Argentina – the one who looked like a child in front of a Christmas tree

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

– Celui qui avait l’air d’un gosse devant un sapin de Noël –

Requinquées après notre aventure désertique en Bolivie et quelques jours de repos bien mérités à San Pedro de Atacama au Chili, nous avons pris un autre bus qui nous a déposées à Salta, côté argentin des Andes.  Là, nous avons retrouvé Diane et Lukas et dégusté le meilleur steak que j’aie jamais mangé et sur lequel je salive encore.  Le problème, c’est que je ne vais pas être vraiment en mesure de vous dire comment trouver le restaurant fabuleux où nous l’avons mangé; lorsque vous êtes sur la Place des Armes, avec l’église en face de vous de l’autre côté de la place, prenez la rue sur laquelle vous êtes et partez vers la droite, traversez la première rue perpendiculaire et ce doit être le restaurant aux auvents blancs sur votre gauche; la viande cuit dans la vitrine!  Enfin, en Mai 2010, c’était le cas! Désolée, je ne peux pas faire mieux…  Je m’en veux encore de ne pas avoir pris leur carte de visite!

Toujours avec Diane et Lukas, nous avons partagé une voiture de location pour arpenter la Route des Vins entre Salta et Cafayate.  Couleurs, déserts rocheux, hébergés dans de petits hôtels au milieu de nulle part, dégustations de vins, de viande et de fromages sont notre lot quotidien pendant 4 jours.  La glace au vin à Cafayate reste une expérience des plus atypiques mais des meilleures!  Je vous la recommande fortement!

Cafayate (Argentina)
drying chile (Argentina)

Farina et moi continuons ensuite notre route vers Mendoza pour y faire du vélo et continuer notre initiation des vins et des chocolats à Maipu; de nouveaux hôtes CS nous y ouvrent grands les bras, Romina et Lucia,qui ont encore une fois fait de Couchsurfing une expérience inoubliable.  J’aurais bien voulu aller faire un tour plus près de l’Aconcagua, sommet le plus haut d’Amérique du Sud, mais je n’ai pas encore la force physique requise pour un tel challenge; Note pour plus tard : s’entraîner pour l’Aconcagua!

À Buenos Aires, ce sont Victoria et Tomas qui prennent le relais et nous font passer de sublimes moments dans cette ville si diverse et colorée : un beau mélange entre Paris, Londres et New York; l’architecture, le fleuve, les quartiers « à thèmes, » ne sont que des raisons de s’y perdre.  Nous avons beaucoup apprécié les musées, les balades dans les rues, le quartier de la Boca, renommée pour ses spectacles de tango et ses couleurs resplendissantes, San Telmo et son marché aux puces.  Aaaaaahhhhhh le bonheur!  Pourtant, des amis m’ont récemment dit qu’ils n’avaient pas apprécié la ville…

La Boca, Buenos Aires (Argentina)

Même sous la pluie, c’était agréable et de plus le théâtre d’un dernier moment de retrouvailles avec Diane & Lukas, avant leur retour en Suisse.

Plus au sud, Alexa (toujours CS) nous accueille après maintes hésitations de notre part : en effet, la Péninsule de Valdés est un de ces endroits magiques où il faut absolument s’arrêter EN SAISON!  C’est-à-dire que le Parc National regorge d’espèces d’animaux migrateurs, que ce soit les baleines, les pingouins, les éléphants de mer et toutes sortes d’oiseaux.  Or, Farina et moi arrivons fin Mai, hors saison, absolument hors saison!…  Mais Alexa travaille sur la péninsule et nous a persuadées de venir car lors de ses 2 dernières visites sur site, elle a pu apercevoir quelques baleines, en avance sur leur emploi du temps.  C’est donc avec un plaisir immense, de vraies gamines attendant le Père Noël, que nous nous sommes installées avec elle sur la plage et admiré pendant des heures le manège des baleines franches australes.

Southern Right Whale in Valdés Peninsula (Argentina)

Et si vous avez toujours votre âme d’enfant, en apercevant l‘île aux oiseaux à l’entrée du parc, peut-être vous rendrez-vous compte qu’elle fut l’inspiration d’Antoine de Saint-Exupéry pour ses dessins n°1 et 2 au début du « Petit Prince. »

Bird Island whih inspired Antoine de Saint-Exupéry, Valdés Peninsula (Argentina)

L’Argentine n’en a pas finit de nous surprendre!  En effet, après 24h de bus, nous voilà ensuite arrivée en Patagonie argentine, à El Calafate, et nous découvrons, émerveillée, le Glacier Perito Moreno : 5.000 m de front, 60m de haut et 30kms de long, ce glacier fait partie du Parc National de Los Glaciares et est l’un des rares à être STABLE.  En effet, il perd autant de glace qu’il en gagne et ne souffre donc que peu du réchauffement de la planète.  Ne le manquez surtout pas!  L’entrée au Parc National coûte 100 pesos argentins (≈ 17 €), une petite balade en bateau nez à nez avec le glacier vous coûtera encore 60 pesos (≈ 10 €) et vous n’aurez que peu de temps pour arpenter les plateformes de bois sur une bonne partie de la longueur du glacier, si vous prenez le bus qui fait le « tour » du glacier depuis la ville.  Une fois que vous avez bien profité du glacier et mangé quelques chocolats, vous avez déjà tout vu de ce qu’il fallait voir sur place, vous pouvez aller ailleurs!  Je suis allée faire un tour au Chili et Farina est remontée vers le Brésil.

Perito Moreno Glacier (Argentina)

Mon escapade chilienne du moment n’a duré que quelques jours; j’ai retraversé la frontière au niveau de la Terre de Feu pour découvrir la ville la plus australe du Monde, celle dont tout le monde a entendu parler à cause d’une émission télévisée : Ushuaia.  Au bout du monde, je suis donc allée, hébergée par un ange de CS, Marta.  J’ai découvert, l’hiver, une station d’où partent les bateaux vers l’Antartique, le Parc National de Terre de Feu (dont l’entrée est gratuite après le 15 Mai, puisque très basse saison), le Glacier Martial où il vaut mieux aller avec un guide à cette époque de l’année vu que le sentier est enseveli sous la neige, les îlots du Canal Beagle et l’avant-dernier phare du monde, Les Éclaireurs.  La prison, aujourd’hui reconvertie en musée, est gigantesque et vous en apprend des vertes et des pas mûres sur ceux qui y ont été enfermés : Ushuaia a d’abord été une ville créée autour de la prison et s’est ensuite développée pour être le port qu’elle est de nos jours.  Vous en apprendrez également beaucoup sur les nauffrages légendaires qui ont eu lieu tout autour de Terre de Feu et particulièrement près du Cap Horn.

À l’Office du Tourisme, vous pourrez ajouter des tampons « Fin du Monde » dans votre passeport!  J’ai entendu de tout sur Ushuaia, qu’elle ne valait pas le détour ou qu’elle le valait selon les humeurs; de mon côté, j’ai été ravie de mon séjour, même si l’hiver commençait et les températures étaient bien plus fraîches que celles auxquelles je suis habituée.  Alors, que ce soit un coup de cœur ou pas, allez-y et faites-vous votre propre opinion.

Ushuaia, Argentina

Dernière étape de ce pays gigantesque aux couleurs chatoyantes, aux rythmes entêtants, aux saveurs élégantes et aux paysages somptueux : San Carlos de Bariloche, la petite Suisse argentine, lacs, montagnes et chocolats autour d’une ville fondée par une colonie suisse, en font une réplique grandeur nature.  Normalement, on recommande de passer par la Ruta 40 pour y arriver mais en hiver, elle est impraticable; j’ai donc dû prendre un bus depuis Ushuaia (ATTENTION : les horaires d’hiver changent mi-Avril ou début Mai et les bus ne partent pas tous les jours!) vers Rio Gallegos dans l’espoir d’en attraper un au vol vers San Carlos (en passant par Comodorio Rivadavia, sur la côte!).  Bref, 36 heures de bus!  Hébergée par Roman (CS), j’ai également retrouvé les copains de Puerto Natales (Chili) avec qui je suis allée faire une balade à vélo; mais le temps n’était pas génial alors on a profité des chocolats, encore une fois!

Et puis, c’est presque la fin de ces 5 mois en Amérique du Sud.  Je dois encore m’arrêter quelques jours à Santiago du Chili pour retrouver Miguel, rencontré au Guatemala, avant de prendre un avion vers la suite des aventures autour du monde.

[English]

– The one who looked like a child in front of a Christmas tree –

Rested in San Pedro de Atacama in Chile after our little adventure in the desert of Bolivia, and after a much needed stomach break, we hopped on another bus that took us on the argentinian side of the Andes, in Salta.  We met again with Diane & Lukas and ate the best steak I’ve ever had and still drewl about it!  Problem is, I’m not sure I’ll be able to tell you exactly where this amazing piece of meat can be found.  If I remember well and if you’re good at orientation games, here it is : when you face the church on the Plaza de Armas from the farthest street on the plaza, go to your right, cross the first perpendicular street and look for the restaurant with white canopy on your left-hand side.  The meat cooks in the window; at least it did in May 2010.  That should be the one.  I beat myself up not to have kept their business card!

Still with Diane & Lukas, we hire a car and drive the Wine Road from Salta to Cafayate.  Colors, rocky deserts, small hotels in the middle of nowhere, wine tasting, meat-eating, cheese tasting is our lot for the next 4 days.  Awesome!  And the wine ice-cream in Cafayate is one of the best and fondest memory.  Don’t miss out on it!

Farina and I then go to Mendoza to do some biking and continue our wine initiation, as well as a bit of chocolate tasting in Maipu.  New Couchsurfing hosts, Romina and Lucia, open wide their arms and house to us and gave us yet another unforgettable souvernir.  I wished we had gone up-close and personal with Aconcagua Peak, the highest in South America, but I was not in shape then.  Note for later : be prepared for the Aconcagua challenge!

In Buenos Aires, Victoria & Tomas are our next best CS encounter and make our stay in town one of the nicest thing ever; beautiful mix of Paris, London and New York, the city is wild in colors, high in architecture, fresh of water and its « theme » neighbourhoods are a treat to the eye.  I loved the museums, roaming the streets, La Boca where people dance tango in the streets and San Telmo with its antique market.  Aaaaaaahhhh Happiness!  When I think that a couple of friends went there recently and didn’t like it, I wonder…

Even in the rain, I liked it and it was the set up of yet another encounter and diner with Diane & Lukas before they flew back to Switzerland.

Further south is Valdés Peninsula.  I’ll definitely tell you to go there, IN SEASON.  Because this place is such a paradise when all the migratory birds, land and water animals come over in their time.  Mid-May IS NOT in season.  But that’s when we got there, only because our CS host in Puerto Madryn, Alexa, convinced us to come by telling us that she had seen a few whales lately.  We trusted her and it’s with the greatest of joy, as little kids waiting for Santa, that we sat stood watch on the beach, admiring for hours the Southern Right Whales do their show.

Is your inner child still in you?  If so, you might be able to see in the Bird Island, at the entrance of the peninsula, that very one which inspired Antoine de Saint-Exupéry for his drawings n°1 and 2, at the beginning of « The Little Prince. »

The treat Argentina is didn’t stop there!  After a 24-hour-bus ride, we arrived in El Calafate, in the middle of the argentinian Patagonia, where stands the majestuous Perito Moreno Glacier : 16.405 ft large, 196 ft high and 18.64 miles long, the glacier is part of Los Glaciares National Park and one of the few that’s STABLE.  That is, it gains as much ice as it looses and doesn’t suffer from global warming as much as its peers.  Don’t miss out on it!  The entrance fee is only of 100 argentinian pesos (≈ U$ 22), a boat tour up close in front of the glacier another 60 pesos (≈ U$ 13) and you’ll have time to walk the wooden platforms in front of most of the glacier’s length if you take the « tour » from the bus station in town.  Once you’ve seen the glacier and have eaten some chocolates, you’ve seen and done everything that was to be seen and done in town.  You can go away now : I went to Chile for a few days and Farina went to Brazil.

After those few days in Chile, I crossed back the border to Argentina in Fire Earth and went to the southernmost city of the world, the one known everywhere thanks to a tv show : Ushuaia.  To the end of the world I landed then and was hosted by a CS angel, Marta.  I discovered winter, the very place from where leave the boats to Antartica, Fire Earth National Park (where the entrance is free after mid-April or beginning of May since it’s very low season), Martial Glacier (where it’s best to go with a guide when the path is completely covered in snow), the little islets in Beagle Canal and the second-to-last light-house, Les Éclaireurs.  The jailhouse is now a big museum and is worth a look; Ushuaia was originally build for and around the prison; those who were sent to jail there were not saints, I can tell you!  You’ll also learn a bunch about all the legendray shipwrecks which took place all around Fire Earth and near Cape Horn in particular.

Later on, at the Tourism Office, get a set of « End of the World » stamps in your passport!  I heard everything about Ushuaia, some like it, some don’t.  For me, there’s no way I would have missed it, it’s well worth the trip.  And I was there in winter, when I’m not so fond of low temperatures; but it gave it a little something more that made it all worthwhile.

Last stop in this gigantic country where colors ravish your eyes, food delights your tastebuds, music dances in your blood and landscapes vie to outdo each other : San Carlos de Bariloche, the little Switzerland of Argentina, with lakes, mountains, chocolates, founded by a swiss colony : a perfect replica.  It’s usually better to get there by Ruta 40 but in winter, it’s closed.  So I got the first bus I could out of Ushuaia (BEWARE : bus schedules changes for low season end of April or early May; be sure to know about them before you make any plans) to Rio Gallegos in the hope to catch another one to San Carlos going through Comodoro Rivadavia on the coast (!!).  Well, a good 36-hour-bus ride!  Once there, I met up with Roman (CS) and biked around with friends I met in Puerto Natales, Chile, but the weather was just not good enough to enjoy it all; so we ended up eating a lot of chocolates again!

And then, my time in South America is suddenly drawing to a close; another few days in Santiago de Chile to meet up with Miguel, whom I had met in Guatemala, and catch a plane to continue the adventure some place else…

[Español]

– Él que se veía como un niño al frente del árbol de Navidad –

Despuès de nuestra aventura en el desierto boliviano y los días de descanso en San Pedro de Atacama, Chile, tomamos un bus hasta Salta, al lado argentino de las Andes.  Allá, vimos a Diane & Lukas de nuevo y compartimos una cena, el mejor bistek que he comido de mi vida, ¡con que todavía sueño!  El problema es que no soy segura de que les puedo decir donde esta el restaurante donde lo comimos, para que también tengan tan experiencia gustativa.  Bueno, cuando esten al frente de la iglesia en la Plaza de Armas de Salta, en la calle la más alejana, doblen a su derecha, cruzen la primera calle perpendicular y caminan hasta el restaurante con el tejadillo blanco; se cocina la carne en la ventana del frente.  Bueno, asi lo hacían en Mayo 2010!  Espero que es éste…  Me arepiento de que no tome su tarjeta…

Con Diane & Lukas, alquilamos un auto para recorrer la Ruta del Vino entre Salta y Cafayate.  Colores, desierto de rocas, hoteles en el medio de nada, degustaciones de vino, de carne y de queso fueron nuestras actividades principales los 4 días siguientes.  En Cafayate, el helado de vino fue definitivamente una experiencia única y memorable.  ¡Que no se lo pierden!

Luego, Farina y yo continuamos nuestro camino hasta Mendoza, yendonos en bicicletas por la ciudad y hasta Maipu para mejorar nuestra iniciación al gusto de los vinos y de los chocolates.  Nuevos anfitriones CS, Romina y Lucia, nos alojan con mucho cariño y compartimos con ellas otra experiencia y amistad ricas.  Me hubiera gustado ver el Aconcagua más cerca pero no tenía la fuerza física para intentar la subida del cerro más alto de Sur America; Nota para más tarde : ¡prepararse para subir el Aconcagua!

En Buenos Aires, nos alojamos con Victoria y Tomas, otra pareja hermosa con quien descubrimos la grande ciudad, mezcla de Paris, Londres y Nueva York.  La arquitectura, el rio, los barrios con « temas » son tantas razones para perderse y maravillarse.  Me gustaron mucho los museos, los paseos en las calles, La Boca donde bailan tango en la calle y todas las colores, San Telmo y su mercado de antiguedades.  ¡Aaaaaaahhhhhh Feliz como una lombriz!  Pero, unos amigos fueron hace poco y no les gustó la ciudad… hum…

Aunque sea en la lluvia, me gustó y también el último encuentro con Diane & Lukas para una cena antes que regresaran a Suiza.

Más al sur esta la Península de Valdés, donde les recomiendo vivamente que vayan EN TEMPORADA.  Llegando a mediados de Mayo, no estuvimos seguras de que vieramos los famosos animales migratorios que viven en la península en otros momentos del año : porque ¡Mayo NO es temporada!  Pero, Alexa (CS) nos confirmó y nos convenció de venir porque trabajaba en la península y había visto a unas ballenas…  Asi que nos encontramos como niñas al frente del árbol de Navidad, esperando sus regalos y admiramos durante unas horas las maniobras de las ballenas francas australes.

Además, si todavía saben donde esta su alma de niño, se podría que reconocieran en la Isla de los Pájaros, a la entrada de la península, a lo que inspiró a Antoine de Saint-Exupéry para sus dibujos n° 1 y 2 en « El Principito. »

Argentina cada día nos sorprendió; en efecto, despuès de 24 horas de bus, llegamos en El Calafate, en Patagonia argentina y nos fuimos a ver el mágico Glaciar Perito Moreno : 5.000m de frente, 60m de altura y 30kms de largo, es parte del Parque Nacional de Los Glaciares y es uno de los pocos que son ESTABLES.  Si, gana tanto como pierde de hielo cada año asi que no sufre tanto del calientamiento global como los otros glaciares del mundo.  ¡No se lo pierden!  La entrada al parque solo cuesta 100 pesos argentinos (≈ U$ 22), la navegación en barco justo al frente del glaciar otros 60 pesos (≈ U$ 13) y luego se puede caminar las plataformas de madera al frente del glaciar unos minutos antes de volver a la ciudad si toman un « tour. »  Una vez que han visto el glaciar y que han comido o tomado unos chocolates calientes, y han hecho todo lo que vale la pena de hacer en la ciudad y pueden irse por otro lado a ver otras cosas.  Me fui por la Patagonia chilena unos días y Farina hasta Brasil.

Mi aventura en Chile solo duró unos días y despuès volví a Argentina en la Tierra del Fuego hasta el fin del mundo en la ciudad la más austral que todos conocen por la emisión de tele : Ushuaia.  Al fin del mundo llege, alojada en la casa de un angel de CS, Marta.  Descubrí durante el invierno que salen los barcos hasta Antártica, que no cobran la entrada al Parque Nacional de Tierra del Fuego porque es temporada bien baja, que es mejor subir al Glaciar Martial con un guía cuando el sendero este cubierto de nieve, que todavía se puede navegar el Canal Beagle para ver al penúltimo faro del mundo, Les Éclaireurs.  Les aconsejo vivamente que se vayan a la cárcel porque es ahora un museo muy interesante y también cubren las expediciones antarticas y los naufragios que pasaron al lado de Tierra del Fuego y hasta el Cabo de Hornos.

En la Oficina de Turismo, ¡se puede obtener unos sellos « Fin del Mundo » en su pasaporte!  He escuchado muchas cosas sobre Ushuaia, les gusta o no les gusta pero pienso yo que vale la pena de venir hasta allá.  Aunque sea en invierno, me divertí mucho y no me molestaron tanto las temperaturas.

Última parada en este país mágico donde las colores siempre atraen la mirada, los sabores siempre hacen bullir las papilas gustativas, la música hace bailar y los paisajes son cada vez más impresionantes : San Carlos de Bariloche, la « Pequeña Suiza argentina. »  En efecto, los lagos, las montañas y los chocolates hacen de este pueblo fundado por una colonia de suizos una réplica perfecta.  Me alojé con Roman (CS) y me fui en bicicleta con los amigos encontrados en Puerto Natales, Chile, pero la lluvia nos impidió mucho, asi que ¡comimos otros chocolates!

Por fin, casi se acaban mis meses en America Latina; solo quedan unos días en Santiago de Chile para ver a Miguel, quien había encontrado en Guatemala, y a subir al avión que me llevara a las próximas aventuras alrededor del mundo.

3 commentaires sur “Argentina – the one who looked like a child in front of a Christmas tree

  1. We went to the same places, except not to Salta or Mendoza, instead Iguazu and Uruguay. But otherwise the same 🙂 I’m sure you had fun if you were mixing with the locals! We were by ourselves but if course spoke with people here and there. My highlight was seeing the whales in Puerto Madryn, it had been a dream of mine for so long! Also had the best steak ever and also loved the San Telmo market! 🙂

    1. that was during my first time in Argentina, during the world tour in 2010. (I already had been to Iguazu in 2003 during a summer camp as a leader).
      You and I have same tastes, apparently 😉
      When we got back in 2014 with Raul, we did it all again and then went back to Iguazu since Raul had never been and to Uruguay since none of us had been before. Such a gorgeous place too!
      But the whales in Puerto Madryn remain one of my best memories of 2010, for sure!

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