Chemin de Stevenson: mes plus belles images

Chemin de Stevenson, GR 70, Cévennes, France(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Depuis le début de l’année, je suis en mode « il faut que j’aille marcher! »… dans ma tête! J’ai effectivement des fourmis dans les pieds et mille idées de randonnées plus ou moins longues se bousculent dans mon esprit, sans que je sache prendre une décision sur où et quand y aller. Alors, en attendant que ça se décante, je me dis que je revisiterais bien avec vous quelques balades dont je n’ai que peu ou pas parlé du tout sur le blog jusqu’à présent.

1er souvenir: le Chemin de Stevenson – juillet 2018

Randonner dans les Cévennes… Se retrouver plongé au cœur d’une région française qu’on prend souvent peu le temps de découvrir. Profiter de paysages grandioses aux couleurs douces, de vallées aux pentes fleuries, de montagnes que l’on grimpe assez haut pour se rapprocher de certains oiseaux tout en offrant un dénivelé accessible à tous. Savoir qu’au moment opportun, un ruisseau passera non loin et que le plaisir de se jeter dans l’eau fraîche sera démultiplié par l’effort récemment accompli des kilomètres parcourus… C’est cette promesse offerte par nos lectures à propos du Chemin de Stevenson (GR70) qui nous a poussées, ma cousine Lisa et moi, à lacer nos chaussures de randonnée début juillet 2018 et à arpenter ses sentiers.

Après avoir fêté ses 140 ans en septembre 2018, le Chemin s’est certainement découvert une nouvelle notoriété auprès des randonneurs de tous bords et surtout auprès de ceux qui veulent vivre une expérience totalement différente des autres. Même si nous ne l’avons pas nous-mêmes vécue, ceux que nous avons croisés marchant au rythme de leur âne nous l’ont rapportée avec enchantement.

Aujourd’hui, seuls 4% des randonneurs partent avec un compagnon à 4 pattes. Le challenge des promoteurs du Chemin de Stevenson: faire en sorte que davantage d’entre nous osent l’aventure! Retrouvez un exemple sur le blog d’Élodie et Mathieu.

En général, le chemin se parcourt en 13 à 15 jours dans sa totalité. En sachant que l’étape entre Le Puy-en-Velay et Le Monastier-sur-Gazeille ainsi que celle entre Saint-Jean du Gard et Alès ont été rajoutées au chemin initialement arpenté par Stevenson pour lui donner son côté GR, sur 270 kms. Nous avons annulé cette-dernière et en marchant entre 11 et 29 kms par jour, nous avons parcouru le chemin en 11 jours – retrouvez la description de nos étapes, ici.

Histoire de vous faire une meilleure idée de ce qui vous attend si vous décidez d’entreprendre cette superbe randonnée, je vous laisse découvrir ci-dessous quelques données supplémentaires. Mais ce ne sont que des détails; l’aventure, la vraie, le bonheur d’être sur le chemin, l’euphorie de la marche, vous ne les vivrez qu’une fois sur place… J’espère que les quelques photos que je partage ici vous mettront suffisamment l’eau à la bouche pour que vous organisiez votre séjour dès ce printemps ou cet été! 😉

Quelques chiffres:

  • 2 cousines, 4 pieds, 0 âne
  • 240 kms
  • 11 jours
  • 2 covoiturages, 1 train, 1 bus, 2 soirées en couchsurfing pour moi; 6 trains (merci les grèves et les petits trajets de remplacement), 1 soirée en couchsurfing pour Lisa.
  • un grand total de +7.565 m. et -7.997 m. de dénivelé en 11 jours.
  • 2 énormes ampoules sur les talons de Lisa mais une endurance et une persévérance à toute épreuve.
  • quelques litres de bière et Monaco bien mérités après chaque journée de rando.
  • 1 piscine.
  • 2 gros orages.
  • des heures d’ensoleillement et de chaleur.

Mon budget:

  • transports: 73,1€
  • hébergement: 208,9€
  • nourriture: 277,1€ (dont certains frais partagés à 2)
  • carnet d’étapes: 4,5€

Notre bilan zéro déchet:

  • 8 jours de pansements pour Lisa
  • emballages et bâtons de glace lors des exceptionnels craquages gourmands
  • étiquettes sur les fruits
  • 1 paire de draps jetables chacune déjà disposés sur les lits au gîte municipal

On a tellement adoré cette aventure entre cousines, qu’on est prêtes à recommencer! D’ici là, on s’entraîne chacune de notre côté (en 2019: la traversée du Mercantour, escalade et randos dans les Dolomites en Italie, pour Lisa; une partie du GR34, l’ascension de quelques volcans au Guatemala, pour moi) et on rêve de la suite: le GR20 et/ou le Mare a Mare en Corse? Le Tour du Mont Blanc? La traversée des Pyrénées? Le Tour du Trient? Le Sentier Cathare? La Via Francigena? Quelles randonnées nous conseillez-vous?

En attendant, je vous laisse admirer les Cévennes et vous prendre à rêver de VOTRE prochaine aventure… Racontez-moi!

Bon chemin!

[English]

Since the beginning of the year, I’m like « I need to go hiking! » … in my head! My feet do feel itchy and I have a thousand ideas of short- and long-term treks in mind, but I am unable to actually make a decision about the where and when they will happen. So, while I try to figure it all out, I was thinking we could take another look at previous hikes I have hardly talked about – or not talked at all – on the blog yet.

First memory: Stevenson’s Trail – July 2018

Hiking in the Cévennes mountains… Immerse yourself in a region of France you’re usually not familiar with. Enjoy great landscapes, plenty of colors, valleys of flowered slopes, climb mountains high enough with gentle height difference, where you could almost hang out with local birds. Perfectly knowing that, at the right moment, a creek will go through and ,that the pleasure of a swim in the river will easily be multiplied by the efforts you just made and the miles you’ve gone by… It is because such promises were made in the books we had read on Stevenson’s Trail, that my cousin Lisa and I laced our hiking shoes again in July 2018 and headed straight out for it.

After celebrating 140 years in September that same year, it is pretty sure that the trail has found renewed fame among all kinds of hikers, especially those who want to live an out-of-the-ordinary adventure. Even though we didn’t live it that way, every single person we crossed path with following their donkey’s pace, related their experience with glee and a huge smile on their face.

Nowadays, only 4% of the total hikers on Stevenson’s Trail do so with their 4-legged new-found companion. The trail promoters’ challenge is to convince more and more of us to have the audacity to try that way. Discover an example on Élodie & Mathieu’s blog.

In general, you hike the entire trail in about 13 to 15 days. Be aware, though, that the leg between Le Puy-en-Velay and Le Monastier-sur-Gazeille as well as the one between Saint-Jean du Gard and Alès were added on the original trail Stevenson actually hiked so it would be 168 mile-long and considered a GR (chemin de Grande Randonnée – long-distance hiking trail). We decided to skip the latter and, hiking between 7 and 18 miles a day, we went through the whole trail in 11 days – you can review our detailed stops, here.

In order for you to have a better idea of what’s in store for you once you’ve decided to go hiking this way, I’ll give you here a few more data. Nevertheless, they’re only anecdotes; the real adventure, the happiness of being in the middle of it all, the euphoria of the proper hike, you’ll only experience once you’re there… I hope that the few pictures I share with you today will arouse your curiosity enough that you’ll want to plan your trip for this coming spring or summer! 😉

Numbers:

  • 2 cousins, 4 feet, 0 donkey
  • 150 miles
  • 11 days
  • 2 carpooling, 1 train, 1 bus, 2 nights hosted through couchsurfing for me; 6 trains (thanks to the strikes and short replacement trains), 1 night hosted through couchsurfing for Lisa.
  • a grand total of +24.820 ft. and -26.237 ft. of height differences in 11 days.
  • 2 huuuuge blisters on Lisa’s heels but a rock solid endurance and tenacity.
  • a few liters of well-deserved beer and Monaco at the end of every hiking day.
  • 1 swimming-pool.
  • 2 rainstorms.
  • hours of sunshine.

My budget:

  • transportation: 73,1€
  • lodging: 208,9€
  • food: 277,1€ (some of the costs sometimes split in 2)
  • carnet d’étapes: 4,5€

Our zero waste impact:

  • 8 days of band-aids for Lisa
  • ice-cream wrappers and sticks from the occasional sweets overdose
  • fruit stickers
  • 1 pair of disposable sheets each, already placed on our beds in one hostel

We loved this adventure between cousins so much, we’re ready to reiterate! Until then, we train separetely (in 2019: crossing the mountainous region of Mercantour, hiking and climbing in the Dolomites, Italy, for Lisa; part of GR34, ascent of volcanoes in Guatemala for me), we already dream about where we could go next: GR20 and/or Mare a Mare in Corsica? Tour du Mont Blanc? Crossing the Pyrenees? Tour du Trient? Cathar trail? Via Francigena? Which treks would you recommend?

Meanwhile, I’ll let you catch a glimpse and admire the Cévennes and start dreaming about YOUR next adventure… Tell me all about them too!

Happy trails!

 [Español]

Desde el inicio del año, me siento como « ¡Necesito irme de caminata! » … en mi mente! De hecho, siento hormigueo en las piernas y tengo mil ideas de caminatas cortas o largas atropellándose en mi cabeza, sin que pueda tomar una decisión clara y firma sobre el cuándo y dónde quiero irme. Entonces, hasta que se aclare todo un poco, pense que podría ser bonito revisitar juntos algunas caminatas de las cuales poco les hable – algunas ni siquiera las mencione todavía – en el blog.

Primer recuerdo: el Camino de Stevenson – julio 2018

Caminar en los Cévennes… Encontrarse sumergido en medio de una región de Francia poco conocida. Disfrutar de paisajes grandiosos con colores suaves, valles florecidos, montañas que se pueden subir suficientemente para casi tocar el cielo y vivir con los aves, ofreciendo todavía un desnivel accesible para todos. Saber que, en el momento apropriado, un río pasará cerca y que el placer de bañarse entonces será multiplicado por les esfuerzos recién logrados a lo largo de los kilómetros recorridos… Esa promesa, la leímos varias veces buscando información sobre el Camino de Stevenson (GR70); nos empujó, mi prima Lisa y yo, a ponernos los zapatos de caminata al inicio de julio 2018 e irnos juntas en los senderos.

Luego de cumplir 140 años aquel año, el Camino ciertamente volvió a la fama en los oídos de muchos caminantes de todos horizontes que quisieran vivir una experiencia fuera de lo ordinario. Aunque nosotras no la vivimos, toda la gente que encontramos siguiendo el ritmo de su burro nos dijo que les encantaba la aventura, ¡siempre con una sonrisa y estrellas en los ojos!

Hoy en día, solamente 4% de los caminantes del sendero lo hacen con su compañero de cuatro patas. El reto de los promotores del Camino de Stevenson: ¡hacer que más gente descubra el placer de ese tipo de aventura! Pueden leer un ejemplo en el blog de Élodie & Mathieu.

En general, se recorre en su totalidad el sendero en 13 a 15 días. Sepan que las etapas entre Le Puy-en-Velay y le Monastier-sur-Gazeille así como la entre Saint-Jean-du-Gard y Alès las añadiron al camino inicialmente recorrido por Robert Stevenson, para que el sendero cumpla 270 kms y pueda llamarse GR (Camino de larga distancia). Nosotras cancelamos aquella última y, caminando entre 11 y 29 kms al día, lo recorrimos entero en 11 días – descubran nuestras etapas, acá.

Para que tengan una mejor idea de lo que les espera si deciden emprender ese hermoso camino, les dejo debajo algunas cifras más. Pero son puros detalles: la verdadera aventura, la alegría de estar en el sendero, la euforia del recorrido, solamente los experimentarán ahí… Espero que las pocas fotografías que les comparto hoy avivará suficiente curiosidad de su parte ¡para que planifiquen su propio viaje a la primavera o al verano que viene! 😉

Unas cifras:

  • 2 primas, 4 pies, 0 burro
  • 240 kms
  • 11 días
  • 2 vehículos compartidos, 1 tren, 1 bus, 2 noches en couchsurfing para mi; 6 trenes (por causa de las huelgas y los buses de reemplazo), 1 noche en couchsurfing para Lisa.
  • un gran total de +7.565 m. y -7.997 m. de desnivel en 11 días.
  • 2 enoooormes ampollas en los talones de Lisa pero una resistencia y perseverancia a toda prueba.
  • unos litros de cerveza y de Monaco bien merecidos luego de cada día de caminata.
  • 1 piscina.
  • 2 tormentas de lluvia.
  • horas de sol y calor.

Mi presupuesto:

  • transporte: 73,1€
  • alojamiento: 208,9€
  • comida: 277,1€ (algo de esos costos, compartimos las 2)
  • libreta de etapas: 4,5€

Nuestro impacto cero basura:

  • 8 días de curitas Lisa
  • envoltorios y bastones de helados durante los exceptionales momentos de pura gula
  • etiquetas sobre las frutas
  • 1 par de sábanas desechables ya puestas en nuestras camas en un hostel

Nos encantó tanto la aventura entre primas ¡que queremos reiterar! Mientras tanto, nos entrenamos cada una por su lado (en 2019: la travesía del Mercantour, escalada en los Dolomites, Italia, para Lisa; una parte del GR34 en Britania y la ascensión de volcanes en Guatemala para mi), y soñamos con lo que se puede hacer después: ¿el GR20 y/o el Mare a Mare en Córcega? La vuelta del Mt Blanc? La travesía de los Pireneos? La vuelta del Trient? El Sendero Cátaro? La Via Francigena? Cuáles senderos nos recomiendan?

Hasta tomar nuestra decisión, les dejo admirar los Cévennes y empezar a soñar con SU próxima aventura… ¡Cuéntanmela cuando quieran!

¡Buenos caminos!

21 commentaires sur “Chemin de Stevenson: mes plus belles images

  1. J’aime TELLEMENT l’Ardèche et la Lozère, quelle expérience cela devait être ! franchement, ça me fait rêver ! magnifique 🙂

    1. Je ne connaissais que très peu (les alentours de Mende et quelques jolis points de vue des Gorges du Tarn, car ma cousine vit là-bas), j’ai adoré découvrir ces coins à pied. Ça leur donne une dimension toute spéciale.

  2. I just recently read about the trail and the donkeys. It looks amazing and what a coincidence as I’d never heard of it before! Wonderful images Juls, and what sounds like a great adventure.

  3. The scenery is so beautiful, and it sounds like you had a fabulous time doing this. Your cousin Lisa sounds like a champion to complete this with 2 large blisters on her feet.

  4. I do think you’d like the TMB even with the crowds! I think Sean and I may do the Haute route next summer. Though Your pics of this, may just change our mind to do this 🙂

    1. I’m sure I’ll love TMB. I’m not sure I want to hang out with too many people around, though, I love my loneliness and enjoy the landscapes without the crowds 😉 I’ll keep thinking it over for a while… and look over the Haute route, just to know what you’re up to next summer!

      Unless you decide to hit Stevenson’s trail! It is stunning and great to do!

        1. When we couldn’t summit Mt Blanc, our guide mentioned the « Spaghetti tour, » various +4.000 m. peaks in one week, around Mt Rose (the Alps’ second highest summit). It needs great physical conditions too but maybe I’ll think about it some day too….

Parlons-en!

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