Immanquable depuis Oaxaca: les piscines naturelles de Hierve El Agua

Hierve el Agua, Oaxaca, Mexico(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Des années qu’on me parle de Hierve el Agua, dans l’état de Oaxaca au Mexique. Des années que d’autres voyageurs me font baver d’envie devant leurs photos et leurs récits de leur journée sur place. Et moi de n’avoir pas encore eu l’occasion d’y aller faire un tour, je n’avais noté le nom que dans un recoin de ma tête et sur ma wish list d’endroits et activités que je meurs d’envie de découvrir et auxquelles participer dans les années à venir (cette liste s’allonge plus vite que je ne peux réaliser mes rêves d’ailleurs, je me demande bien pourquoi! 😉 )

Alors, forcément, en arrivant à Oaxaca à la mi-octobre, cela a remis l’idée au goût du jour; pas moyen d’y manquer cette fois-ci. Pourquoi tant d’attrait pour ce petit coin perdu au milieu de la forêt et des montagnes, me direz-vous? Hé bien justement parce que c’est un petit coin perdu au milieu de la forêt et des montagnes, parce qu’il faut le vouloir pour y accéder depuis Oaxaca en dehors d’un tour organisé, parce que la vue est à couper le souffle et, alliée à la baignade optionnelle, source de sublimes photos et souvenirs.

Hierve el Agua est un site hors du commun, mais surtout plutôt inattendu vu là où il se trouve. A quelques 70 kms à l’est de la ville de Oaxaca (ou Oaxaca de Juaréz), on y accède après un bus jusqu’à Mitla ($mxn 20/pers.) puis un collectivo (camionnette aménagée pour accueillir une dizaine de personnes, à $mxn 50/pers.) sur une route de terre très endommagée, à flanc de colline. On parcourt ces derniers 18 kms en 1h, je vous laisse donc imaginer les virages et la vitesse d’escargot du véhicule. Le site en lui-même est disputé par les deux localités voisines, San Lorenzo Albarradas et San Isidro Roaguia (seulement 1.500 âmes à elles deux en 2005), qui se partagent les revenus des collectivos: ceux de la première font l’aller et ceux de la deuxième font le retour – et on ne déroge pas à la règle. En arrivant là, on est au milieu des montagnes, à flanc de colline, au milieu de la forêt, à plus de 2.300 m. d’altitude. Rien que nous, le ciel et les nuages.

Hierve el Agua, c’est avant tout une formation géologique unique, des piscines naturelles et cascades pétrifiées incroyablement belles. Ce sont les eaux surchargées en minéraux – principalement en carbonate de calcium – de la source qui, au sortir à l’air libre, déposent ces minéraux sur les rochers et leur donnent cette couleur blanche. Le reste du site s’est formé au cours des centaines d’années passées de la même manière que des stalactites. On trouve donc sur place 2 piscines naturelles (aménagées tout de même) et deux cascades pétrifiées. Pour aller des unes aux autres, on suit un petit sentier le long des falaises; aucun des lieux n’est protégé contre les chutes, il vaut mieux s’y aventurer en sécurité et ne pas trop s’approcher des bords.

À la mi-octobre, malgré quelques jours de grosses pluies sur la région, le débit des piscines et le débordement sur les cascades était relativement restreint. En saison, cela peut effectivement varier du simple au triple. Contrairement à ce que laisse penser son nom « L’eau qui bout, » celle-ci est plutôt fraiche mais reste agréable pour une baignade de plus ou moins courte durée. Je me suis jetée à l’eau (je ne peux pas m’en empêcher!) pendant que Raúl s’installait simplement sur les bancs mis à disposition pour admirer la vue, bien au chaud sous le soleil du jour.

L’entrée du site coûte $mxn 25/pers. C’est ouvert tous les jours apparemment, de 8h à 18h – heure de départ du dernier collectivo. Partis tard de Oaxaca et après près de 2h de route, nous ne sommes arrivés sur place qu’à 16h. Nous avons pu en profiter pendant 2h mais j’aurais adoré y passer la journée. En effet, il est tout à fait concevable d’y amener son pique-nique et un bon bouquin et de profiter des aires aménagées au bord des piscines. Il y a également un vestiaire pour se changer. Entre l’entrée et le site à proprement dit, de petites guinguettes et buvettes combleront vos oublis en matière de restauration, si besoin. Malgré la basse saison, nous n’étions pas les seuls sur place, je n’ose imaginer la foule au plus gros de la saison touristique…

J’ai adoré cette escapade, aussi courte soit-elle. Nous avons eu la chance de bénéficier des quelques rayons de soleil de la semaine juste à ce moment-là et les vues sont vraiment spectaculaires. L’anticipation qui animait mon envie de venir ici a largement été récompensée par la beauté et les couleurs de ce site unique. Le retour à la nuit tombante, avec la lune commençant son ascension au-dessus des montagnes, n’a fait qu’accentuer encore un peu plus le côté magique de la journée.

De retour en ville 2h plus tard, nous avons voulu épater nos papilles après en avoir pris plein les yeux; on avait déjà remarqué le menu atypique du restaurant-Mezcalería Sabina Sabe (calle 5 de Mayo #209, Colonia Centro), c’est donc tout naturellement que nous sommes allés y dîner. Les chanterelles à l’ail en entrée, suivies d’un gratin de huitlacoche (petit champignon du maïs) et une crème brûlée au potiron en dessert, accompagnés d’un excellent verre de vin rouge Monteviña (Cabernet-Sauvignon/Merlot – Vallée de Parras, Mexique) ont tôt fait de nous ravir le palais. Le service est parfait, les mets absolument délicieux et originaux. C’était le deuxième immanquable du jour.

Autres superbes adresses pour se régaler en ville:

*Boulenc, calle Porfirio Díaz #207, Colonia Centro

*El Olivo Gastrobar, calle de la Constitución #207, Colonia Centro

Hébergement:

*Naba Nandoo hôtel, calle Morelos #1308, Colonia Centro (à 8 pâtés de maison du centre ville, chambres privatives uniquement dont certaines avec salle de bain privée – excellent internet pour ceux qui ont besoin de travailler pendant leurs vacances, climatisation et service de qualité).

Sur ces petits bonheurs/grands souvenirs, notre séjour à Oaxaca s’est achevé. On s’est ensuite dirigés vers les montagnes du Chiapas et l’une de nos villes préférées, San Cristóbal de las Casas, où l’on a pu célébrer Día de Muertos (la Toussaint) dans sa plus pure tradition. On adore!

Vous connaissez l’état de Oaxaca au Mexique, ses joyaux naturels et ses traditions? Quels y sont vos meilleurs souvenirs?

[English]

For years now, I’ve been hearing about Hierve el Agua, Oaxaca, Mexico. For years now, travelers from every corner of the planet have been taunting me with their pictures and their tales of their journey over there. And all I could do was store the name in a corner of my memory, staple it on my wish list of places and activities I long to visit and participate in in the next few years (weirdly enough, this list only keeps extending while it takes me so long to actually achieve some of those dreams! Go figure! 😉 )

So, obviously, when I arrived in Oaxaca last month, the idea popped up in my mind again: inevitably, I would have to go this time. Why so much attraction to a little spot of nature in the middle of the forest and mountains, you’ll say? Well, rightly so, because it is a secluded spot of nature in the middle of the forest and mountains, one that you almost need to fight your way to if you don’t go on a tour, one where the view is absolutely breath-taking and, if you venture to take a dip too, will only haunt your memory forever. That’s why.

Hierve el Agua is a unique site, and very unexpected given where it is located. Some 43 miles east of Oaxaca city (or Oaxaca de Juaréz, as it is also called), you can get there by first taking a bus to Mitla ($mxn 20/pers.) and then a collectivo (converted pickup truck to sit up to 10 persons, one way ticket at $mxn 50/pers.) up a very damaged dirt road, flanking the hills and overlooking the valley. It takes 1 hour to drive up the last 11 miles, so I let you do the maths. The site itself is squished between 2 rival localities, San Lorenzo Albarradas and San Isidro Roaguia (only 1.500 souls between the 2 in 2005), which share the income of the collectivos: those from the former drive up to Hierve el Agua, those from the latter drive down – no exception. When you step off the truck, you’re in the middle of the mountains, the forest, up in the clouds, more than 7.546 ft. high. Only you and the sky.

Hierve el Agua is first and foremost a very beautiful unique geological formation, natural pools and petrified waterfalls. The waters coming from the source are overcharged with minerals, most specifically calcium carbonate; upon reaching the air, the minerals stick to the rocks and cover them of a white sheet. The whole site was formed upon hundreds of years just like stalactites. There are 2 natural pools (both of them were readjusted to allow people to enjoy them fully), and 2 petrified waterfalls. To get from one to another, you need to follow the trail that is sometimes very close to the edge; there are no handrail, so be sure to always stay clear of the cliff, for your own safety.

As of mid-October, in spite of the recent heavy rains, neither pools nor waterfalls were overflowing; their flow might change drastically during high season. Don’t be misled by its name, « Boiling Waters; » this is no hot springs. On the contrary, it might even be a little too chilly for some but is very enjoyable, nonetheless. I couldn’t stop myself from getting in (I never can where there’s a pool somewhere!), whereas Raúl quietly sat on the benches near by to take the sun in and stay warm.

Site entrance is $mxn 25/pers. It seems to be open daily from 8 a.m. to 6 p.m. – time of the collectivo last departure. As we had left Oaxaca pretty late and it took us about 2 hours to get there, we only arrived at 4 p.m. We had a pretty good kick out of those 2 hours; however, I believe spending the whole day there could also be a blast. It is easy to bring your own picnic and a book to read on the pools beaches under the sun. There is also a changing room, should you need it. Between the entrance booth and the site itself, you will find small food and drink shops, just in case. In spite of it being low season at the time of our going, we were surrounded by plenty of people; I can not imagine what it must be like during the peak of the tourist season…

I absolutely loved our getaway, as short as it was. We were lucky to have some sunshine after the week’s downpour and the views are simply spectacular. The expectations I had about this place were highly rewarded by this unique site’s beauty and colors. The way back at sunset, with the almost full moon going up over the mountains, was as mesmerizing as the rest of the day.

Once back in town some 2 hours later, we wanted our tastebuds to have as much of a blast as our eyes just had; we had already noticed the menu at restaurant-Mezcalería Sabina Sabe (calle 5 de Mayo #209, Colonia Centro) and naturally decided to give it a try. The garlic chanterelles as starters, followed by a huitlacoche gratin (corn mushroom) and a pumpkin crème brûlée as dessert, served with a glass of red wine Monteviña (Cabernet-Sauvignon/Merlot – Parras Valley, Mexico) were all our palates needed. Service is perfect and the food is absolutely delicious and original. The second place not-to-be-missed of the day.

Other fantastic places to eat in town:

*Boulenc, calle Porfirio Díaz #207, Colonia Centro

*El Olivo Gastrobar, calle de la Constitución #207, Colonia Centro

Lodging:

*Naba Nandoo hotel, calle Morelos #1308, Colonia Centro (8 blocks from downtown, only private rooms, some of them with private bathroom – very good internet connexion, air-con and impeccable service).

It is on these simple moments of happiness and great memories that our stay in Oaxaca city ended. We then headed out to Chiapas mountains and one of our favorite towns, San Cristóbal de las Casas, where we celebrated Día de Muertos (All Saints day – Day of the Dead, here) in its purest tradition. We loved it!

Do you know Oaxaca state in Mexico, its natural beauties and traditions? What are your best memories here?

[Español]

Hace años que me hablan de Hierve el Agua, en el estado de Oaxaca, México. Hace años que los viajeros de todas partes del mundo van ahí y me dan ganas de ir con sus fotos y relatos de su salida. Nunca tuve la oportunidad de ir, sólo pude apuntar el nombre en un rincón de mi memoria y en mi wish list (lista de deseos), esa lista de lugares y actividades que quiero visitar y hacer en los próximos años (que raro, de hecho, ¡que aquella lista no deje de extenderse cuando poco tiempo encuentro para realizar esos sueños! 😉 )

Entonces, cuando llegue en Oaxaca el mes pasado, la idea se hizo de nuevo más presente en mi mente: no podía perdermelo. ¿Porqué tanta atracción por un lugar perdido en medio de las montañas y del bosque, me van a decir? Pues, justo porque está perdido en medio de las montañas y del bosque, porque para llegar fuera de un tur organizado tienes que querelo mucho, porque las vistas son increíbles y que el chapuzón opcional da para hermosas fotos y recuerdos de toda la vida. Eso es por qué.

Hierve el Agua es un sitio fuera de lo común, no sólo por su ubicación, sino también por su lado inesperado. A unos 70 kms de la ciudad de Oaxaca (o Oaxaca de Juaréz como también se llama), llegamos con un camión hacia Mitla ($mxn 20/pers.) y un colectivo ($mxn 50/pers.) que sigue una pista de polvo y tierra a la falda de la colina, sobresaliendo el valle. Toca 1h para recorrer los últimos 18 kilómetros; les dejo darse cuenta. El sitio en sí, se lo pelean las dos localidades más cercanas, San Lorenzo Albarradas y San Isidro Roaguia (solamente 1.500 almas entres las 2 en 2005), que comparten los ingresos de los colectivos: los del primero traen a la gente hacia Hierve el Agua, los del segundo los llevan de vuelta a Mitla – no hay excepciones. Cuando llegan aquí, está en medio del bosque, de las montañas, a falda de colina, a más de 2.300 m. de altura. Nada entre Uds. y el cielo.

Hierve el Agua es antes de todo una formación geológica única, con piscinas naturales y cascadas petrificadas. Es el agua de manantial, recargado de minerales – en particular de carbonato de calcio – que, al salir al aire libre, deposita los minerales sobre la roca y le da su color blanco. Todo el sitio se formó durante los centenares de años pasados como se forman las estaláctitas. Se encuentran 2 piscinas naturales (equipada para recibir a la gente) y 2 cataratas petrificadas. Par ir de una a la otra, están los senderos a lo largo del acantilado; no hay barandilla de protección, así que vayan con cuidado y siempre vigilando su propia seguridad.

A mediados de octubre, a pesar de las lluvias de los últimos días, ni las piscinas ni las cascadas rebosaban. Me imagino que en temporada, debe ser 2 o 3 veces más impresionante. Al contrario de lo que dice su nombre, no son aguas calientes; de hecho, está un poco fresca el agua para algunos. Por lo tanto, se puede echar un chapuzón, como lo hice yo (¡nunca me lo puedo perder cuando hay agua en algún lugar!), aunque sea por un ratito. Raúl no lo intentó y lo disfrutó todo desde los bancos cercanos, bajo el sol, calientito.

La entrada al sitio cuesta $mxn 25/pers. Parece abierto de las 8 a.m. a las 6 p.m. – hora de salida del último colectivo. Por salir tarde de la ciudad y porque tardamos como 2 horas en camino, solamente llegamos a las 4 p.m. Disfrutamos de las 2 horas ahí pero me hubiera encantado pasar el día entero. De hecho, es totalmente posible venir con su picnic o merienda, un buen libro y quedarse tirado en las playas de las piscinas. También hay cambiador para los que lo necesitan. Entre la entrada y el sitio en sí, están unos puestos de comida y bebida, para compensar lo que se olvida traer, por si a caso. A pesar de la temporada baja, hubo mucha gente; no quiero pensar en lo que es en alta temporada turística…

Me encantó nuestra escapada, tan corta como sea. Tuvimos suerte con el clima y un poco de sol después de los días de lluvia y las vistas son simplemente espectaculares. La expectativa de llegar ahí fue recompensada por la belleza y los colores de este lugar único. La vuelta al atardecer, con la luna casi llena subiendo por encima de las montañas, accentuó aún más la magía del día.

De regreso en la ciudad 2 horas más tarde, quisimos deslumbrar nuestras papillas luego de deslumbrar nuestros ojos; ya habíamos apuntado el menú del restaurante-Mezcalería Sabina Sabe (calle 5 de Mayo #209, Colonia Centro), así que con toda la confianza nos dirigimos ahí para la cena. Empezamos con setas al ajo, seguido de un gratín de huitlacoche (champiñon del maís) y una crème brûlée de calabaza como postre, todo acompañado de una copa de vino tinto Monteviña (Cabernet-Sauvignon/Merlot – Valle de Parras, México). Fue un encanto total para nuestros paladares. El servicio está perfecto, los platillos absolutamente deliciosos y originales. El segundo lugar que no se debe perder del día.

Otros lugares fantásticos para comer en la ciudad:

*Boulenc, calle Porfirio Díaz #207, Colonia Centro

*El Olivo Gastrobar, calle de la Constitución #207, Colonia Centro

Hospedaje:

*Naba Nandoo hotel, calle Morelos #1308, Colonia Centro (a 8 cuadras del centro, tiene habitaciones privadas únicamente, algunas con baño privado – excelente conexión a internet para los que trabajan mientras viajan, aire acondicionado y servicio impecable).

Luego de esos sencillos momentos de felicidad y recuerdos para la vida, nos fuimos hacia las montañas de Chiapas, a una de nuestras ciudades favoritas, San Cristóbal de las Casas, donde celebramos Día de Muertos en su tradición más bella. ¡Nos encantó!

¿Conocen el estado de Oaxaca, México, sus bellezas naturales y sus tradiciones? Cúal es su mejor recuerdo ahí?

9 commentaires sur “Immanquable depuis Oaxaca: les piscines naturelles de Hierve El Agua

  1. Je n’avais jamais entendu parler de ce site incroyable ! quelle découverte, je suis scotchée !

  2. What a beautiful and unusual place, Juls! You went through a lot to get there, so I’m glad you enjoyed it. The food sounds wonderful which reminds me that I need to get lunch going. 🙂 Happy Saturday!
    janet

  3. Fascinating! It looks like a natural infinity pool. I’ve never heard of a petrified waterfall before. Awesome! (I love Mother Nature….she always surprises me.)

Parlons-en!

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