Traverser la frontière Mexique/Guatemala « La Mesilla » sans (trop de) surprises

"La Mesilla" Mexico/Guatemala border crossing(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Je me souviens à peine des paperasses à la frontière la première fois que je suis venue au Guatemala. J’étais euphorique d’entrer dans mon 2ème pays lors de mon tour du monde 2010 et n’en garde que quelques bribes de souvenirs de traversée de la frontière à la nuit tombée et de mon premier chicken bus.

L’euphorie du retour dans ce pays magique le mois dernier aurait facilement pu être éteinte à cause de petits désagréments rencontrés en chemin. Si je n’avais pas déjà voyagé, je pense que je me serais certainement énervée presque autant que certains des autres voyageurs qui nous accompagnaient. Mais les aléas du voyage sont également ceux qui font les grands souvenirs, ceux dont on rit après coup, surtout quand ils ne sont que des inconvénients mineurs et n’ont pas prêté à davantage qu’un peu beaucoup de retard sur l’heure prévue d’arrivée à destination.

Pour que vous soyez prévenus et le moins surpris possible lors de votre prochain passage à la frontière Mexique / Guatemala par celle que l’on appelle « La Mesilla, » dans l’état du Chiapas, laissez-moi vous raconter un peu ce à quoi vous pourriez être confrontés.

Partis à 7h30 du matin depuis notre hostal à San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexique dans un premier mini-van qui nous a transportés à un second – l’officiel -, nous avions pour destination Quetzaltenango (Xela) au Guatemala. A l’agence où nous avons acheté nos billets ($mxn400 / personne), OTISA, on nous avait prévenu de 2 changements de véhicules: un premier après le passage de la frontière et un autre à l’embranchement à quelques kilomètres de Xela. En effet, ce sont plusieurs entreprises qui se succèdent pour ce transport:

-> pensez toujours à vérifier que le prix comprend tous les changements, afin de ne pas être surpris de devoir débourser quelques €/U$/$mxn/Q. de plus quelque part. OTISA propose des prix tout à fait raisonnables pour ce trajet, à l’heure d’écrire cet article.

La route est longue et, comme d’habitude, pavée des fameux « topes » (ralentisseurs typiquement mexicains, particulièrement rudes pour les véhicules et le cœur mal accroché de certains voyageurs…). Par conséquent, on ne va pas très vite. Pire encore si le turbo du van décide de lâcher… On se retrouve donc au bord de la voie rapide après seulement 1h de route, le chauffeur couvert de cambouis pour essayer de résoudre le problème. En vain… Il nous ramène à vitesse de tortue à la station essence la plus proche où nous attendons (avec le second van en parfait état de marche, obligé d’attendre également – les véhicules voyagent souvent par 2) un peu plus d’1h le bus de remplacement envoyé par l’agence de San Cristóbal.

-> prévoyez casse-croûte et en-cas à l’avance pour ce long voyage. Au départ, il était prévu un trajet de 9h environ; les aléas et impondérables du voyage rallongent souvent ce temps de 2 ou 3h. A San Cristóbal, il est facile de se procurer de quoi faire un pique-nique sans déchet et ainsi éviter les tentations emballées des boutiques des stations essences et autres vendeurs ambulants.

Le chauffeur du bus de remplacement étant au courant de nombreux blocages routiers sur notre chemin est obligé de suivre de nombreux détours pour nous amener à destination. Nous découvrons ainsi de petits villages perdus dans la pampa sur des routes en terre poussiéreuses…

-> un petit cachet contre le mal des transports, un pull contre la clim’ trop forte dans le bus, votre gourde en inox (pour éviter les bouteilles plastique) bien remplie et un foulard pour vous protéger de la poussière sont des atouts importants et non négligeables! 😉

Les manifestations en tous genres sont fréquentes au Mexique, le gouvernement ayant beaucoup à se reprocher et le peuple énormément de mal à se faire entendre autrement. Les blocages routiers opérés par les professeurs sont de loin les plus efficaces pour obtenir gain de cause, ces-derniers ayant des postes importants pour le bon fonctionnement du pays. Il n’est donc pas rare d’y être confrontés pendant nos déplacements, et d’autant plus à un poste frontière stratégique comme « La Mesilla, » entre le Mexique et le Guatemala. Nous n’y avons pas échappé en arrivant à 5 kms de la frontière: impossible d’aller plus loin avec notre bus.

-> Les chauffeurs nous accompagnent pour prendre un taxi qui parcourt les 5 derniers kms: il faut donc rajouter $mxn30 / pers. C’est là que certains voyageurs voient un moyen d’extorsion puisqu’on leur avait dit qu’il n’y aurait plus rien à payer – et beaucoup ont déjà dépensé tous leurs $mxn avant de changer de monnaie (nous y compris! pffff « voyageurs chevronnés »?!?… euh… pas toujours…)

-> Toujours garder quelques $mxn avant de passer la frontière (vous pourrez toujours les échanger au Guatemala, à un bon taux) et ne pas se formaliser de ces quelques pesos à dépenser en plus pour le taxi des 5 kms. Je ne sais pas si le blocage est récurrent à cet endroit mais ce n’est PAS une manière de vous extorquer.

Là où cette histoire d’argent peut effectivement prêter à confusion et au doute, c’est par contre bien au poste frontière lui-même: on nous annonce une taxe de sortie pour tous les touristes restés plus de 7 jours au Mexique s’élevant à $mxn500 / pers.! Avec des histoires de lois passées récemment et un montant qui aurait justement changé la semaine précédente… Aucun moyen de vérifier la véracité de la chose sur place ni de passer la frontière sans payer cette taxe (apparemment comprise dans le billet d’avion si vous quittez le pays par les airs); le douanier ne donne aucun reçu, par contre. Et il n’y a pas de DAB à la frontière: à la boutique d’en face, ils peuvent dépanner s’ils ont assez d’espèces contre un paiement en CB…

> Prévoyez donc au moins $mxn500 en espèces pour le poste frontière si vous passez par ici. Pas franchement la peine de discuter, si vous ne payez pas, vous ne passez pas…

On reprend un taxi (compris dans les $mxn30 /pers. payés plus tôt) vers l’autre côté du poste frontière. Un tampon tout ce qu’il y a de plus régulier côté guatémaltèque, on prend même le temps de changer quelques $mxn en Q.(uetzales) et on grimpe dans le 2ème véhicule prévu par les transports (bon, c’est le 3ème pour nous ce jour-là 😉 ) qui nous emmène jusqu’à l’embranchement près de Xela.

-> Taux de change au moment d’écrire cet article: Q.1 ~ $mxn2,5 ou U$1 ~ Q.7,5. Les €uros ne sont pas acceptés à leur juste valeur (soit 1€ ~ Q.8,8), il vaut mieux attendre Xela pour les changer.

Après tout ça, la fin du voyage ne peut « que » bien se passer! 😉 Depuis l’embranchement près de Xela, nous grimpons dans un mini-van encore plus petit qui nous dépose finalement au Parc Central de la ville. Il est 20h30. Nous avons 4h de retard sur l’horaire prévu mais l’aventure de la journée me permet d’écrire cet article et nous fait grandement sourire aujourd’hui, comme promis! 😀

On a même finis cette journée en beauté en rencontrant Ligia, notre hôte Couchsurfing à Xela, avec qui nous avons passé de magnifiques soirées!

Alors, prêts pour la traversée de la frontière Mexique / Guatemala? Êtes-vous déjà passés par là? Comment l’avez-vous vécu?

[English]

I hardly remember the paperwork at the border the first time I came to Guatemala. I was feeling euphoria upon entering my second country during my 2010 world trip and only remember a few moments of it, especially a night border crossing and my hopping on my first chicken bus.

The joy of coming back to this magical country last month could have been tainted by the small inconveniences encountered during the trip. Had I not traveled before, I might have gotten as angry as some of the other travelers that were with us that day. However, travel contingencies usually are what makes for great memories afterwards and a bit of laughter, specially if they were minor and didn’t mean more than arriving at destination a few hours late.

For you to be aware of what might happen during « La Mesilla » border crossing between Chiapas, Mexico, and Guatemala, let me tell you about some of the hazards you might find yourself confronted to.

We left our hostal in San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexico at 7:30 a.m. in a mini-van that took us to a bigger – official – one. We were bound to Quetzaltenango (Xela), Guatemala. At OTISA agency, where we bought our tickets ($mxn400 /pers.), we were warned of 2 vehicule swaps during the trip: one after crossing the border and another one at the crossroads a few miles before Xela. Indeed, many transport companies manage this trip.

-> Always check that the announced prices include all vehicule swaps in order not to be surprised upon having to pay a few more $mxn/€/U$/Q. somewhere along the way. OTISA offers very reasonable prices for this trip, when I wrote this article.

The road is long and, as usual, is filled with « topes » (Mexican speed bumps, particularly hard on all vehicule shock absorbers and on travelers’ lose hearts and stomacks…). Naturally, it is impossible to go fast. Even worse when the van turbo decides to die on us… We are stuck on the side of the road after only 1h traveling, our driver covered in grease trying to fix the problem. In vain… He takes us back at turtle speed to the nearest gaz station where we wait for the replacement bus (with the other mini-van, undamaged but compeled to stay with us – 2 vehicules usually travel together) for another hour.

-> Have sandwiches and snacks at the ready for this long-haul journey. In the beginning, it was supposed to last 9h; travel contingencies may increase this time by 2-3 hours. In San Cristóbal, it is easy to find everything to prepare a zero waste pic-nic, thus avoiding all packaged food at gaz stations or from street vendors along the way.

Aware of many road blocks along the way, our new bus driver take many detours to get us to destination. We discover quite the off-the-beaten-path roads, dusty and bumpy…

-> That medicine against motion sickness, a sweater against the air-con too strong in the bus, a filled stainless steel water bottle (to avoid plastic bottles) and a small scarf to protect your mouth and nose from the dust should be your new best friends during this trip! 😉

All types of manifestations frequently go on in Mexico, the government being highly incompetent on numbers of subjects and its people having a lot of trouble to be heard otherwise. Road blocks driven by the teachers usually are the ones winning their case, being part of the country’s most important positions. It is thus very common to be confronted to them upon traveling the country, and all the more at a strategic border crossing like « La Mesilla » between Mexico and Guatemala. We couldn’t avoid it: 3 miles before the border, our bus was detained and could go no further.

-> Our drivers take us to taxis whose role is to travel those last 3 miles back and forth: $mxn30 /pers. need to be paid. It is then that a few travelers first get angry and see a means of extorsion since they were told there would be no more to pay – plus, most of them already spent their last $mxn before crossing the border and changing currency (us included!!! pffff seasoned travelers, really?… well, sometimes, not so much…)

-> Always keep a few $mxn before crossing the border (they are easily exchanged after the border at a good rate) and stay calm in spite of those additional $mxn30. I don’t know if the road block is recurrent here but it is NOT a means of extorsion.

Where this money situation might actually be a problem is right at the border: we are told about an exit tax of $mxn500 /pers. for all tourists who stayed in Mexico for more than 7 days! With some stories of a law recently passed and the amount having changed right the previous week… No means to check out the veracity of the information on the spot nor crossing the border without paying it (the tax seems included in your plane ticket, though, if you leave the country by air); the customs agent will not provide you with a receit. And as there are no ATM at the border, you might be able to withdraw cash thanks to the shop across the street if they have enough…

-> Have at least $mxn500 in cash at the ready if you plan on crossing the border this way. It’s not really worth trying to talk your way out of it, you won’t cross if you don’t pay…

We take another taxi (included in the $mxn30 previously paid) towards the other side of the border. An all too regular Guatemala entry stamp later, a few minutes taken to change our remaining $mxn in Q.(uetzal) and we hop on the 2nd vehicule of the day (well, our 3rd,  really, that day 😉 ) which takes us to the crossroads a few miles out of Xela.

-> Exchange rate at the time of writing is Q.1 ~ $mxn2,5 or U$1 ~ Q.7,5. €uros are not accepted at their right value (namely 1€ ~ Q.8,8), so it’s best to wait until you are in Xela to change them.

After all this, the end of the trip can « only » go better, right? 😉 From the crossroads near Xela, we hop on an even smaller mini-van that takes us all the way to downtown Central Park. It is past 8:30 p.m. We are 4 hours late according to what the initial schedule led us to believe but the adventure of the day allows me to write this article and makes us smile today, as promised. 😀

We even finished the day by meeting up with Ligia, our Couchsurfing host in Xela, with whom we had the best of times and great evenings during our stay!

Are you ready to cross the Mexico / Guatemala border, now? Have you already been that way? How did it go for you?

[Español]

A penas me recuerdo de los tramites al cruzar la frontera la primera vez que vine a Guatemala. Me sintía con mucha euforia de llegar al segundo país de mi viaje alrededor del mundo en 2010 y sólo me recuerdo cruzar la frontera de noche y subirme a mi primer chicken bus.

La alegría de volver a este país mágico el mes pasado pudo haber sido mal teñida por culpa de algunas molestias encontradas durante el viaje. Si fuera mi primera vez viajando, tal vez también me hubiese enojada como unos de los viajeros que estuverion con nosotros ese día. Pero los caprichos del viaje también son los que hacen los grandes recuerdos, los de cuales nos reímos más tarde, sobre todo cuando no fueron más que pequeños inconvenientes y que no fueron causa de más que unas horas de atraso sobre la hora de llegada a nuestro destino.

Para que estén preparados y que tengan menos sorpresas cuando vayan proximamente a cruzar la frontera « La Mesilla » entre Chiapas, México, y Guatemala, les cuento acá un poco de lo que les podría tocar.

Salimos de nuestro hostal en San Cristóbal de las Casas, Chiapas, México, a las 7:30 a.m. con un mini-van que nos llevó a uno más grande – el oficial – con destino a Quetzaltenango (Xela), Guatemala. En OTISA, la agencia donde compramos nuestros boletos ($mxn400 /pers.), nos avisaron de 2 cambios de vehículos durante el viaje: el primero después de la frontera y otro al crucero a unos kilómetros de Xela. Por cierto, son varias empresas las que hacen este recorrido.

-> siempre chequen que el precio anunciado incluye todos los cambios de vehículos, para evitar toda sorpresa de deber pagar unos €/$mxn/U$/Q. más en algún lugar. OTISA propone servicios a precios razonables, en el momento de escribir este artículo.

El camino está largo y, como siempre, lleno de topes (típicos de México, particularmente duros sobre los amortiguadores de los vehículos y los corazones y estomagos mal acostumbrados de los viajeros…). Entonces, no vamos muy rápido. Peor aún si se muere el turbo del van… Nos encontramos atorrados a lo largo de la carretera luego de sólo 1h de viaje, el chófer cubierto de aceite quemado intentando de arreglar el problema. En vano… Nos conduce de vuelta a la gazolinera más cercana donde esperamos (con el segundo van en perfecto estado pero obligado de quedarse con el primero – muy a menudo viajan 2 vehículos juntos) el camión de reemplazo llegando de San Cristóbal.

-> tengan listos un bocadillo y snacks para este largo viaje. Al inicio, nos anunciaron unas 9h de trayecto; los caprichos e imponderables del viaje pueden extenderlo de 2 a 3 horas. En San Cristóbal, es fácil encontrar todo para preparar un pic-nic sin generar desperdicios y así evitar todas las tentaciones empaquetadas en las gazolineras o de los vendedores ambulantes.

Nuestro nuevo chófer sabiendo de unos bloqueos en nuestro camino decidió tomar desvíos para llevarnos a nuestro destino. Pasamos por algunas rutas lejanas, de piedras y polvo…

-> ¡una pastilla contra el mareo, un sweater contra el aire demasiado frío adentro del bus, un botellón de agua rellenable lleno (para evitar todas las botellas de plástico) y un pañuelo para protegerse del polvo serán sus nuevos mejores amigos durante este viaje! 😉

Protestas de todos tipos son muy frecuentes en México, el gobierno teniendo mucho que reprocharse y el pueblo pocas otras maneras de que lo escuchen. Los bloqueos manejados por los profesores son los más eficaz para ganar un caso, ya que ésos tienen puestos importantes para el buen funcionamiento del país. Así que es muy común toparse con uno cuando viajamos, aún más a un puesto fronterizo estratégico como « La Mesilla, » entre México y Guatemala. No lo pudimos evitar: a 5 kms de la fontera, el bus fue detenido y no pudimos ir más lejos.

-> nuestros choferes nos acompañan a buscar taxis para esos últimos 5 kms hacia la frontera: tenemos que pagar $mxn30 /pers. En este momento, unos viajeros se enojan y ven una extorsión ya que les habían comentado que no tendrían que pagar nada más – además, muchos ya gastaron todos sus $mxn antes de llegar a la frontera y de cambiar moneda (¡hasta nosotros!!! pffff viajeros experimentados?!?… pues, a veces, no tanto…)

-> siempre guardar unos $mxn a mano antes de pasar la frontera (se pueden cambiar sin problema en Guatemala, a un buen índice) y no formalizarse de esos $mxn30 adicionales. No sé si el bloqueo es cosa frecuente en este puesto fronterizo pero NO es extorsión.

Donde sí, ésta historia de dinero puede dar lugar a confusión y a duda, es con el agente aduanero mismo: nos anuncian ¡un impuesto de salida de $mxn500 /pers. para todos los turistas que pasaron más de 7 días en México! Con historias de leyes recién pasadas y un importe que cambió justo la semana previa… No hay manera de verificar la información ahí ni de cruzar sin pagar el impuesto (aparentemente, está incluido en el precio del boleto de avión si se van por aire); el agente aduanero no da ningún recibo de pago. Y no hay cagero autómatico a la frontera: en la tienda del otro lado de la carretera, pueden ayudar con un poco de efectivo a contra de un pago con tarjeta…

> tengan a lo menos $mxn500 en efectivo para cruzar la frontera si pasan por acá. No hay manera de evitarlo, si no pagan, no pasan…

Volvemos a tomar un taxi (incluido en los $mxn30 previamente pagados) hasta el otro lado de la frontera. Un sello de lo más regulares del lado guatemalteco, un momento para cambiar nuestros últimos $mxn en Q.(uetzales) y nos subimos al segundo vehículo previsto en los transportes (bueno, el 3o para nosotros ese día 😉 ) que nos lleva hasta el crucero a unos kilómetros de Xela.

-> índice de cambio al momento de escribir este artículo: Q.1 ~ $mxn2,5 o U$1 ~ Q.7,5. Los €uros no se aceptan a su valor justo (o sea 1€ ~ Q.8,8), así que mejor esperar estar en Xela para cambiarlos.

Luego de todo eso, el fin del viaje se debe de pasar bien, ¿cierto? 😉 Al cruce a unos kilómetros de Xela, nos subimos a un van aún más pequeño que nos lleva finalmente hacia el Parque Central de la ciudad. Son las 8:30 p.m. Tenemos 4 horas de atraso sobre el horario inicial de llegada pero la aventura del día me permite escribir este artículo y ¡la recordamos con la sonrisa prometida! 😀

Terminamos el día magnifícamente, encontrando a Ligia, nuestra anfitrióna Couchsurfing en Xela, ¡con quien pasamos unos momentos hermosos y noches de fiesta increíbles!

Entonces, ¿están listos para cruzar la frontera México / Guatemala? Alguna vez pasaron por acá? Cómo les fue?

10 commentaires sur “Traverser la frontière Mexique/Guatemala « La Mesilla » sans (trop de) surprises

    1. Merciiiiii! Donner envie de voyager, c’est bien mon intention! Entre autres…
      Écrire en plusieurs langues est un plaisir mais il est vrai que ça prend un peu plus de temps 😉 Ravie de te compter parmi nous!

  1. Quel récit, on a adoré lire l’article. Une belle expérience et des souvenirs gravés dans vos mémoires.

    1. Not at all! 😂😂😂
      You just need to stay calm and take it easy… on the way back, nothing happened! No road block, no money to pay on top of everything, no van problem… 😉

      And even so… ain’t it all part of the journey?

  2. Aléas de voyageurs « pro » qui apprennent la patience et qui donnent de bonnes anectodes à raconter 😉

  3. As always Juls I’m delighted to read about the travel adventures of others from the safety of my apartment 🙂 And I’m always impressed how you tell your stories effortlessly in several languages. Happy Christmas to you.

    1. Thanks, Roy! This and other adventures were just a blast these past few months. Glad you can enjoy them from your couch at home but hope you too have adventures of your own outside of your apartment!
      Happy Christmas to you too!

Parlons-en!

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