La première Grande Randonnée de l’Été commence Aujourd’hui

Chemin de Stevenson, GR70, Cévennes, France (@ a-ticket-to-ride.com)
Sur le Chemin de Stevenson, Cévennes, France (photo credit @ A Ticket to Ride)

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Note: Toutes les photos de cet article sont gracieusement prêtées par Élodie & Mathieu de A Ticket to Ride, en attendant de faire les miennes!

Puisque cette année encore notre ascension du Mt Blanc n’aura pas lieu – Ethel n’a pas pu avoir les vacances escomptées – et son alternative du « Spaghetti Tour » (plusieurs sommets à + 4.000 m. en une semaine, côté italien) n’a pas été retenue pour une question de budget, j’ai alors jeté mon dévolu sur une option jusque là inconnue.

Il m’aura fallu découvrir le récit de l’aventure d’Élodie et Mathieu sur le GR 70, ou Chemin de Stevenson, dans les Cévennes pour me rendre compte que je tenais là mon trésor de ce début d’été. Je n’ai même pas eu à convaincre ma cousine, Lisa, de son intérêt, de sa beauté, de mon envie de marcher avec elle et de le faire encore et toujours en mode zéro déchet; elle a dit oui tout de suite. Notre première grande aventure sur un chemin de grande randonnée rien qu’elle et moi! 😄😄😄

On a lu, on a acheté le topo-guide, on a notre carnet d’étapes à faire tamponner à chaque arrêt (ça me rappelle la Compostela sur le Chemin de Compostelle), nos sacs sont prêts.

Le Chemin de Stevenson, ce sont 272 kms entre Le Puy en Velay et Alès. Il traverse le Velay, ses paysages colorés et vallonnés par les anciens volcans d’Auvergne, le Gévaudan, pays légendaire de forêts et marais, le Mont Lozère, plateau granitique, et les Cévennes, vallées lumineuses amenant doucement vers le Midi.

C’est d’après l’écrivain écossais Robert-Louis Stevenson qu’il a pris son nom, car c’est lui qui l’a arpenté le premier, entre le 22 septembre et le 6 octobre 1878. Particularité toute originale, il l’a parcouru à pied, certes, mais accompagné d’une ânesse, Modestine. Il retrace quelques mois plus tard leur périple dans son œuvre « Voyage avec un âne dans les Cévennes. »

Inspirées par cette histoire et celles d’autres randonneurs, nous commençons notre propre balade ce matin même.

Je suis arrivée au Puy en Velay hier soir; accueillie par Cyril via Couchsurfing pour la soirée et la nuit, j’en ai profité pour le suivre lors d’une courte visite ponctuée d’anecdotes personnelles à travers les ruelles de cette ville inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Lisa arrive ce matin, on se retrouve pour le petit-déjeuner et on commence à marcher. Cette première étape de 20 kms nous emmènera jusqu’au Monastier-sur-Gazeille, où nous dormirons ce soir.

Nous n’avons que 11 jours pour aller aussi loin que nos jambes nous porteront; nous partons à pied, sans âne, sur ce chemin chargé d’histoire. À la rencontre des paysages incroyables de cette région du sud de la France que nous connaissons si peu. Pour partager un joli moment d’efforts et d’endurance.

Je vous donne rendez-vous un peu plus tard cet été à la rentrée pour vous raconter tout ça en détail.

Belles balades estivales à vous aussi!

Avez-vous déjà randonné le Chemin de Stevenson? Un autre de plus de 200 kms? Quelles en ont été vos impressions?

[English]

Note: All pictures posted here were graciously lent by Élodie & Mathieu at A Ticket to Ride, before I have the chance to take my own.

Once more, our climbing Mt Blanc will not happen – Ethel couldn’t get her summer vacation at the right time – and its « Spaghetti Tour » alternative (various +13.000 ft. high summits in one week on the Italian side) was booted out because of budget restrictions; so, I have chosen a very different path, one I had not heard of until only recently.

It’s only after reading Élodie & Mathieu’s adventure on GR 70, or Stevenson’s Trail, in the Cévennes mountain range, that I knew I had found my early summer treasure. I didn’t even have to convince my cousin, Lisa, of its attraction, interest, beauty, of my wanting to go and walk with her, always zero waste style; she immediately accepted my offer! It would be our first big adventure together on a trek! 😀 😀 😀

We read about it, we bought the guidebook, we have our progress book to stamp at every stop (it reminds me of the Compostela, on The Way to Santiago de Compostela), we are packed and ready to go.

Stevenson’s Trail runs along 170 miles from Le Puy en Velay to Alès. It goes through Velay region, its colorful and rolling hills shaped by the old Auvergne volcanos, Gévaudan region, country of legends, forests and swamps, Mt Lozère, granitic plateau, and the Cévennes, sunny hills slowly taking us to the Midi.

It is named after the Scottish writer Robert-Louis Stevenson, who was the first to stride along the trail, between September 22 and October 6, 1878. Original particularity, he walked the trail in the company of a donkey, Modestine. A few months later, he retraced their steps in his book « Travels with a Donkey in the Cévennes. »

Inspired by this story and other hikers’, we will be starting our own walk this very morning.

I arrived in Le Puy en Velay yesterday afternoon; hosted by Cyril through Couchsurfing for the evening and night, I first started my trip by visiting the city with him. Listed on UNESCO World Heritage, the town is very quaint and filled with very interesting anecdotes.

Lisa arrives this morning, I meet her for breakfast before we start hiking. This first leg of the journey is 12 miles long and will take us to Le Monastier-sur-Gazeille, where we’ll be sleeping tonight.

We only have 11 days to travel as far as our bodies will take us; we will discover this historical trail on foot, without a donkey. Marvelling at the impressive landscapes of this region of France we know so little about. Sharing a moment of efforts and endurance.

I’ll write back later this summer after the summer to tell you everything in detail.

Enjoy summer hikes too!

Have you already hiked Stevenson’s Trail? Any other longer than 130 miles? What were your impressions?

[Español]

Nota: todas las fotos de este artículo, me las prestaron Élodie & Mathieu de A Ticket to Ride, hasta que tenga unas mías.

Una vez más, nuestra subida del Mt Blanc no se hará – Ethel no pudo tener sus vacaciones para el momento adecuado – y descartamos su alternativa del « Espaghetti Tour » (varios cerros de +4.000 m. en una semana, del lado italiano) por falta de presupuesto; eligí otro camino, uno del cual no sabía nada hasta hace poco tiempo.

Tuve que leer las aventuras de Élodie & Mathieu en el GR 70, o Camino de Stevenson, en los Cévennes, para darme cuenta de que ya tenía mi tesoro del inicio del verano. Ni siquiera tuve que convencer a mi prima, Lisa, de su belleza, de su interés, de mi voluntad de caminar con ella, siempre en el estilo cero basura: aceptó mi propuesta de inmediato. ¡Será nuestra primera gran aventura de senderismo juntas! 😀 😀 😀

Leímos, compramos el guía, tenemos el cuaderno de etapas a sellar a cada parada (me recuerda la Compostela, en El Camino a Santiago de Compostela), nuestras mochilas están armadas.

El Camino de Stevenson recorre 272 kms entre Le Puy en Velay y Alès. Atraviesa el Velay, sus paisajes coloridos y moldeados por los antiguos volcanes de Auvergne, el Gévaudan, tierra de leyendas, bosques y pantanos, el Mt Lozère, meseta granítica, y los Cévennes, valle luminoso que lleva tranquilamente al Midi.

Así se llama por el escritor escosés Robert-Louis Stevenson, quien fue el primero en caminarlo entre el 22 de septiembre y el 6 de octubre de 1878. Particularidad original de su recorrido, lo hizo a pie, claro, pero acompañado de una burra, Modestine. Unos meses después, escribió todo sobre su aventura en su relato « Viajes con una burra por los montes de Cévennes. »

Inspiradas por aquella historia y los cuentos de otros caminantes, empezamos nuestro propio camino hoy en la mañana.

Llegue en Le Puy en Velay ayer en la tarde; me hospedó Cyril via Couchsurfing por la noche. Con él, visite la ciudad, inscrita en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO, y escuche varias anecdotas hermosas.

Lisa llega hoy, la encuentro para el desayuno y empezamos a caminar. Esta primera etapa de 20 kms nos llevará a Le Monastier-sur-Gazeille, donde dormiremos en la noche.

Solamente tenemos 11 días para llegar lo más lejos que se pueda, hasta donde nos lleven nuestras piernas; vamos a pie, sin burro, en este camino histórico. A descubrir los paisajes increíbles de esta región de Francia que poco conocemos. A compartir un momento de esfuerzos y resistencia.

Les escribo de nuevo más tarde en el verano después del verano para contarles todo en detalles.

¡Que disfruten sus caminatas de verano también!

¿Ya pasaron por el Camino de Stevenson? Otro de más de 200 kms? Cómo les fue?

17 commentaires sur “La première Grande Randonnée de l’Été commence Aujourd’hui

  1. Belle rando les cousines 😃 vous nous faites rêver …..en attendant d’avoir le courage de faire aussi nos sacs à dos et mettre nos chaussures de marche et partir !!!😉💕

  2. I saw your comment on Tina’s blog and decided to come over 🙂 So sorry to hear that you won’t be climbing Mt Blanc…but that means you can climb it another time! Stevenson’s Trail sounds like quite a long trail and have fun discovering it by walking. Sounds like there will be plenty of scenic views along the way 🙂

    1. Thanks for visiting, Mabel. Mt Blanc has been resisting us the past few years but we’ll make it some day! 😉 Meanwhile, other trails are well worth the efforts and after hiking to Santiago de Compostela in Sept. 2016, I’m happy to hike again on a long trail this year. Again, thanks for your support! 😉

  3. Ooooh, comme c’est géant. Un chemin que j’aimerais tant faire. 🙂
    J’ai sur ma tablette le livre qu’a écrit : Voyage avec un âne dans les Cévennes.

    Quelles conditions il a dû subir Robert Stevenson à son époque ! A préparer, et peut-être le faire. Un rêve ou pas, je verrai bien. Je vais suivre vos pas 🙂
    Belles rencontres, découvertes.

Parlons-en!

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