There runs the river and bigger is the sky

Welcome to Missoula, MT, USA! (view from Mt. Sentinel)

(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

I was 17, going on 18, the first time I set foot in Montana, USA, the Big Sky State as is stated on the license plates there.  As a foreigh exchange student that year, in Missoula, I discovered a brand new environment.  I didn’t even know where Montana was on a map!  I had dreamt of California, the beaches, Hollywood…  I ended up in the mountains, in the middle of « A river runs through it, » (yes, the very town where the story takes place!) because a host family from there opened their arms to receive me.  John and Susan are my second set of parents.

Susan, John & I : 10th year reunion! (August 2009)

All my pictures of that year are argentic, well classified in albums standing on the shelves in my bedroom, back in France…  Far from my reach, from a scanner to digitalize them, I’m unable right now to share some of them.  Too bad!

No worries, all the memories, pictures, outings, warm welcome, that school year I prefered to all the french ones, are forever printed in my mind.  Besides, I’ve already been able to go back « home » 3 times, have added memories and good moments to the previous ones and can’t wait to find the right time to go back again! (it should be this year around my birthday, in October, if all goes according to plan! 😉 )

That’s when I learned sign language for the first time, a discovery that would shape the rest of my studies and the job I would choose and grow very fond of.  After that year in Missoula and a Master degree, I became a sign language interpreter in France (translating from French to French Sign Language – and vice versa – in every situation where deaf and hearing people meet and want to communicate together), the best job I could ever had (but unfortunately one I can only do in France as I learned French Sign Language; and NO, contrary to the popular belief, sign language is not international : each country has its own; it’s much more interesting that way!)…  Anyway… that would be the subject of another story!

Situated in the western part of the state, in the Bitterroot river valley – that one river from the movie, – Missoula is 3.209 ft. high, surrounded by mountains which can reach up to 9.843 ft., like Mt McDonald (my next trek, I guess!) 😉  While reading Wikipedia, I realize that one of my all-time favourite and crazy film directors, David Lynch, was born there.  Nicholas Evans, world-wide known author of « The horse whisperer, » has also chosen the town as the main setting of many of his stories.

In 2010, my adoptive city was home to only 66.788 persons!  A place where it would be hard to keep being the foreigner.

If you need to see something different and breathe in a great deal, I highly recommend that you give it a go!  Because, aside from being a little town where it’s easy to take it easy, it’s also on the road to 2 huge and beautiful national parks : Yellowstone National Park in the south (extending further south into Wyoming) and Glacier National Park in the north (all the way to the canadian border).

Each time I’m back in town, John asks me which places I’d be happy to see in the state.  When I have a list, we check the possible itinerary, we pack our backpacks, food and camping gear (although I have to admit I only recently started enjoying camping…  John, as all good father would do, had to put up with my not-so-good moods over the whole thing, many a time!  With Susan, they still kid me a lot about it today and each time I tell my camping tales…), we put it all in the car and hit the road!

Grand Canyon of Yellowstone, Rock Creek View Point, Lewis & Clark Caverns State Park, Grinnell Glacier in Glacier Nat. Park, the Continental Divide, Going-to-the-Sun Road, are the many places we went to during my last 3 visits to them.

A stroll with pictures :

Clark Fork River in Missoula
Rock Creek View Point, 9.190 ft. (2.800 m)
Grand Canyon of Yellowstone
hot pools in Yellowstone Nat. Park : swimming is deadly!
Old Faithful Geyser in Yellowstone Nat. Park
on the road in Montana
in Lewis and Clark Caverns State Park
beauty of the caves
Missoula in May
trail to the M on Mt. Sentinel in Missoula
Grinnell Lake trail in Glacier Nat. Park
big-horn sheep
Grinnel Glacier in Glacier Nat. Park
deer
Going-to-the-Sun Road
at the Continental Divide, 6.646 ft. (2.025m)

When do you go there on your own green retreat?

[Français]

J’avais 17 ans, presque 18, la première fois que j’ai mis les pieds dans le Montana, USA, l’état au Ciel Immense (« Big Sky State« ), comme il est inscrit sur les plaques d’immatriculation du coin.  Étudiante étrangère en programme d’échange cette année-là, à Missoula, je découvrais un tout autre environnement.  Je ne savais même pas où était le Montana sur une carte!  Moi, je rêvais de Californie, de plage, de cinéma…  Je me suis retrouvée au milieu des montagnes, en plein cœur d’« Et au milieu coule une rivière, » (oui, la ville même où se passait l’histoire!), car c’est une famille d’accueil de la ville qui m’a ouvert ses bras.  John & Susan sont mes seconds parents.

Toutes mes photos de cette année-là sont argentiques, bien rangées dans des albums dédiés sur une étagère dans ma chambre en France…  Loin de moi, d’un scanner et d’un passage à l’ère digitale pour les partager un peu.  Tant pis!

C’est pas grave, les souvenirs, les images, les sorties, l’accueil, cette année scolaire que j’ai préférée à toutes les autres en France, sont à jamais gravés dans ma mémoire.  En plus, j’ai eu l’opportunité de rentrer « à la maison » déjà 3 fois, ai accumulé de nouveaux souvenirs et bons moments, et n’ai forcément qu’une hâte, c’est de trouver le temps dans tous mes plans voyages d’y retourner faire un nouveau saut! (ce devrait être pour cette année, en Octobre, si tout se passe comme je le souhaite! 😉 )

C’est cette année-là que j’ai appris la langue des signes pour la première fois, une découverte qui allait décider de mes études, d’un travail dans lequel je me suis fortement épanouie.  À mon retour en France, j’ai obtenu un Master et suis devenue interprète en langue des signes (interprétant du Français à la Langue des Signes Française – et vice versa – dans toutes les situations où sourds et entendants se trouvent face à face et souhaiter communiquer ensemble), un métier véritablement fait pour moi!  (mais que je ne peux malheureusement exercer qu’en France puisque j’ai appris la Langue des Signes Française; et NON, contrairement à ce que tout le monde croit, la langue des signes n’est pas universelle, chaque pays a la sienne; c’est bien plus intéressant comme ça!)…  Mais, cela est une toute autre histoire..

Située dans l’ouest de l’état, dans la vallée de la rivière Bitterroot – celle-là même du film, – Missoula se trouve à 978 m d’altitude mais est entourée de montagnes pouvant atteindre les 3.000 m, comme le Mont McDonald (ma prochaine rando, je crois bien! 😉  En lisant Wikipédia, j’apprends que David Lynch, un de mes réalisateurs préférés et complètement loufoques y est né, figurez-vous.  C’est également là que Nicholas Evans, auteur de « L’homme qui murmurait à l’oreille des chevaux, » entre autres, situe quasiment tous ses romans.

En 2010, ma ville d’adoption américaine ne comptait que 66.788 habitants!  Un endroit où il est difficile de rester l’étranger de quelqu’un.

Si vous avez besoin d’un grand bol d’air, je vous conseille fortement d’y aller faire un tour.  Parce qu’en plus d’être une petite ville bien tranquille, elle n’est pas loin de deux grands parcs nationaux absolument sublimes : Yellowstone National Park au sud (qui s’étend au-delà dans le Wyoming) et Glacier National Park au nord (jusqu’à la frontière canadienne).

À chacune de mes visites, John me demande s’il y a des endroits de l’état qu’il me ferait plaisir de visiter.  Quand j’ai une liste, on vérifie la faisabilité de l’itinéraire, on fait les sacs à dos, on prend de quoi manger et camper (bien que je dois avouer qu’il n’y a que récemment que j’ai commencé à apprécier les joies du camping… John, comme tout bon père, a dû, lui, supporter mes sautes d’humeur en la matière!  Susan et lui continuent de me charrier un peu sur ce sujet aujourd’hui encore et chaque fois que je raconte mes excursions…), on prépare la voiture et on part!

Grand Canyon of Yellowstone, Rock Creek View Point, Lewis & Clark Caverns State Park, Grinnell Glacier dans Glacier Nat. Park, Continental Divide, Going-to-the-Sun Road, sont autant de lieux que j’ai eu le plaisir de visiter avec John & Susan au cours de ces 3 dernières visites.

Petite Balade en photos

C’est pour quand votre repos bien mérité en pleine nature dans le Montana?

[Español]

Tenía 17 años, casi 18, la primera vez que fui a Montana, EE.UU., el estado del Cielo Grande (« Big Sky State« ) dicen las matrículas de los autos allá.  Estudiante extranjera en programa de intercambio ese año, en Missoula, iba a descubrir un ambiante bien diferente.  ¡Ni siquiera sabía dónde éstaba Montana en el mapa!  Soñaba con California, las playas, Hollywood…  Llegué en medio de las montañas, donde se pasaba « Nada es para siempre » (si, si, ¡la mera ciudad de la película!) porque me abrió su corazón y su hogar una familia de la ciudad.  John y Susan son mis segundos padres.

Todas mis fotos de entonces son en argéntico, clasificadas en albumes sobre una repisa en mi cuarto en Francia…  Lejos de mi alcance, de un escáner para digitalizarlas y compartir unas.  ¡Lástima!

No hay pedo, todos los recuerdos, imágenes, salidas, bienvenida, el año de preparatoria que más me gustó de todos vividos en Francia, son grabados en mi memoria para siempre.  Además, ya pude regresar « a casa » 3 veces, agregé aún más recuerdos e instantes mágicos, y espero encontrar pronto el momento adecuado para regresar otra vez. (¡debería ser este año, en Octubre, si el plan funciona como quiero! 😉 )

Ese año en Missoula, aprendí la lengua de señas por primera vez, un descubrimiento que iba a llevarme a estudiarlo en particular y encontrar el trabajo para cual estuve hecha para hacer.  Cuando volví a Francia, estudie hasta el Master y trabaje como intérprete en lengua de señas (entre el Francés y la Lengua de Señas Francesa – y vice versa – en todas situaciones en cuales sordos y oyentes se encuentran juntos y quieren comunicar), el mejor trabajo que podía encontrar (pero, desgraciadamente, uno que solo puedo hacer en Francia porque aprendí la Lengua de Señas Francesa; y NO, al contrario de lo que todos piensan, la lengua de señas no es internacional, cada país tiene la suya propia; es mucho más interesante asi)… Pero, eso es otra historia…

Situada en el oeste del estado, en la vallee del río Bitterroot – él de la película, – Missoula esta a 978 m de altura aunque rodeada de montañas que pueden culminar a los 3.000 m, como el pico McDonald (mi próxima caminata, creo 😉 ).  Leyendo Wikipedia, me doy cuenta que uno de mis directores de películas favoritos y locos, David Lynch, nació allá.  También, Nicholas Evans, autor famoso del « Hombre que susurraba a los caballos, » ubica varias de sus novelas.

En 2010, mi ciudad adoptiva contaba con ¡solo 66.788 habitantes!  Un lugar donde se hace difícil ser el extranjero de alguien.

Si necesitan aire fresco, les aconsejo que se vayan por allá.  Porque, además de ser una ciudad tranquila, esta ubicada entre 2 parques nacionales hermosos : el parque nacional de Yellowstone al sur (que continua por grande parte de su superficie en Wyoming) y el parque nacional de Glacier en el norte (hasta la frontera con Canadá).

Durante cada estancia, John me preguntó si quería visitar unos lugares en particular.  Cuando le decía que sí, escogíamos un itinerario, areglabamos las mochilas, la comida y todo para acampar (aunque hace solo poco tiempo que me dí cuenta que me gustaba el camping…  John, como todo buen padre, ¡soportó mis malas humores más de una vez!   Con Susan, todavía se burlan de mi en cuento a todo eso y sobre todo cuando les cuento de mis nuevas expediciones con la carpa…), areglabamos el auto y ¡nos ibamos de aventuras!

Grand Canyon of Yellowstone, Rock Creek View Point, Lewis & Clark Caverns State Park, Grinnell Glacier en el parque nacional de Glacier, la Continental Divide, Going-to-the-Sun Road son tantos lugares hermosos que descubrimos juntos.

Un paseo en fotos

¿Cuando se van a descansar y vivir la vida verde en Montana?

20 commentaires sur “There runs the river and bigger is the sky

  1. Hello ! je ne peux qu’apprécier tout ce que tu as vécu pendant ces 10 mois dans le Montana, car cela t’a aidé aussi à être la femme que tu es maintenant !! Et John & Susan ont partagé avec toi des liens familiaux avec tendresse et « autorité »…de France, il m’a bien fallu aussi leur faire toute confiance..!!! et j’espère pouvoir un jour venir les voir et découvrir ces magnifiques paysages. Mais avec l’anglais et l’espagnol il va falloir que je me trouve de bons profs !!!!!!!
    Big kisses of your Mom

    1. you, of all people, would definitely enjoy Yellowstone! in winter or in summer, it’s a beautiful place but summer offers such a wider range of colors and wildlife… paradise of a photographer! 😉

      1. I’d also love to see it in the extremes of Winter. I have mixed feelings about visiting during the height of tourist season. I would be inclined to get as far into the back country as possible. Regardless of te scene before me, having to deal with large crowds takes something away from the « wilderness experience » I’m interested in.

        1. I completely understand you; I’ve seen Yellowstone in both season and prefered summer in spite of the tourists; only because there are many more colors and wildlife to enjoy (in winter, it’s black and white and grey… I’d have to try again and see what pictures can come out of it this time).

  2. Il est touchant ton article « camping girl » 🙂 on sent que tu as laissé une partie de ton cœur à Missoula. C’est un privilège de pouvoir être immergé dans un environnement différent et de pouvoir créer un échange de culture avec en prime des parents américains.
    Après mon petit séjour chez Susan & John, je peux dire sans hésitation qu’ils t’adorent et ont beaucoup d’estime pour toi 🙂

    1. Merci! bien que je ne me considère pas « camping girl » tout à fait! ha! mon année à Missoula a été super importante pour un tas de raisons; ce fut une superbe expérience que je recommande fortement aux jeunes (et moins jeunes) de vivre!

    1. I would greatly advise anyone in their right mind to go and live abroad when they have the opportunity! being a foreign exhcange student is one hell of an experience and really forge your character. the day I have kids, I’ll send them away! 😉

  3. Takes a Frenchwoman to show me my own native country! Montana is as foreign to me as — it was to you when you first went there! The pictures are wonderful, and I enjoyed this visit with you. Hope you get to make the actual visit soon!
    (We have German and Japanese « daughters » who come to visit us here in Massachusetts. I know that your American « parents » love and miss you very much.

    1. Happy I could be of some help! 😉 Montana is such a beautiful state, I’m not done visiting and discovering it although I’m eager to visit and discover other states too! I’m looking forward to my next visit! How nice that you too know about foreign exchange students and enjoy your « daughters »‘ visits! Thanks for you kind words, as always.

  4. Susan and John love this article! So happy that you still enjoy visiting us and put up with our kidding. We gave you your first introduction to camping and sign language, and now you are so very good at both of them. Love you so much and can’t wait to see you in October!

Parlons-en!

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