo ; le agradesco mucho de su paciencia conmigo.  Paul, su hermano y el dueño del Base Camp (el pub y tienda de alquiler al lado), se parece mucho a Bill hasta la risa que tienen y la intonación de voz ; es muy agradable trabajar con el.  Judy, de Escosia, me enseño todo lo que tenía que saber para ayudar a Bill antes de irse a caminar los senderos de Torres del Paine con su hermana ; siempre es un placer verla « volver a casa. »  Veronica, de Argentina, llega de Ushuaia y hace los más hermosos y calientes gorritos tejidos que he visto!  Con ella, he empezado cocinar postres (dicen que son bien ricos, mis postres) y los vendemos para ganar un poco de dinero.  También se va a quedar con nosotros un par de tiempo esta temporada para ayudarnos y tambien en el Base Camp .  Caleb y Claudia son los internos/voluntariados del momento (hasta fin de Diciembre, cuando ya volvieron viajando sobre sus propios senderos ; vean el blog de Claudia, escribe en ingles, pero muy muy bien y me inspira para cambiar un poco mi manera de escribir, asi que le pueden ver con los cambios cotidianos en el blog) : en cambio de una cama y la comida, nos dan una mano con las pequeñas o grandes tareas en el hostel para que funcione bien.  Con Claudia, jugamos a buscar nuevas recetas para el almuerzo o la cena de todos.  Koen, de Holanda, es amigo del socio de Bill, maneja la tienda de alquiler de equipo para las caminatas ; escala, camina, y juega con la slackline (una cuerda tendida entre 2 arboles donde anda para mantener equilibrio y agilidad), siempre esta por todos lados para disfrutar de Patagonia y tengo que decir que ¡tiene razón!  Con Mauricio y Matias, quienes le ayudan en la tienda y dan la charla sobre el parque todos los días a las 3pm, nuestro grupo esta completo.  ¡Es un grupo bien chido!

Otra actividad importante y aún más para compartir con toda la gente que podemos para que cambien un poco la mente y el mundo, erratic rock y Base Camp tienen su propio centro de recyclaje (vean la foto) y hacen voluntariado al centro de la ciudad cada vez que se puede.  A dentro del hostel, se usan bolsas hechas de antiguas carpas para irse de compras, se puede encontrar cajas especiales donde dejar vidrio, plástico, latas, papel, cartones, y orgánicos ; en Base Camp, una caja para las botellas de gaz, vacías o usadas, cuando vuelve la gente de su caminata en el parque.  Se informe a cada uno que se queda en el hostel que todo se puede recyclar en nuestro edificio.  Lo pedimos a todos que nos ayuden en este grande tarea, la cual fue iniciada por erratic rock hace unos años porque no se encontraba nada en Puerto Natales.  Asi que ahora, la gente no puede quedarse sin hacer nada, los recursos ya estan y los voluntariados dan una mano al centro de la ciudad o en los otros edificios donde se necesita.

¡Viva el trabajo a erratic rock con tan buena onda, aunque esta un poco « erratic » todavía mi manera de ser!  😉

Noviembre, 2011.

Los días, semanas y por fin meses han pasado en erratic rock, se sucedieron muchas personas entre los que se quedaron en el hostel y los que hicieron voluntariado con nosotros, pero todos tuvieron una grande sonrisa.  Esas sonrisas son la mejor recompensa para el trabajo hecho y el placer que tenemos en hacerlo ; nuestros huespedes vuelven de Torres del Paine felices de la caminata cumplida, sea con viento, nieve o sol.  También se van felices después de su estancia en el hostel y pasan la buena palabra, como lo desea Bill, de boca en boca, siguiendo su refrán « Dile a sus amigos ; No lo diga a los guías turísticas. »  ¡Y funciona perfectamente!

A pesar del incendio que asoló el parque al fin de Diciembre (vean los artículos « Fuego en el parque : las llamas rabiosas » y « Por fin, la lluvia » para saber más), los turistas siguieron llegando aun no tanto que durante las temporadas anteriores.  Yo encontré un ritmo en el trabajo, en el manejo del hostel y de los huespedes, cuales transformaron este aventura en grande experiencia.

Hoy es otra que empieza porque Bill se va de vacaciones y me deja todas las riendas del hostel durante todo el mes de Marzo.  Grande responsabilidad con unas actividades más que ya tengo que hacer, pero me da mucho gusto poder hacerlo y permitir a Bill de irse a descubrir los ríos del distrito de los Lagos y hacer rafting sobre ellos cuando quizas tendrán represas pronto.  Mi primo, Jean, ya tuvo la oportunidad de hacer kayak allá durante 3 meses : pueden leer sus aventuras y admirar sus fotos en su blog.

Ahora, con un equipo diferente del initial después de las salidas sucesivas de Judy, Claudia, Paul y Cham, pero con la llegada de Anna, Valentin y Hernan, ¡Veronica y yo somos listas para el desafío!  Esperamos que todos disfrutaran su estancia en Puerto Natales y especialmente en erratic rock hostel a pesar de la ausencia de su pilar esencial, de la atracción prinicpal, del hombre que hace que este lugar es tan hermoso.

1er de Marzo, 2012.

[Français]

Depuis l’an dernier, je rêve de pouvoir revenir en Patagaonie l’été, car je n’y avais passé que quelques jours, au début de l’hiver, et étais restée sur ma faim.  Alors, y être de nouveau est un grand bonheur que je préparais depuis Mai dernier et, encadrée par une équipe de choc et de charme, je donne un coup de main à Bill, qui m’accueille de nouveau dans son hôtel, erratic rock, où en tant qu' »Assistant Manager, » je jongle entre multiples tâches et veille à garder scrupuleusement mes jours de congés pour aller randonner dans les lieux magiques de Patagonie.  Je vous en conte les beautés sur cette autre page.

Un grand merci à Bill, Paul, Carla, Chacana, Marisol et Sebastian de m’accueillir ici une nouvelle fois.  Egalement un grand merci à tous ceux qui loin de moi, en France, aux Etats-Unis ou au Méxique, m’accompagnent en pensées sur les chemins de ces belles expériences de vie.

erratic rock (définition):

« Roche ou rocher transporté par un glacier suffisament loin de son lieu d’origine pour être déposé dans un environnement totalement différent de celui dont il vient. »

La définition d’erratic rock semble également m’aller comme un gant, puisque depuis un an et demi maintenant, je me laisse transporter au gré du vent, des rencontres et des envies aux quatre coins du monde et cette année particulièrement, dans ces coins qui m’ont marquée et que je souhaitais revoir.  Aujourd’hui dans un environnement totalement différent de celui dont je viens, et à la fois si familier car j’y REviens, loin de ma famille et de mes amis, mais aux côtés de nouveaux, j’ai trouvé une place, cherche chaque jour à mieux l’apprivoiser et à développer des compétences qui m’étaient jusqu’alors inconnues.

En effet, chez erratic rock, je suis « Assistant Manager. » Cela signifie que j’aide Bill pour la gestion de l’hotel afin que tous les voyageurs s’y arrêtant y passent un bon moment avant et/ou après leur séjour dans le parc national de Torres del Paine, principale attraction de randonnées et trecks à quelques kilomètres de la ville.  Je gère les réservations, le paiement des chambres, la disponibilité des lits, le petit-déjeuner gigantesque que nous offrons dans nos prestations, le déjeuner de l’équipe et la répartition des volontaires qui restent nous donner un coup de main à ER et à Base Camp, le bar et la boutique de location de matériel de rando.

C’est une grande premiere pour moi, je n’ai jamais travaillé dans l’hôtellerie; au début, je me suis dit que ça ressemblait beaucoup à faire en sorte que tout se passe bien, du genre encadrer un camp itinérant d’adolescents à l’étranger.  En fait, la gestion d’un hôtel ne se fait pas en un jour, et près d’un mois après mon entrée, je fais toujours des bourdes, ai mes moments d’oubli et des trucs qui paraissent bien logiques à Bill ne sont toujours pas ancrés dans mon système.  Ca va venir, me dit-il… Heureusement, j’ai de l’aide et des petites mains pour faire en sorte que tout se passe au mieux.  Bill est un homme des plus enjoués, originaire de l’Oregon aux USA, ancien prof d’anglais à Santiago puis guide de haute-montagne en Patagonie, il a toujours le sourire et ai d’un entrain contagieux.  J’admire sa patience envers moi.  Paul, son frère et gérant de Base Camp, lui ressemble jusqu’à l’intonation de la voix et la fougue de son rire; c’est un plaisir de bosser auprès de lui.  Judy, écossaise, m’a appris les rudiments de ce que je devais savoir pour aider Bill, avant de partir elle-même de nouveau à l’assaut du Circuit de Torres del Paine avec sa soeur; c’est toujours un plaisir de la voir revenir « à la maison. »  Veronica, argentine, arrivée tout droit d’Ushuaia, tricote les plus chauds et plus jolis bonnets que j’ai vus!  Avec elle, j’ai également décidé de faire des gâteaux (comme il paraît que je sais bien les faire) et de les vendre pour gagner un peu d’argent de poche.  Elle devrait rester un bout de temps avec nous et partagera le gros de la gestion de l’hôtel et de Base Camp avec Bill et moi.  Caleb et Claudia sont nos internes/volontaires du moment (jusqu’à fin décembre, date à laquelle ils pensent reprendre la route de leur propre voyage; voir le blog de Claudia, elle écrit, en anglais certes, magnifiquement bien! et m’inspire pour l’écriture de mes propres aventures, d’où des changements quotidiens dans ma façon d’écrire et de vous conter) : contre gîte et couvert, ils nous aident pour toutes les petites et moins petites tâches qui font que l’hôtel tourne rond.  Avec Claudia, on se motive l’une l’autre pour trouver de nouvelles idées de repas et ça me donne parfois l’occasion d’essayer des recettes jusque là à peine lues.  Koen, hollandais, ami de l’associé de Bill, est responsable du matériel de location; grimpeur, marcheur, adepte de la slackline (corde dressée entre deux arbres sur laquelle il travaille équilibre et jeux), il n’en rate pas une pour profiter de la magique Patagonie, et il aurait tort de s’en priver.  Avec Matias et Mauricio, qui l’épaulent sur la location et lors des réunions d’information données chaque jour à 15h sur le parc et ses nombreux trecks, notre équipe est au complet.  Et c’est une fine équipe!

Une autre activité importante à partager avec le plus grand nombre pour que changent les mentalités et le monde en général : erratic rock et Base Camp ont leur propre centre de recyclage et se rendent bénévolement à celui de la ville!

ER & Base Camp personal recycle center

À l’hotel, on peut trouver des contenants pour recycler le verre, le plastique, le papier, le carton, les boîtes de conserves et faire du compost.  Les sacs réutilisables pour aller faire les courses ont été conçus à l’aide de morceaux de vieilles tentes.  À Base Camp, on récupère même les bouteilles de gaz usagées ou à moitié vide.  On informe tous nos hôtes des efforts à faire pour tout recycler.  On demande à chacun de faire sa part afin que le projet initié il y a quelques années par erratic rock continue de porter ses fruits.  Aujourd’hui, la ville de Puerto Natales a également un centre de recyclage où nos bénévoles vont régulièrement donner un coup de main, ainsi que dans les autres lieux où le besoin se fait sentir.

Alors, vive le boulot à erratic rock, même s’il est encore un peu « erratique » pour moi! 😉

Novembre, 2011.

Les jours, semaines et enfin mois se sont succédés à erratic rock, les visages ont changé autant parmi nos hôtes que parmi l’équipe, mais les sourires ont marqué chacun d’entre eux.  Ces sourires constituent la meilleure récompense du travail accompli et du bonheur que l’on prend à le faire ; nos hôtes reviennent de Torres del Paine extatiques et heureux du trek réussi, qu’il vente, neige ou fasse beau.  Ils repartent également heureux de leur séjour avec nous et font passer le mot, comme le désire Bill, par le biais du bouche à oreille et du « Dites-le à vos amis ; Ne le dites pas aux guides touristiques! »  Et ça marche très bien!

Malgré l’incendie qui a ravagé le parc fin Décembre 2011 (voir les articles « Fuego en le parque : las llamas rabiosas » et « Por fin, la lluvia » pour un récit plus long), les touristes ont continué d’affluer, même si à un rythme beaucoup moins intensif que les précédentes saisons.  Et j’ai finalement pris le pli, suis entrée dans un ryhtme de croisière dans le travail et la prise en charge de l’hôtel et des invités qui ont fait de cette aventure une très belle expérience.

Aujourd’hui, c’en est une autre qui commence puisque Bill part en vacances et me laisse les rênes entières pour tout le mois de Mars!  Grosse responsabilité qui n’engendre que quelques ajouts à ma liste de choses à faire, mais je suis heureuse de pouvoir lui permettre de partir profiter du raft sur les rivières qui malheureusement sont sous le joug d’un barrage imminent.  Jean, mon cousin, les a déjà arpentées en kayak pendant 3 mois : ses vidéos et photos sont sublimes et vous pouvez les admirer sur son blog.

Avec une équipe légèrement remaniée après les départs successifs de Judy, Claudia, Paul et Cham, mais l’arrivée d’Anna, Valentin et Hernan, Veronica et moi sommes prêtes pour le challenge!  En espérant que tous seront heureux de leur séjour à Puerto Natales et spécialement à erratic rock malgré l’absence du pilier principal, de l’attraction majeure, de l’homme qui fait que cet endroit marque les esprits.

1er Mars, 2012.

[English]

Since I first came to Patagonia last year and only spent a few days in winter, I’ve been dreaming about coming back.  So, being back here is just a blast I’ve been getting ready for since last May; in the middle of a killer team, I’m going to work with Bill who welcomes me again at erratic rock hostel, where as « Assistant Manager, » I have to go back and forth between tasks and keep all my days off to go away trekking as much as possible on the beautiful trails of Patagonia.  I tell you all about it in this other page.

I especially want to thank Bill, Paul, Carla, Chacana, Marisol and Sebastian for the warmhearted welcome back here.  And another big thanks to all who, from France, the United States and Mexico, give me their support to live each experience at its best.

erratic rock (definition):

« A rock or boulder carried by a glacier far enough from its source to be deposited in a environment completely different than the one in which it started. »

So, at erratic rock, I’m « Assistant Manager. »  Meaning I help Bill running the hostel so all travelers who stop by have a great time before and/or after their stay in Torres del Paine National Park, which, a few miles away from the city, is the main attraction in the region.  I manage the bookings, the paiments, bed availability, the huge breakfast included in our services, staff lunch and the volunteers’ activities with us when they stay to give a hand either at ER or at Base Camp, the pub and rental shop next door.

A big first for me as it’s the first time ever I work in a hostel ; I first though it would be similar to making sure teenagers have a good time in a summer camp abroad.  But working in a hostel is more than mere impro.  A month after I got here, I’m still fighting to remember it all, I still make mistakes and stuff that are very logical for Bill still have trouble finding their place in my mind.  It’ll sink in, he says…  Fortunately, a great team we are and we have many a hand to use.  Bill is a hell of a man, originally from Oregon, US, former english teacher in Santiago and then mountain guide in Patagonia, he always wears a big grin on his face and is easy to get along with.  Paul, his brother and owner of the next door Base Camp, pub and rental shop, who looks like the former up to his contagious laugh and the intonation of their voices ; he’s very easy to work with.  Judy, from Scotland, taught me everything I had to know to help out Bill before she herself left to roam the trails of Torres del Paine with her sister ; it’s always a pleasure to « welcome [her] home. »  Veronica, from Argentina, comes straight from Ushuaia and makes the hottest and most beautiful hats I’ve ever seen!  With her, I’ve started baking again (I’ve been told many times how good my cakes are) and we sell our cakes and pies to earn a bit of side money.  She also is going to stay most of the season with us and help out at the hostel and out Base Camp.  Caleb and Claudia are our seasonal interns/volunteers (until the wind takes them back on their own trails at the end of December ; hit the link about Claudia‘s blog and read her stories : she’s great at telling them and inspire me to write mine better, hence the few changes in my posts and writing) : in exchange for room and board, they help out on little and big tasks around the hostel.  With Claudia, we challenge each other to find and try out new recipes that would have stayed in dark corners otherwise.  Koen, from Holland, friend of Bill’s business partner, is head of the rental shop ; climber, hiker and big fan of the slackline (a rope put in between two trees to challenge your balance) takes off as often as possible to enjoy Patagonia, and I must say he’s right!  Mauricio and Matias, both from Chile, also work at the rental shop and also give the information talk everyday at 3pm about the park and its various treks, complete the team.  And what a team!

Another all together important activity to share with as many as possible so we can see a change in the way of thinking and in the world : erratic rock and Base Camp are the proud owner of their own recycling center, and their volunteers give a hand there and at the city recycling center every once in a while!  (see the picture).  In the hostel, everybody can find bins where to leave glass, plastic, cans, tins, paper, cardboard and an organic bin as well ; everyone can go grocery shopping with reusable bags made of old tents ; in Base Camp, there’s also a special container for used gaz canisters, brought back by backpackers after their hike in the park.  Every soul is informed of the recycle points in the hostel so they can do their share.  We ask that everyone participate in the task first initiated by erratic rock a few years ago in Puerto Natales, which now also has its own center where our volunteers regularly give a hand and in other buildings where it’s needed.

So, cheers to the job at erratic rock, even if it still is a bit erratic for me! 😉

November, 2011.

Days, weeks and now months have gone by at erratic rock, people have come and gone amongst the team and our clients, but all have had that huge smile on their faces.  Those smiles are what we work for and love what we’re doing : people come back from Torres del Paine as happy as can be after they made it through the whole trail, be it in the wind, the rain, the snow or under a shinny sun.  They leave our place still happy about their stay with us and pass along the word, as Bill wants it, in word of mouth, following his homemade motto « Tell your friends ; Don’t tell the guidebooks! »  And it works just fine!

In spite of the fire that burned down a big part of the park late December (see my articles about it in « Fuego en el parque : las llamas rabiosas » and « Por fin, la lluvia« ), tourists have come and gone steadily, even if less than the previous years.  As for me, I learned and found a rythm, understood and made it through everything that has to be done in a hostel, all of which transformed this adventure in a beautiful experience.

Today, another one begins as Bill goes away the whole month of March for his own vacation and leave me in charge of the whole thing!  Huge responsibility with a bit more things to do than what I already was doing, but I’m happy to give Bill the opportunity to discover another place in Chile, and go rafting the rivers that might be dammed soon.  My cousin, Jean, already enjoyed their flows in a kayak for 3 months : his pictures and videos are absolutely breath-taking and can be seen on his own blog.

With a team that has somewhat changed after Judy’s, Claudia’s, Paul’s and Cham’s departures but the arrival of Anna, Valentin and Hernan, Veronica and I are ready for the next challenge!  We truly hope that everyone will enjoy their stay in Puerto Natales and specially at erratic rock, in spite of the absence of its stronger link, main attracition, the man without whom it just wouldn’t be the same.

March 1st, 2012.

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