Randonner sur le GR340 : Tour de Belle-île-en-mer

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Celleux qui me suivent sur Instagram savent que je n’ai finalement pas pu vivre mon aventure de randonnée longue distance l’été dernier à cause de douleurs aux genoux – celles-ci sont récurrentes quand je pars randonner après de longues périodes sans entrainement, il m’a donc été fortement recommandé par le kiné de (re)commencer doucement à chaque saison. À la place, après avoir été largement inspirée par ce bel article écrit par Clara, j’ai décidé d’aller plutôt marcher en Bretagne à la découverte de Belle-île-en-mer, en compagnie de ma cousine chérie (avec qui j’avais déjà partagé le Chemin de Stevenson et le Tour du Queyras). Voici donc (enfin !) mon retour sur ces 4 jours à pied sur le GR340 qui en fait le tour.

On arrive à Belle-île dans le Morbihan (56) après 6h de train entre Aix-en-Provence – Paris – Auray, puis 1h de bus entre Auray et Quiberon et enfin 45 minutes de bateau depuis Quiberon (infos, horaires et réservations avec la Compagnie Océane : ici). C’est la fin d’après-midi, on découvre Le Palais (ville principale de l’île) en y faisant quelques emplettes de dernière minute avant de nous diriger vers le camping Bordeneo où j’ai réservé un emplacement pour notre tente pour la nuit. Nous y serons au calme, au milieu des grands pins, presque seules en ce début juin.

JOUR 1 : Le Palais – Sauzon – Pointe des Poulains ~ 25 kms, 7h

Réveillées avec le soleil, nos affaires rangées et la tente repliée, on commence le chemin en traversant la citadelle Vauban qui surplombe Le Palais. Le sentier longe ensuite les falaises au milieu des fougères, nous emmène de criques en plages ; quelques maison éparses ponctuent ce paysage verdoyant. La chaleur se fait vite sentir. On profite du pique-nique pour se baigner dans l’eau très fraîche du Golfe du Morbihan. Quelques heures plus tard, au détour d’un virage, nous apercevons Sauzon de l’autre côté du bras de mer, si proche et pourtant si loin, vu le détour que nous devons prendre pour traverser ce-dernier. On va déguster notre première crêpe du séjour près du port avant d’installer la tente au camping municipal Pen Prad. De là, nous faisons l’aller-retour vers la Pointe des Poulains et son phare emblématique. De retour au camping, nous dînons des repas Voyager Adventure Food dont je vous parlais dans un précédent article, des lyophilisés délicieux et zéro déchet (la mousse au chocolat est une dinguerie !) et nous nous endormons rapidement.

JOUR 2 : Sauzon – Aiguilles de Port Coton – Bangor ~ 21 kms, 5h30

On reprend le chemin d’abord sous les nuages matinaux, en coupant par la route pour éviter le détour par la Pointe des Poulains effectué la veille. Du côté ouest de l’île, les falaises sont balayées par le vent et les embruns, ce qui rend le chemin beaucoup plus aride et sec. Quand les nuages disparaissent, le soleil est intense, la chaleur nous couvre d’une chape de plomb, les kilomètres se suivent à perte de vue avec l’impression d’avancer à petits pas. On ne croise quasiment personne jusqu’à notre arrivée aux Aiguilles de Coton, autre lieu touristique de l’île : il s’agit de formations géologiques créées par l’érosion et le temps, des pics rocheux gigantesques plantés au milieu de l’eau. En les laissant derrière nous, on retrouve de superbes criques et plages, des descentes et des montées successives qui terminent de fatiguer nos jambes. Une dernière baignade sur la plage en contrebas du village de Bangor nous permet de nous délasser avant d’entreprendre les derniers kilomètres jusqu’au camping municipal – celui-ci se trouvant dans les terres, on est obligées de parcourir le chemin 2 fois (ce soir dans un sens et le lendemain dans l’autre) pour revenir sur le GR. L’appel de la crêpe se faisant de nouveau sentir, nous ne résistons pas à celles de Chez Renée dont on nous avait vanté les mérites : un vrai délice !

JOUR 3 : Bangor – Pointe de Skeul – Locmaria ~ 23 kms, 6h30

Un soleil de plomb nous suit toute la journée, il fait très chaud, le sentier n’est que poussière, petites pierres, montées et descentes arides. Il me semble que c’est notre journée la plus difficile, même si le paysage est éclatant et l’océan de ce bleu toujours aussi profond. On pique-nique sur une plage de galets, abritées de la chaleur tant bien que mal sous un talus, on fait des photos de tous les points de vue possibles tellement l’île nous enivre. Les plages sont toujours aussi sublimes. Arrivées à la Pointe de Skeul, point le plus au sud de l’île, on décide de couper par la route pour rejoindre le Gîte communal de Lannivrec plutôt que de continuer par la côte. Malgré une seule autre personne utilisant le dortoir, on ne peut pas s’y installer (jauges COVID à respecter) et on plante finalement la tente dans le jardin. Par gourmandise, on va prendre l’apéro et on se laisse tenter par les dîners proposés par l’auberge Chouk’azé : un autre immanquable insulaire !

JOUR 4 : Locmaria – Le Palais ~ 16 kms, 4h

Pour ce dernier jour de marche, on récupère le sentier à partir du centre du petit village de Locmaria, on repasse du côté est de l’île où l’on retrouve la végétation luxuriante des fougères, bruyères et petits bosquets abrités du vent. On traverse de petites et longues plages de sable, certaines surplombées par des fortifications datant de la dernière guerre. On aperçoit la Pointe du Gros Rocher et son Fort avant de revenir au Palais. Cette partie semble plus facile grâce à l’ombre dont on peut profiter parfois et à la pause les pieds dans l’eau sur la Plage des Grands Sables. Les couleurs vives des maisons de pêcheurs du Palais, les devantures de boutiques de produits locaux et le brouhaha de la foule retrouvée nous accueillent finalement. On craque pour une dernière crêpe avant de retrouver une amie, ma tante et mon oncle sur leur voilier IMAQA sur lequel nous passons la nuit, dans une anse de l’une des jolies plages que nous avons passées précédemment.

Bonus : JOUR 5 : tour de Belle-île en bateau et retour à Lorient sur IMAQA

Grâce à Bénédicte & Yvon, Marion, Lisa et moi (re)découvrons le bonheur de la navigation sur voilier. Enfin, surtout elleux, car je succombe une nouvelle fois au mal de mer 😦 Alors qu’une houle moyenne nous a bercé.e.s toute la nuit, j’ai du mal à m’en remettre au petit matin et à profiter du voyage ensuite. Pourtant, revoir les côtes de Belle-île depuis le large est un régal pour les yeux et on contemple l’aventure accomplie d’une toute autre perspective. Le vent se calme au milieu de la traversée vers Groix, où nous profitons d’une petite baignade avant de rentrer à Lorient au moteur.

Le tour de Belle-île-en-Mer en résumé :

  • 80 kms de sentier côtier, sur une île de 17 kms de long et 9 kms de large
  • 2.000 m. de dénivelé
  • 4 jours à pied sur le GR340
  • 310€ de budget (aller en TGV depuis Aix-en-Provence, 2 semaines avant le départ : 120€ / aller en bateau depuis Quiberon : 16€ / hébergements pour 4 nuits en camping : environ 34€ / nourriture pour 4 jours : environ 140€)

J’espère que vous aurez eu plaisir à suivre cette escapade estivale et que cela vous aura donné envie d’aller découvrir ce joli coin de Bretagne sud. Racontez-moi si vous allez par là !

À bientôt pour la prochaine rando !

[English]

Those of you who follow me on Instagram know that I couldn’t go through with my long-distance hike last summer because of painful knees – the recurring pains happen when I go back hiking after a long time without training, so, obviously, my physical therapist highly recommends that I start slowly at the beginning of each season. Instead, having been largely inspired by this gorgeous post written (in French) by Clara, I decided to go on trails in Brittany and discover Belle-île-en-mer, with my dearest cousin (with whom I already shared path on Stevenson’s Trail and Queyras loop). Here (finally !) comes my feedback on this 4-day hike around the island, on GR340 trail.

We arrive on Belle-île in the Morbihan department (56) after a 6-hour train ride between Aix-en-provence – Paris – Auray, a 1-hour bus ride between Auray and Quiberon and lastly a 45-minute boat ride (infos, schedules and booking with Compagnie Océane : here). It is late afternoon, we visit quickly Le Palais (the island’s main town) buying last minute treats before heading towards Bordeneo campsite where I booked a tent space for the night. It’s early June, it’s cozy, in the middle of pine trees and we’re almost alone.

DAY 1 : Le Palais – Sauzon – Pointe des Poulains ~ 15.5 miles, 7h

We rise with the sun, pack our tent and backpacks and start the trail by crossing the Vauban citadel overlooking Le Palais. The trail then runs along the coast and cliffs, in the middle of fields of ferns, from coves to beaches ; scattered houses dot this lush green landscape. The heat slowly rises. At lunch, we take a quick dip into the cold waters of the Morbihan Gulf. A few hours later, we catch our first glimpse of the town of Sauzon, on the other side of the sound, it’s so close and so far away at the same time, since there is such a detour to take before actually arriving there. We opt for the first crepe of our trip by the harbor before pitching our tent at Pen Prad city campsite. From there, we hike round-trip to the Pointe des Poulains and its emblematic lighthouse. Back at the campsite, we cook dinner out of our zero waste freeze-dried Voyager Adventure Food packages I talked to you about in this previous post (the chocolate mousse is incredible !). We fall asleep quickly afterwards.

DAY 2 : Sauzon – Aiguilles de Port Coton – Bangor ~ 13 miles, 5h30

We’re back on trail under the morning clouds, following the road that cuts across the tip of the island we went to last night. On the western coast of the island, the cliffs are windswept harshly and continuously, which makes the trail dry and treeless. When the clouds disappear, the heat shrouds us, the sun shines relentlessly and the miles go by slowly. There’s hardly anyone on the trail before we arrive at the Aiguilles of Port Coton, the island’s main tourist attraction : they are geological rock formations eroded by the ocean and time, gigantic rocky needles in the middle of the bay. When we leave them behind, we’re back onto gorgeous coves and beaches, climbing up and downhill until our legs start to burn. One last dip into the ocean on the beach at the bottom of the hill where the village of Bangor stands gives us the opportunity to relax a bit before hiking the last few miles to the city campground – as it lies away from the coast, we’ll have to hike back and forth (once tonight and once on the way back tomorrow) to come back on trail. We feel like it’s time for another crepe and can’t resist the ones at Chez Renée : they were highly praised and perfectly delicious.

DAY 3 : Bangor – Pointe de Skeul – Locmaria ~ 14 miles, 6h30

The sun and heat are once more very intense today, the trail is made of stones, durt and goes up and down ceaselessly. It seems to be our most difficult day even though the landscapes still are impressive and the ocean always the deepest shade of blue. We have lunch on a pebble beach under an embankment seemingly protecting us from the sun, we take pictures from every point of view possible as the island is mesmerizing. The beaches are more beautiful every time. Once at the Pointe de Skeul, the island’s southernmost point, we decide to shortcut by the road directly towards the Lannivrec stopover municipal gîte instead of following the trail by the coast. Despite there having only one other person sleeping in the dormitory, we are not allowed to stay there (COVID regulations to be followed) but are invited to pitch the tent into the garden. We have a drink and succumb to the delicious dinners proposed at the auberge Chouk’azé : another must-do on the island !

DAY 4 : Locmaria – Le Palais ~ 10 miles, 4h

For our last day hiking, we go back on trail from the center of the small village of Locmaria, come back on the eastern coast of the island where the lush bushes of ferns, heather and thickets protect us from the wind. We cross small and larges beaches of white sand, some of them overlooked by fortifications dating back to WWII. We pass by the Pointe du Gros Rocher and its fort before entering back into Le Palais. This part of the trail seems a bit easier as there are spots under the shade and thanks to the much-appreciated break on the Plage des Grands Sables with our feet in the water. The colorful fishermen’s houses, the local shops with their enticing fronts, the crowd we meet again are proof that the hike has come to an end. We indulge in one more crepe before meeting up with a friend of mine and my aunt and uncle on their sailboat IMAQA. We sleep on board, in the bay of one of the lovely beaches we hiked by earlier.

Bonus : DAY 5 : sailing around Belle-île and return to Lorient on board of IMAQA

Thanks to Bénédicte & Yvon, Marion, Lisa and I rediscover the joys of sailing. I mean, they do, since I’m once more subject to sea sickness 😦 After a medium but steady swell rocked us all night, I couldn’t shake it off by morning and was unable to enjoy the sail afterwards. However, seeing Belle-île from off shore is a treat to the eye and we contemplate the recently achieved adventure from a very distinct perspective. The wind dies down in the middle of the crossing towards Groix island, where we enjoy another dip in the ocean before heading back to Lorient harbor where IMAQA is moored.

Belle-île-en-Mer hiking loop in a nutshell :

  • 49.7 miles of coastal trail, on a 10.5 mile long and 5.6 mile wide island
  • 6.562 ft. of height differences
  • 4 days on foot on GR340 trail
  • a budget of 310€ ~ U$ 355 at the time of writing (one-way TGV high-speed train ticket from Aix-en-Provence, 2 weeks prior departure : 120€ ~ U$137 / one-way boat ticket from Quiberon : 16€ ~ U$18 / lodging for 4 nights camping : approx. 34€ ~ U$39 / food for 4 days : approx. 140€ ~ U$160)

I hope you took pleasure in following this summer getaway trip and you also want to come and see southern Brittany for yourself now. Let me know if you go there !

I’ll be writing again soon !

[Español]

Lo.a.s que me siguen en Instagram saben que al final no pude vivir mi aventura de camino de larga distancia el verano pasado por dolor de rodillas – aquellas son recurrentes cuando voy a caminar luego de mucho tiempo sin entrenarme ; el terapeuta físico me recomendó particulamente de volver a empezar suavemente a cada inicio de temporada. En vez de ésa, especialmente inspirada por este artículo muy lindo escrito (en francés) por Clara, mejor decidí irme a caminar en Bretaña para descubrir Belle-île-en-mer, en compañía de mi prima querida (con quien ya compartí el Camino de Stevenson y la Vuelta del Queyras). Ahora, por fin, viene mi feedback sobre esos 4 días caminando el GR340 que da la vuelta a la isla.

Llegamos en Belle-île en el departamento del Morbihan (56) luego de 6h de viaje en tren entre Aix-en-Provence – Paris – Auray, 1h de bus entre Auray y Quiberon, terminando por 45 minutos de barco (infos, horarios y reservaciones con la Compagnie Océane : aquí). Es el fin de la tarde, descubrimos Le Palais (pueblo principal de la isla) haciendo unas compras de último minuto antes de dirigirnos hacia el camping Bordeneo dónde había reservado un espacio para nuestra carpa por una noche. Es inicio de junio, muy tranquilo, en medio de los pinos y lo disfrutamos casi solas.

DÍA 1 : Le Palais – Sauzon – Pointe des Poulains ~ 25 kms, 7h

Despiertas con el sol, nuestras mochilas listas y la carpa colocada, empezamos el camino atravesando la fortaleza Vauban dominando Le Palais. El sendero luego sigue el acantilado en medio de los helechos, guiándonos de calas en playas ; algunas casas dispersas marcan el paísaje verdecido. Se siente el calor. Aprovechamos del almuerzo para hecharnos un chapuzón en el agua fresco del Golfo del Morbihan. Unas horas después, a la vuelta de una curva, vemos a lo lejos el pueblo de Sauzon, del otro lado del brazo de mar, tan cerca y lejos a la vez por la vuelta que debemos dar antes de llegar. Vamos a comer la primera crepa de la estancia en el puerto antes de asentar la carpa en el camping municipal Pen Prad. De ahí, caminamos ida y vuelta hacia la Punta des Poulains y su faro emblemático. Al regreso en el camping, cenamos con paquetes de Voyager Adventure Food que les presenté en un artículo anterior, comida liofilizada deliciosa y cero basura (¡ la mousse de chocolate es increíble !) y nos caemos de sueño.

DÍA 2 : Sauzon – Aiguilles de Port Coton – Bangor ~ 21 kms, 5h30

De vuelta en el camino bajo unas nubes mañaneras, no pasamos por la Punta des Poulains, donde estuvimos la noche anterior. Del lado oeste de la isla, los vientos y rocío del mar azotan los acantilados tanto que el sendero es mucho más árido y seco. Cuando desaparecen las nubes, el sol se hace más duro, el calor nos envuelve de una capa de plomo, los kilómetros pasan iguales por tanto tiempo que todo parece más lento. No vemos casi a nadie hasta que lleguemos en las Agujas de Port Coton, otro lugar turístico de la isla : son formaciones geológicas creadas por erosión y tiempo, picos rocosos gigantescos clavado en la bahía. Pasándolos, regresamos por bellas calas y playas, en un sendero que sube y baja, terminando de cansar nuestras piernas. Último chapuzón en el mar desde la playa más abajo del pueblo de Bangor y estamos listas para emprender los úlitmos kilómetros hacia el camping municipal – éste se ubica bastante afuera del sendero costero, así que hay que recorrerlo 2 veces (la primera aquel mismo día a la ida y al día siguiente a la vuelta) para regresar sobre el GR. Las crepas nos llaman de nuevo : no podemos resistir las de Chez Renée cuyas nos recomendaron varias veces. ¡ Una verdadera delicia !

DÍA 3 : Bangor – Pointe de Skeul – Locmaria ~ 23 kms, 6h30

Un sol de plomo nos sigue todo el día, hace mucho calor, el sendero es polvo, piedritas, subidas y bajadas áridas y empinadas. Me parece que es nuestro día el más difícil aunque el paisaje siga resplandeciente y el mar de su azul más profundo. Comemos el almuerzo en una playa de guijarros, protegidas del calor tanto como se pueda bajo un talud, sacamos fotos de todos los puntos de vista posibles por estar completamente embriagadas por la isla. Las playas siguen hermosas. Llegando a la Punta de Skeul, punto más al sur de la isla, decidimos cortar por la carretera hacia la Casa rural comunal de Lannivrec en vez de seguir por la costa. A pesar de que solamente una persona utiliza el dormitorio, no podemos instalarnos ahí también (reglamento debido a la pandemia de COVID) pero nos autorizan a colocar la carpa en el jardín. Por golosas, vamos a tomar un aperitivo y nos dejamos tentar por las cenas propuestas en el albergue Chouk’azé : ¡ otra parada que no se puede perder en la isla !

DÍA 4 : Locmaria – Le Palais ~ 16 kms, 4h

Para este último día de caminata, reencontramos el camino en el pueblito de Locmaria, volvemos en el lado este de la isla donde abunda la vegetación exuberante de helechos, brezo y bosquecillos protegidos del viento. Atravezamos pequeñas y largas playas de arena blanca, algunas con fortificaciones de la segunda guerra mundial sobresaliendo todavía. Se ve a lo lejos la Punta del Gros Rocher y su fortín antes de llegar de vuelta en Le Palais. Toda esta parte parece más facíl por la sombra que podemos aprovechar y gracias a la pausa los pies en el agua fresca de la Playa des Grands Sables. Los colores vivos de las casas de pescadores en Le Palais, las vitrinas de las tiendas de productos locales y el alboroto de la muchedumbre que cruzamos de vuelta nos acogen finalmente. Acabamos sucumbiendo a una última crepa antes de vernos con una amiga, nuestra tía y tío en su velero IMAQA sobre cual pasamos la noche, en la ensenada de una de las playas que pasamos anteriormente.

Bonus : DÍA 5 : vuelta de Belle-île en velero y regreso a Lorient sobre IMAQA

Gracias a Bénédicte & Yvon, Marion, Lisa y yo volvemos a sentir el placer de la navegación en un velero. Bueno, ello.a.s más bien, porque a mi me toca el mareo de nuevo 😦 Mientras un oleaje medio nos balanceó toda la noche, no logro reponerme en la mañana ni disfrutar completamente del viaje. Sin embargo, ver de nuevo las costas de Belle-île desde el mar es un regalo para los ojos y contemplamos la aventura cumplida desde un punto de vista muy diferente. El viento se muere en medio de la travesía hacia la isla de Groix, dónde aprovechamos un chapuzón rápido antes de regresar con el motor a Lorient donde se amarra IMAQA.

La vuelta de Belle-île-en-Mer en resumen :

  • 80 kms de sendero costal, en una isla de 17 kms de largo y 9 kms de ancho
  • 2.000 m. de desnivel
  • 4 días a pie en el GR340
  • 310€ de presupuesto ~ $mxn 7.341 (ida en tren de alta velocidad TGV desde Aix-en-Provence, 2 semanas antes del inicio : 120€ ~ $mxn 2.842 / ida en barco desde Quiberon : 16€ ~ $mxn 379 / alojamiento por 4 noches en camping : aprox. 34€ ~ $mxn 805 / comida por 4 días : aprox. 140€ ~ $mxn 3.315)

Espero que les gustó seguir esta escapada veraniega y que les dió ganas de irse a pasear por esos rumbos hermosos del sur de Bretaña. ¡ Cuéntenme si van por allá !

¡ Hasta la próxima caminata !

17 commentaires sur “Randonner sur le GR340 : Tour de Belle-île-en-mer

  1. Ça y est, j’ai enfin pris le temps de lire ce bel article. En même temps c’est le bon moment, on veut faire la tour de Belle-île en mai en allant en Bretagne pour voir la famille d’Enora ! Merci pour ton partage d’expérience et les photos sont superbes, ça donne envie. On espère qu’on aura une météo similaire a celle que vous avez eu ! 🤞🏼

        1. N’est-ce pas? L’avantage c’est que tu es plus près… 😉 Pour moi c’est 11-12h de vol, aprés on a plus trop envie de bouger. Juste l’année dernière où on a fait un saut à Saint-Malo (terre natale de mon père) pour voir des amis.

  2. I really appreciate your beautiful photos. Those marvelous blue skies, picturesque town, sun reflection on the sea, the lighthouses, the flowers… exactly what many of us need to see, especially these days. I hope your knees continue to recover so that one day you can do any hike you want.

    1. Thank you so much for your kind message, Bama ! I’m happy you liked the pictures and story. Knees are recovering slowly, now I need to keep them in good shape ! 💪🏻💪🏻💪🏻

  3. Quelle belle île 🤣🤣🤣…. super balade et encore de bons moments famille !
    Profites…..profitons😘

  4. What a beautiful hike.. so fullof adventure! I love your photos and it made me sigh and wished to be there as well. Thanks for sharing this and taking us along.Hope your knee get well better and well soon.

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