Randonner sur le GR® de Pays Tour du Balcon des 7 Laux avec Les Géonautrices

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Début juillet 2022, Bourg d’Oisans, Isère, France.

Cela fait un moment qu’Enora, Candie et moi échangeons sur nos expériences de randonnées sur les réseaux sociaux ; nous en avons même partagé une ensemble pour mon anniversaire, dans les Gorges du Verdon il y a 2 ans. Depuis, elles ont déménagé à Bourg d’Oisans, un petit village dans les montagnes d’Isère (38), près de Grenoble : un trésor d’opportunités de sentiers à arpenter ! On s’est donc donné rendez-vous début juillet pour découvrir un tracé encore inconnu de nous toutes : le GRP Tour du Balcon des 7 laux.

C’est Candie qui se charge de récupérer les informations du tracé, de prévoir notre départ, nos haltes bivouac et de garder un œil sur la boussole ; elle s’entraîne pour entrer en formation d’Acommpagnateur.rice en Moyenne Montagne, nous sommes ses cobayes 😉 Mais j’en profite aussi pour apprendre quelques notions importantes de la randonnée en itinérance que je ne maîtrise que très peu (partant de mon côté souvent à l’arrache seule, ou me reposant sur mes compagne.on.s de randonnée plus expérimenté.e.s).

D'ailleurs, j'en profite pour leur faire un peu de publicité : Enora & Candie ont créé une superbe formation en ligne pour "Devenir une boss de la rando !" où l'on apprend les bases pour se repérer, tracer son parcours, comment se préparer, organiser son sac à dos, partir en sécurité et bien manger en randonnée d'une ou plusieurs journées. Un excellent support pour se lancer seule, en toute autonomie (je n'ai pas fini de la suivre mais le début m'a déjà enchantée, même si je ne découvre pas complètement tout !).
                                                       >> Programme et inscription : ici <<

Notre sortie du moment est une boucle de 38 kms avec 2.135 m. de dénivelé cumulé positif comme négatif, que nous faisons en 3 jours et en bivouac (même s’il est tout à fait possible de le faire en dormant au Refuge des Sept Laux le premier soir et au Habert d’Aiguebelle le 2ème soir, par exemple), située entre 1.262 m. et 2.195 m. d’altitude. Nous partons donc avec notre nourriture pour 3 jours, l’eau étant facile à trouver en chemin, telle quelle dans les ruisseaux et cascades courants ou à filtrer. Nous rejoignent également 2 autres amies des filles, c’est donc un beau groupe de 5 qui prend le départ du sentier, 3 kms après avoir garé la voiture à l’entrée du village du Rivier d’Allemond.

JOUR 1 : Le Rivier d’Allemond > Lac Cottepens ~ 8,5 kms, 5h30, +965 m., -61 m.

Parties en début d’après-midi sous un soleil de plomb, cette première ascension dans les sous-bois puis les pierriers est rude et intense ; on fait des pauses régulièrement et on profite d’un peu d’air apporté par le vent qui s’engouffre dans la gorge en passant au-dessus des nombreuses cascades et ruisseaux qui dévalent les pentes que nous peinons à grimper. La vue derrière nous est splendide, le plateau et ses lacs se font attendre un bon moment avant qu’on les atteigne enfin. Pour autant, la récompense est gratifiante : d’eaux turquoises en eaux moirées, nous longeons le Lac de la Sagne, celui de la Corne, le Lac Jeplan et le Lac du Cos avant de repérer un endroit où planter nos tentes pour la nuit et profiter du coucher de soleil. Alors que celui-ci descend doucement en rosissant le sommets des montagnes autour de nous, on partage une bouteille de rosé amenée en cachette par l’une des filles pour un apéro improvisé avant de dévorer nos repas lyophilisés du soir. Une fois que la nuit nous enveloppe, on se pelotonne dans nos duvets pour une bonne nuit de sommeil.

JOUR 2 : Lac Cottepens > bivouac après la station de Prapoutel ~ 19,5 kms, 9h, +735 m., -1.346 m.

Pourtant réveillées entre 5h30 et 7h, nous n’arrivons à reprendre le chemin que vers 9h après un petit-déjeuner revigorant et avoir admiré les premières lueurs se poser sur le lac et les flancs des montagnes. On longe les 3 derniers lacs du plateau (le Lac de la Motte, le Lac Carré et le Lac Noir), époustouflées devant leurs couleurs mais surtout par leur niveau d’eau extrêmement bas pour la saison… Puis, on enchaîne avec plusieurs kilomètres de descente en zigzags sur les pierriers avec une vue imprenable sur le Massif de la Chartreuse en face de nous. Arrivées à notre point le plus bas de la journée, nous n’avons parcouru que 7 kms et je suis déjà fourbue, alors qu’on va entamer une montée de 3 kms en plein cagnard sur une piste de gravier sans aucun point d’ombre ! Mon moral en prend un sacré coup à ce moment-là et ma petite voix maléfique s’en donne à cœur joie, malgré les buissons de myrtilles dont on se régale en chemin… Pendant ce temps, les filles gambadent et souffrent aussi en silence. La dernière partie de la montée nous ramène dans un champs occupé par un troupeau de vaches paisibles jusqu’au télésiège de Pincerie (fermé pour la saison) où nous apprécions grandement notre pique-nique et une halte un peu plus longue que prévu. On y décide de raccourcir notre étape car nous sommes toutes déjà bien fatiguées et prévoyons de chercher un bivouac après la station de Prapoutel où nous arrivons 5 kms plus tard. Après une bonne glace et une grande limonade rafraichissantes, on remplit nos gourdes et repartons sur le chemin un petit moment avant de trouver une clairière où nous étendre pour la nuit. Un orage passe, le vent souffle un moment, le dîner est avalé avec avidité et le repos trouvé en quelques minutes.

JOUR 3 : bivouac après la station de Prapoutel > Le Rivier d’Allemond ~ 9,6 kms, 5h40, +468 m., -749 m.

On part un peu plus tôt ce matin : la météo a changé, des orages sont prévus dans l’après-midi, on voudrait les éviter au maximum. Il ne reste que 10 kms jusqu’au Rivier d’Allemond, composés d’une courte mais raide montée et une longue, très longue descente, moins technique. On arpente les premiers kms assez rapidement, en apercevant quelques moutons gardés par leurs patous, jusqu’au Habert d’Aiguebelle – qui aurait pu être un superbe spot de bivouac – où la halte du matin est ponctuée d’une omelette au fromage pour Candie et d’une discussion agréable avec le gardien du refuge. Dans la montée, Candie cueille encore quelques fleurs de serpolet (je sais désormais à quoi ça ressemble et à quoi ça sert ! Une petite fleur violette aussi appelée « le thym des montagnes, » délicieuse en tisane 😉 ). L’arrivée au col et au lac du Pas de la Coche est à couper le souffle, avec cette fois une vue imprenable sur les montagnes de l’Oisans. Une pause (encore !) photo et pieds dans l’eau est naturellement bienvenue et fortement appréciée. Pas d’autre bruit que le clapotis de l’eau ou nos petits cris de joie en apercevant des tritons alpestres nager gaiement. Alors que les premières gouttes de pluie nous rappellent notre but du jour, nous nous lançons dans cette dernière descente vertigineuse. Au village, on craque pour une limonade et une crêpe de fin d’étape (même si le déjeuner ne se fera pas attendre très longtemps une fois rentrées à la maison).

Notre superbe aventure de 3 jours sur le GR® de Pays Tour du Balcon des 7 Laux se termine sur cette note délicieuse et des souvenirs de dingues dans la tête ! J’ai eu des moments très difficiles (comme souvent quand je marche en groupe où je suis clairement la moins entraînée), mais encore une fois, ce que je trouve formidable et ce que je retiens, c’est d’avoir osé et, malgré le doute, de l’avoir parcouru en entier. D’autant plus avec des copines aussi généreuses et attentionnées !

Retrouvez le point de vue d’Enora & Candie à propos de cette randonnée, sur leur blog : Les Géonautrices.

Et maintenant, on prend quels chemins ?

[English]

Early July 2022, Bourg d’Oisans, Isère, France.

Enora, Candie and I have been talking about our respective hiking experiences for some time now, especially on social media ; we also shared one together for my birthday back in 2020, in the Verdon Gorges. Since then, they moved out to Bourg d’Oisans, a small village in the mountains of the Isère department (38), near Grenoble : so many trailheads nearby ! We agreed to meet up early July to go on a hike unknown to any of us, the GRP Tour du Balcon des 7 Laux.

Candie is in charge of getting hold of the GPX trace, organizing our departure, our bivouac opportunities and keeping an eye on the compass ; she’s practicing to enter the Medium altitude Mountain Guide training, we are her guinea pigs 😉 Nevertheless, I also take advantage of the moment to learn important concept about long-distance hiking, that I hardly know about (since, when I hike on my own, I usually leave pretty much unprepared or, when I hike in a group, I rely on my fellow more experienced companions).

That being said, here's a little ad for the girls : Enora & Candie have created a wonderful on-line training (in French) to "Devenir une boss de la rando !" ("Become a badass solo female hiker !") where one learns the basics on how to take their bearings, how to get prepared, organize their backpack, go safely and eat well on a 1 or 2+ day hike. An excellent material to go on one's own, self-sufficiently (I haven't finished it yet, but I already truly enjoyed the beginning, even though I'm not a complete rookie on the subjetct !).
                                                       >> Program and subscription : here <<

Our planned hike is a 23.6 mile-loop with 7.000 ft. of cumulated height difference both up and down, that we will be hiking in 3 days, bivouacking (it is also perfectly possible to sleep at Refuge des Sept Laux the first night and in Habert d’Aiguebelle on the second, for example), situated between 4.140 ft. and 7.201 ft. of altitude. We each leave with 3-days worth of food supply, water being easily found on trail, as it is in running rivers and waterfalls or to be filtered. Two other girlfriends join us, so it’s a merry group of 5 that sets foot on trail, 1.8 mile after having parked the car at the entrance of the village of Rivier d’Allemond.

DAY 1 : Le Rivier d’Allemond > Lake Cottepens ~ 5.3 miles, 5h30, +3.166 ft., -200 ft.

We leave early afternoon in the scorching sun ; the first ascent in the forest and scree is hard and intense. We take regular breaks and enjoy the breeze from the wind diving into the gorge feeding of the freshness of the rivers and waterfalls dropping on the terrain we’re trying to climb. The view behind us is incredible, the lake plateau is long in coming and our efforts strong and steady. Our first glimpse of the lakes is gratification enough : from turquoise to iridescent waters, we walk by Lake de la Sagne, Lake de la Corne, Lake Jeplan and Lake du Cos before we spot a place where we can pitch our tents for the night and enjoy sunset. As it is slowly going down, making the mountain tops glow pink all around us, we share a bottle of rosé mishievingly brought up by one of the girls for an improvised aperitif before we quickly gulp our freeze-dried meals. Once the night has settled, we slip into our sleeping bags and immediately fall asleep.

DAY 2 : Lake Cottepens > bivouac near Prapoutel station ~ 12.1 miles, 9h, +2.411 ft., -4.416 ft.

In spite of waking up betwen 5:30 and 7:00 a.m., we are not ready to hit the trail before 9:00 a.m., after an invigorating breakfast in front of the first rays of sunlight touching the lake and the mountains. We hike past the 3 other lakes of the plateau (Lake de la Motte, Square Lake and Black Lake), astounded by their vivid colors as much as by the extremely low level of water… Then, we’re up for a few miles of a steep and technical climb down in scree, with a magnificent view upon the Chartreuse mountain range right up front. Once at our day’s hike lowest point, we’ve only gone over 4.3 miles and I’m already exhausted, while facing a 1.8 mile-long climb back up a gravel road in the blazing sun, with absolutely no shade ! My spirits plummet intensely at that moment and my evil inner voice is enjoying herself very much, in spite of the blueberry bushes we pluck from along the way… Meanwhile, the girls are skidding along, suffering in silence too. The last part of this climb goes across a grassy field where a herd of cows graze peacefully, up to the Pincerie chairlift (closed this time of year), where we truly enjoy our picnic and a much-deserved long pause. We decide to shorten our hike today since we’re all already pretty beat up and plan a bivouac option right after passing Prapoutel station, where we arrive 3 miles later. After an ice-cream and a huge glass of fresh limonade, we fill up our water bottles and continue on the trail for some time until we find a clearing where we can lie down for the night. A quick rainstorm passes over, the wind blows for a few minutes, dinner is eaten eagerly and rest found in no time.

DAY 3 : bivouac near Prapoutel station > Le Rivier d’Allemond ~ 6 miles, 5h40, +1.535 ft., -2.457 ft.

We leave a bit earlier this morning : the weather has changed and there are chances of rainstorms in the afternoon, which we would like to avoid. We only have 6.2 miles to go to reach Le Rivier d’Allemond, made of a short but steep climb up and a long, very loooong less technical climb back down. We hike the first miles pretty nonchalantly, catching glimpses of sheep and their patou dogs watching over them, until we reach the Habert d’Aiguebelle – which would have made for quite a bivouac spot – where the morning halt is punctuated by a cheese omelette for Candie and a quick nice chat with the refuge caretaker. On the climb up, Candie keeps gathering wild thyme (I now know what it looks like and what it can be used for : it’s a purplish wild flower, also called « mountain thyme, » perfect for herbal tea 😉 ). The arrival at pass and Lake de la Coche is breath-taking, with gorgeous views upon the Oisans mountain range this time. One more break (!) for pictures and feet dipping is obviously welcome and very much appreciated. There is no other sound than that of the water lapping and our cries of joy at seeing Alpine newts swimming around. As the first raindrops remind us of our goal, we engage into the last vertiginous climb down. Back in the village, we indulge in a fresh limonade and a celebratory crêpe (even though lunch will quickly be cooked up once back at the girls’ appartment).

Our splendid 3-day adventure on GRP Tour du Balcon des 7 Laux ends up on this savoury note, our heads filled up with impressive memories ! I’ve been through some hard times (as I usually do when I hike in a group where I’m clearly the less trained one), but, once more, what I’m proud of is that I’ve tried and, in spite of the difficulties, went all the way. Especially with such generous and caring friends !

You may read (in French) Candie & Enora’s point of view about this hike, on their blog : Les Géonautrices.

And now, where will we be hiking ?

[Español]

Inicio de julio 2022, Bourg d’Oisans, Isère, Francia.

Enora, Candie y yo compartimos historias de nuestras caminatas respectivas desde hace un rato ya, especialmente en las redes sociales ; también caminamos juntas una vez para mi cumpleaños en 2020, en las Gargantas del Verdon. Después, se mudaron a Bourg d’Oisans, un pueblo en las montañas del departamento de Isère (38), cerca de Grenoble : ¡ un tesoro de oportunidades de senderos a caminar ! Formamos plan de reunirnos al inicio de julio para ir a descubrir un sendero desconocido de todas : el GRP Vuelta del Balcón de los 7 Lagos.

Candie se encarga de buscar las informaciones del trazado, organizar nuestra salida, las oportunidades de vivaque y guardar un ojo en la brújula : ella está practicando para entrar en formación de Guías de Montaña de Media altitud, y nosotras sus conejillos de Indias 😉 Pero, también aprovecho del momento para aprender unos conceptos importantes para las caminatas de larga distancia que poco conozco (porque cuando voy a caminar sola, lo hago con poca preparación y cuando voy con un grupo, suelo apoyarme en los conocimientos de mis compañero.a.s de caminata más experimentado.a.s).

De hecho, un poco de publicidad para ellas : Enora & Candie crearon una soberbia formación en línea (en francés) para "Devenir une boss de la rando !" ("¡ Transformarse en una jefa de la caminata !") dónde una aprende las bases para orientarse, trazar su camino, cómo prepararse, organizar su mochila, irse en seguridad y comer bien durante una caminata de 1 o varios días. Es excelente material para lanzarse sola, en autonomía completa (todavía no termino, pero me encantó el inicio, aunque no soy prinicpiante total).
                                                       >> Programa e inscripción : aquí <<

Nuestra salida del momento es una vuelta de 38 kms, con 2.135 m. de desnivel cumulado en positivo como negativo, que vamos a hacer en 3 días, en vivaque (también se puede dormir en el Refugio de los 7 Lagos la primera noche y en el Habert d’Aiguebelle la segunda, por ejemplo), ubicada entre 1.262 m. y 2.195 m. de altitud. Por eso, salimos con 3 días de comida cada una, el agua siendo fácil para encontrar en camino, tal cual en los ríos y cascadas o a filtrar. Dos otras amigas se suman también, así que es un grupo feliz de 5 personas que se encamina en el sendero, 3 kms después de haber dejado el auto en un estacionamiento a la entrada del pueblo del Rivier d’Allemond.

DÍA 1 : Le Rivier d’Allemond > Lago Cottepens ~ 8,5 kms, 5h30, +965 m., -61m.

Salimos al inicio de la tarde bajo un sol muy fuerte ; la primera ascensión entre bosque y piedras es dura e intensa. Tomamos pausas regularmente y disfrutamos del viento que entra en la garganta de piedras, cargando un poco de frescura desde los varios ríos y cascadas que bajan las cuestas que intentamos subir con tantos esfuerzos. La vista a nuestra espalda es increíble, la meseta de los lagos es larga en alcanzar. Sin embargo, la gratificación de la llegada es inmense : de aguas turquesas en aguas iridiscentes, caminamos en las orillas del Lago de la Sagne, el Lago de la Corne, el Lago Jeplan y el Lago du Cos antes de escoger un lugar para colocar las carpas para la noche y admirar el atardecer. Mientras cae el sol, ruborizando las cumbres de las montañas rodeándonos, compartimos una botella de vino rosado traída a escondidas por una de las chicas para un aperitivo improvisado, antes de devorar nuestras cenas liofilizadas. Una vez caída la noche, nos acurrucamos en nuestros sacos de dormir para una buena noche reparadora.

DÍA 2 : Lago Cottepens > vivaque después de la estación de Prapoutel ~ 19,5 kms, 9h, +735 m., -1.346 m.

Aunque despertamos entre las 5:30 y las 7:00 a.m., solamente nos encaminamos a las 9:00 a.m., luego de un desayuno reconstituyente y haber disfrutado de los primeros rayos de sol sobre el lago y las faldas de las montañas. Pasamos los otros 3 lagos de la meseta (el Lago de la Motte, el Lago Cuadrado y el Lago Negro), bocas abiertas tanto frente a todos los colores vívidos como al nivel extremadamente bajo del agua para la temporada… Seguimos con una bajada de piedras técnica de varios kilómetros en zigzag, con una vista impresionante al Macizo de la Chartreuse en frente. Cuando estamos en el punto más bajo del día, solamente hemos recorrido 7 kms y ya me siento agotada, mientras nos preparamos para la próxima subida de 3 kms bajo el sol, en un sendero de gravilla ¡ sin un pedazo de sombra ! Tengo el moral que se me cae en los talones en ese momento, y mi voz interior maléfica no deja de demoralizarme más, a pesar de los arándanos que recolectamos en todos los arbustos en el camino… Mientras tanto, las chicas brincan y saltan por adelante, sufriendo en silencio también. La última parte de la subida pasa a través de un campo ocupado por un rebaño de vacas tranquilas, hasta llegar en la cumbre de la telesilla de Pincerie (cerrada por la temporada), dónde hacemos una pausa más larga de lo usual para disfrutar completamente de nuestro pícnic. Decidimos acortar la etapa del día, ya que estamos todas bien cansadas y planeamos buscar un vivaque justo a la salida de la estación de Prapoutel, dónde llegamos luego de 5 kms más. Luego de un helado y un vaso gigante de limonada fresca, rellenamos nuestras botellas de agua y nos encaminamos de nuevo hasta encontrar un claro en el bosque dónde acostarnos para la noche. Una tormenta pasa, el viento sopla un momento, cenamos con ansias y nos caemos de sueño.

DÍA 3 : vivaque después de la estación de Prapoutel > Le Rivier d’Allemond ~ 9,6 kms, 5h40, +468 m., -749 m.

Hoy, salimos un poco más temprano : cambió el clima, tormentas deben de llegar en la tarde y queremos evitarlas. Solo faltan unos 10 kms antes de regresar al Rivier d’Allemond, con una subida corta pero empinada y una larga, muy laaaarga bajada menos técnica que la del día anterior. Los primeros kilómetros pasan bastante rápido, vemos carneros guardardos por sus perros patou, hasta que lleguemos en el Habert d’Aiguebelle – hubiera sido un vivaque muy lindo – en dónde se punctua la pausa de la mañana con una tortilla de queso para Candie y una charla amistosa con el guarda del refugio. Subiendo, Candie sigue colectando serpol (ahora, sé cómo se ve y a qué sirve : es una flor púrpuja, prima del tomillo, que también se puede llamar « hierbaluna » o « salsa del pastor, » bien rica en infusión 😉 ). La llegada al paso y al Lago de la Coche es magnífica, con vista al Macizo del Oisans, esta vez. Una pausa más (!!) para las fotos y colocar los pies en el agua nos parece bien merecida y la aprovechamos. No hay otro ruido que aquel del agua en la orilla y de nuestros pequeños gritos de alegría al ver tritones alpinos nadar tranquilamente. Las primeras gotas de lluvia nos recuerdan nuestro objetivo del día, nos encarillamos en la última bajada vertiginosa de la caminata. En el pueblo, sucumbimos a otra limonada fresca y una crepa de celebración (aunque cocinaremos el almuerzo muy pronto de vuelta en el departamento de las chicas).

Así termina nuestra aventura de 3 días en el GRP Vuelta del Balcón de los 7 Lagos ¡ con una nota deliciosa y recuerdos intensos en la cabeza ! Pasé por momentos muy difíciles (como siempre cuando camino con un grupo en cual soy la menos entrenada), pero, una vez más, lo que veo de formidable y que recuerdo es que, a pesar de las dudas, lo intenté y lo hice entero. ¡ Además con amigas tan generosas y consideradas !

Pueden leer (en francés) el punto de vista de Enora y Candie sobre esta caminata, en su blog : Les Géonautrices.

Ahora, ¿ en qué caminos vamos ?

4 commentaires sur “Randonner sur le GR® de Pays Tour du Balcon des 7 Laux avec Les Géonautrices

  1. Super cet article ! Je trouve cool de le lire de ton point de vue avec ta propre expérience sur l’itinéraire ! 😄 En tout cas, c’était trois belles journées de randonnée et on a bien profité ! Et puis c’est cool de l’avoir fait en entier malgré la petit voix !!! 💪🏼 Des bises, à bientôt !

    1. Pareil, c’était très agréable de lire ton point de vue sur votre blog ; une expérience à réitérer ! J’aime bien dépasser mes limites et mettre sa claque à la p’tite voix 😜
      Des bises à vous, belles itinérances estivales !

Parlons-en!

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