The Old Ways of Montevideo

Old Quarters, Montevideo, Uruguay
Welcome to Montevideo, Uruguay!

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

First steps in Uruguay for both of us (it’s the first country of our trip where I haven’t been before).  Montevideo, the capital, is a small capital, easy to access to and easy to visit.  From Buenos Aires, Argentina, you can cross by boat (although it’s a little expensive since it costs around U$160 one way when the locals only pay 1/3 of the price).  We obviously opted for a bus ride.  What are another 8 hours in the bus after/before the 20 hours and more we’ve already spent and will spend again in that means of transportation?

So it is that Montevideo just impressed us!  The Old Town, above all, with its colonial architecture – some buildings have been restaured, others are bound to be -, the vivid colors and the sometimes out-of-place murals.  I couldn’t put the camera down, attracted to the doors, the street corners, the entryways, the windows, the balconies…  In the street that leads to the Independence Square is a bookstore in an old Art Déco building absolutely gorgeous.  If, like us, you’re a bookworm, you’ll love losing yourself in such a place and lose track of time watching the architecture all around you.  At the end of that same street, you’ll see the Old Town Gate, left untouched, which opens up on Independence Square and the Statue of General Artigas, the very one who freed the country from the yoke of Spain.  On your way back towards the ocean, the Harbor Market is an old warehouse rehabilitated into a food court with various restaurants (for tourists, thus a bit expensive) specialized in BBQ: they have huge grills filled with different cuts of meat, sausages, blood sausages, fruits and vegetables.  Delicious it is, but you’d rather eat some in a cheaper place.

The city is by the ocean, or rather by the river since the Rio de la Plata opens up in a large mouth between Uruguay and Argentina, which allowed both countries to develop big harbor cities (of course, Buenos Aires has outweighed Montevideo).  The lattest remains with human dimensions, though, and one can easily enjoy the site of the harbor as well as take their time and walk freely along the beaches.  That’s how we ended up savoring a delicious chivito (local hamburger) with Couchsurfing friends Raul had hosted in 2010 in Mexico (Gaston & Victoria now have a little Julia they proudly introduced us that day during lunch).  With our hosts of the day, Silvia & Lionel, we also shared quite epic diners around tacos, tarts and cakes.

Last but not least.  Two visits are particularly interesting in town: the Legislative Palace (a huge building with fantastic arquitecture, which I’ll tell you more about soon) and the Solis Theatre (free guided visits on Wednesdays at 11 a.m. and 4 p.m.).  The lattest I missed but I heard great things of.  You’ll have to tell me about it when you get in town!  😛

So, are you ready for Uruguay yet?

[Español]

Primeros pasos en Uruguay para nosotros 2 (es uno de los pocos paises que visitamos durante este viaje que no conozco).  Montevideo, la capital, es una capital pequeña; se accede y se visita muy fácilmente.  Desde Buenos Aires en Argentina, es posible tomar un barco para cruzar el Rio de la Plata (pero es un poco caro – alrededor de $mxn 2075 la ida para los extranjeros cuando los locales sólo pagan un tercio de ése precio).  Escogimos irnos en bus, obvio.  ¡No nos iban a dar miedo unas 8 horas de viaje cuando ya vivimos o ibamos a vivir 20 más!

Entonces, encontramos Montevideo…  ¡asombrosa!  La ciudad vieja, sobre todo, con su arquitectura colonial – unos edificios fueron restaurados y otros lo van a ser -, los colores vivos y los murales a veces fuera de lugar.  No pude guardar la cámera, siempre quise sacar una foto de una esquina, de una puerta, de un balcón, de una ventana o una entrada…  En la calle que lleva a la Plaza de la Independencia está una libreria en un edificio viejo, tipo Art Déco, que es verdaderamente hermosa.  Si a Uds. les gustan los libros como a nosotros, es fácil perder la noción del tiempo allí y quedarse atrapado mirando las paredes.  Al final de esa calle, se encuentra la Antigua Puerta de la Ciudad que dejaron tal cual y que abre sobre la Plaza de Independencia y la Estatua del General Artigas, librador del yugo español.  Cuando vuelvan hacia el océan, el Mercado del Puerto has sido reconvertido en un comedor grande con varios restaurantes (para turistas, un poco caros) especializados en asado: tienen parillas gigantes con varios pedazos de carne tendidos, así como con salchichas, morcillas, vegetales y frutas.  Es delicioso, eso es cierto, pero en otro lugar donde se encuentra más barato.

La ciudad está a la orilla del mar, o más bien a la orilla del Rio de la Plata en donde se desemboca en el océan.  Por su desembocadura tan ancha, el Rio permitió a los 2 paises vecinos, Uruguay y Argentina, de desarollarse como ciudades portuarias (claro, Buenos Aires le ganó a Montevideo).  Ésa se quedó con dimensiones humana y aunque se puede disfrutar de la parte del puerto, también hay varias playas a lo largo de las cuales uno puede descansar y caminar a gusto.  Por eso, tomamos el tiempo de saborear un chivito típico (la hamburguesa local, deliciosa) con un par de amigos de Couchsurfing que Raul había hospedado en México en 2010 (ahora, Gaston & Victoria son los padres felices de una pequeña Julia, que nos presentaron al almuerzo que compartimos ese día).  Con nuestros anfitriones del momento, Silvia & Lionel, también compartimos deliciosas cenas con tacos, pasteles y tortas.

El mejor, siempre lo guardo para terminar.  En la ciudad, hay 2 visitas que no se deben perder: la del Palacio Legislativo (un edificio inmense con una arquitectura grandiosa, del cual les hablare en particular muy pronto) y la del Teatro Solis (las visitas guíadas son gratuitas el miécoles a las 11 a.m. y a las 4 p.m.).  Pero esa sí me la perdí a pesar de todo lo bueno que había escuchado.  Tendrán que contarmelo Uds. cuando vayan.  😛

¿Ya les late ir a Uruguay?

[Français]

Premiers pas en Uruguay pour tous les 2 (c’est un des rares pays que l’on visite pendant ce voyage que je ne connais pas déjà).  Montevideo, la capitale, est une petite capitale, très accessible et facile à visiter.  Depuis Buenos Aires en Argentine, il est possible de prendre un bateau et de traverser le Rio de la Plata pour y arriver (par contre, ça coûte un peu cher – environ €130/l’aller, pour les étrangers, alors que les locaux ne paient presque qu’un tiers de ce prix).  On a opté pour le bus, vous l’aurez deviné.  Que sont 8h de route après/avant les 20h et quelques qu’on a déjà vécu ou qu’on vivra de nouveau bientôt?

Montevideo, donc…  Nous a impressionné.  La vieille ville surtout, avec cette architecture coloniale, restaurée ou en cours de restauration, aux couleurs vibrantes et aux graffitis surprenants parfois.  Je ne pouvais pas ranger l’appareil photo, n’avais d’yeux que pour les angles de rues, les portes, les entrées, les fenêtres et les balcons…  Dans la rue qui mène à la Place de l’Indépendance se trouve une librairie dans un vieil immeuble Art Déco absolument superbe; si vous aimez les livres comme nous, vous perdrez la notion du temps en y entrant et serez ravis de son architecture.  Au bout de cette même rue, découvrez la Porte de la Ville, gardée en l’état, qui ouvre sur la Place de l’Indépendance et la statue du Général Artigas, libérateur du joug espagnol.  Lorsque vous revenez vers l’océan, le Marché du Port est un ancien hangar reconverti qui accueille plusieurs restaurants (à touristes, plutôt chers) spécialisés en BBQ: ils ont des grilles impressionnantes et couvertes de différents morceaux de viandes, saucisses et boudins…  Un vrai délice, si vous trouvez pour les déguster dans un endroit moins cher.

La ville est en bord de mer, ou plutôt en bord de fleuve, en fait.  Le Rio de la Plata s’ouvre sur une large embouchure entre l’Uruguay et l’Argentine et a permis aux 2 pays de développer des grandes villes portuaires (bien sûr, Buenos Aires l’a largement emporté sur Montevideo).  Cette dernière reste à dimension humaine et offre non seulement une vue sur le port mais aussi et surtout de magnifiques plages le long de lesquelles il est facile de prendre son temps.  Du coup, on en a profité pour déguster un chivito typique (un délicieux hamburger) et retrouver des amis Couchsurfing de Raul (il avait héberger Gaston & Victoria au Mexique en 2010; depuis, ils ont eu une jolie Julia qu’ils nous ont présenté ce jour-là au déjeuner).  Avec nos hôtes du moment, Silvia & Lionel, on aura également partagé de grands moments culinaires autour de tacos, gâteaux et tourtes en tous genres.

Et, le meilleur pour la fin.  Deux visites sont particulièrement intéressantes en ville: celle du Palais Législatif (un grand bâtiment à l’architecture grandiose dont je vous parlerai plus en détail très prochainement) et le Théâtre Solis (visites gratuites le mercredi à 11h et à 16h).  J’ai malheureusement raté celle-ci mais on m’en a dit de grandes choses.  Vous me raconterez quand vous irez!  😛

L’Uruguay vous tenterait-il déjà? 

5 commentaires sur “The Old Ways of Montevideo

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.