(Re)découvrir la Lozère, en reportage avec Le Blog Cash Pistache

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Fin juin 2022, Lozère, Occitanie, France.

Nouvelle rencontre issue des réseaux sociaux : je discute depuis un long moment déjà avec Vanessa dont j’adore le travail photographique et les recommandations de visites qu’elle partage magnifiquement sur son blog de voyage, Le Blog Cash Pistache (en plus, j’adore le nom !). Rédactrice et photographe, elle part régulièrement en reportage à la découverte de nouveaux territoires et activités. Fin juin, elle m’a demandé de l’accompagner en Lozère pour l’assister dans son travail ; c’est avec plaisir que je l’ai suivie pendant 5 jours sur les routes des Cévennes, entre Florac-Trois-Rivières, Mende, Langogne, les lacs de Naussac et de Villefort, la Garde-Guérin et le Pont-de-Montvert.

Je connais finalement peu la Lozère malgré des attaches familiales qui datent d’avant mon arrière-grand-père, le fait que ma cousine y habite depuis plus de 20 ans et que j’y aie randonné sur le Chemin de Stevenson en 2018. Pourtant, il y a largement de quoi s’occuper et s’amuser dans le département le moins peuplé de France. Pour que Vanessa et moi en profitions un maximum, l’Office du Tourisme de la Lozère nous avait concocté un itinéraire et un programme aux petits oignons.

À Florac-Trois-Rivières et à Mende, on visite la ville de façon ludique en téléchargeant provisoirement une application sur notre téléphone dans la première ou en louant une tablette à l’Office du Tourisme dans la seconde : les 2 permettent de découvrir les points d’intérêt facilement tout en suivant une histoire singulière – celle de la bête du Gévaudan à Mende nous a conquises ! On déjeune dans des restaurants typiques (j’y croise même ma cousine et sa fille entre 2 plats), appréciés des locaux, qui servent des mets délicieux aux produits du terroir. On rencontre, émerveillées, les personnes qui font marcher l’atelier du tailleur de jeans français établi depuis 1892 à Florac ; je craque même pour une petite paire d’espadrilles trop jolies ! On va aussi faire un tour de VTT électrique (ma première fois !) sur le Causse de Mende et jusqu’au sommet du Mont Mimat, avec aperçu de villages abandonnés et vue panoramique sur la ville et les alentours.

Notre plus belle surprise (toujours près de Florac) : le site naturel de la Cham des Bondons. Il s’agit d’un plateau où, au fil de randonnées plus ou moins courtes, on peut apercevoir près de 150 menhirs et ce qu’on appelle ici des Puechs, petites collines ressemblant à des volcans. On y est arrivées sous les nuages dans la grande fraîcheur matinale, et reparties un peu plus tard sous le soleil, réchauffées, avec un vent qui soufflait en rafales : de quoi noter, même en plein été, combien la météo est changeante par ici.

À Langogne, c’est le Musée de la Filature des Calquières, qui nous a étonnées : extrêmement bien présenté, l’atelier est toujours en activité aujourd’hui, mis en valeur par une visite interactive avec sons et lumières ; et on n’hésite pas à se promener sur et autour de la petite place du village qui a un charme fou.

Sur les lacs de Naussac et de Villefort, nous grimpons sur paddle, kayak ou pédalo pour en admirer les berges, criques et recoins aux panoramas élégants. On s’en donne tellement à cœur joie à chaque fois qu’on en oublie presque le temps et le reste de notre planning de visites encore chargé ! Près du second, notre gourmandise après l’effort est récompensée par la visite de la biscuiterie de la Châtaigneraie des Cévennes, où le propriétaire nous accueille avec moult anecdotes sur la torréfaction du café et du cacao (je ne vous raconte pas les odeurs délicieuses dans l’atelier où il nous invite à voir le processus !), ainsi que sur la fabrication de la limonade des Cévennes. Difficile de repartir les mains vides…

Un tout autre décor nous attend aux Gorges de Chassezac, près du village de La Garde Guérin, classé aux Plus Beaux Villages de France. On prend le temps d’une courte balade vers le belvédère des gorges pour s’estomaquer devant ses 7 kms de long et 400 m. de dénivelé : la vue est spectaculaire, surtout qu’on distingue également un peu plus loin les contours de la tour de la cité médiévale de La Garde Guérin, justement. On y arrive pour le coucher du soleil aux couleurs chatoyantes qui dorent les quelques maisons qui le composent ; on se lance dans l’ascension acrobatique de la tour (celle-ci est « à nos risques et périls, » comme mentionné sur le panneau à l’entrée : en effet, vu l’état de l’escalier qui se transforme en mur d’escalade, tout le monde ne pourra pas parvenir au sommet) pour profiter de la vue depuis ses 21,5 m. de haut. Puis, c’est un nouveau dîner savoureux et une nuit douillette qui nous attendent à l’auberge du village.

Au Pont-de-Montvert, dernière étape de notre séjour, nous profitons de la douceur de l’atmosphère des ruelles en fin d’après-midi et d’une soirée dans un hébergement au charme et à l’accueil incroyables (ma cousine a deviné tout de suite où on était en une seule photo ! Elle aussi est fan de l’endroit et des propriétaires) : une chambre et une table d’hôte aux qualités exceptionnelles où je serais ravie de revenir lors d’une randonnée itinérante locale. Avant de rentrer en Provence, nous nous arrêtons pour une ultime randonnée à la Cascade des Runes, facile d’accès et autre merveille naturelle de 60 m. de haut.

Retrouvez toutes les informations pratiques (noms, contacts et adresses des hébergements, restaurants et activités) dans l’article complet de Vanessa, en collaboration avec Lozère Tourisme, directement sur son blog.

Tout au long de cette aventure à 2, notre amitié naissante s’en est trouvée enrichie de joie et de bons moments ; j’ai également profité des conseils de Vanessa concernant la photographie : j’espère avoir déjà fait quelques progrès ! (ci-dessous, toutes les photos où je figure ont été prises par elle). J’ai été abasourdie par tout le travail qu’implique ce genre de reportage, pour des résultats magnifiques sur les réseaux sociaux. Peut-être nous retrouverons-nous d’ailleurs très prochainement pour de nouvelles excursions ensemble !

Vous connaissez la Lozère ? Vous êtes sous le charme, vous aussi ?

[English]

Late June 2022, Lozère, Occitanie, France.

New encounter thanks to social media : I’ve been talking with Vanessa for some time now, I love her photographic work and the travel recommendations she shares so beautifully on her website, Le Blog Cash Pistache (in French). As a writer and photographer, she regularly goes on trips to feature places and activities in a different perspective. Late June, she invited me to join her as her assistant on a reportage she had to do in the Lozère department (48) ; it is with great pleasure that I did so as we roamed the roads of the Cévennes region, between Florac-Trois-Rivières, Mende, Langogne, Naussac and Villefort lakes, la Garde-Guérin and Pont-de-Montvert.

I actually know little of Lozère in spite of family strings dating back to my great-grandfather, the fact that my cousin has been living there for the past 20 years and that I also hiked on Stevenson’s Trail in 2018. There is, however, so much to do and enjoy in France’s least populated department. For Vanessa and I to enjoy it to the fullest, the Lozère tourist office had cooked up an itinerary with the greatest care.

In Florac-Trois-Rivières and Mende, we visit town in a playful manner, temporarily downloading an app on our cellphone in the former or renting a tablet at the Tourist Office in the latter : both allow to discover easily points of interest across the city, following a singular story – we loved the one on the Gévaudan beast in Mende ! We have lunch in typical restaurants (we even cross path with my cousin and her daughter), locals’ favorites, where they serve delicious food made of local products. We meet up, flabbergasted, with the team that work the French jeans tailoring factory, established in 1892 in Florac ; I even indulge myself in a cute little pair of espadrilles ! We also go on an electric mountain bike tour (my very first time !) on the plateau above Mende, all the way to Mount Mimat, passing by abandonned villages and the panoramic viewpoint over the city and the surroundings.

Our favorite surprise (by Florac, still) : the Cham des Bondons natural site. It is another plateau where, following hiking trails of different lengths, you can discover up to 150 menhirs and what we call here « Puech, » small hills looking like volcanoes. We arrived there on a cold early morning and left later under the sun, warmed up, in spite of the gusts of wind ; one way to remember that, even in the middle of summer, the weather can change very fast in the region.

In Langogne, we marveled at the Musée de la Filature des Calquières (« Calquières spinning mill museum ») : the workshop, still in activity nowadays, is particularly well enhanced thanks to a light and sound interactive visit ; afterwards, we definitely take a stroll around the oh-so-charming village main square.

On Naussac and Villefort lakes, we rent kayak, SUP or paddle boat to admire the embankments, inlets and nooks that allow for majestic panoramas. We have so much fun every time that we almost forget to go on with our schedule of activities ! Near the second lake, our love for sweets after sports is rewarded by a visit of the Châtaigneraie des Cévennes cookie factory, where the owner shares with us plenty of anecdotes about roasting coffee and cocoa beans (I can’t even begin to describe the delicious smells inside the workshop where he shows us the roasting process !), as well as the making of regional limonade. It’s very hard not to leave empty-handed…

We find a completely different landscape in Chassezac Gorges, near the village of La Garde Guérin, classified one of France’s Most Beautiful Villages. We take the time to go on a short hike to the lookout point over the gorges, where we marvel at their 4.3 mile-long and 1.312 ft. of height difference : the view is spectacular, especially while catching a glimpse of the medieval tower of La Garde Guerin in the background. We make it there as the sun sets over the village, wrapping its stone houses in golden light ; we decide to follow the acrobatic ascent to the top of the tower (a sign litterally says that it is undertaken « at our own risks » : the stairs vanishes to become a climbing wall, everone will not be able to reach the summit) to enjoy the view over the village from 70.5 ft. above ground. Then, again, a delicious dinner and a cozy night await us at the Inn.

In Pont-de-Montvert, last stop of the trip, we enjoy the quiet atmosphere of the narrow streets in the late afternoon and an evening in a charming, lovely accommodation where we are welcome with the upmost care (my cousin immediately recognized where we were, with just one picture I sent her upon our arrival ! She is also a fan of the place and the owners) : a bed and breakfast and table d’hôte with exceptional qualities, where I’ll be happy to come back while hiking on the nearby trail. Before heading back to Provence, we make one last stop, to go hiking to the Falls of the Runes, easily accessible and another 196 ft. high natural wonder.

You can find all practical information (names, contacts, directions of all accommodations, restaurants and activities) in Vanessa’s complete post, in partnership with Lozère Tourisme, directly on her blog (in French).

All along this adventure, joy and laughter at shared moments enriched our blooming friendship ; Vanessa also gave me plenty of advice on photography : I hope I have already made some progress ! (above, every picture of me was taken by her). I was amazed at the amount of work such a reportage implies, in order to have such impressive and beautiful results on social media. We might reunite some day for another adventure together, who knows…

Have you fallen for Lozère too ?

[Español]

Fin de junio 2022, Lozère, Occitanie, Francia.

Nuevo encuentro gracias a las redes sociales : estuve hablando con Vanessa desde hace un rato ya, me encanta su trabajo fotográfico y las recomendaciones de viaje que comparte en su página web, Le Blog Cash Pistache (en francés). Redactora y fotógrafa, sale regularmente de reportaje a descubrir nuevos territorios y actividades. Al fin de junio, me pidió que la acompañará en Lozère para asistirla en su trabajo : con mucho placer lo hice, recorriendo las rutas de la región de los Cévennes por 5 días entre Florac-Trois-Rivières, Mende, Langogne, les lacs de Naussac et de Villefort, la Garde-Guérin et le Pont-de-Montvert.

Conozco muy poco el departamento de Lozère a pesar de tener vínculos familiares anteriores a mi bisabuelo, de que mi prima vive ahí desde unos 20 años y de haber recorrido el Sendero de Stevenson en 2018. Sin embargo, hay mucho qué hacer y para divertirse en el departamento menos poblado de Francia. Para que Vanessa y yo lo aprovechemos al 100%, la oficina de turismo de Lozère nos preparó un programa e itinerario con mucho cuidado.

En Florac-Trois-Rivières y Mende, visitamos la ciudad jugando, descargando temporalmente una app en el celular en la primera y alquilamos una tablet en la oficina de turismo en la segunda : ambas permiten descubrir puntos de interés en la ciudad, siguiendo unas historias singulares – ¡ la de la bestia del Gévaudan en Mende nos encantó particularmente ! Almorzamos en restaurantes típicos (nos topamos con mi prima y su hija entre 2 platillos), apreciados por los locales, proponiendo platos deliciosos cocinados con productos regionales. Encontramos, maravilladas, a la gente que trabaja en el taller de pantalones de mezclilla franceses, establecido en 1892 en Florac : de hecho, ¡ caí rendida ante un par de alpargatas muy bonitas ! También damos una vuelta en bicicleta eléctrica (¡ mi primera vez !) en la meseta de Mende, hasta la cumbre del Monte Mimat, pasando por pueblos abandonados y puntos de vista panorámica por encima de la ciudad y los alrededores.

Nuestra sorpresa más grande (cerca de Florac, todavía) : el sitio natural de la Cham des Bondons. Se trata de otra meseta en la cual, siguiendo senderos de caminatas cortos o largos, se puede encontrar hasta 150 menhirs, y a lo que llaman acá « Puech, » pequeñas colinas que se parecen a volcanes. Llegamos con el frío de la mañana muy temprano y lo quitamos más tarde, bajo el sol, calentadas, aunque entre ráfagas de viento : hay que notar que, pese al verano, el clima cambia mucho en un sólo día en la región.

En Langogne, es el Musée de la Filature des Calquières (« Museo de la hilandería de Calquières ») que nos dejó pasmadas : muy bien presentado, todavía en actividad, está valorizado por una visita de luz y sonido ; luego, no nos perdemos una vuelta en la plaza grande pequeña del pueblo, que tiene tanto encanto.

En los lagos de Naussac y Villefort, nos subimos a un kayak, un paddle o un bote con pedales para admirar la orilla, calas y rincones de panoramas elegantes. ¡ Lo disfrutamos tanto cada vez que casi se nos pasa el tiempo y olvidamos el programa de actividades que sigue por hacer ! Cerca del segundo, regalamos nuestra gula después del esfuerzo con la visita de la fábrica de galletas de la Châtaigneraie des Cévennes : ahí nos acoge el dueño con una multitud de anécdotas sobre la torrefacción del café y del cacao (¡ no puedo empezar contarles los olores deliciosos de la zona de producción en dónde nos invita a ver el proceso !), así como sobre la creación de la limonada local. Es muy difícil irnos las manos vacías…

Otro paisaje nos espera en las Gargantas de Chassezac, cerca del pueblo de La Garde Guérin, clasificado en la lista de Los Pueblos Más Hermosos de Francia. Tomamos un momento para una caminata corta hacia el mirador de las Gargantas para quedarnos boquiabiertas frente a sus 7 kms de largo y 400 m. de desnivel. La vista es espectacular, sobre todo cuando nos damos cuenta de que también se ve la torre medieval de La Garde Guérin en el fondo. Ahí llegamos para el inicio del atardecer que envuelta de oro las casas de piedras del pueblo ; nos lanzamos en la subida acrobática de la torre (un cartel dice literalmente que nos subimos « bajo nuestro propio riesgo » : en efecto, la escalera desaparece para transformarse en pared para escalar, todo el mundo no podrá alcanzar el techo de la torre) para disfrutar de la vista, a 21.5 m. de altura. Luego, otra cena deliciosa y buena noche de sueños nos esperan en el albergue del pueblo.

En Pont-de-Montvert, última parada de nuestro viaje, disfrutamos de la languidez y del calma de los callejones del fin de día y la tarde-noche en un alojamiento tan encantador como acogedor (mi prima adivinó enseguida dónde estábamos con una sola foto que le mandé : ¡ a ella también le encanta el lugar y los dueños !) : una habitación de huéspedes y table d’hôtes con cualidades tan excepcionales que me encantará volver en cuanto camine por los senderos locales. Antes de regresar en Provence, hacemos una parada más, para caminar hacia la Cascada de las Runas, otra maravilla natural de 60 m. de altura, fácilmente accesible.

Encuentren todas las informaciones prácticas (nombres, contactos, direcciones de los alojamientos, restaurantes y actividades) en el artículo completo de Vanessa, en colaboración con Lozère Tourisme, directamente en su blog (en francés).

A lo largo de esta aventura juntas, nuestra amistad naciente se enriqueció de alegría y buenos momentos compartidos ; también aproveche de los consejos fotográficos de Vanessa y ¡ espero ya haber mejorado un poco ! (arriba, todas las fotos en las que estoy fueron tomadas por ella). Me quedé atónita por todo el trabajo que necesita un reportaje tal como ése, para resultados tan bonitos en las redes sociales. Tal vez nos encontramos de nuevo pronto para otras excursiones juntas… ¿ Quién sabe ?

¿ Conocen la Lozère ? Se enamoraron del lugar también ? 

11 commentaires sur “(Re)découvrir la Lozère, en reportage avec Le Blog Cash Pistache

  1. Les Cévennes font partie de nos gènes familiaux et j’y apprécie l’atmosphère quand je peux y retourner. Mais comme bien des régions françaises, j’ai encore plein à y découvrir !!!
    Et j’adore ces maisons en pierre, avec ses recoins, au milieu des châtaigniers, des chênes…
    Et c’est trop génial d’y avoir retrouvé….par hasard…ta cousine 😍

  2. What a beautiful area to explore! Those photos are lovely. For some reason this doesn’t sound like your other posts — maybe because you covered so much territory, or perhaps I’m just more distracted, but I missed the usual sense of joining you on the adventure. I am very grateful that you share your travels!

    1. I might have used a different tone this time, in order to stay more neutral since this was a work assignment my friend took me on and she did all the work on her blog, showcasing the territory in her beautiful way.
      I still wanted to show and share what we had the pleasure to discover together; it sure is a bit different but I’m glad you’re sticking in anyway ! ☺️😉

      1. I wondered about that, too. You and your friend appear to have been a good team, and enjoyed the travels a lot. I am always grateful to come along vicariously!

  3. Juls, it’s always great to see a post from you in my Reader. What a lovely trip and one I’d love to take although because my s-i-l and b-i-l have now moved to Norway (for work), I’m not likely to be in France again any time soon. I’ll have to keep relying on your for beautiful virtual trips. 🙂

    janet

      1. I’ll be happy to both go there and share. Norway is beautiful and I haven’t been there since the mid-seventies, so I’m looking forward to seeing it again.

Parlons-en!

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