Coping with Disappointment in Barcelona

Barcelona, Spain(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

¿Cómo se pueda que uno sea decepcionado por Barcelona?!?  Todavía me estoy preguntando, no encuentro ninguna razón práctica y no puedo superarlo.

Todo empezó en julio pasado cuando volví a la ciudad después de 15 años sin verla.  Una de mis mejores amigas, Lou, y su hijo, Sacha (mi ahijado), me acompañaron porque también soñaban con descubrir la ciudad y les había prometido que iba a llevarlos de vacaciones.  Ahí pasamos 1 semana pero, contra todo pronóstico, todos volvimos decepcionados…

Ahora, tengo que ver lo que no funcionó para que, la próxima vez que vaya a Barcelona, no termine decepcionada de nuevo – pues, claro, regresaré; no estoy masoquista sino testadura. Y ahora, necesito que me prueben que me equivoco. Porque ¡sigo enamorada de Barcelona!

ALOJAMIENTO: Durante meses antes de llegar, busque alojamiento por Couchsurfing, Nightswapping y Airbnb. Ninguna de mis soluciones habituales resultó. O los anfitriones no estaban disponibles, u ocupados, o no aceptaban huespedes o los precios estaban demasiado altos para nuestro presupuesto. Parece que no soy tan buena para viajar y buscar alojamiento para una familia…

Terminé por reservar un dormitorio para 3 personas en un hostal que parecía lindo en el Barrio Gótico en el centro de Barcelona, a 5 minutos de Las Ramblas, por ~ $mxn 10.070 la estancia de 5 días.

ESTANDARES DE VIAJE: Lou viajó mucho. Durante 15 años, con su ex-pareja, visitó paises lejanos, en lugares que nunca pise y que tal vez no tendré la oportunidad de descubrir ahora, de mochileros, con poco dinero. Los verdaderos trotamundos. Con la llegada de Sacha, cambiaron sus estandares de viaje por algo más cómodo y siempre más cerca de los lugares de diversión. Lo que puedo entender completamente… pero con que me cuesta adaptarme por ahora. Lo que es confortable para mi, no lo es para ellos; lo que es aceptable de un departamento rentado y compartido, no lo es para ellos; lo que es típico de un viaje hoy en día (los precios, sobre todo), no lo es para ellos; lo que me parece interesante y divertido, no lo es necesariamente para ellos. Sobre todo cuando uno habla a un adolecente de 11 años. Me sentí bien estupida y olvidada de todo lo que solía hacer con mis grupos de aquella edad durante mis años como líder de campos de verano…

ACTIVIDADES & VISITAS: Con un conjunto de montañas rusas increíbles y la más grande de Europa, el parque de atracciones de Port Aventura está ubicado a 120 kms al sur de Barcelona; lleve a Sacha ahí como regalo de cumpleaños y de Navidad porque sabía que ibamos a pasar un día fantástico juntos. Y asi fue, la mayoría del tiempo. Más bien, son las colas y la espera de 30 minutos a 1 hora antes de la atracción que le costó trabajo entender a Sacha. Ni el helado de sunchos ni el hot-dog le devolvieron la sonrisa por completo…

De vuelta en la ciudad, Lou & Sacha no quisieron acompañarme a la visita guíada de la Sagrada Familia, temiendo que se iba a aburrir Sacha, aunque fuese un sueño para ambas desde hace mucho tiempo; fui sola. Paseamos en el cementerio de Montjuïc (jaja ¡ya sé!) donde inventamos todos tipos de historias de fantasmas y caminamos por Las Ramblas; fuimos a la playa, por el barrio de los murales y nos perdimos en los dedales del Barrio Gótico. Fuimos al Parque Güell, otro de mis lugares favoritos, para descubrir llegando que ahora se paga un derecho de entrada a la parte más bonita del parque – la explanada con los azuleros de Gaudí – que se compra de antemano en el internet (300 personas autorizadas por cada media hora – regulaciones se aplican desde 2013 cuando registraron el parque en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO). Sabía que tal era el caso para la Sagrada Familia, pero nunca me imagine que pudiera serlo para un parque PÚBLICO

Me encanta viajar sin planificar nada y a veces, se me olvida que hay lugares en donde es necesario pensar adelante y reservar actividades. Otra mala jugada para mi.

P.d.: a partir de las 9:30p.m., la entrada a la explanada es gratuita hasta que cierre el parque a las 10 p.m.  ¡En verano, es buena noticia!

COMIDA: Barcelona es famosa para sus menus a chuparse los dedos. A cada esquina, se puede encontrar un lugar donde saborear increíbles tapas regionales y vinos deliciosos. Estuviese sola, hubiera parado a cada rato para disfrutar de todos esos sabores – no hay mucho que no me gusta, cuando se trata de comida… Estuviesemos entre adultos, hubieramos probado todos los vinos a toda hora del día y de la noche. Sin embargo, con un niño de 11 años a nuestro lado, nos adaptamos a sus horas (fácil) y nos restringimos a comer los productos que le iba a gustar más (para asegurarnos de que comiera algo) aunque pienso que no fueron tan diferentes a lo que suele comer en casa. Tal vez tendré que enseñarle a ser más aventurero en la cuestión del paladar también.

Finalmente, me parece que no estoy decepcionada por Barcelona en si, sino por mi inaptitud a responder a lo que quiso mi familia durante nuestras vacaciones. Estoy triste de ver que no disfrutaron como se debería de una ciudad que ofrece tanto para divertirse. Estoy desilusionada de verlos decepcionados – porque Barcelona no les gustó tanto, porque no estuve a la altura de la tarea – y me da miedo para mis próximas proposiciones de viajes juntos…

¿Cómo se adaptan a lo que quieren sus companeros de viaje?  Tienen consejos para vacaciones super divertidas con un niño de 11 años?

[English]

How on earth can anyone be disappointed with Barcelona?!?  I’m still wondering, I can’t find any practical reason and I can’t get over it.

It all started last July when I went back in town after more than 15 years without a visit.  One of my best friends, Lou, and her son, Sacha (my godson), came with me as they too were dreaming of discovering the city and I had promised to take them there for a vacation together.  We spent 1 week there but, against all odds, we all came back disappointed…

Now, I need to see what went wrong, so that maybe, next time I go to Barcelona, I won’t be disappointed again – because, yes, I hope to go back; I’m not masochistic, just stubborn. And, right now, I want to be proved wrong.  Because I can’t stop loving Barcelona!

ACCOMMODATION: For months prior to our arrival, I searched for accommodation through Couchsurfing, Nightswapping and Airbnb. None of my usual lucky charms worked. People were either busy, not there, not accepting guests or their fares were way too expensive for our budget. Apparently, I am not used to traveling and finding good deals as a family!

As a last resort, I booked a 3-person dorm in a hostal that looked charming enough, right in the center of the Gothic quarters, downtown Barcelona, 5 minutes away from Las Ramblas, at ~ U$524 for a 5-day occupancy.

STANDARDS OF TRAVELING: Lou traveled a fare share. For 15 years, she and her ex-partner traveled to remote places, countries I’ve never set foot in and might not have the chance to discover nowadays, backpacks, shoestring and all that jazz. Bad ass travels. Awesome. After Sacha came along, they’ve revised their standards of traveling and want just a little bit more comfort and easy access to all the fun. Which I can completely understand… but don’t relate to, just yet. What I find relatively comfortable, they don’t; what I find acceptable in a rented shared apartment, they don’t; what I see as normal happenstance on a trip (prices, mostly), they don’t; what I consider fun and interesting, they don’t necessarily. Especially when talking to an 11 year-old teenager. There, I got stuck and suddenly couldn’t remember a thing of my years dealing with them as a summer camp leader!

ACTIVITIES & SIGHTSEEING: Boasting incredible roller-coasters and European biggest 8-loop ride, Port Aventura theme adventure park is situated 75 miles south of Barcelona; I took Sacha there as a birthday/Christmas present as I knew we would have a blast. And we did, most of the time. However, the 30-min to 1-hour long queues to get to the fun didn’t help keep Sacha’s morale up. Even the usual forget-it-all ice-cream and hotdogs were not enough…

Back in town, Lou & Sacha wouldn’t come with me on a guided visit inside Sagrada Familia, for fear that Sacha be bored, although it was a long-time dream of ours; I went on my own. We visited Montjuïc cemetery (yeah, I know!), inventing all sorts of ghost stories along the way and walked along Las Ramblas; we went to the beach, got lost in the mural neighborhood or in the charming side streets of the Gothic quarters. We went to Parque Güell, another favorite of mine, only to discover there’s an entry fee to the most beautiful part – the esplanade with Gaudí’s mosaics – and you have to buy it beforehand on the internet (only 300 persons every 30 minutes are allowed on site; regulation apply since 2013 when Parque Güell was added on the UNESCO World Heritage list). I knew it was so at Sagrada Familia but would never have in a million years thought that it’d be the same for a PUBLIC park…

I love traveling on a whim and sometimes forget that there are places where planning ahead and booking activities is mandatory. Another wrong move on my part.

Note for later: from 9:30 p.m., entrance to the esplanade is free until the park closes at 10 p.m. In summertime, it is absolutely worth knowing!

EATING OUT: Famous for its finger-licking food, Barcelona has much to offer. Every street corner provides you with incredible regional tapas to choose from and delicious wine. Again, on my own, I’d have stopped everywhere and gorged myself on everything at hand – there’s so little I don’t like when it comes to food! Had we been just the 2 adults on our own, we’d have sampled every wine possible at every hour of the day and night. However, with an 11 year-old coming along, we adjusted our schedule to his (easy enough) and our samplings to things he enjoyed most (so he would actually eat something!) but I fear it wasn’t as different as what he’s already used to back home. Maybe I need to teach him to be more adventurous on the palate side too.

All in all, I believe I’m not disappointed in the city itself rather than in my inability to adapt to the needs of my family for this vacation. I’m sad that they didn’t enjoy themselves as much as I thought they would in a city that supposedly offers a great deal to enjoy. I feel disheartened by their disappointment – because Barcelona didn’t answer their expectations; because I wasn’t up to the task – and fear for my next vacation propositions.

How do you adjust to your travel companion’s needs on a journey?  Do you have advice for a fun-filled vacation adapted to an 11 year-old?

[Français]

Comment peut-on être déçu par Barcelone?!?  Je me le demande encore aujourd’hui, ne trouve pas d’explication rationnelle et je ne m’en remets pas.

Tout a commencé en juillet dernier quand je suis retourné en ville après 15 ans sans y mettre les pieds.  Une de mes meilleures amies, Lou, et son fils Sacha (mon filleul), m’ont accompagnée car ils rêvaient de découvrir la ville depuis longtemps et je leur avais promis de les y emmener pendant nos vacances.  On y a passé une semaine et contrairement à ce que je pensais, nous en sommes tous revenus déçus…

Maintenant, je veux analyser ce qui n’a pas marché, de manière à ce que la prochaine fois que je vais à Barcelone, je ne sois pas déçue de nouveau – parce que j’y retournerai; je ne suis pas masochiste mais juste un peu têtue. Et là, en fait, je veux qu’on me prouve que j’ai tort d’être déçue. Parce que j’adore Barcelone, un point c’est tout!

HÉBERGEMENT: Pendant les mois précédant notre arrivée, j’ai cherché un endroit sympa où dormir, sur Couchsurfing, Nightswapping et Airbnb. Aucune de mes solutions habituelles n’a marché. Les gens étaient soit absents, occupés, n’acceptaient pas d’invités ou les prix étaient trop élevés pour notre budget. Apparemment, je suis beaucoup moins douée pour voyager et trouver un hébergement pour une famille…

J’ai fini par réserver une chambre de 3 dans un hostal qui avait l’air plutôt charmant au cœur du Quartier Gothique de Barcelone, à 5 minutes des Ramblas pour 450€ les 5 jours.

STANDARDS DE VOYAGE: Lou a beaucoup voyagé. Pendant 15 ans, avec son ex-compagnon, elle est allée dans des coins reculés de la planète, dans des pays où je n’ai encore jamais mis les pieds ou que je n’aurai peut-être pas la chance de visiter aujourd’hui, sac au dos, presque sans un sous, la totale.  De vrais baroudeurs.  Avec l’arrivée de Sacha, ils ont revus leurs standards de voyage pour avoir un peu plus de confort et être toujours plus près des trucs sympas à faire. Ce que je peux complètement comprendre… mais que j’ai du mal à suivre pour le moment. Ce que je trouve plutôt confortable ne l’est pas pour eux; ce que je trouve acceptable dans un appartement partagé ne l’est pas pour eux; ce que je trouve normal lors d’un voyage (les prix, surtout) ne l’est pas pour eux; ce que je trouve intéressant et amusant ne l’est pas forcément pour eux.  Et c’est d’autant plus vrai lorsque l’on s’adresse à un adolescent de 11 ans.  Là, je me suis retrouvée bête et incapable de me souvenir de comment je gérais ces jeunes pendant mes années en tant qu’animatrice de colonies de vacances!

ACTIVITÉS & VISITES: Avec un ensemble de montagnes russes impressionnantes et le plus grand 8 d’Europe, le parc d’attraction de Port Aventura se trouve à 120 kms au sud de Barcelone; j’y ai emmené Sacha pour un cadeau d’anniversaire et de Noël en sachant que nous y passerions un super moment. Et ça n’a pas raté, la plupart du temps. C’est l’attente de 30 min à 1h avant les attractions qui ont eu le plus d’impact sur le moral de Sacha. Même la glace à la guimauve et le hot-dog n’ont pas réussi à lui faire retrouver le sourire pour de bon…

De retour en ville, Lou & Sacha n’ont pas voulu m’accompagner à la visite guidée de la Sagrada Familia, de peur que Sacha ne s’y ennuie, alors que c’est un rêve que nous avions toutes les 2 depuis longtemps; j’y suis allée seule. On est allés faire un tour au cimetière de Montjuïc (oui, je sais!) dans lequel on s’est inventé tout un tas d’histoires de fantômes et on a arpenté Las Ramblas; on est allés à la plage, baladé dans le quartier des graffitis et on s’est perdus dans les dédales du Quartier Gothique. On est allés au Parc Guëll, un autre de mes lieux privilégiés, pour découvrir en arrivant qu’il y a maintenant un droit d’entrée payant pour accéder au plus beau du parc – l’esplanade avec les mosaïques de Gaudí – qu’il faut acheter au préalable sur internet (300 personnes acceptées par tranches de 30 minutes – ces règles sont appliquées depuis 2013 après que le parc ait été rajouté sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO). Je savais que c’était le cas pour la Sagrada Familia mais n’aurais jamais imaginé que ce soit également le cas pour un parc PUBLIC

J’aime voyager sans prévoir mais j’oublie parfois qu’il y a des lieux où s’organiser et réserver des activités à l’avance est obligatoire. Un autre mauvais point pour moi.

Note pour plus tard: à partir de 21h30, l’entrée à l’esplanade est gratuite, jusqu’à fermeture du parc à 22h. En été, ça vaut carrément le coup!

RESTAURATION: Barcelone est réputée pour ses menus à se lécher les babines. A chaque coin de rue, on peut trouver un endroit génial où déguster les fameux tapas régionaux et découvrir de nouveaux vins. Là encore, si j’avais été seule, je me serais arrêtée partout et me serais goinfrée de toutes ces saveurs – il n’y a pas grand chose que je n’aime pas quand il s’agit de nourriture! Si nous n’avions été qu’entre adultes, nous aurions goûté à tous les vins proposés, à toute heure de la journée ou de la nuit. Cependant, en ayant un jeune de 11 ans à nos côtés, nous nous sommes adaptées à ses heures (plutôt facile) et avons restreint nos dégustations aux produits qui lui plairaient le plus (pour être sûres qu’il mange quelque chose) mais j’ai peur que ce soit resté très proche de ce dont il a déjà l’habitude à la maison. Peut-être devrais-je l’initier à oser davantage, côté papilles également.

Finalement, je ne crois pas être déçue par Barcelone elle-même, sinon plutôt par mon inaptitude à répondre aux besoins de ma famille.  Je suis triste de voir qu’ils ne se sont pas amusés autant qu’ils auraient dû dans une ville qui a normalement tant à offrir. Je suis découragée par leur déception – parce que Barcelone ne leur a pas vraiment plus, parce que je n’ai pas été à la hauteur de la tâche – et crains beaucoup pour mes prochaines propositions de voyage ensemble…

Comment vous adaptez-vous aux besoins de vos compagnons de route en voyage?  Avez-vous des conseils pour des supers vacances à proposer à un jeune de 11 ans?

16 commentaires sur “Coping with Disappointment in Barcelona

  1. That stinks this wasn’t a good experience, though I can say I am probably the only person on the planet who is not a huge fan of Barcelona….not a fan of Prague either – or Costa Rica. I really can’t put my finger on why either. Maybe I just need to go back and have a redo. I know this post was a LONG while ago – I feel like I have a lot of catching up to do these days 🙂

    1. I think I also had to write that post because it sure felt like it at the time. Now that I rethink about it, I belive I don’t do Barcelona justice because I still love it so much. I will definitely go back again! And to Costa Rica, which I’m totally and utterly in love with!

      Don’t worry, you’ll catch up early enough, I’ve taken a break in my writing lately but I’m sure you’ll find great hiking inspiration in the latest posts… 😉

  2. Un voyage décevant ? Ce n’est pas dans tes habitudes..!!! Alors je te souhaite de revenir à Barcelone pour y trouver de belles satisfactions, rencontres, plaisirs….et j’espere aussi que vous pourrez à nouveau trouver une destination qui vous apportera à tous les 3 le plaisir d’etre ensemble et de découvrir un lieu, des gens, qui combleront vos attentes. 💕💋🗺

  3. What a shame! I haven’t this type of travel experience yet (and after working as cabin crew and seeing what air travel can be like with 1 infant, I don’t think I’ll be traveling with 2 infants anytime soon…!)… But it’s true that a trip can change so much depending on your company. It’s so easy to travel alone or with your trusted travel companion that you have that easy routine with. Also, such a pity Barcelona disappointed you a bit, too. I was surprised on my last visit to Italy that not all people were as friendly to me as they were when I traveled solo as a 25 year-old blonde girl. Everyone was opening their homes to me. Now, older and wrinklier (still under 40, hey!) people were rude even. Maybe it was something else, maybe there are more tourists now and they are more tired, I don’t know. But I felt like the Italy of my memories doesn’t exist anymore, those memories cannot be recreated, they existed only in one moment in time. I hope it’s not like that for your Barcelona, and that you can still find the magic next time! 🙂 ❤

    1. I truly hope time and memories are not to blame and I’ll do what it takes to keep Barcelona alive, both in time and memories and in real life! 😉 Pretty sure an outing in Barcelona with the girlfriends will mend my broken heart over the city, if you know what I mean! 😂😂

  4. Some day maybe I’ll write a post about the Worst Vacation Ever…with 4 teenagers and an ailing husband in an absolutely awful tourist trap in March when everything natural is just muddy and everything man-made is just tacky. Branson, Missouri is « where joy goes to die », according to my oldest daughter almost 15 years later. Fortunately we weren’t there a whole week.

    1. We need to write about the worst or the bad also, so we can laugh about it and keep enjoying the good whenever it happens!
      But… I guess I light not add Branson, Missouri, on my list of possible vacation! 😉

  5. This sounds a lot like when I travel with my family. We do mostly day trips, but I would rather go see some beautiful scenery, my wife wants quaint little shops and eateries, and my daughter, who knows, it depends on her mood. When it comes to food you and I sound a lot alike. I am willing to try anything! My wife might see something on the menu that looks interesting, she’ll then spend what seems like 10 minutes grilling the server, “What’s in it?” “Is it spicy?” “Can I get it with this instead of that?” Then there’s me, “I’ve never tried that, I’ll have that please.” The more exotic the better, especially if I were traveling somewhere. Of course my daughter is happy if they have grilled cheese on the menu. She hasn’t got the slightest sense of adventure when it comes to food.

  6. Wonderful images, that tell in a way a different story… …but I know this feeling… …sometimes it feels like you are caught in the mood of others… …and it seems that there is no chance to let yourself go with your on flow…

Parlons-en!

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