Randonner le long du Canal de l’Ourcq (en 5 étapes)

Ourcq - part 3 (9)_001(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Quand je suis à Paris pour le travail et que je rêve de randonner, je me sens vite limitée dans les possibilités. J’aime alors qu’on me prouve le contraire en me montrant des sentiers moins connus mais tout aussi bucoliques que ceux auxquels j’aspire en montagne ou sur de longs GR… Je me tourne donc régulièrement vers les blogs ou sites sur lesquels je sais d’avance que je trouverai l’inspiration nécessaire: Chilowe et Helloways sont ceux que je regarde désormais naturellement pour un peu d’info francilienne et même carrément métropolitaine.

Cependant, en ce qui concerne cette randonnée le long du Canal de l’Ourcq, je me suis seulement référé à l’article de Valérie & Alex, parce qu’il est simplement évocateur, bourré d’infos en quelques lignes et les photos tellement jolies que je n’avais qu’une envie, c’était d’y aller! Ça m’a quand même pris du temps pour le parcourir jusqu’au bout, mais ça y est, je suis arrivée au dernier kilomètre le mois dernier et peux aujourd’hui vous en parler.

Le Canal de l’Ourcq, ce sont donc 108 kms de sentiers de halage entre la Porte de Pantin au nord-est de Paris intra-muros et la rivière Ourcq à Port-aux-Perches dans l’Aisne (02). Le dénivelé est quasiment inexistant, on marche à plat tout le temps; personnellement, je trouve ça dur sur les hanches qui font strictement le même mouvement tout le long, comparé aux différents muscles sollicités à l’effort sur dénivelé plus prononcé, mais c’est le seul bémol. Les paysages se suivent, agréables, verts, naturels; quelques écluses et usines de traitement de l’eau ponctuent le chemin. À Meaux, en plein milieu, il est facile de se laisser tenter par une visite des fameuses fromageries et de savourer (ou essayer de ramener) un beau Brie de Meaux local.

À l’aller comme au retour, toutes les étapes sont facilement accessibles en transports en commun (zone 5 du Pass NAVIGO), soit par le RER B jusqu’à Mitry-le-Neuf (Vert Galant), soit par le train P au départ de / retour à la Gare de l’Est (pour Meaux et au-delà).

Porte de Pantin / Vert Galant: 20 kms en 5h05 (3 juin 2018)

Une partie mi-citadine mi-campagnarde. Le départ se fait depuis les Bassins de la Villette, réhabilités, colorés par les fresques murales où les artistes rivalisent de créativité et occupés par les riverains qui peuvent désormais en profiter pleinement, grâce à l’aménagement de nombreux points de rencontres et d’activités en plein air. Plus tard, presque sans m’en apercevoir, je sors doucement de la ville. Les édifices s’estompent et laissent place aux arbres, aux champs, aux fleurs. Les canards, les cygnes, les ragondins sont mes seuls compagnons d’eau tandis que dans les arbres sifflote gaiement toute une panoplie d’oiseaux dont je ne connais pas les noms… Ça y est, Paris est derrière moi et ça fait déjà toute la différence… Ces 20 premiers kilomètres se font tranquillement, sans vraiment y penser.

Vert Galant / Meaux: 30 kms en 6h25 (9 juin 2018)

Cette deuxième étape est complètement bucolique. Je commence à marcher dans la brume légère du matin. Les petits ponts mignons se succèdent, épaves de barques et pontons délabrés laissent entrevoir les bribes d’un passé pas si lointain. Je ne croise que quelques autres marcheurs ou riverains sortis profiter du chemin en ce samedi matin. Mon corps subit un peu cette étape de 30 kms, mes hanches souffrent du chemin plat; j’ai presque hâte que ça s’arrête. Mais j’arrive tout de même à profiter du paysage et surtout de l’arrivée à Meaux avec vue sur la cathédrale et un morceau de Brie pour me requinquer! 😉

Meaux / Lizy-sur-Ourcq: 30 kms en 6h (13 avril 2019)

Retour en bord de canal après une longue absence. Je retrouve mes marques rapidement. En ce début de printemps, les fleurs rayonnent et les arbres rivalisent de couleurs. Je passe plusieurs écluses; les maisons des éclusiers me donnent la sensation d’être hors du temps, j’aime bien cette idée d’être loin de tout et de vivre au rythme des quelques petites embarcations qui passent par ici… Le canal tourne et vire, offrant à chaque courbe un nouveau paysage derrière la rangée d’arbres qui le sépare des champs, de la route ou d’un village. Je crois bien que c’est ma partie préférée pour l’instant.

Lizy-sur-Ourcq / Mareuil-sur-Ourcq: 20 kms en 4h20 (23 février 2020)

Il me faut désormais près d’1h30 de transport pour arriver au départ de l’étape. Le temps de bien se réveiller en regardant le paysage à travers les vitres du train. Ce dimanche est nuageux, la pluie menace mais ne tombe pas. Il fait frais et parfois le vent s’engouffre dans le couloir créé par le canal et les arbres. Les couleurs paraissent un peu plus ternes mais les alentours sont toujours aussi bucoliques, apaisants, naturels. Il fait bon se promener par ici. Les animaux sont terrés quelque part: c’est jour de chasse dans le coin; je n’aperçois rapidement qu’un ragondin à moitié submergé dans le canal et quelques cygnes qui auraient bien voulu que je ne mange pas tout mon pain… Je ne croise absolument personne à part le chasseur qui me précise que je n’ai rien à craindre de ce côté-ci du canal (merci, c’est sympa! Je le longe rive gauche depuis quasiment le début – à droite quand on va vers le nord, donc) et quelques riverains une fois arrivée à Mareuil. C’était super chouette d’être de retour sur ce sentier.

Mareuil-sur-Ourcq / Port-aux-Perches / La Ferté-Milon: 16 kms en 4h (14 juin 2020)

J’avais prévu de faire cette dernière étape bien plus tôt mais ai dû la reporter longtemps pour des raisons évidentes de crise sanitaire due au COVID-19 que nous venons de traverser.

Je suis de nouveau partie un dimanche matin brumeux et ai retrouvé le sentier avec plaisir là où je l’avais laissé en février dernier. Les couleurs, la douceur et la tranquillité des lieux m’apaisent immédiatement après l’effervescence des jours passés. Sur ce court tronçon, je passe 4 écluses et retombe sous le charme des maisons d’éclusiers. Il y a un peu plus de monde (forcément, désormais, les sorties en nature sont d’autant plus appréciées) et les animaux se pavanent ici et là: canards, cygnes, ragondins, poules d’eau, oiseaux, tous sont au rendez-vous. Arrivée à Port-aux-Perches, que j’imagine beaucoup plus animé en temps normal, je suis presque seule pour profiter de mon pique-nique et d’une bonne sieste au soleil! Je reviens ensuite sur mes pas jusqu’à la gare de La Ferté-Milon après une belle journée de reprise. Mais surtout: j’ai terminé de arpenter les 108 kms du Canal de l’Ourcq!

J’espère que cette balade vous aura plu et vous aura donné envie d’aller y faire un tour également. Les paysages sont extrêmement agréables et bucoliques, la nature luxuriante, on n’y croise vraiment pas grand monde, c’est facile d’accès et non loin de Paris, tout pour plaire!

Alors, vous y allez quand?

[English]

When I’m in Paris for work and looking for hiking opportunities, I quickly feel limited in my options. I love when I’m proved wrong and shown lesser-known trails, as lovely and bucolic as those I’m used to and longing for up in the mountains or along some GR. That’s why I regularly consult websites and blogs specialized on the topic, where I very well know that I’ll find the inspiration I’m looking for: Chilowe and Helloways (written in French) are those I naturally now turn to when it comes to finding hiking spots informatioin in and around Paris, or even all over France.

However, regarding this particular hike along the Ourcq Canal, I have only read Valérie & Alex’s post, because it is simply straight to the point, filled with interesting information and their pictures are so lovely they immediately made me want to go! It actually took me much longer than them to finally complete the whole hike, but I am done now, having hiked the final mile last month and may now talk to you about it.

The Ourcq Canal runs along 67 miles of towpaths from Porte de Pantin, in the north-east part of downtown Paris, all the way to the river Ourcq in Port-aux-Perches in the Aisne department (02). There’s almost no height difference, towpaths are regular and flat; personally, I find it harder on the hips since they are sollicited on the same movement the whole time instead of our legs’ different muscles being used on a more pronounced height difference, like up in the mountains. But this is the only downside of this hike. The landscapes are really pretty, nice, green and natural; waterway locks and water treatment plants can also be found along the path. Halfway through, in Meaux, it is easy to succomb to the visits of the famous cheese factories, do some cheese tasting and/or (try and) bring back a piece of the local Brie de Meaux.

On the way there and back, all stops are easily accessible in local transportation (zone 5 of Pass NAVIGO), either with the RER B to Mitry-le-Neuf (Vert Galant), or with the P train to and from Gare de l’Est (towards Meaux and beyond).

Porte de Pantin / Vert Galant: 12 miles in 5h05 (June 3rd, 2018)

This part is half-urban, half-rural. It starts near La Villette ponds, now rehabilitated, painted with colorful murals where artists rival with creativity; the area is busy with bustling local residents who may now enjoy the piers that have been taken care of and where water activities are being developed for their entertainement. A moment later, almost without realizing it, I’m already out of the city. There are less and less buildings, more and more fields, trees, flowers. Ducks, swans and coypus are my only companions whereas in the trees chirp a myriad of birds I don’t even know the name of… Paris is already behind me and I can feel the whole difference. Those first 12 miles are easily done, almost in the blink of an eye.

Vert Galant / Meaux: 18 miles in 6h25 (June 9th, 2018)

This second part is absolutely bucolic. I start hiking in the morning fog. Cute small bridges follow one another, dilapidated small boats and piers let me imagine stories of a not-so-long-ago past on the canal. I only cross path with a few hikers and local residents out for their Saturday morning walk. My body resents this 18-mile hike a little bit, my hips are taking it the hard way; I’m almost looking forward to ending it. I still enjoy the landscapes all around me and the breath-taking view upon Meaux’s cathedral when I arrive in town. Nothing a piece of Brie de Meaux won’t cure! 😉

Meaux / Lizy-sur-Ourcq: 18 miles in 6h (April 13th, 2019)

Back on the trail after a long time away. I’m quickly back in the mood. It’s early spring, flowers are in full bloom and the trees richly colored. I pass by a few waterway locks; the lock keepers’ houses give an out-of-time feeling, I like the idea of living here in the middle of the fields, to the rythm of the small boats coming and going… The canal swings back and forth, offering each time a different angle on the adjacent fields, rows of trees or villages. I believe it’s been my favorite part so far.

Lizy-sur-Ourcq / Mareuil-sur-Ourcq: 12 miles in 4h20 (February 23rd, 2020)

I now spend close to 1h30 in local transportation to arrive at the start of the day’s hike. Plenty of time to fully wake up and enjoy the view through the train windows. It’s Sunday, very cloudy, the rain threatens all day long but not a drop falls. The air is fresh, sometimes the wind rushes into the corridor created by the canal’s rows of trees. The colors look dull and toned down but the neighboroods remain bucolic, calm and natural. It sure feels good to walk around here. The animals are in hiding: it’s hunting day in the vincinity. I only catch a furtive glimpse of a coypu in the water and a few swans who whould have liked me to not eat all of my bread… I do not see anyone except the hunter who tells me I shouldn’t worry about anything on this side of the canal (thanks! Errr… I’ve been hiking on the left bank of the canal since the beginning, aka. on the righthand side when northbound) and a few more locals once I got to Mareuil. It felt good to be on the path again.

Mareuil-sur-Ourcq / Port-aux-Perches / La Ferté-Milon: 10 miles in 4h (June 14th, 2020)

This last part I had planned to hike in March but had to postpone it for the obvious COVID-19 sanitary crisis reasons.

I left on another foggy Sunday morning and found the path with great pleasure exactly where I stopped last February. The local colors and calm are greatly appreciated after the bustling of the past few days. On this short hike, I pass 4 waterway locks and fall for the locks keepers’ houses’ charm again. There’s a bit more people around this time (naturally, everyone will see the benefits of hiking outside after this peculiar first semester) and animals wander here and there: ducks, swans, coypus, gallinules and birds are all around. When I eventually reach Port-aux-Perches, which I easily imagine more crowded in other circumstances, I almost have the whole place to myself for a picnic and an afternoon nap in the sun! I then turn around back to La Ferté-Milon train station after a nice day of hiking again. The one thing to notice is that I finished this hike, I walked the 67 miles of the Canal de l’Ourcq!

I hope you enjoyed this stroll with me and that the tale made you want to go too. The landscapes are lovely and quaint, nature is luxurious, not a lot of people come this way, it is easily accessible and quite close to Paris: everything you could ask for!

So, when are you going?

[Español]

Cuando estoy en París para el trabajo y que busco oportunidades de caminatas, muy rápidamente me encuentro limitada en mis opciones. Me encanta cuando me demuestran que me estoy equivocando y me dirigen hacia senderos menos conocidos pero tan bonitos y bucólicos como los que siempre me atraen y extraño en las montañas o los de grande caminata. Por eso, consulto regularmente blogs y otras páginas web especializadas en este tema, en los cuales ya sé pertinamente que encontraré la inspiración que busco: Chilowe y Helloways (escritas en francés) son las que naturalmente checo ahora cuando necesito informaciones para caminar en París, en su alrededor o, de hecho, en toda Francia.

Sin embargo, en cuanto a esta caminata particular, solamente me referí al artículo de Valérie & Alex, porque es simplemente evocador, lleno de informaciones y sus fotos tan hermosas que ¡me dieron ganas de irme enseguida! Me tocó mucho más tiempo que ellos para completar la caminata entera pero ya, camine el último kilómetro el mes pasado y ¡estoy lista para contarselo todo!

El Canal del Ourcq recorre 108 kms de caminos de sirga entre Porte de Pantin, en el nordeste de París intramuros, hasta el río Ourcq en Port-aux-Perches en el departamento de Aisnes (02). Casi no hay desnivel, está todo recto y plano el sendero; personalmente, me lastima un poco las caderas por siempre utilizar los mismos músculos en movimientos repetitivos, muy diferente de lo que pasa cuando caminamos en las montañas. Pero, éso es el único inconveniente. Los paísajes son muy lindos, agradables, verdes y naturales; varias esclusas ponctuan el camino, así como plantas de tratamiento de aguas residuales. A medio camino, en Meaux, es muy fácil ceder a la tentación de ir a visitar las famosas empresas de producción de queso, participar en una degustación e (intentar) traer de vuelta una porción del delicioso Brie de Meaux local.

A la ida como a la vuelta, se puede acceder a las diferentes etapas del camino con transporte púlico (zona 5 del Pass NAVIGO), que sea con el RER B hacia Mitry-le-Neuf (Vert Galant), o con el tren P saliendo de y volviendo a la Gare de l’Est (hacia Meaux y s allá).

Porte de Pantin / Vert Galant: 20 kms en 5h05 (3 de junio 2018)

Aquella primera parte es mitad ciudad, mitad campaña. Empieza en las cuencas de La Villette, hoy rehabilitadas, decoradas por murales coloridos por los artistas locales que rivalizan de creatividad; las areas están ocupadas por los residentes locales que pueden disfrutar del nuevo ambiante de los muelles, dónde se han desarollado muchos lugares de encuentro y actividades al aire libre. Un corto momento después, casi sin darme cuenta, ya estoy afuera de la ciudad. Están más espaciados los edificios, se ven más árboles, flores y campos. Patos, cisnes y nutrias son mis únicos compañones ahora, mientras unos cuantos pájaros cuyos nombres desconozco cantan en los árboles. París ya está atrás de mi y se puede sentir la diferencia de inmediato. Esos primeros 20 kilómetros se caminan muy tranquilamente, casi en un guiñón de ojo.

Vert Galant / Meaux: 30 kms en 6h25 (9 de junio 2018)

Esta parte es particularmente bucólica. Empiezo a caminar en la neblina matutina. Paso pequeños puentes lindos uno trás otro, unos barcos y muelles de madera deteriorados ofrecen un vistazo a un pasado no tan lejano. Solamente cruzo camino con unos caminantes y residentes locales saliendo a disfrutar del canal por el sábado en la mañana. A mi cuerpo no le convienen esos 30 kms, me duelen las caderas; hasta quisiera terminarlo lo más pronto posible. Todavía, me encantan los paísajes en mi alrededor, así como la vista increíble a la catedral de Meaux, cuando entro en la ciudad. ¡Todo se cura con una porción de queso de Brie de Meaux! 😉

Meaux / Lizy-sur-Ourcq: 30 kms en 6h (13 de abril 2019)

De vuelta en camino luego de una larga pausa. Me siento en mi lugar enseguida. Es el inicio de la primavera, las flores rivalizan de colores y los árboles extienden al máximo sus ramas y hojas. Paso cerca de varias esclusas; las casas de los escluseros tienen un aire de lugar fuera del tiempo; me suena la idea de vivir ahí en medio de los campos, según el ritmo de las idas y venidas de los barquitos… El canal culebrea entre las colinas y siempre ofrece un angúlo nuevo sobre los campos adyacentes, rangos de árboles o pueblos cercanos. Creo que ésa fue mi etapa favorita por el momento.

Lizy-sur-Ourcq / Mareuil-sur-Ourcq: 20 kms en 4h20 (23 de febrero 2020)

Ahora, son casi 1h30 de transporte público para llegar al inicio de la caminata del día. Buen tiempo para terminar de despertarse disfrutando de los paísajes a través de las ventanas del tren. Es domingo, nublado, con amenaza de lluvia todo el día, pero nunca caerá. El aire es fresco y, a veces, el viento entra con fuerza en el corridor creado por el canal y los rangos de árboles. Los colores parecen apagados pero el lugar todavía tiene mucho ambiante bucólico, tranquilo y natural. Se siente muy agradable caminar por esos rumbos, eso es cierto. Los animales se están escondiendo: es día de caza en el vecindario. Solamente veo a una nutria nadando en el canal y unos cisnes a quienes les hubiera gustado disfrutar de unos pedazos de mi sandwich… No veo a nadie, excepto al cazador que me avisa que no tengo nada que temer de este lado del canal (¡perfecto! Gracias! Estuve caminando en la orilla izquierda del canal todo el tiempo, o sea del lado derecho cuando uno camina hacia el norte), y a alguna gente cuando llegue en Mareuil. Se sintió muy bonito estar en el camino de nuevo.

Mareuil-sur-Ourcq / Port-aux-Perches / La Ferté-Milon: 16 kms en 4h (14 de junio 2020)

Esta última parte, la tenía planificada para un día de marzo pero tuve que postponerla por obvias razones de crisis sanitaria de COVID-19 que nos tocó recién.

Retomé la caminata otro domingo en la mañana, en la neblina matutina, y me encantó reencontrarme con el sendero, justo y exactamente dónde lo había dejado en febrero. Los colores y la tranquilidad del lugar me apaciguan de inmediato después de la agitación de los días pasados. En este corto tramo de sendero, paso 4 esclusas y me enamoro de nuevo de las casitas de escluseros. Caminan un poco más de gente que las veces anteriores (por cierto, ahora, las salidas al aire libre en la naturaleza atraen mucho más) y los animales pavonean aquí y allá: patos, cisnes, nutrias, gallinitas de agua están todos afuera. Cuando finalmente llego en Port-aux-Perches, que me imagino mucho más ocupado en otros tiempos, casi tengo todo el lugar para mi y puedo disfrutar mi pícnic y siesta bajo el sol tranquilamente. Luego, doy la vuelta para regresar a la estación de tren de La Ferté-Milon después de un bonito día de caminata. Más notable: ¡termine de recorrer los 108 kms del Canal de l’Ourcq!

Espero que el paseo conmigo les gustó y les dió ganas de irse también a recorrerlo. Los paísajes son muy bonitos y bucólicos, la naturaleza exuberante, no hay mucha gente, es fácil de acceso y cerquita de París, ¡todo lo que uno podría desear!

Entonces, ¿van pronto?

7 commentaires sur “Randonner le long du Canal de l’Ourcq (en 5 étapes)

  1. Ah ouais, c’est trop bien. Cela me manque les balades depuis que j’ai repris un nouveau boulot. En même temps, c’est une question de volonté et d’opportunité :-).
    Très jolies photos et ça donne vraiment envie d’y aller. Et même de le faire en vélo!
    Belle journée à toi

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.