Not Training for Mt Blanc anymore – Day 4

Paragliding in Annecy, France
Paragliding over Annecy, France

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Una vez digirida la decepción de no poder subir el Mt Blanc este año, tuvimos que pensar en un Plan B para terminar nuestras vacaciones en la región.  ¡Nada más fácil por acá!  😉

A Ethel y yo nos gustan las sensaciones extremas, como ya lo saben o se dieron cuenta ahora.  Así que, ¡hacer parapente fue nuestra mejor idea!  En la ciudad de Chamonix, la lista de espera para esa actividad muy pedida era demasiada larga para nosotras; ya queríamos movernos, pensar en otras cosas, seguir caminando/corriendo/volando/ocuparnos las piernas y la mente.

Volvimos un poco más bajo en el valle, en Annecy.  Almorzamos en la orilla de su lago famoso, casi tirándonos al agua como los otros que estaban disfrutando de sus vacaciones y del calor en las montañas.  Ahí, nos pusimos en contacto con Grands Espaces Parapente para un vuelo dicho « ascendente, » que permite de tomar toda la altura y el tiempo de admirar el lago de Annecy (95€ ≈$mxn 1.787 por 45 minutos de vuelo en el biplaza).  Nos dieron una cita para las 2 p.m.

Cuando llegamos, nos encontramos con Erwan y Sam, nuestros instructores, llenos de alegría y charlando con mucho humor.  Los parapentes se caen desde las montañas en varios grupos, inspirando la aventura.  Nos vamos; en un van, nos llevan hasta el punto más alto que conocen para despegar.  La vista al lago es simplemente magnífica – en un día soleado, debe ser mágica.  Varios instructores están esperando el « viento correcto. »  Pero Erwan, con quien voy a volar, no es uno de los más paciente.  Pasa al frente de todos, instala su ala y nos tiramos en un fracción de minuto.  ¡A penas me doy cuenta que ya estamos volando en el aire!

Por desgracia, con las nubes, las corrientes no son ascendentes, así que volamos tranquilo pero seguramente hacia el aréa de aterrizaje.  La vista es espectacular, lo disfruto al máximo, sé que no va a tardar tanto como lo hubiera querido, pero es tan genial estar en el aire, de volar, de sentir el viento sobre mi cara, de respirar el aire fresco de las montañas y del lago.

Ethel y Sam llegaron 15 minutos más tarde porque tuvieron que esperar la corriente siguiente.  Finalmente, solamente pagamos 75€ (≈ $mxn 1.410) para ese vuelo de « iniciación » ¡y nos regalaron las fotos!

Terminamos nuestras vacaciones en la montaña en Lyon, en casa de otra amiga, con actividades centrada en el spa, el teatro y buena comida.  Mi vuelo siguiente, lo tomé para ir a México.

¿También le gusta el parapente?  Dónde tuvieron su mejora experiencia?

[Français]

Passée la déception de ne pas pouvoir grimper le Mt Blanc cette année, il nous a bien fallu penser à un Plan B pour les quelques jours qu’il nous restait dans la région.  Franchement facile, par ici!  😉

Ethel et moi, on est plutôt adeptes des sensations fortes, comme vous le savez ou vous vous doutez, depuis le temps.  Un petit saut en parapente s’imposait donc!  A Chamonix même, la liste d’attente pour cette activité très demandée était un peu longue pour nous; trop hâte de pouvoir faire autre chose, de nous changer les idées, de continuer à marcher/courir/voler/s’occuper les jambes et l’esprit.

On est donc redescendues un peu plus dans la vallée, jusqu’à Annecy.  Déjeuner au bord de son fameux lac, presque prêtes à nous jeter à l’eau, comme les autres vacanciers qui profitaient d’une belle et chaude journée en montagne.  C’est là qu’on a contacté Grands Espaces Parapente pour un vol dit « ascendant » qui permet de prendre toute l’altitude et le temps nécessaire à l’admiration du Lac d’Annecy (95€ pour environ 45 minutes de vol en biplace).  Rendez-vous fut donc pris pour 14h.

Arrivées sur place, nous rencontrons Erwan et Sam, nos instructeurs, plein d’entrain et de blagues.  Les parapentes tombent des montagnes en paquets groupés et appellent à l’aventure.  On part; on monte en van jusqu’au point de départ le plus haut.  De là, la vue sur le lac est magnifique – par un jour ensoleillé, ça doit être encore plus spectaculaire.  Beaucoup d’instructeurs attendent le « bon vent. »  Mais Erwan – avec qui je vole – n’est pas le plus patient.  On s’installe donc devant tout le monde et on est partis en un clin d’œil!  J’ai à peine le temps de m’en rendre compte que nous flottons déjà dans les airs!

Malheureusement, avec la couverture de nuages, les courants ne sont pas ascendants et nous volons lentement mais sûrement vers l’aire d’atterrissage.  La vue est splendide, j’en prends plein les yeux, je sais que ça ne durera pas aussi longtemps que je l’aurais voulu, mais c’est si bon d’être en l’air, de voler, de sentir le vent sur mon visage, l’air frais des montagnes et du lac.

Ethel et Sam arriveront près de 15 minutes après que j’aie atterris car ils ont dû attendre le courant suivant pour s’élancer.  On ne paiera finalement que 75€ ce vol « d’initiation » et avons reçu les photos en cadeau!

On a fini nos vacances montagnardes à Lyon, chez une autre copine, entre spa, théâtre et bons repas.  Et de là, je me suis envolée vers le Mexique.

Fan de parapente?  Où avez-vous fait votre plus beau saut?

[English]

 Once passed the disappointment of not being able to climb Mt Blanc this year, we had to think of Plan B for what was left of our vacation in the region.  Easily achieved around here, really!  😉

Ethel and I are rather fond of extreme sensations and sports, as you already know or have guessed by now.  So, a little paragliding was a safe bet!  In Chamonix, the waiting list for this well-known and -appreciated activity was a little too long for us; we were too eager to do something, think about something else, keep on walking/running/flying/busying our legs and minds.

So we went back down in the valley, to Annecy.  We had lunch by its famous lake, almost jumped in like all the other vacationers enjoying a beautiful warm day in the mountains.  That’s when we contacted Grands Espaces Parapente in order to book an « ascendant » flight, providing sufficient altitude and time to admire Annecy Lake (95€ ≈ U$108 for a 45-minute flight in a two-seater).  Meeting was set at 2 p.m.

Upon arrival, we met Erwan and Sam, our instructors, full of energy and humour.  Experimented and amateur paragliders fall from the sky and the mountains everywhere around us and call for adventure.  We leave; by van, we go to the highest departure point.  From there, the view upon the lake is absolutely gorgeous – on a sunny day, it must be breath-taking!  Many instructors are waiting for the « right current » to try and take off.  But Erwan – the one I go with – is not one of the most patient.  He steps in front of everyone, sets our sail and we’re off in a heartbeat!  No time to think, I’m already up in the air!

Unfortunately, because of the clouds, currents are not ascendant and we’re going, slowly but surely, towards the landing area.  The view is fabulous, I try to take it all in, I know it won’t last as long as I wanted, but it’s so good to be up in the air again, to fly, to feel the wind on my face, to breathe in the air of the mountains and the lake.

Ethel and Sam would land 15 minutes later because they had to wait for the next right current.  We would only pay 75€ (≈ U$85) for this « regular » flight and were given the pictures for free!

Our vacation in the mountains finished in Lyon, at another friend’s house, where our activities can be resumed in much theater, spa and good food.  Next time I flew was when I boarded the plane to Mexico.

Do you enjoy paragliding?  Where was your most beautiful time?

13 commentaires sur “Not Training for Mt Blanc anymore – Day 4

  1. Super! Moi, trouillarde, je fais partie de ceux qui seraient rester à terre contempler le lac d’Annecy… je crains (peut-être à tort) l’arrêt cardiaque. L’age semble amenuir mon courage… 😉

  2. J’adore cet endroit, et voir le lac de si haut c’est magnifique….mon baptême de parapente c’etait aux saisies, en hiver, alors si l’occasion se présentait, voir les montagnes en été ce serait cool !!

  3. I tried parasailing in the Bahamas tethered to a boat. It was January, and I was wet and freezing! I was warmed by my husband who was harnessed behind me and super thrilled to be doing this. He died young of chronic illness, so I think of it as his way of getting the most out of life at the time.

    1. I’ve never tried parasailing from a boat, I’ve always thought it wouldn’t be as thrilling as paragliding, sky-diving or bungy-jumping but I might have to try.
      Indeed, for your husband it must have been thrilling and fulfilling to share that moment with you, in spite of the cold and wet.
      and it makes for a good memory.
      thanks for sharing, Priscilla, always.

  4. La vue est superbe depuis le parapente. Ça doit être impressionnant d’avoir autant de mètres sous les pieds. Oh que c’est tentant!

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