Wonderful Wanderings on W circuit in Torres del Paine

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

the Fantastic 4 at sunrise on the Torres del Paine (photo credit : Anthony Reccia)

Mi primera caminata en Patagonia, una de las más famosas, era el circuito W del parque nacional de Torres del Paine.  Con Ethel, quien había llegado en Puerto Natales unos días antes de nuestra salida con el Navimag y uno amigo suyo, Anthony, y con Natalie, quien había encontrado aqui mismo el año pasado, fuimos al parque durante 5 días.  Tuvimos mucha suerte, el sol brilló todo el tiempo y aunque todos los climas de Patagonia se descargaron sobre nuestras cabezas, ¡nos ENCANTÓ esa caminata!

Día 1 : « The Approach. »  Administración del Lago Toro / Paine Grande.  17,5 kms – 5h30.  (3 de Diciembre)

Técnicamente no es una parte del W porque sale de más al sur del parque, pero, cuando el clima es hermoso, es pura magía caminar al frente de las montañas y tener un punto de vista maravilloso.  Entonces, con el sol brillando por todas partes, decidimos hacerlo, siguiendo los consejos de nuestros amigos guías.  ¡No nos arrepentimos!  Vistas hermosas, caminata plana para poner las piernas y los musculos en función y ¡tomar la temperatura de nuestra motivación! ja!  Estuvo muy divertido.  Único problema mio : los zapatos me dieron ampollas y no ayuda mucho para caminar bien :-S  El mirador Pehoe nos cortó la respiración…  La mejor parte es que se puede beber el agua del lago, de los rios, agua que viene del glaciar, la mejor que tomado en mucho tiempo.  ¡Es increíble!  Caminamos un rato más y llegamos al campamento de Paine Grande, instalamos las tiendas de campaña y cenamos de pasta.

Día 2 : Paine Grande / Refugio Grey / Paine Grande.  22 kms – 7h.  (4 de Diciembre)

Listos a las 8 de la mañana, nos encontró Angela, a quien conocí al erratic rock y con quien me lleve muy bien (vean la página web de sus proyectos con comunidades pobres para cuales busca voluntariados: « Creating Partnerships for Progress« ); todos juntos, empezamos a caminar la parte izquierda del W entre Paine Grande y el Refugio Grey, al lado del Glaciar del mismo nombre.  El viento soplaba bien y casi pudimos volar encima de los paísajes hermosos del valle.  ¡Me hubiera bien gustado! Ahí empezaron a doler las rodillas mias y las de Ethel; a la subida, casi nada malo, pero a la bajada, sufrimos mucho.  Aunque disfrutamos mucho de los paisajes, del clima, de las flores, nos tocó más tiempo bajar que subir, asi que empezamos a pensar en los días siguientes y toda la caminata que nos estaba esperando… Cambiamos unos planes pero, ibamos a hacer el W de una manera u otra.  Volvimos al campamento de Paine Grande, cenamos y descansamos.

Día 3 : Paine Grande / Valle del Frances / Paine Grande.  25 kms – 8h.  (5 de Diciembre)

De nuevo listos a las 8 de la mañana, nuestro grupo de 5 se fue por la segunda parte del primer V del W, hasta la Valle del Francés, pasando cerca del Lago Skottsberg con colores dignas del mar y con vista grande sobre los Cuernos y una parte de la Torres.  Otro lindo día de caminata.  En primer lugar, llegamos al campamento Italiano de donde caminamos hasta la mitad de la subida de la Valle del Frances, admirando al Glaciar del Frances.  Anthony, Natalie y Angela estaban adelante de nosotras y les encontramos más arriba en la Valle.  Tuvieron suficiente tiempo para irse al mirador el más alto y disfrutaron de un punto de vista que de nuevo les cortó la respiración.  Ethel y yo solamente subimos hasta un poco más de la mitad del camino porque sabiamos que la bajada nos costaria mucho trabajo.  Todavía nos gustó la vista que tuvimos, jugamos con el viento y las camaras y se quedaron bien abiertos nuestros ojos al frente de tanta belleza.  Todo el día, nos dolió menos las rodillas, creciendo con más fuerza.  Volvimos por última vez al campamento Paine Grande sin Anthony y Natalie, quienes se fueron al campamento siguiente, Los Cuernos.  El plan era de encontrarlos de nuevo en el último campamento del W, el en la base de las Torres, el día siguiente en la tarde.

Día 4 : Paine Grande / Hosteria Las Torres / Campamento Torres.  7 kms – 4h.  (6 de Diciembre)

El día flojo para Ethel y yo.  Dormimos hasta las 10 de la mañana, pensando un poco en nuestros amigos quienes ya estaban caminando entre el campamento Los Cuernos y el campamento Chileno antes de llegar al de las Torres, al final del último lazo del W.  Nosotras peleamos con el viento para arreglar la tienda de campaña y miramos al cielo asombrarse con nubes de lluvia.  Subimos al catamaran que atraviesa el Lago Pehoe hasta la Guardería Pudeto.  De allá, tomamos el bus y el shuttle hasta la Hosteria Las Torres.  El choffer de bus nos dijo que no valía la pena subir, que no se parara la lluvia, que no se vera nada el día siguiente… No le escuchamos más bien nos tocó porque, aunque no paró la lluvia hasta que terminamos de almorzar, empezamos la subida con un poco de sol, mucho viento y unas nubes encima de nuestras cabezas.  Ahora, las rodillas estaban bien calientes y no dolian no más durante las subidas, asi que solamente después de 4 horas de caminata, llegamos al campamento Torres, donde encontramos a Natalie y Anthony de nuevo y cenamos juntos.  La lluvia se cayó otra vez durante la cena y una parte de la noche, nos hizo dudar del buen clima de la mañana siguiente para el amanecer que quisimos ver en la base de las Torres…

Día 5 : Mirador las Torres / Hosteria Las Torres.  9 kms – 5h30.  (7 de Diciembre)

Fortunadamente, nos despertó el viento y vimos un cielo grande y azul encima de nuestras cabezas, más que unas nubes de lluvia como el día anterior.  Listos a las 4:30 de la mañana, subimos el kilometro de sendero hasta el mirador, donde llegamos a tiempo para admirar el amanecer en las Torres.  Otro momento mágico que nos dio la Naturaleza.  Bien calientitos en nuestros sacos de dormir, con el desayuno en la mano y la camara en la otra, disfrutamos de cada minuto.  La bajada se hizo de manera más tranquila, disfrutando todos del sol y del calor del día.  Llegamos de nuevo a la Hosteria Las Torres donde celebramos el final de la caminata sobre el W, acostado en el sol.  El shuttle y el bus nos llevaron de regreso a Puerto Natales.

Asi se acaba la primera caminata en el parque nacional de Torres del Paine, dandome más ganas de descubrir otras partes del parque, menos conocidas pero tan lindas como las que ya conocemos.

También leen el blog de Claudia, otra chica con quien trabajé en erratic rock, y ahora amiga : ella caminó el Circuito completo (W + la fachada norte del parque).

¿Caminaron por Torres del Paine?  ¡Cuéntenme su aventura! 

[Français]

Ma première grande randonnée en Patagonie, le W, une des plus réputées et connues du parc national de Torres del Paine.  Avec Ethel, arrivée à Puerto Natales par le Navimag le lundi précédent, accompagnée d’Anthony rencontré en chemin, et Natalie, que je retrouvais là où nous nous étions rencontrées l’an dernier, j’ai pris la poudre d’escampette sur les chemins sauvages du parc pendant 5 jours.  Nous avons eu beaucoup de chance, puisque le soleil a brillé au-dessus de nos têtes tout le long de notre périple et en appréciant tous les climats de la Patagonie en une seule fois, nous avons ÉNORMÉMENT apprécié notre balade!

Jour 1 : « L’Approche. »  Administration de Lago Toro / Paine Grande.  17,5 kms – 5h30.  (3 Décembre)

Techniquement parlant, « l’Approche » ne fait pas partie du W puisque le chemin part de bien plus au sud du parc, mais quand il fait beau comme le jour où nous sommes partis, il est fortement recommandé de la faire puisque l’on marche 5 heures en ayant tout le temps une vue frontale sur la chaîne de montagnes, tout simplement magique.  De plus, nos amis guides nous avaient fortement poussés à la faire.  Aucun regret!  Vues magnifiques, soleil de plomb, premières heures de rando à plat pour se mettre en jambes et en pieds ainsi que pour tester notre motivation.  C’était super sympa!  Seul problème en ce qui me concerne : des ampoules car mes chaussures sont trop serrées. grrrr… c’est moins pratique pour marcher…  Mais le mirador sur le Lac Pehoe nous a coupé le souffle!  Et boire, directement, depuis les rives du lac, de l’eau tout droit venue du glacier… comment dire?  absolument génial et tellement bon!  En effet, l’eau des rivières et des lacs, dans TOUT le parc, est potable!  Un vrai délice pour les sens.  Encore un peu de marche, et nous voilà arrivés au campement de Paine Grande, on a planté la tente et dîné.

Jour 2 : Paine Grande / Refugio Grey / Paine Grande.  22 kms – 7h.  (4 Décembre)

Prêts au départ à 8h du matin, rejoints par Angela (rencontrée chez erratic rock, avec qui j’ai bien sympathisé; lire le site des projets sur lesquels elle recherche des bénévoles: « Creating Partnerships for Progress« ), on a commencé le W proprement dit sur son flanc ouest, en direction du Refugio Grey et du Glacier du même nom.  Le vent soufflait tout ce qu’il pouvait et nous aurions pu nous envoler au-dessus des magnifiques paysages qui nous entouraient.  Ce qui ne m’aurait pas déplu!  Maix, c’est là qu’Ethel et moi avons malheureusement commencé à souffrir de nos genoux; pour les montées, ça pouvait aller, mais pour les descentes, c’était une autre histoire…  Redescendre à Paine Grande nous a pris davantage de temps que prévu et nous avons donc pensé à changer quelque peu les plans pour les jours suivants afin de pouvoir tout de même finir le W.  On a quand même pris le temps de nous arrêter au point de vue, d’admirer le Glacier sous tous les anges et de s’émerveiller devant les couleurs des fleurs.  De retour au campement, nous avons dîné et nous nous sommes reposés.

Jour 3 : Paine Grande / Valle del Frances / Paine Grande.  25 kms – 8h.  (5 Décembre)

De nouveau prêts à 8h du matin, notre club des 5 s’en est allé sur la deuxième branche du premier V du W en direction de la Vallée del Francés, en passant près du Lac Skottsberg aux couleurs dignes de celles de l’océan et une vue imprenable sur les Cuernos et une partie de las Torres.  Nouvelle belle journée de randonnée.  Nous avons d’abord atteint le campement Italiano depuis lequel nous avons ensuite grimpé jusqu’à la moitié de la Vallée del Frances et admiré le Glacier du même nom.  Anthony, Natalie et Angela nous avaient devancé et nous les avons retrouvés sur le chemin de leur redescente.  Ils avaient eu le temps d’aller jusqu’au point de vue le plus haut et d’avoir une fois de plus le souffle coupé par la vue sur les deux côtés de la vallée.  Ethel et moi n’avons atteint qu’un peu plus de la moitié du chemin car nous savions que la descente nous prendrait davantage de temps.  Cependant, du point de vue où nous nous sommes arrêtées, nous n’avons rien à regretter; nos yeux en sont restés écarquillés et nous avons bien ri de presque nous envoler de nouveau.  De plus, nos genoux nous ont moins fait souffrir, se renforçant peu à peu au fur et à mesure de la marche.  Revenues pour la dernière fois à Paine Grande, sans Anthony et Natalie qui s’en étaient allés jusqu’au campement suivant, los Cuernos.  Nous avions prévu de les retrouver le lendemain soir au campement Torres, dernier du W.

Jour 4 : Paine Grande / Hosteria Las Torres / Campamento Torres.  7 kms – 4h.  (6 Décembre)

Journée plus tranquille pour Ethel et moi.  Réveillées à 10h par le vent soufflant en rafales et nous pensions à nos deux amis déjà en route entre le campement de los Cuernos et celui de Torres en passant par celui de Chileno, dernier tronçon du W.  Bataillant contre le vent pour ranger la tente, on a vu les nuages couvrir le ciel bleu de menaces de pluie.  Nous avons pris le catamaran qui traverse le Lac Pehoe jusqu’à la Guardería Pudeto, d’ou nous avons pris le bus jusqu’à la Hosteria las Torres.  Le chauffeur de bus nous recommandait déjà de ne pas grimper, que le temps ne s’arrangerait pas et qu’on ne verrait rien le lendemain matin.  Nous avons cependant persévéré.  La pluie ne s’est arrêtée de tomber qu’une fois nos sandwiches avalés et nous avons commencé notre dernière grimpette sous un soleil timide, un vent à décorner les boeufs et des nuages toujours aussi menaçants au-dessus de nos têtes.  Désormais, nos genoux ne nous faisaient plus mal lors des montées et c’est en seuleument 4 heures que nous avons atteint le campement Torres où nous avons retrouvé Anthony et Natalie pour le dîner.  La pluie nous est tombée dessus toute la nuit, essayant vainement d’effacer tout espoir de beau temps pour le lendemain matin et nos plans de lever du soleil à la base des Torres…

Jour 5 : Mirador Las Torres / Hosteria Las Torres.  9 kms – 5h30.  (7 Décembre)

Heureusement, à notre réveil, nous n’avons découvert qu’un grand ciel bleu, dégagé par de fortes rafales de vent et aucun des nuages menaçants de la veille.  Prêts à 4h30, nous avons grimpé le dernier kilomètre nous séparant du point de vue au pied des Torres et admiré le soleil frapper la roche au petit matin.  Avec nos sacs de couchage pour nous tenir chaud, un bol de céréales et du chocolat, nos appareils photos en main, secoués par le vent, nous nous sommes laissés berçés un moment devant la magie du lieu.  La descente se fit plus tranquillement, en profitant du soleil et des vues toutes plus jolies les unes que les autres, que nous avions ratées la veille.  Revenus à la Hosteria Las Torres, nous avons célébré la fin de notre randonnée de 5 jours sur le W sous un soleil radieux, en avons profité pour une petite sieste, puis repris le shuttle et le bus vers Puerto Natales.

Ainsi s’achève la première randonnée dans le parc national de Torres del Paine, en me donnant envie d’arpenter d’autres de ses sentiers, moins connus mais tout aussi beaux que ceux que nous venions de voir.

Lisez également le blog de Claudia, une de mes collègues à erratic rock et désormais amie, qui a fait le Circuit complet (W + côté nord du parc).

Vous avez déjà fait le trek à Torres del Paine?  Racontez-moi votre aventure!

[English]

My first hike in Patagonia, the W, is one of the most famous and well-known in the Torres del Paine National Park.  With Ethel, who had arrived in Puerto Natales the previous monday with Navimag, Anthony, a travel companion of hers and Natalie, whom I had met last year in that exact same place, I went into the wild on the trails of the park for 5 days.  We were very lucky since the sun shone above us the whole time and, enjoying every weather Patagonia has to offer, we LOVED every second of our hike!

Day 1 : « The Approach. »  Lago Toro Administration / Paine Grande.  11 miles – 5h30.  (December, 3rd) 

Technically, « The Approach » is not part of the W since the trail starts a few more miles in the south of the Park.  The thing about it is that, weather permitting, it is absolutely recommended to hike before the W because you do so with a wonderful front view of the mountain range for a few hours.  Our guides friends didn’t miss to remind us many times we should definitely do it.  No regrets, there!  Grand views, sun shinning, flat trails to warm our legs and feet and test our determination to hike the whole thing.  Awesome!  Only problem for me : my hiking shoes were too tight and I ended up with blisters… Not so easy to hike with these babies…  But the viewpoint on Lake Pehoe caught our breaths away.  And drinking from the lake was another absoluty fabulous moment : yes, all water from rivers, lakes and creeks is drinkable, straight out of the glacier.  You’ve never tasted anything better!  A bit more hiking and we arrived on Paine Grande campsite, ate, put the tent up and rested.

Day 2 : Paine Grande / Refugio Grey / Paine Grande.  13.6 miles – 7h.  (December, 4th)

Ready to go at 8 am, with Angela to be added to our group (we had met in erratic rock and got along pretty well; see the web page to her projects with communities in need for which she’s looking for volunteers : « Creating Partnerships for Progress« ), we left and started hiking the left branch of the W towards Refugio Grey and the Glacier of the same name.  Wind was as strong as ever up there and we could have taken a flight above the beautiful landscapes around us.  I wouldn’t have minded!  In spite of the awesome views, the flowers and favorable weather, Ethel and I still had to endure the pain in our knees…  Climbing up was still ok but climbing down was another story… Although we enjoyed the views, the flowers and the pretty good weather, it took us a long while to walk back down to Paine Grande and we started to think about alternative routes which would allow us to complete our W, one way or another.  Back to camp, diner and rest again.

Day 3 : Paine Grande / Valle del Frances / Paine Grande.  15.5 miles – 8h.  (December, 5th)

Once more ready at 8 am, the famous 5 of us took the road again on the second branch of the first V of the W towards French Valley, walking past Lake Skottsberg, which colors don’t have anything to envy to the ocean and viewing the beautiful Cuernos and Torres.  Another wonderful day hike.  We first past Italiano campsite and went halfway up the French Valley and admired the Glacier of the same name.  Anthony, Angela and Natalie had walked ahead of us and had had time to go all the way up to the highest viewpoint of the valley and got their breaths taken away again.  Ethel and I only made it as far up as we could, thinking always about the going back down, still a bit difficult for us in spite of our knees strengthening with every step.  From where we stopped, we still enjoyed a pretty nice view, 360 degrees around us, played with the wind and our cameras before heading back down.  Back to Paine Grande for the last time, without Anthony and Natalie who had gone their own way to the next campsite, Cuernos, we had plans to meet up with them again the next day at the last campsite of the W.

Day 4 : Paine Grande / Hosteria Las Torres / Campamento Torres.  4 miles – 4h.  (December, 6th)

Lazy day for Ethel and I.  We woke up at 10 am, thinking about Anthony and Natalie, already on their way to Torres campsite, last of the W, passing through Chileno.  Packing the tent in between fits of strong wind, we watched the sky with a little fear as clouds came up and threatened with rain.  We took the catamaran across Lake Pehoe, from where we hopped on the bus and shuttle to the Hosteria Las Torres.  The bus driver told us not to go, that the weather wouldn’t get any better and that we wouldn’t see anything the following day…  Stubborn as you know us, we didn’t pay him any more attention.  The rain never stopped falling until we finished our sandwiches; by then, the sun was trying shyly to come out and we started our climb up towards Torres campsite with lots of wind in our face, clouds above our heads.  By then, our knees didn’t bother us at all when climbing up and it’s in only 4 hours that we reached Torres campsite, met up with Anthony and Natalie, had diner and went to bed under a downpour of rain.  Hoping every second that our plans to admire sunrise on the Torres the next morning wouldn’t be ruined…

Day 5 : Mirador Torres / Hosteria Las Torres.  5.5 miles – 5h30.  (December, 7th)

Fortunately, we woke up with a clear blue sky, lots of wind and the rising hope of a beautiful day.  Ready to go at 4:30 am, we hiked up the last 2/3 of a mile to the viewpoint and actually wondered at the sun shinning on the Torres.  Another breathtaking moment Nature gave us to live.  Warm in our sleeping bags, breakfast bars in one hand and the camera in the other, we just enjoyed.  Then, we hiked back down slowly and happy, enjoying the sun and heat, the views we had missed the day before.  Back at Hosteria Las Torres, we celebrated the end of our 5-day-hike on the W, took the shuttle and bus back to Puerto Natales.

Here ends my first hike into Torres del Paine National Park, giving me hopes of other hikes in further less-travelled but as beautiful parts of the park.

Also read Claudia‘s account of her own hike on the whole Circuit (W + north side of the park); she’s one of my co-workers at erratic rock and now a new friend.

Have you ever trekked Torres del Paine?  Tell me about your adventure!

2 commentaires sur “Wonderful Wanderings on W circuit in Torres del Paine

  1. Isn’t Torres del Paine a beautiful place? We did the « O » circuit, including the « W, » and we absolutely loved it. I enjoyed your photos.

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.