Street Photography essay in the White City

Welcome to Chicago, IL, USA!

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Early November, I set foot in Chicago, Illinois, for the first time in my life.

Still, I knew a little about it having read, upon my friend’s advice, « Devil in the White City » by Erik Larson, which not only depicted the old Chicago in the time of the World Fair – when the Ferris Wheel was invented to defeat the Eiffel Tower -, but also narrated some of its vilest history, when its first serial killer roamed around the city…  Oh, you should read it if you haven’t already!

The White City, as Chicago was called at the beginning of the 1900’s, is an incredible gem of architecture.  After the Great Fire of 1871 destroyed the vast majority of the city, many thought they would become famous for rebuilding it with great splendor.  Thus, buildings competing for the tallest, the most richly decorated, the newest, the most, the most, the most…  And it’s still going on today!

The best way to get acquainted with it was to spend a whole day on my own, wandering the streets downtown and trying myself at street photography.  I have no idea if I did well in the matter, but I truly enjoyed myself discovering the Windy City…  The pictures below are my favorites out of a 150-set.

What do you think?

[Es]  Al inicio de Noviembre, llegue en Chicago, en el estado de Illinois, por primera vez.

Sin embargo, la conocía un poco por haber leido, según el consejo de una amiga, « Devil in the White City » de Erik Larson; pinta la vida como estaba en el Chicago que se preparaba a alojar la Exposición Universal – cuando inventaron la Grande Rueda para derrotar la Torre Eiffel – pero que tenía en su seno su primer asesino en serie…  Oh, ¡deberían leerlo si no lo han hecho ya!

La Ciudad Blanca, como se llamaba Chicago en los años 1900, es una joya de arquitectura.  Luego del Gran Fuego de 1871 que la destruyó casi por completo, muchos quisieron volverse famosos en construyendo nuevos edificios más esplendidos.  Por eso, rivalizaron por ser el más alto, el más nuevo, el mejor decorado, el mejor, el mejor, el mejor…  ¡Y sigue pasando hoy en día!

La mejor manera de sentirme a gusto ahí fue de pasar un día entero, sola en el centro, intentando fotogría callejera.  No sé si me resultó pero me encantó descubrir la Ciudad del Viento paseando…  Las fotos arriba son mis favoritas en medio de unas 150 que saqué ese día.

¿Qué opinan?

[Fr]  Début Novembre, je débarquais à Chicago dans l’Illinois pour la première fois.

J’avais l’impression de déjà connaître la ville pourtant, après avoir lu « Devil in the White City » de Erik Larson; non seulement dépeint-il la ville comme elle était lors de sa candidature et les préparatifs pour accueillir l’Exposition Universelle – quand la Grande Roue a été inventée en opposition à la Tour Eiffel -, mais il nous plonge également directement sur les pas de son premier tueur en série…  Oh, vous devriez le lire si vous ne l’avez pas déjà fait!

La Cité Blanche, comme on l’appelait vers 1900, est un joyau architectural.  Après que le Grand Incendie l’a pratiquement rasée en 1871, tous cherchèrent à devenir célèbres en lui rendant toute sa splendeur.  Chaque édifice devait donc rivaliser de hauteur, de beauté, de décoration, être plus, avoir plus, plus, plus…  Et de continuer aujourd’hui encore!

La meilleure façon de m’y sentir à l’aise a été de passer une journée entière dans le centre ville, seule, à m’essayer à la photographie de rue.  Je ne sais pas si je suis parvenue à un bon rendu mais j’ai adoré me promener et découvrir la Ville du Vent…  Les photos ci-dessus sont mes préférées au milieu des quelques 150 prises ce jour-là.

Qu’en pensez-vous?

23 commentaires sur “Street Photography essay in the White City

  1. Toujours de belles photos pour découvrir une ville et de beaux contrastes noir et blanc !!! Tu vas devenir une photo-reportrice renommée !!!!! Y aurait pas un journal qui serait intéressé !!!! Tu pourrai allier l’utile à l’agreable…….très gros bisous

    1. Being in the US between late September and early December, I truly was in all those states at the right time for that kind of picture; and twice as happy because I usually don’t witness such colorful changes in southern France or Mexico!

  2. Chicago is one of my favorite cities–I have been there often–and I think you have captured it beautifully! Nicely done.

    1. This is quite a compliment you give me! Sincé you know the city so well, I’m happy I could catch some of its essence in a few pictures; I truly enjoyed my walk around town and will gladly be back some day sooner or later!

  3. Beautiful series, Julie. I love some of your framing (e.g. couple by the lake) and the use of black & white works well for the city.

  4. The most popular architectural tour in Chicago is by boat. I’ve not done it, but two of my kids have and numerous friends recommend it. I’m heading down on Sunday for the Lyric Opera. A grand place to visit (but I’m glad I don’t live there!).

Parlons-en!

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