L’Ascension incroyable des volcans Acatenango & Fuego, avec OX Expeditions

Acatenango & Fuego hike, OX Expeditions, Antigua, Guatemala
Au sommet du volcan Acatenango avec vue sur le volcan Fuego

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

En gravissant le volcan Tajumulco à la mi-novembre, j’avais une « petite » idée derrière la tête: que ce soit une mise en jambes, un entraînement pour une randonnée qui me semblait éventuellement plus technique et difficile, dont j’avais entendu parler sur les blogs d’autres randonneuses.

Antigua, ancienne capitale du Guatemala, a été plusieurs fois détruite par les tremblements de terre et éruptions provoqués par les volcans qui l’entourent. Elle reste cependant une très jolie ville aujourd’hui, au charme fou avec ses maisons colorées,  ses rues pavées et l’Arche de Santa Catalina, que l’on retrouve souvent sur les photos. Les volcans Agua, Acatenango et Fuego (respectivement 4ème, 3ème et 5ème sommets les plus hauts du pays) la surplombent de toute leur majesté. Ce sont ces deux derniers qui avaient capté mon attention. C’est donc là que j’ai élu domicile une petite semaine et d’où je suis partie à l’aventure, à l’assaut des volcans!

Je randonne certes désormais le plus souvent possible, suis consciente de mes capacités en altitude mais également de mon modeste niveau technique et de mes connaissances imparfaites des randonnées sur terrains volcaniques. De plus, le volcan Fuego étant particulièrement actif ces temps-ci (sa dernière éruption, malheureusement meurtrière, date de juin 2018 et on a eu droit à un petit remake quelques jours avant notre sortie… ) et son ascension – combinée à celle du volcan Acatenango – considérée comme difficile, il me paraissait donc évident de ne pas partir seule cette fois-ci.

Rassurée par l’expérience de Gabrielle, j’ai suivi son exemple et me suis immédiatement rapprochée de OX Expeditions, une agence de guide locaux, certifiés et professionnels depuis 2004. Les valeurs écologiques qu’ils prônent (zéro déchet laissés après leur passage; aucun matériel laissé au camp de base sujet aux détériorations par les intempéries; bouteilles d’eau recyclées pourvues, pour éviter l’utilisation de nouvelles bouteilles en plastique; eau filtrée; organisation de sessions de nettoyage sur les sentiers du volcan), alliées à leurs actions auprès d’une ONG locale, m’ont également convaincue du bien-fondé de ce choix. J’ai ainsi eu la chance d’être invitée à me joindre à l’aventure la semaine dernière! 😉

**  TREK DOUBLE WHAMMY ~ jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018  **

Il s’agit d’un trek de 2 jours / 1 nuit, combinant l’ascension du volcan Acatenango (dormant – 3.976 m.) et le mirador le plus proche du sommet du volcan Fuego (actif – 3.763 m.), avec nuit au camp de base OX sur les flancs d’Acatenango à 3.554 m. d’altitude.

  • Durée : Jour 1 – 6h + 4h45 / Jour 2 – 5h (pauses incluses)
  • Distance : 15,3 kms
  • Niveau : difficile
  • Dénivelé : 1.726 m.
  • Altitude maximale : 3.976 m.
  • Inclus : 4 repas, eau, matériel de camping, transport A/R jusqu’au début du sentier, guides.
  • Non inclus : snacks, piles pour la lampe frontale, bâtons de randonnée (location possible à Q.10 /paire au départ du sentier).

JOUR 1 ~ Ascension du volcan Acatenango

Après une réunion d’information la veille du départ, nous voilà de nouveau tous réunis en ce jeudi matin, 7h, à OX Base Camp pour charger nos sacs à dos. Chacun portera une partie des tentes, de la nourriture, 4 à 5 L. d’eau, un sac de couchage, un matelas de sol, une lampe frontale, des vêtements chauds (ne surtout pas lésiner sur ces-derniers: il fait carrément froid là-haut!) et un sac à dos plus petit pour l’ascension de Fuego et jusqu’au sommet d’Acatenango. On part donc avec une moyenne de 10/12 kgs sur le dos. Si vous ne vous sentez pas de porter autant, il est possible de profiter des services de porteurs pour Q.200 l’aller.

Tout ou partie de l’équipement peut être prêté par OX Expeditions.

Après un petit-déjeuner de champions sur place et les premières présentations au sein du groupe – 15 personnes + 2 guides, Miguel & Milton -, on file vers le début du sentier (45 minutes de route en mini-van).

Le début de l’ascension met immédiatement dans l’ambiance: la pente est rude, intense, le chemin poussiéreux et glissant, le soleil frappe au-dessus de nos têtes. Heureusement, Miguel a un rythme relativement facile à suivre et propose régulièrement des pauses pour nous habituer à l’altitude, au poids de nos sacs à dos et reprendre notre souffle. On traverse d’abord des champs de maïs et des plantations de café avant d’entrer dans la forêt dans les nuages ou « Cloud Forest. » Il y fait plus humide, le terrain s’adoucit (très) légèrement, on commence à trouver notre rythme aussi. J’ai déjà les cuisses et les mollets qui chauffent avec l’effort continu. La pause de mi-chemin est extrêmement bienvenue, surtout accompagnée d’un chocolat chaud préparé par les locaux, vendu Q.10 dans un gobelet réutilisable (on ne néglige pas les petits bonheurs zéro déchet, même en aventure!).

Au bout de 3h-3h30 de grimpette, c’est l’heure du déjeuner. On est à 3.350 m. d’altitude, on ne respire finalement pas trop mal, il fait toujours aussi bon malgré une petite brise. Le sandwich offert par OX (emballé dans du papier et non dans du plastique – comme je les aime!) est délicieux; on n’arrive même pas à le finir tellement il est copieux (et adapté au régime alimentaire de chacun) – ça fera un snack de plus pour plus tard! 😉 Le sentier est désormais un peu plus « plat, » au-dessus de la forêt et des nuages avec des points de vue sur le volcan Agua à couper le souffle.

L’arrivée au camp de base est simplement spectaculaire: devant nous se dressent fièrement les volcans Agua et Fuego, ce-dernier nous accueillant dans un grondement sourd et un panache de fumée… On aura mis 6h en tout pour terminer cette première ascension. Pendant que Milton et les porteurs montent les tentes, ceux du groupe prêts à enchaîner la seconde partie de la rando se préparent pour la suite: eau et snacks dans les petits sacs à dos avec les dernières couches de vêtements chauds, lampe frontale en place.

~ Ascension vers le mirador du volcan Fuego

(ATTENTION: ceux qui choisissent cette option doivent vraiment être en très bonne forme physique; cette partie est plus technique, demande davantage d’efforts, surtout lors des montées et en cette fin de journée déjà assez difficile).

Il est 16h30. Allégés de quelques kilos, 11 d’entre nous suivent Miguel vers le volcan Fuego. Pour cela, il nous faut redescendre 400 m. de dénivelé sur un sentier de roche volcanique sablonneuse, glissante. Certains passages sont délicats, comme un petit pont de branches au-dessus du vide… Arrivés au creux entre les 2 volcans, on assiste ébahis au coucher de soleil à l’ouest et lever de la pleine lune à l’est, au-dessus des nuages et de la vallée colorée. Il nous faut encore remonter 515 m. de dénivelé du côté de Fuego, en suivant le même genre de sentier, au milieu des buissons pour avoir un peu plus d’ancrage et espérer moins glisser. Cette partie est particulièrement difficile. Seuls les panaches de fumée et l’espoir de voir Fuego en éruption maintiennent intacte notre volonté d’avancer. Une fois au mirador, il fait nuit, un vent glacial cingle la cime et le sentier est réduit à un petit chemin avec le vide de chaque côté. Pour la première fois de ma vie de randonneuse d’habitude non sujette au vertige, je ressens les effets du vide et, parce que le vent m’empêche d’être vraiment ferme sur mes pieds, c’est le souffle court, des larmes de fatigue sur les joues, hoquetante, que je parcours les derniers mètres jusqu’à notre point d’observation.

Le spectacle est encore une fois magique. Nous restons 45 minutes, assis là dans le froid, à admirer la pleine lune au-dessus de la vallée en buvant quelques gorgées de vin rouge, dans l’attente d’une éruption plus grosse que les autres mais nous ne verrons que quelques étincelles. C’est alors que nous redescendions que Fuego s’est enfin animé et a offert à la nuit une pluie de lave dans un grondement qui a fait tremblé ses flancs… (les photos du volcan en éruption ci-dessous ont été prises par Gabrielle lors de son expédition en mai dernier et par Miranda restée au camp de base le soir de notre rando).

Après avoir de nouveau descendu Fuego puis remonté Acatenango jusqu’au camp de base (4h45 aller/retour), j’ai accueilli le dîner avec bonheur (un énooooorme plat de pâte!) et me suis faufilée ravie dans mon sac de couchage. Cette première journée était incroyable, surprenante, épatante et épuisante!

JOUR 2 ~ Ascension jusqu’au sommet du volcan Acatenango

4h15, le réveil est dur mais la promesse du lever de soleil au sommet la meilleure des motivations. Bien couverts, lampe frontale allumée, on retrouve le fameux sentier de roche volcanique sablonneuse et glissante. C’est dur, d’autant que la fatigue de la veille est encore bien présente; 3 d’entre nous décident finalement de rester au camp de base. Pour les autres, les pas s’enchaînent et la vue se dégage soudain. Agua est entouré de son manteau de nuages, les couleurs percent doucement au-dessus. Au bout d’1h d’efforts, nous sommes récompensés au sommet par un lever de soleil absolument sublime, le ciel dégagé et Fuego toujours incroyable. On aperçoit même le Lac Atitlan et au loin, le volcan Tajumulco! Ces quelques minutes d’extase et d’émerveillement à 360° valent bien tous les efforts et la fatigue ressentis. Décidément, quel bonheur! On découvre même que Acatenango n’est pas si inactif que ça: dans certains trous du cratère, les pierres sont chaudes et nous réchauffent les mains…

Redescendre jusqu’au camp de base pour le petit-déjeuner est une partie de plaisir: on glisse dans le sable volcanique avec joie cette fois-ci! 😉 Après avoir repris des forces et lancé un dernier coup d’œil admiratif et humble à Fuego, on replie le camp, ramasse nos éventuels déchets, recharge les sacs à dos et on repart. En 2h30, nous nous retrouvons au début du chemin! Mes genoux en ont pris un sacré coup, je finis littéralement sur les rotules et ai eu quelques courbatures jusqu’à 3 jours après cette fabuleuse rando!

Je la recommande A.B.S.O.L.U.M.E.N.T à tous les randonneurs en grande forme qui passeraient à Antigua – pour les autres, l’ascension d’Acatenango seule peut être amplement suffisante!

Je suis également ravie d’avoir pu vivre une telle aventure en compagnie d’un groupe de personnes aussi incroyables; l’énergie de chacun a véritablement rendu ce moment unique. Je profite donc de cet article pour leur envoyer encore toutes mes pensées! À Jordan, Kristen, Sarah, Olga, Miranda, Marine, Scott, Bill, Gauthier, François, Anthonin, Dominic, Bryan & Sebastian!

Contact:

  • OX Expeditions, 7a calle Poniente #17, Antigua, Guatemala
  • tél: (+502) 7832-0468 ** whatsapp: (+502) 4149-4380
  • email: oxexpeditionsoffice@gmail.com
  • retrouvez-les également sur Facebook, Instagram et leur site internet.

Cet article est issu d’un partenariat avec OX Expeditions; cependant, je vous raconte mon expérience telle que je l’ai vécue et toutes les opinions exprimées ici sont uniquement les miennes. Merci à Camilo, Miguel & Milton pour leur accueil, leur professionnalisme et leurs sourires tout au long de cette aventure!

Prêts pour aller grimper? Avez-vous déjà vécu une expérience de ce genre?

[English]

By summiting Tajumulco volcano mid-November, I had something in mind: it would serve as a training session for another hike that might seem a bit more technical and difficult, of which I had read about on other hikers’ blogs.

Antigua, former capital of Guatemala, was destroyed many times in the past by earthquakes and eruptions from the surrounding volcanoes. It remains a very lovely town nowadays, with its quaint colorful houses, paved streets and the famous Santa Catalina Arch so often seen on pictures. Agua, Acatenango and Fuego volcanoes (respectively 4th, 3rd and 5th highest summits in the country) overlook the city with all their might. These last 2 had caught my attention. They are the reason why I settled in town for a short week, to get ready and go to my volcano adventure!

I may now well be an intermediate hiker going on trails as often as possible, I am aware of my abilities in altitude but also of my moderate technical level and my very imperfect knowledge of volcanic trail hikes. Furthermore, Fuego volcano being particularly active lately (its latest, unfortunately very deadly, eruption only dates back to June 2018 and we had a little remake the Sunday previous our going) and its ascent – combined with that of Acatenango – being considered pretty difficult, it seemed obvious to me that I wouldn’t go on my own this time.

Reassured by Gabrielle’s experience, I followed her example and immediately contacted OX Expeditions, a local, certified and profesional guiding agency in town since 2004. The eco-friendly values they point out (zero waste left behind; base camp free of camping or other gear subject to deterioration due to bad weather, on a Leave No Trace philosophy; provider of recycled water bottles, to avoid the use of new plastic bottles; provider of filtered water; cleaning sessions of volcano trails) along with their involvement with a local NGO, convinced me of the soundness of this choice. And happy me: I was invited to join the adventure last week! 😉

**  DOUBLE WHAMMY TREK ~ Thursday 22nd and Friday 23rd of November 2018  **

It is a 2 day / 1 night trek, combining the ascent of Acatenango volcano (dormant – 13.045 ft. high) and Fuego volcano’s (active – 12.346 ft. high) highest viewpoint, spending the night at OX base camp on the flanks of Acatenango, 11.660 ft. high.

  • Duration : Day 1 – 6h + 4h45 / Day 2 – 5h (breaks included)
  • Distance : 9.5 miles
  • Level : difficult
  • Elevation gain : 5.663 ft.
  • Maximum altitude : 13.045 ft.
  • Includes : 4 meals, filtered water, camping gear, round-trip transportation to the trailhead, guides.
  • Does not include : snacks, headlamp batteries, hiking poles (can be rented for Q.10 /pair at trailhead).

DAY 1 ~ Acatenango volcano ascent

After an information meeting the previous evening, the group is reunited that Thursday morning at 7 a.m., at OX Base Camp to pack our bags. Each one of us will carry tent parts, their share of food, 4 to 5 L. of water, sleeping bag, mat, headlamp, warm clothes (don’t be stingy: it’s pretty cold up there, I assure you!) and a small day pack for the ascent of Fuego and summiting of Acatenango. So we leave with approximately 22 to 26 lbs. on our backs. If you’d rather not carry that much, you may hire the services of porters, for Q.200 one way.

OX Expeditions can provide parts or all the gear, according to your needs.

After a generous breakfast together and the first group introductions – 15 people + 2 guides, Miguel & Milton -, we head out to the trailhead (a mere 45 minute drive away).

The beginning of the trek puts us immediately in the mood: it is steep, intense, the trail is dusty and slippery, the sun high above our heads. Fortunately, Miguel’s pace is pretty easy to follow and he gives us plenty of break opportunities to adjust to the altitude, to the weight of our backpacks and catch our breath. We first go through corn fields and coffee plantations before entering the Cloud Forest. It is more humid there, the slope is « slightly » less steep and we appear to find a rythm. My calves and thighs start to ache already what with the strenous and continous effort. Halfway point break is more than welcome, especially when accompanied by a Q.10 hot chocolate provided in a reusable cup (zero waste happiness is found even on an adventure! yeah!) by locals who come up here every day.

After 3 to 3h30 of non-stop climbing up, it is lunch time! We are 10.991 ft. high and breathe pretty well after all, the weather holds in spite of a slight breeze. OX sandwich (wrapped in paper not plastic – just the way I like it!) is delicious; we can’t even finish it, it is so big (and adapted to everyone’s diet) – it will serve as a later snack, have no doubt! 😉 The trail levels up a bit compared to what it was earlier, above the forest and the clouds with impressive breath-taking views upon Agua volcano.

Stepping into base camp is simply spectacular: in front of us stand proudly Agua and Fuego volcanoes, the latter welcoming us with loud thunders and high plumes of smoke… It took us about 6h to complete this first climb. While Milton sets up camp, those up for the second part of the hike are getting ready: water and snacks in the day packs, warmer layers handy, headlamp in place.

~ Fuego volcano’s highest viewpoing ascent

(BEWARE: those choosing this option must absolutely be in very good shape; this part is more technical, more demanding, specially during the climbs up at the end of an already hard day).

It is 4:30 p.m. Lighter by a few pounds, 11 of us follow Miguel towards Fuego volcano. In order to reach it, we climb back down 1.310 ft. along a rocky, slippery, volcanic sand trail. Some sections are pretty delicate, like this suspended wooden bridge… At the junction between the 2 volcanoes, we admire, in awe, the sunset on the west and the rising of the full moon on the east, above a sea of colorful clouds. We still have to climb some 1.690 ft. back up Fuego flanks in the same kind of trail, among the bushes in order to have more grasp and slip a little less. This part is particularly difficult. Only the plumes of smoke and the hope to see Fuego erupting maintain our will to go intact. Once at the viewpoint, it is nighttime, an icy wind lashes the peak and the trail is reduced to a single-file track with steep slopes down on both sides. For the first time in my hiking life, usually not affected by the fear of heights, I can feel the effects of the void surrounding me and, because the wind prevents me from standing firm on my feet, it is with short breath, fatigue tears smearing my face, going in fits and starts, that I cross over the last few feet to our observation point.

Once again, magic happens. We sit there for 45 minutes, struck cold, marveling at the full moon over the valley, sipping red wine, waiting anxiously for a bigger eruption but we only see a few sparks. It is only as we are already climbing back down that Fuego really wakes and sends up into the night a column of flames in a thundering shudder… (photos of the erupting volcano above were taken by Gabrielle during her own ascent last May and by Miranda the night of our hike, from base camp).

After climbing back down Fuego and up Acatenango to base camp (4h45 round-trip), I welcome dinner with much joy (a huuuuuuge plate of pasta!) and snuggle happily in my sleeping bag. This first day was incredible, fulfilling, marvelous and exhausting!

DAY 2 ~ summiting Acatenango volcano

4:15 a.m. It is hard to wake up but the promise of sunrise at the summit the best motivation. Layered up, headlamp on, we step onto the now famous trail of volcanic rock and slippery sand. It is hard, especially because we’re still so tired from the previous day; 3 of us eventually decide to remain at camp. The others keep treading up, one step at a time, and the view suddenly clears up. Agua volcano is surrounded by a skirt of clouds, colors slowly rising above them. After another hour of efforts, we finally reach the summit and are rewarded by an absolutely gorgeous sunrise, clear skies and Fuego volcano always stunning. We can even see all the way to Lake Atitlan and catch a glimpse of Tajumulco volcano in the background! These few minutes of extasy and wonder at 360° sure are worth all the efforts and fatigue. Truly the happiest moment of the day! And, by the way, Acatenango volcano is not that dormant after all: in some of the crater holes, the volcanic stones are so hot they actually warm up our hands…

Climbing back down to base camp for breakfast is pure bliss: we slide happily in the slippery sand all the way! 😉 After getting some strength back and giving a last admiring and humble look at Fuego volcano, we pack up our bags and camp, grab the eventual litter and head back down. In 2h30, we’re back at trailhead! My knees are an absolute mess, I litteraly finish completely beat and suffer from sore muscles up to 3 days after this fabulous hike!

I H.I.G.H.L.Y recommend it to any hiker in great physical condition coming to Antigua – for the others, the ascent to Acatenango alone can be more than enough.

I am also particularly grateful to have lived such an adventure with a group of people so full of starry vibes; everyone’s energy truly made this moment special. To Jordan, Kristen, Sarah, Olga, Miranda, Marine, Scott, Bill, Gauthier, François, Anthonin, Dominic, Bryan & Sebastian, all the best for your next adventures!

Contact:

  • OX Expeditions, 7a calle Poniente #17, Antigua, Guatemala
  • tel: (+502) 7832-0468 ** whatsapp: (+502) 4149-4380
  • email: oxexpeditionsoffice@gmail.com
  • Find them on Facebook, Instagram and their website.

This article was written in collaboration with OX Expeditions; however, I tell you things as they are and all opinions are my own. A huge thank you to Camilo, Miguel & Milton for their warm welcome, profesionalism and smiles all along this adventure!

Ready to go climbing? Have you ever lived such an experience?

[Español]

Cuando subí el volcán Tajumulco a mediados de noviembre, tenía otra « pequeña » idea en la mente: que sea un entrenamiento para otra caminata que me parecía tal vez un poco más técnica y difícil, de la cual había leído en el blog de otros caminantes.

Antigua, previa capital de Guatemala, fue destruida varias veces por temblores y erupciones de los volcanes que la rodean. Sin embargo, todavía es una ciudad con mucho carisma, con sus casas coloridas, calles pavimentadas y el famoso Arco de Santa Catalina que se ve tanto en todas las fotos. Los volcanes Agua, Acatenango y Fuego (respectivamente 4o, 3o y 5o cerros más altos del país) la dominan, majestuosos. Son ésos últimos 2 que me llamaron la atención. Así que eligí domicilio en la ciudad por una semana y ¡me prepare para vivir una aventura en lo alto de los volcanes!

Por cierto, ahora, camino senderos lo más enseguida posible, estoy consciente de mis capacidades en altura pero también de mi pequeño nivel técnico y de mi conocimiento muy limitado de los senderos en terreno volcánico. Además, volcán Fuego siendo particularmente activo esos meses (su última, desgraciada y extremadamente mortífera erupción remonta a junio 2018 y dió un remake el domingo justo antes de nuestra salida) y su ascención – combinada con la de Acatenango – siendo considerada como difícil, me pareció obvio que no iba a ir sola esta vez.

Confortada por la experiencia de Gabrielle, seguí su ejemplo y me puse inmediatamente en contacto con OX Expeditions, una agencia de guías locales, certificados y profesionales instalados en la ciudad desde 2004. Los valores ecólogicas que promueven (cero basura dejada atrás de su pasaje; no dejan ningún material en el campo de base que pueda ser sujeto a deterioraciones por las inclemencias del tiempo; reciclan botellas de plástico para evitar el uso de nuevas; proveen agua filtrada; organizan sesiones de limpieza de los senderos en los volcanes) aliadas con sus compromisos con una ONG local, también me convencieron de la legitimidad de esta elección. Así que, feliz, ¡acepte su invitación a unirme a la aventura la semana pasada! 🙂

**  TREK DOUBLE WHAMMY ~ Jueves 22 y viernes 23 de noviembre 2018  **

Se trata de un trek de 2 días / 1 noche, combinando la ascensión del volcán Acatenango (durmiente – 3.976 m.) y el mirador más cercado de la cumbre del volcán Fuego (activo – 3.763 m.), con una noche en el campo de base OX en las faldas de Acatenango, a 3.554 m. de altura.

  • Duración : Día 1 – 6h + 4h45 / Día 2 – 5h (pausas incluidas)
  • Distancia : 15,3 kms
  • Nivel : difícil
  • Desnivel : 1.726 m.
  • Altura máxima : 3.976 m.
  • Incluye : 4 comidas, agua filtrada, material de camping, transporte ida y vuelta hasta el inicio del sendero, guías.
  • No incluye : snacks, baterías para la linterna frontal, bastones de caminata (se rentan por Q.10 /la par al inicio del sendero).

DÍA 1 ~ Ascensión del volcán Acatenango

Luego de una reunión de información el día anterior a la salida, el grupo se reune de nuevo en la madrugada del ése jueves, a las 7 a.m. en OX Base Camp para armar las mochilas. Cada quien se lleva partes de las carpas de campaña, su porción de comida, 4 a 5 L. de agua, saco de dormir, colchoneta, linterna frontal, ropa caliente (no escatimen: ¡hace mucho frío ahí arriba!) y un bultito más chico para la subida a Fuego y a la cumbre de Acatenango. Salimos entonces con 10 a 12 kgs en la espalda. Si no piensan poder aguantar el peso, pueden usar los servicios de porteros por Q.200 la ida.

OX Expeditions puede prestar todo o parte del equipo, según lo que necesitan.

Después de un desayuno de campeones y las primeras introducciones del grupo – 15 personas + 2 guías, Miguel & Milton -, nos toca 45 minutos de ruta en mini-van hacia el inicio del sendero.

El arranque de la caminata nos pone de inmediato en el ambiante: la cuesta es muy inclinada, intensa, el sendero polvoriento y resbaloso, el sol fuerte por encima de nosotros. Por suerte, Miguel tiene un paso bastante fácil a seguir y propone pausas regulares para acostumbrarnos a la altura, al peso de nuestras mochilas y recuperar el aliento. Primero, pasamos campos de maíz y plantaciones de café antes de entrar en el Bosque Nubloso. Es más húmedo ahí, el sendero es « un poco menos » inclinado, empezamos a encontrar ritmo. Ya siento mis muslos y pantorrillas que se calientan con el esfuerzo continuo. La pausa a medio camino es más que bienvenida, sobre todo acompañada de un chocolate caliente a Q.10 servido en una taza reutilizable (¡las pequeñas alegrías cero basura se encuentren hasta durante una aventura! yeah!) por locales que suben acá todos los días.

Después de 3 a 3h30 de puro repecho, es hora del almuerzo. Estamos a 3.350 m. de altura, respiramos bastante bien, el clima se sostiene a pesar de una pequeña brisa. El sandwich que nos preparó OX (envuelto en papel, no en plástico – ¡así son como me gustan!) es delicioso; no lo podemos terminar de tan generoso (y adaptado a la dieta de cada uno) – servirá de snack más al rato, ¡no tengan duda! 😉 El sendero es un poco más « plano » que anteriormente, por encima del bosque y de las nubes con puntos de vista al volcán Agua a cortar el aliento.

La llegada al campo de base es simplemente espectacular: frente a nosotros se alzan orgullosamente los volcanes Agua y Fuego, este último saludándonos con estruendos y bocanadas de humo… Nos tocó 6 horas en total para terminar esta primera ascensión. Mientras Milton y los porteros establecen campo, los que están dispuestos a seguir con la segunda caminata se preparan: agua y snacks en el bultito, con lo que sobra de ropa caliente y linterna frontal puesta.

~ Ascensión hasta el mirador más cercado de la cumbre del volcán Fuego

(¡OJO! Los que escogen esta opción se deben de ser en muy buena forma física; esta parte es más técnica, más exigente, sobre todo en las cuestas y después de un día ya difícil).

Son las 4:30 p.m. Alivianados de unos kilos, 11 personas del grupo siguen a Miguel hacia el volcán Fuego. Para eso, tenemos que bajar unos 400 m. de desnivel sobre un sendero de rocas volcánicas resbalosas y arenosas. Algunas secciones son muy delicadas, como este puente de madera sobresaliendo el vacío… Cuando estamos en el cuello entre los dos volcanes, admiramos asombrados el atardecer al oeste y la aparición de la luna llena al este, por encima de las nubes y del valle colorado. Todavía nos falta subir de nuevo 515 m. de desnivel en las faldas de Fuego en el mismo tipo de sendero, en medio de matorrales para intentar tener más agarre y resbalar menos. Esta parte es particularmente difícil. Sólo las bocanadas de humo y la esperanza de ver una erupción de Fuego mantienen intacta nuestra voluntad de seguir adelante. Una vez al mirador, ya cayó la noche, un viento glacial azota la cumbre y el sendero está reducido a un camino muy estrecho con laderas muy empinadas hacia abajo de ambos lados. Por primera vez en mi vida de caminante, que normalmente no sufre de vértigo, siento los efectos del vacío y, porque el viento me impide sentirme firme sobre mis pies, es con aliento corto, lágrimas de cansancio extremo bañando mis cachetes, sollozando, que recorro los últimos metros hasta nuestro punto de observación.

Una vez más, el espectáculo es mágico. Nos quedamos 45 minutos, congelados por el viento, admirando el valle bajo la luna llena y compartiendo unos tragos de vino rojo, esperando una erupción más grande pero el volcán no nos presenta más que unas chispas. Es solamente cuando ya estamos encarrilados de vuelta hacia abajo que Fuego se despierta y tira alto en el aire nocturno una lluvia de llamas en un estruendo que hizo temblar sus faldas… (las fotos del volcán en erupción arriba fueron tomadas por Gabrielle durante su propia expedición en mayo y por Miranda el día de nuestra, desde el campo de base).

Luego de bajar Fuego de nuevo y subir hacia el campo de base de Acatenango (4h45 ida y vuelta), me deleito de una cena rica (¡un plato de pasta gigaaaaante!) y me deslizo con mucha alegría adentro de mi saco de dormir. ¡Este primer día de caminata fue increíble, asombroso, mágnifico y agotador!

DÍA 2 ~ Ascensión hasta la cumbre del volcán Acatenango

4:15 a.m. La levantada es difícil pero la promesa del amanecer a la cumbre la mejor motivación. Bien abrigados, linterna frontal prendida, volvemos al sendero de roca volcánica, resbalosa y arenosa. Es duro avanzar, sobre todo con el cansancio del día anterior todavía vigente; 3 personas del grupo terminan quedándose en el campo de base. Los demás siguen paso a paso y, de repente, se abre la vista hacia el horizonte. Agua está rodeado de una falda de nubes cuyos colores se destacan cada minuto más. Después de 1h de esfuerzos, por fin llegamos a la cumbre y nos recompensa un amanecer absolutamente hermoso, el cielo despejado y Fuego siempre espléndido. ¡Hasta el Lago Atitlán podemos ver y el volcán Tajumulco en el fondo! Aquellos minutos de éxtasis y de fascinación a 360° valen todos los esfuerzos y el cansancio que sentimos! La verdad, que felicidad! También descubrimos que Acatenango no es tan durmiente como dicen: en algunos hoyos del cráter, se encuentran unas rocas calientitas que calientan nuestras manos heladas…

Bajar de vuelta al campo de base para el desayuno es momento de pura alegría: ¡ahora sí, resbalamos con mucho placer sobre la arena volcánica! 😉 Luego de retomar fuerzas y echarle un último vistazo admirativo y humilde a Fuego, arreglamos el campo, recogemos la basura eventual, armamos las mochilas y nos dirigimos hacia abajo. ¡A penas 2h30 después, estamos al inicio del sendero! Mis rodillas están hechas polvo, termino arrastrándome por los suelos, literalmente, y adolorida por 3 días después de esta fabulosa caminata!

Se la recomiendo A.B.S.O.L.U.T.A.M.E.N.T.E. a todos los caminantes en buena forma física que pasan por Antigua – para los demás también, aunque la subida a Acatenango sóla pueda ser bastante suficiente.

También estoy particularmente feliz de haber vivido esta aventura con grupo tan increíble; la energía de cada uno hizo de ese momento algo muy especial. A Jordan, Kristen, Sarah, Olga, Miranda, Marine, Scott, Bill, Gauthier, François, Anthonin, Dominic, Bryan & Sebastian, ¡que les vaya de maravilla en todo lo que sigue!

Contacto:

  • OX Expeditions, 7a calle Poniente #17, Antigua, Guatemala
  • tel: (+502) 7832-0468 ** whatsapp: (+502) 4149-4380
  • correo: oxexpeditionsoffice@gmail.com
  • encuéntrenles también en Facebook, Instagram y su página web.

Ese artículo fue escrito en colaboración con OX Expeditions; sin embargo, cuento las cosas tal como son y todas opiniones son mías. ¡Les agradezco muchísimo a Camilo, Miguel & Milton por la invitación, su profesionalismo y sus sonrisas a lo largo de la aventura!

¿Listos para ir a caminar? Han vivido ya este tipo de experiencia?

27 commentaires sur “L’Ascension incroyable des volcans Acatenango & Fuego, avec OX Expeditions

  1. Quel beau récit ! Ça m’a ramené un peu plus d’un an en arrière. J’ai rarement vécu une émotion si forte au sommet de l’Acatenango. C’était incroyable, je n’ai pas d’autre mot. Avec mon copain, on a « seulement » fait l’ascension de l’Acatenango mais on est véritablement tombés amoureux de ces paysages et on y retournera un jour ! En attendant, je revis ces instants magiques à travers ton blog alors merci !

  2. Cette ascension est exceptionnelle! Et ses photos OMG une pure merveille! Merci pour toutes ces infos pratique et ta plume incroyable! J’espère vivre cette aventure un jour moi aussi! Des bisous !

  3. Incroyable ce trek !! Des instants magiques mais aussi quelques frayeurs… Moi qui suis sujette au vertige je ne suis pas sûre que j’aurais tenté la seconde partie !

    1. L’ascension d’Acatenango seule est tout à fait faisable malgré le vertige, là dessus pas de problème. Et c’est aussi une aventure proposée par OX Expeditions en 1 jour ou 2 jours/1 nuit si tu veux profiter du lever de soleil au sommet.
      Ajouter Fuego, c’est effectivement un autre effort. 😉
      Ce petit coup de vertige était tout à fait inattendu pour moi et j’espère bien qu’il ne se répétera pas!!!! 😥😲😅

  4. What an amazing adventure! I think I’ll have to live this one vicariously through your feelings and photos because I am nowhere near physically fit enough to make that climb haha. Those sunrises and sunsets make it seem all worth it though!

      1. Oh it’s going to take more than an easier climb to get me ready! I trekked up Arthur’s Seat last month (just 250m) and I was absolutely dying by the time I got to the top haha.

  5. Merci Julie de nous avoir fait partager ces moments précieux, entourée de la nature majestueuse !

  6. Chapeau ma Julie d’avoir eu le courage, la persévérance, pour cette difficile ascension…..avec tous ces merveilleux moments de partage et d’entraide.
    Magnifiques photos également 💕
    Tu mérites de bons moments de repos maintenant pour tes genoux 😉
    😍😍😍😍

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