When the Streets Tell Stories

Recoleta cemetary, Buenos Aires, Argentina(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

The unexpected, the incongruous, the improvised…  Everything I love during a trip.

This is how we found, around a street corner in San Telmo neighborhood in Buenos Aires, Argentina, the life-size statue of our dear Mafalda!  In case you don’t know – as I didn’t either a few weeks ago -, Mafalda and her creator/cartoonist, Quino, are Argentinian.  He and many other famous Argentinian cartoonists are recognized and honored in the streets of San Telmo, in the center and all the way to Puerto Madero (which I showed you last week), through the « Paseo de las historietas, » (« The Cartoons Walk »).

We followed it and met curious little characters and creatures, life-size, all of them completely unknown to us up until then.  Next to Mafalda and her family, Isidoro, Laguirucho, Don Fulgencio, Gaturro, Las Chicas Divito, Clemente, Inodoro Pereyra along with his famous dog Mendieta and the others invite us slowly to enter the world of the Argentinian cartoons.  Raul had just been introduced to the latter character, Inodoro Pereyra – caricature of an Argentinian gaucho with a strong accent (remember that Argentinians pronounce all « -ll » and « -y » as « -ch ») who lives in the middle of nowhere, with his mate under the arm – by a friend we met in El Chaltén.  He read Inodoro’s adventures in a blink, always laughing out loud and almost to tears!  It was very fun to watch!  😉 Now that our interest has been piqued, we’ll have to find a way to read the adventures of some of the other characters that were put on our way.

Recoleta neighborhood will take you up into a whole new atmosphere.  First, it’s all about high buildings, large avenues that make us think about Barcelona – where tango steps are imprinted in the sidewalks – and parks where centenarian trees need outside support in order to not fall upon the passers-by.  Then, it’s about a lovely little church where local stars come and get married in, other life-size statues like the one in honor of the giant Maradona, a small mall where tourists can discover the newest art and design and a cultural center for those who love museums and learning new tricks.  Last but not least, it is mostly about Recoleta Cemetery.  Here, rain or shine, angels will come and whisper theirs stories into your ear, flowers decorate and give a light glow to all small and huge mausoleums alike…  Here, size matters and national heroes have come to find the eternal rest among the narrow back alleys (Evita, for example, at her husband Juan Perón’s side, or the ex-President Avallenada, among others… – guided visits can be organized, all benefits go for maintenance).  Of course, it is not a most cheerful walk but it must be done nonetheless for it is utterly different from everything else.

Do you know any other place full of little stories?

If you’ve missed it:

5 short walks that’ll make you fall for Buenos Aires

[Français]

L’inattendu, l’incongru, l’impromptu…  C’est ce que je préfère dans les voyages.

C’est alors qu’au détour d’une rue en plein quartier de San Telmo à Buenos Aires, Argentina, on découvre une statue grandeur nature de cette chère Mafalda!  Au cas où vous ne le sachiez pas non plus – comme c’était mon cas il y a quelques semaines -, Mafalda est argentine – tout comme Quino, son créateur dessinateur.  Lui, et plusieurs autres dessinateurs argentins célèbres, sont mis à l’honneur le long des rues de San Telmo, du centre et jusqu’à Puerto Madero (dont je vous parlais la semaine dernière) avec le « Paseo de las historietas. »

Nous l’avons suivi et rencontré de drôles de petits personnages et créatures, pour la plupart jusque là inconnus.  Aux côtés de Mafalda et sa famille, Isidoro, Laguirucho, Don Fulgencio, Gaturro, Las Chicas Divito, Clemente, Inodoro Pereyra accompagné de son célèbre chien Mendieta et les autres nous invitent petit à petit dans le monde de la bande dessinée argentine.  Raul venait justement d’être initié à ce dernier personnage d’Inodoro Pereyra – caricature du gaucho argentin à l’accent trés prononcé (souvenez-vous que les Argentins prononcent « -ll » et « -y » comme un « -ch ») vivant au milieu de la pampa, avec son maté toujours sous le bras – par un ami rencontré à El Chaltén.  Il a lu les aventures d’Inodoro en un clin d’œil, toujours complètement mort de rire!  C’était très drôle à voir.  😉 Maintenant que notre curiosité est piquée, il nous faudra donc trouver à lire les aventures de quelques uns des nouveaux personnages mis sur notre chemin.

Le quartier de Recoleta quant à lui offre une toute autre atmosphère.  Ce sont d’abord de hauts bâtiments, de larges avenues qui rappellent Barcelone bordées de pas de tango sculptés sur les trottoirs et des parcs où les arbres sont centenaires et ont besoin de soutien sous leurs branches qui s’étalent au-dessus des passants.  C’est ensuite une petite église pleine de charme où les vedettes d’aujourd’hui viennent se marier,  d’autres statues grandeur nature en honneur au grand Maradona, une place commerciale où les touristes viennent découvrir les dernières nouveautés et un centre culturel pour ceux en manque de musées et de nouveaux apprentissages.  C’est enfin, et surtout, le Cimetière de Recoleta.  Là, sous la pluie ou au soleil, les anges viennent murmurer leurs histoires à votre oreille, les fleurs colorent et redorent les mausolées des petits comme des grands…  Ici, c’est surtout la taille qui compte et les héros qui sont venus trouver le repos le long des ruelles étroites (Evita, par exemple, ainsi que son mari Juan Perón, ou l’ex-Président Avellaneda, entre autres… – des visites guidées sont organisées, dont les bénéfices servent à l’entretien des lieux).  Ce n’est certes pas une balade des plus joyeuses à faire mais elle a le mérite d’être complètement différente des autres.

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Si vous l’avez manqué:

Comment tomber raide dingue de Buenos Aires en 5 petites balades

[Español]

Lo inesperado, lo incongruente, lo improvisado…  Eso es lo que me gusta de los viajes.

Así encontramos, a la vuelta de una calle en el barrio de San Telmo en Buenos Aires, Argentina, a la estatua de tamaño real de nuestra querida ¡Mafalda!  Por si no lo saben – como yo hace pocas semanas -, Mafalda y su creador/cartonista, Quino, son argentinos.  Honran su trabajo y a él de varios otros famosos cartonistas argentinos a lo largo de unas calles de San Telmo, del centro y hasta el barrio de Puerto Madero (que les mostraba la semana pasada), con el « Paseo de las historietas. »

Lo seguimos, pues, y encontramos a lindos personajes y creaturas completamente desconocidos previamente.  Junto a Mafalda y su familia, Isidoro, Laguirucho, Don Fulgencio, Gaturro, Las Chicas Divito, Clemente, Inodoro Pereyra acompañado de su famoso perro Mendieta y los otros nos invitan a entrar poco a poco en el mundo del cómic argentino.  Recién, Raúl descubría el personaje de Inodoro Pereyra – caricatura del gaucho argentino con accento fuerte (recuerdénse que los Argentinos pronuncian los « -ll » e « -y » como « -ch ») viviendo en medio de la pampa, siempre con su mate al brazo – gracias a un amigo encontrado en El Chaltén.  Leió las aventuras de Inodoro así de rápido ¡siempre muerto de risa!  Fue muy gracioso verlo!  😉 Ahora que nos llamaron la atención, tendremos que encontrar a leer las aventuras de algunos otros de los pesonajes que se mostraron en nuestro camino.

Al contrario, el barrio de Recoleta nos llevó en un ambiente muy diferente.  Primero, por los edificios altos, las avenidas muy anchas que recuerden Barcelona – con pasos de tango esculpidos en las veledas – y parques de árboles centenares que necesitan apoyo externo para que no se caigan sus ramas encima de los paseantes.  Luego, por la pequeña iglesia tan linda que las estrellas locales la escogen para casarse, por otras estatuas de tamaño real como la del gigante Maradona, una plaza comercial en dónde los turistas van a encontrar el último diseño y un centro cultural para los a quienes les gustan los museos y ávidos de nuevos conocimientos.  Por fin y sobre todo, por el Cementerio de Recoleta.  Allí, bajo lluvia o sol, los ángeles vendrán a susurarle sus historias, las flores decoran e iluminan los mausoleos de los grandes como de los pequeños…  Acá, el tamaño sí es importante y los heroes nacionales vinieron a descansar a lo largo de las callejuelas estrechas (Evita, por ejemplo, a lo lado de su esposo Juan Perón, y el ex-Presidente Avellaneda, entre otros… – visitas guíadas están organizadas y los beneficios gastados en mantenimiento).  Tal vez no será un paseo de los más felices pero merece toda su atención porque es completamente diferente de los demás.

¿Conocen otros lugares llenos de pequeñas historias?

Por si se lo perdieron:

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4 commentaires sur “When the Streets Tell Stories

  1. C’est génial, et rigolo de rencontrer ces personnages de BD !!
    Quant au cimetière, la visite n’est peut être pas des plus attrayantes, mais tu y as fait de belles photos (j’aime beaucoup celles des anges !)
    Bisous

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