Randonner le Sentier Martel: les Gorges du Verdon en automne

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Fêter son anniversaire en 2020 n’aura pas été chose aisée… Pandémie de COVID19, quarantaine, confinement, réunions limitées à 10 personnes, bars et restaurants fermés, voyages et déplacements restreints, port du masque obligatoire, économie au plus bas, couvre-feu et maintenant de retour en confinement, sont autant de raisons qui nous ont poussé.e.s à revoir comment célébrer ces moments si particuliers.

Mi octobre, c’était à mon tour d’y passer et après avoir annulé une petite réunion entre filles, j’ai finalement opté pour une aventure plus « classique » : je suis allée randonner. Tout en la pimentant d’un peu d’originalité : sur un sentier qu’il me tenait à cœur de découvrir depuis longtemps et en compagnie de personnes que j’admire, le Sentier Martel dans les Gorges du Verdon, avec Candie & Enora, plus connues sous le nom de « Les Géonautrices. »

J’en avais lu les informations sur internet plusieurs fois, admiré les points de vue via les photos qui inondent la toile et les blogs de celles.eux qui l’ont déjà parcouru – par exemple, je vous incite vivement à lire l’article des Géonautrices ainsi que celui de Vanessa sur Cash Pistache, pour vous inspirer de leurs perspectives de ce sentier magnifique. Je ne vous en partage donc ici que les plus élémentaires.

Infos pratiques :

  • Durée : 4h30 à 5h + les pauses
  • Distance : environ 15 kms
  • Niveau : difficile
  • Début du sentier : Chalet de la Maline.
  • Fin du sentier : Point Sublime.
  • > cette randonnée ne fait pas une boucle !
  • Altitude minimale : 540 m.
  • Altitude maximale : 927 m.
  • hors saison (septembre / mai), prévoir 2 voitures pour les trajets entre les points de départ et arrivée.
  • emportez suffisamment d’eau, un bon pique-nique, des bonnes chaussures, des vêtements chauds et des lampes frontales pour les passages dans les tunnels, un maillot de bain pour les plus téméraires 😉
  • certaines portions étant particulièrement vertigineuses, n’emmenez ni les plus jeunes (le sentier est d’ailleurs interdit au moins de 10 ans) ni les plus fragiles en matière de forme physique.

Candie, Enora, leur ami Bruno et moi nous retrouvons donc le lendemain de mon anniversaire sur le parking du promontoire du Point Sublime (en travaux à ce moment-là, il n’y avait pas énormément de places ; heureusement, il n’y avait pas non plus beaucoup de monde, contrairement à l’affluence estivale). Nous y laissons leur véhicule et nous rendons avec ma voiture au Chalet de la Maline, point de départ du sentier.

Ici déjà, la vue sur les gorges est plongeante et impressionnante ; les eaux turquoises du Verdon attirent immédiatement l’œil. Candie étant originaire du coin, elle sait parfaitement où trouver le début du sentier, mais celui-ci est de toute façon extrêmement bien indiqué. Il est 10h du matin, il fait frais, voire froid, à l’ombre, le brouillard couvrait d’ailleurs le haut des gorges encore un peu plus tôt. Rapidement, ce sont les couleurs automnales flamboyantes des feuillus qui bordent le sentier qui ravissent nos yeux et provoquent de fréquents arrêts photo de la part de Candie et moi. Longeant la rivière sur une quinzaine de kilomètres environ, le chemin est parfois caillouteux, parfois terreux, sur une pente relativement douce. Par contre, les aller/venues répétées entre le haut et le bas des gorges renforcent les efforts à maintenir toute la journée.

La difficulté (particulièrement au niveau des échelles de la Brèche Imbert) et la beauté de ce sentier son mentionnées de si nombreuses fois ailleurs que je ne sais pas vraiment quoi ajouter pour continuer d’encenser le lieu. Je dirais simplement que le parcourir en automne lui donne une dimension magique et presque féérique lorsque les rayons du soleil alternent avec la lumière tamisée traversant les nuages. L’avantage de l’époque fait que nous sommes pratiquement seul.e.s sur le sentier : nous avons dû croiser en tout et pour tout une vingtaine de personnes réparties en petits groupes sur les 6h que nous y avons passé. Quand je compare cela aux remarques de ma demi-sœur qui y était cet été au mois d’août au milieu de pléthore d’autres gens (enfin déconfinés !), je ne peux qu’apprécier de les avoir eues presque exclusivement pour nous ! Seule différence : nous ne nous y sommes pas baigné.e.s ! S’y tremper les pieds fut amplement suffisant 😉

Pour terminer sur une note un peu fantasmagorique, on traverse 3 tunnels abandonnés mais encore en très bon état. Construits à l’époque d’un projet de barrage hydroélectrique qui ne vit finalement jamais le jour, les tunnels traversent les parois granitiques des gorges dans la plus grande obscurité, une fraicheur qui peut contraster énormément avec les températures extérieures selon la saison et il y fait assez humide. De vieux rails, débris et quelques flaques d’eau jonchent le sol. Dans le dernier tunnel, une fenêtre percée permet d’avoir encore un autre point de vue sur le Verdon en contrebas.

Tout le long du chemin, les vautours veillent et voltigent au-dessus de nos têtes, c’est à se demander s’ils n’attendent pas le moindre faux pas de notre part… Et puis, la dernière montée depuis le Couloir Samson vers le promontoire du Point Sublime nous ramène au bord du gouffre, face à un panorama incroyable sur cette partie des gorges. De là, nous reprenons le véhicule de Candie et Enora vers le Chalet de la Maline pour que j’y récupère ma voiture, avant de nous séparer. En été, une navette fait la jonction de manière à éviter le manège des voitures – vérifiez-en toujours les horaires avant de vous lancer sur le chemin.

Ces quelques kilomètres partagés m’ont permis une nouvelle fois une belle rencontre de personnes avec qui je converse depuis un moment déjà via blogs et réseaux sociaux interposés ; nous avons beaucoup parlé de randonnées, de voyages, de rêves et d’aventures vécues aux mêmes endroits à des moments différents. J’espère que nous aurons bientôt le plaisir de réitérer ces échanges sur un autre sentier !

Un endroit rêvé découvert aux côtés de Enora & Candie = une superbe rando d’anniversaire !

Je vous souhaite également de venir découvrir les Gorges du Verdon hors saison, pour en profiter d’une manière si particulière. Je vous laisse sur ces quelques mots et photos évocatrices…

Bons chemins !

[English]

Organizing our birthday parties in 2020 sure hasn’t been an easy task… COVID19 pandemic, quarantine, lock-down, reunions limited to 10 people, bars and restaurants closed, restricted travel and mobility, mandatory masks, our economy at its lowest, curfew and now, back into lock-down at least until December 1st here in France, are so many reasons that force us to reevaluate how to celebrate such particular moments.

Mid-October, it was my turn to go through that time and after cancelling a girl-friends small reunion, I eventually opted for a more « classical » adventure : I went for a hike. Spicing it up a little : on a trail I longed to discover for some time, with people I admire. I went to the Sentier Martel in the Verdon Gorges, with Enora & Candie from the French-written trekking and travel blog, « Les Géonautrices. »

I read practical informations on the subject all over the internet, marvelled by the many fabulous pictures on the web and on other hikers’ blogs. For instance, I highly recommend that you read (if you read French) Les Géonautrices’ post as well as Vanessa’s on Cash Pistache, for inspiration and other perspectives. I’ll only share the basics here.

Practical informations :

  • Duration : 4h30 to 5h + breaks
  • Distance : approx. 9 miles
  • Level : difficult
  • Trailhead : Chalet de la Maline.
  • Trail end : Point Sublime.
  • > this hike is not a loop !
  • Minimum altitude : 1.170 ft.
  • Maximum altitude : 3.040 ft.
  • off-season (September / May), you will need 2 cars to drive back from trail end to trailhead.
  • bring enough water, a substantial lunch, good hiking shoes, warm layers and headlamps for the tunnel crossings, a bathing-suit for the more audacious 😉
  • some sections being particularly vertiginous, don’t take the youngest with you (in fact the trail is forbidden to children younger than 10 y.o.) nor the physically-challenged.

Candie, Enora and their friend Bruno meet me on the day after my birthday at Point Sublime promontory parking space (it is under construction when we get there, so there isn’t much room ; fortunately, there aren’t many people either, unlike during summer peak season). We leave their vehicule there and go to the trailhead at Chalet de la Maline with my car.

There, the view already is stunning, diving straight into the gorges ; the Verdon turquoise waters call our attention. Candie grew up nearby, so she is familiar with the place and perfectly knows where the trail starts. Otherwise, it is very well-marked, anyway. It is 10 a.m., the air is fresh, even pretty cold in the shade ; in fact, fog still hid the top of the gorges only moments ago. Quickly, we are mesmerized by the resplendissant autumn foliage surrounding us and we stop very frequently for picture taking. Running alongside the river over the course of 9 miles, the trail is sometimes rocky, sometimes dusty but always on a pretty easy slope. However, the continuous back and forth between the upper and lower parts of the gorges force us to maintain a regular effort all day long.

The trail beauty and difficulty (particularly when climbing down Brèche Imbert’s steep stairs) are mentioned so many times over in different medias that I don’t really know what else to add. I would simply say that hiking it during fall season gives it a magical twist, especially when the rays of direct sunlight alternate with the more subdued light getting through the clouds. Being here at this time of the year allows us to be almost on our own on the trail : we must have crossed path with about 20 other people in small groups over the 6 hours that we were there. It completely differs from my step-sister’s experience from this past August, during summer peak season, where she was surrounded by way too many people (happy to be out at last, after lockdown !). I can only be thankful for having had the gorges almost to ourselves ! The only difference is that we didn’t dare taking a swim into the river ; toe-dipping was enough 😉

To finish this hike on a more phantasmagoric note, we go through 3 old but well-maintained tunnels. Dug on the side of a hydroelectric dam project that eventually never saw the light of day, the tunnels go through and under the gorges’ granitic walls in deep darkness, damp and fresh ; temperatures inside can highly contrast with those of the outside depending on the season. Old rails and fragments of the past are scattered over the floor in between water puddles. In the last one, a window pierced through the wall lets us see the Verdon river below our feet.

All along, vultures fly over our heads, seemingly keeping an eye on us… or waiting for us to take a wrong step… Finally, the last climb up from Samson corridor takes us back to Point Sublime promontory, by the chasm, facing an eye-catching panorama of the gorges. From there, we use Candie & Enora’s car to get back to mine near Chalet de la Maline before each going our separate ways. During summertime, a shuttle links up trail end and trailhead in order to avoid the comings and goings of too many cars – always check out its schedule before leaving.

Sharing those few miles with people I had so far only known through our respective blogs and social medias was once again a very beautiful and interesting encounter ; we talked a lot about hiking, travels, dreams and the adventures we lived in the same places but at different times. I hope we’ll soon have another hiking opportunity together !

Dream trail shared with Candie & Enora = a fabulous birthday hike !

I wish you also come and discover the Verdon gorges off season, so you too can marvel at tehm in such a particular manner. I now let you enjoy these few evocative pictures…

Happy trails !

[Español]

Organizar fiestas para nuestros cumpleaños en 2020 no habrá sido cosa fácil… Pandemia de COVID19, cuarentena, confinamiento, reuniones limitadas a 10 personas, bares y restaurantes cerrados, viajes y movimientos restrigindos, máscara obligatoria, economía a su punto más bajo, toque de queda y ahora de vuelta en confinamiento a lo menos hasta inicio de diciembre acá en Francia, son tantas razones que nos forzan a celebrar esos momentos de otra manera.

A mediados de octubre, me tocó a mí y luego de cancelar una pequeña reunión de amigas, elejí finalmente una aventura más « clásica » : me fui de caminata. Agregando algo especial : un sendero que me llamaba la atención desde un rato ya, con gente que admiro, o sea en el Sendero Martel de las Gargantas del Verdon, con Candie & Enora del blog escrito en francés « Les Géonautrices. »

Había leído mucha información en el Internet y visto cantidad de fotos que inundan la red y los blogs de aquello.a.s que lo han caminado antes – por ejemplo, les recomiendo que lean (si leen en francés) el artículo de Les Géonautrices así como el de Vanessa en Cash Pistache, para inspirarse de sus propias perspectivas de este sendero mágico. Ahora, solamente les comparto algunas informaciones básicas.

Información práctica :

  • Duración : 4h30 a 5h + las pausas
  • Distancia : aprox. 15 kms
  • Nivel : difícil
  • Inicio del sendero : Chalet de la Maline.
  • Fin del sendero : Point Sublime.
  • > ¡ esta caminata no da una vuelta !
  • Altura mínima : 540 m.
  • Altura máxima : 927 m.
  • en temporada baja (septiembre / mayo), tengan 2 vehículos para los trayectos entre fin e inicio del sendero.
  • lleven suficiente agua, un buen picnic, zapatos de caminata, ropa caliente y lámpara para el cruce de tuneles y un traje de baño para los más valientes 😉
  • algunas secciones son particularmente vertiginosas, no vayan con los más jóvenes (de hecho, el sendero está prohibido para los menores de 10 años) ni con los más frágiles físicamente.

Con Candie, Enora y su amigo Bruno nos encontramos al día siguiente de mi cumpleaños en el estacionamiento del promontorio del Point Sublime (está en obras ese día, no hay mucho espacio ; por suerte, tampoco hay mucha gente, al contrario de la afluencia veraniega). Dejamos su vehículo ahí y vamos con mi auto hacia el Chalet de la Maline, el inicio del sendero.

Ahí ya, la vista a las gargantas es impresionante desde lo alto del acantilado ; las aguas turquesas del Verdon llaman nuestra atención de inmediato. Candie creció por acá, así que encuentra el sendero sin ningún problema pero está muy bien indicado de todos modos. Son las 10 a.m., hace fresco, hasta un poco frío bajo la sombra, de hecho la neblina todavía cubría las cumbres de las gargantas hace unos minutos. Rápidamente, los colores flamboyantes del otoño cautivan nuestra mirada y paramos muy enseguida para sacar fotos. Bordeando el río sobre unos 15 kilómetros, el sendero es de piedra o de tierra en una cuesta relativamente suave. Al contrario, las vueltas repetidas entre lo bajo y lo alto de las gargantas forzan a mantener nuestros esfuerzos todo el día.

Mencionan tantas veces la dificultad (en particular en las escaleras de la Brecha Imbert) y la belleza del sendero en varios otros medios que no veo qué añadir. Sencillamente, les diría que recorrerlo en otoño le da una dimensión mágica, sobre todo cuando los rayos del sol alternan con la luz tenue que atraviesa las nubes. La ventaja del momento hace que nos sentimos casi a solas en el sendero : tal vez encontramos a unas veinte personas repartidas en pequeños grupos durante las 6 horas que pasamos ahí. Cuando lo comparo con los comentarios de mi hermanastra quien estaba aquí en agosto en medio de un sinfín de otra gente (justo saliendo del confinamiento), ¡ agradezco aún más el hecho de haberlas tenido para nosotro.a.s mismo.a.s ese día ! Lo único diferente es que no nos tiramos al agua !  Remojarnos los dedos de los pies es ampliamente suficiente 😉

Para terminar en una nota fantasmagórica, atravesamos 3 tuneles antiguos en muy buen estado. Construidos en la época de un proyecto de presa hidroeléctrica que finalmente nunca vió la luz, los tuneles atraviesan las paredes graníticas de las gargantas en la oscuridad más profunda, un frescor que puede contrastar mucho con las temperaturas del afuera según la temporada y también hay mucha humedad. Antiguos rieles, fragmentos rotos y charcos cubren el sendero. En el último túnel, una ventana abre una brecha para otra vistazo al Verdon abajo.

A lo largo del sendero, buitres revolotean por encima de nosotro.a.s, pendientes tal vez de un tropezón nuestro… Por fin, la última subida desde el Corridor Samson de regreso al promontorio del Point Sublime nos lleva de vuelta en la orilla de la sima, frente a un panorama increíble sobre esta parte de las gargantas. Desde ahí, recuperamos el vehículo de Enora & Candie hacia el Chalet de la Maline y mi auto antes de separanos. Durante el verano, un camión hace el trayecto ida y vuelta para evitar el baile de los autos – siempre chequen sus horarios antes de salir.

Esos tantos kilómetros compartidos me permitieron un nuevo encuentro de bellas personas con quienes converso desde un rato a través de nuestros blogs y redes sociales respectivas ; hablamos mucho de caminatas, viajes, sueños y aventuras vividas en los mismos lugares pero en momentos diferentes. ¡ Ojalá y tengamos el placer de reiterar esos intercambios en otro sendero pronto !

¡ Un lugar soñado descubierto con Enora & Candie = una caminata de cumpleaños magnífica !

Espero que irán Uds. también a descubrir las gargantas del Verdon en temporada baja, para disfrutarlas de manera tan auténtica. Les dejo ahora con esas fotos evocadoras…

¡ Buen camino !

18 commentaires sur “Randonner le Sentier Martel: les Gorges du Verdon en automne

  1. Très belles couleurs d’automne dans ce magnifique cadre de rando ❤️
    Et puis un anniversaire original pour une année…..bizarrement exceptionnelle !
    Je te/vous souhaite encore de belles rencontres pour de belles randos….💫🍁🌻🌺

    1. It’s a 2-hour drive from Aix-en-Provence! And there’s so much more to see and enjoy in the gorges, you’d looooove it soooo much! 😉

      I love interacting with fellow bloggers (you of all people know that!) and it was particularly interesting to talk & hike with Candie & Enora (Candie is fond of the idea of hiking the PCT some day too… we might plan something… ha!)

      1. Soooo gorgeous. Who knew??? A blogger friend of mine, the average hiker May have done the PCT and may have some good advice. Though there are tons of bloggers out there writing on the topic! Do it, do it, do it!! After Covid of course 😊

        1. Was thinking of ethical (zero waste) brands that could help out on gear, for example.
          You, I thought, could be among the trail angels and/or help out with food restocking boxes to be sent along the way… 😉 I’ll let you know when I/we have a better plan!

  2. Well belated Happy Birthday Juls – what an amazing way to spend your celebration! I love that you got together with fellow travel bloggers, what fun! The hike looks wonderful, the color of the water is incredible. Is it pure enough to drink? You are fortunate you were able to be out and about instead of on lockdown – I guess things are getting bad again in most places, just as they are here.Wishing you many more adventure-filled birthdays in the years ahead.

    1. Thanks, Tina! The water sure looks inviting, I guess it’s safeR to drink during the fall since there are muuuuuch less people bathing in it but I’d use a purifier anyway in this case.

      We planned the hike right before curfew was announced and one week later France entered lockdown again, so I’m even more grateful to have had the opportunity to go out and enjoy the view before it happened.

      May we all enjoy the outdoors again soon.
      Take care xoxoxo

  3. Tes photos sont superbes !!
    Et nous sommes bien contentes de t’avoir enfin rencontré, et qui plus est, dans les Gorges du Verdon !! 🤗 J’espère qu’on aura l’occasion de se re-croiser en France pour une autre belle rando (ou plusieurs) avant de faire LA randonnée itinérante d’une vie ! 😉
    Bon courage pour ce nouveau confinement et à très vite,
    Prend soin de toi !!

    1. Merci les filles! Un vrai plaisir, cette rando avec vous! On recommence dès que possible! et rêvons à l’Autre Rando!

      Bon courage à vous pour le reconfinement aussi. Vive les apéro skype! 😉

Parlons-en!

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