Cambodia – the one who had another dream come true

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

– Celui qui réalisait un autre rêve –

Autant je n’avais aucun à priori ou aucune idée de ce qui pouvait m’attendre au Laos, autant j’espérais beaucoup du Cambodge.  En effet, c’est un pays qui m’attire depuis très longtemps; je rêve d’Angkor Wat, des rizières, j’ai entendu parler de son histoire douloureuse et ai tout de suite été plongée dedans.

Bien qu’accueillie royalement par Niall, Vizna et Julie (hôtes CS) à Phnom Penh , je me suis promenée seule dans la ville et ai visité le musée (l’école transformée en prison, « S-21, » ou Tuol Sleng) et les champs de la mort à Choeung Ek, à quelques kilomètres de Phnom Penh, avec Thierry et Nuria (Espagne). C’est terrifiant de se rendre compte en images de la cruauté dont sont capables les hommes, de se rendre compte que malgré les promesses que « ça » ne se reproduise plus, il existe toujours des lieux où c’est en train d’arriver. Et la justice de ne pas forcément avoir pu être rendue correctement.

(Pratiquez votre anglais et lisez cet article, d’un autre blog que je suis et qui décrit plus précisément un pan de l’histoire tragique du pays)

street scene in Phnom Penh

Du cauchemar au rêve.

En prenant le bus vers Siem Reap avec Thierry, Christelle et Germain, je m’approchais encore un peu d’un autre rêve prêt d’être réalisé.

Achetez un pass de 3 jours à U$40, ou 163.800 riel, monnaie locale que vous ne trouverez que sur place et qui ne s’échange pas ensuite! (moins cher que 3 visites d’une journée, pass valable sur 1 semaine; une photo de vous sera prise lors du paiement et collée sur le pass puisqu’il n’est pas transférable et qu’il peut vous être demandé n’importe où sur les sites) ou l’option 7 jours à U$60, valable 1 mois.

Ce pass en poche, nous avons visité, arpenté, photographié, admiré, scruté, imaginé, halluciné, découvert et adoré le Grand, le Majestueux, l’Incroyable site d’ANGKOR WAT, ainsi que les temples l’entourant.  Classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, Angkor Wat fut constuit au XIIème siècle par Suryavarman II comme « temple d’état » et capitale.  Ce temple est l’archétype de l’architecture khmère, symbole du pays figurant sur son drapeau, principal lieu touristique du pays.  Ses bas-reliefs et l’harmonie de son architecture ne peuvent que vous laisser pantois.

Angkor Wat
sunrise on a dream

À Angkor Thom, nous découvrons 251 visages de bouddhas gravés dans la pierre; puis Ta Phrom nous ouvre ses portes, envahit par la nature où a été tourné « Tomb Raider ». Et moi d’être prête à 5h30 du matin par deux fois pour admirer le soleil se lever sur cet ensemble grandiose! Quel bonheur encore, de réaliser un de mes grands rêves!

in love at Angkor Thom
Ta Phrom

De là, chacun a repris le chemin qu’il avait commencé et je me suis lentement dirigée vers l’océan : Kampot et le Parc National de Kep m’ont permis quelques jours de repos et de répis dans mes pérégrinations.

playing children in Kampot

J’ai même pris la liberté d’aller faire un tour à la mer!  À Shianoukville, j’ai profité d’un tour en bateau, d’un masque et d’un tuba, d’amis retrouvés (Noelin et Norton de Nouvelle Zélande ainsi que Kate d’Australie) et du bleu de la mer, avant de retourner à Phnom Phenh prendre un autre bus vers le Vietnam.

girl on the beach in Shianoukville
colors of south Cambodia

[English]

– The one who had another dream come true –

As little as I knew about Laos, I was agreably surprised by what I found there; as much as I knew about Cambodia, I just hoped its beauty would fill my heart.  Indeed, Cambodia is a country I’ve thought of for a long time, dreamt of Angkor Wat, the rice fields, and knew about the painful recent history the people had lived. I learned about it all too fast.

Niall, Vizna and Julie (expats on CS) hosted me like a queen but I wandered the city of Phnom Penh on my own, visited the museum (the school made into a prison, « S-21, » or Tuol Sleng) and the death fields in Choeung Ek, a few miles out of town, with Thierry and Nuria (Spain). It’s simply terrifying to realize how cruel men can be towards one another, to realize truly that in spite of everybody’s words that « it » should never happen again, it does here and there, again.  And justice can sometimes never be made rightly.

(Read more about the tragic history of this beautiful country, here, in a blog I follow whose author found the right words to describe it all)

From a nightmare to a dream.

When I got on yet another bus to Siem Reap with Thierry, Christelle and Germain, I was on my way to realize another of my dearest dreams.

Buy a 3-day pass at U$40, or 163.800 riel, the local currency which can only be found there and can’t be exchanged later (it costs less than 3 separate visits, it’s valid within 1 week; a picture of you will be taken at the booth as the tickets are not transferable and checked a few times while on the sites),or choose the 7-day option for U$60, to be used within 1 month.

Once our pass in hand, we visited, walked through, took pictures, admired, looked about, took guesses, hallucinated over, discovered, loved the the Great, the Majestic, the Incredible site of ANGKOR WAT and the temples surrounding it.  Classified at the UNESCO World Heritage, it was built by Suryavarman II during the XIIth century as the « temple of state » and capital.  The main temple is the archetype of khmer architecture, the symbol of the country standing on its flag and the main touristic place in the country.  The harmony of the design and the beauty of the bas-relief will let you awestruck.

In Angkor Thom, we discovered 251 buddha faces sculpted in stone ; then,we visit Ta Phrom, where trees grow between the rocks and where the movie « Tomb Raider » was shot. I was ready at 5:30am two mornings in a row to admire the sun rise on the temples. Another of my dreams came true and I couldn’t be happier!

Afterwards, everyone went their own way and I headed to the ocean ; in Kampot and Kep National Park, I rested and took a slow step compared to the rythm I had accustomed myself with since the beginning of the trip. In Shianoukville, I also enjoyed a boat tour, a bit of snorkeling, meeting with friends again (Noelin and Norton from New Zealand and Kate from Australia), before getting on yet another bus back to Phnom Penh and onward to Vietnam.

[Español]

– Él que realizó otro sueño –

Mientras no tenía ningun prejuicio en cuento a Laos, hacía ya mucho tiempo que quería ver Camboya y esperaba mucho que mis sueños se realizarán.  En efecto, había soñado de Camboya por mucho tiempo, de Angkor Wat, de las arroceras, y conocía un poco de la historia muy dolorosa que el pueblo había vivido unos anos antes.  Descubrí todo en poco tiempo.

Niall, Vizna y Julie (expatriados en la comunidad de CS) me hospedaron como una princesa en Phnom Penh pero me fui con Nuria (España) a ver el museo (una escuala cambiada en una carcél, « S-21, » o Tuol Sleng) y con Thierry a ver los campos de la muerte en Choeung Ek, unos kilometros afuera de la ciudad.  Es terrorífico realizar la crueldad de unos hombres para otros, realizar que aunque dicen que nunca se quieren que se produzca de nuevo, todavía hay lugares donde se pasa, otra vez y otra vez.  Y también saber que la justicia a veces no se hace de manera justa.

(Practiquen su inglés y lean este artículo en otro blog que veo regularmente, cuya autor supo como contar un poco más de la historia trágica del país)

De la pesadilla al sueño.

Subiendome al bus con Thierry, Christelle y Germain hasta Siem Reap, ya me acercaba un poco más de mis sueño.

Compren un pass de 3 días a U$40, o 163.800 riel, moneda local que solo se encuentra allá y no se puede cambiar (más barato que 3 entradas separadas, el pass esta válido dentro de una semana; sacan una foto de Ud a la entrada que pegan en el pass para que no lo den a otras personas y se lo checan varias veces mientras esten en el sitio), o escogen la opción por 7 días dentro de 1 mes a U$60.

Con el pass en la mano, visitamos, recorrimos, sacamos fotos, admiramos, exploramos, imaginamos, halucinamos, descubrimos y nos encantó el Grand, el Asombroso, el Increíble ANGKOR WAT y sus templos alrededores.  Escrito en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO, el templo fui erigido en el siglo XII por Suryavarman II como « templo del estado » y capital.  Su estructura es típica de la architectura khmer; el templo es el símbolo del país, se puede ver en su bandera y es el principal lugar turístico.  La armonía del diseño y los barrorelieves les dejarán boca abierta.

En Angkor Thom, descubrimos las 251 caras de buda esculpidas en la roca; luego, entramos en Ta Phrom donde los árboles crecen en la roca y donde filmaron la película “Tomb Raider.”  Me levanté 2 madrugadas enseguidas para admirar el almanecer sobre los templos.  Realizé otro sueño y no pude estar más feliz!

Luego, cada uno se fue en su camino y yo hasta el mar.  En Kampot y en el Parque Nacional de Kep, me descansé y tomé el tiempo para pasear, como no lo habia hecho desde el principio del viaje.  En Shianoukville, fui a hacer snorkeling, encontré a otros amigos (Noelin y Norton de Nueva-Zelanda y Kate de Australia), disfruté del ocean, antes de tomar otro bus de vuelta a Phnom Penh y luego a Vietnam.

2 commentaires sur “Cambodia – the one who had another dream come true

    1. I’ll have a look at your other pictures, I always find them soooo inspiring and beautiful. I now live in Mexico but try and travel as often as I could. I settle here now because of The Man of my heart but I was on the road the last 2 years. I’m pretty sure we’ll find other pictures or places in common. Thanks for sharing!

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