I Have Hiked for You: (part of) GR Paris 2024

GR 2024, Paris, France
Bois de Vincennes, Paris, France

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Desde que volví a trabajar en París al inicio de marzo (por reemplazo de mi amiga/colega durante su licencia de maternidad), intento descubrir la ciudad desde otra perspectiva. Todas las oportunidades son buenas, sobre todo desde que el sol volvió de verdad y quedándose; ni se me ocurra de encerrarme, necesito ir a caminar de todas maneras – tengo proyectos de caminata(s) larga(s) este verano, pues tengo que entrenar.

Paseando cerca de la Torre Eiffel con Raúl antes de que volviera a México, vi a lo lejos una baliza de grande caminata (esas marcas rojo y blancas a lo largo de los senderos) y me pregunte de dónde venían y por dónde iban. Me dí cuenta luego de que la ciudad de París, feliz candidata seleccionada para hospedar los Juegos Olímpicos de 2024, recién inauguró un nuevo sendero de grande caminata para celebrarlo. Con sorpresa, lo llamaron: GR Paris 2024! 😉

Pues, ¡vaya! Tengo que ir a averiguar eso! Sobre todo porque recorre unos 50 kms alrededor de la ciudad, atraviesa varios sitios históricos olímpicos y unos cuantos parques urbanos. A pesar de una ligera reticencia, por ser un sendero completamente citadino, entonces seguramente con mucho concreto, saque mis zapatos de caminata del ropero y me fui a ver qué onda.

Domingo 8 de abril ~ primera parte

Inicio: La Géode, Parc de la Villette ~ Final: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ 18 kms en 5h (pausas para fotos y almuerzo incluidas)

Nota: Cuando lo inauguraron en junio 2017, distribuyeron/vendieron (3€) 4.000 mapas impresas. Desde luego, no se encuentran fácilmente y el mapa que se ve en el internet es todo aproximado e impresiso, no se notan los nombres de las calles, lo que puede ser problemático para los que nos tienen ojos de lince de un caminante experto, p.ej. ¡cualquiera de nosotros!).

Equipado con el GPS de mi celular y el mapa aproximado de internet, me quito de La Géode fácilmente a pesar de la ausencia evidente de una baliza de inicio. La primera que veo está ubicada sobre el pilar del puente que cruza el canal en dirección a la Avenida Jean Jaurès. Luego, (casi) no hay problema para verlas. Cuidado todavía en no confundirlas con las de los otros senderos que pasan por la ciudad: las nuestras también están blanco y rojas pero les agregaron « PARIS 2024 » para diferenciarlas. Me encarrilo rapidamente, entre los momentos de concreto y los varios parques que se suceden (Parc de la Butte du Chapeau Rouge, Jardin Serge Gainsbourg, Squares Emmanuel Fleury y Séverine), los lugares más pintorescos como la calle Saint Blaise frente a la Iglesia Saint-Germain de Charonne y el Pasaje de las 2 puertas, él de la Voute y las incursiones regulares cerca de la antigua via de metro aerio que hoy en día atrae mucho arte callejero y grafiteros en busqueda de un lugar para expresar su talento.

La última parte es definitivamente la más bella, cuando penetramos en el Bois de Vincennes y damos la vuelta al lago. Ahí descanso para almorzar, bajo el sol, como la mayoría de los parisinos, acostados sobre sus coberturas para el pic-nic, brazos desnudos y listos para saltar en un barco de renta para un momento romántico. Justo antes de llegar a la BNF, voy a lo largo de las vías del tramway, atravieso la parte oeste del Parc de Bercy y la Pasarela Simone de Beauvoir dominando los bares puestos a la orilla del Sena, abriendo de nuevo ahora que se instala la primavera.

Desgraciadamente, a pesar de una vista espectacular sobre la Biblioteca Nacional y sus jardines empotrados, se acaba esta primera parte con la imposibilidad de encontrar la baliza siguiente. Luego del puente, llegando a la esplanada, la busque en vano…

Al fin y al cabo, me gustaron bastante esos primeros 18 kms. Efectivamente, es un sendero urbano con todo lo que significa; no es acá que vamos a disfrutar del bol de aire fresco que necesitamos, pero tiene el mérito de llevarnos a ver algunos lugares de la ciudad que no vemos nunca.

Jueves 19 de abril ~ segunda parte

Inicio: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ Final previsto: Porte d’Auteuil / Final efectivo: Porte d’Orléans ~ 8 kms en 3h (desvíos y frustración inútiles incluidos)

Aprovechando de un día libre en el trabajo, regrese a la BNF en busqueda de la baliza perdida… No hubo chance, dí vueltas a la esplanada y compare una y otra vez mi GPS y el mapa aproximado para, por fin (¡), encontrar una y volver en el camino correcto! En realidad, hay que ir a la izquierda saliendo del puente hasta encontrar la calle Jean Anouilh. Un poco más lejos, encuentro el Jardín des Grands Moulins, pulmón verde de este barrio de negocios. Una vez más, me gustan las callejuelas y los parquecitos escondidos, el arte callejero inesperado al doblar un edificio, el atmosfera de barrio que uno puede sentir si toma su tiempo.

El Passage Bourgoin es un descubrimiento búcolico que me deja soñando como lo hizo la calle Crémieux, cerca de Gare de Lyon.

Luego vienen el Barrio Chino del distrito 13, los áboles florecientes, los murales… y el Parc Kellerman, cerca de Porte d’Italie. Las flores me encantan, el balido de las cabras enanas y de las ovejas de Ouessant me sorprende, el lago me da ganas de echarme un chapuzón… Única preocupación del momento es que de nuevo se esconden las balizas y dejar de confundirlas con las balizas de los otros senderos prueba más complicado. Voy a la izquierda saliendo del parque… Unos 30 minutos más tarde, me doy cuenta de que estoy vageando por el otro lado del periférico, zona completamente fuera del trazado del GR 2024. Estoy aún más sorprendida porque me pareció ver una cerca de la Maison de la Photographie Robert Doisneau antes de entrar en el Parc Pablo Picasso, en … ¡¡¡Gentilly!!! No, seguramente, no estoy en el buen camino. Me las arreglo bastante rápido y vuelvo cerca del Estadio Charléty, donde veo una verdadera baliza del GR 2024. El problema es que las pierdo de nuevo al entrar el jardín de Cité Universitaire. Como este parque cubre 34 hectarias y que no veo ninuna baliza en mi alrededor, pierdo la paciencia una vez más…

Me conocen como teniendo un sentido de ubicación bastante infalible, me pierdo muy pocas veces en senderos balizados, a pesar de mi tendencia en irme sin mapa impreso. El hecho de haber caminado solamente 8 kms en 3h, con muchos desvíos, me quitó toda la alegría de la caminata. Entonces, pare en Porte d’Orléans, mucho más temprano que lo previsto.

No se si terminaré…

Dado la oportunidad, ¿harían una caminata urbana como ésa?

[Français]

Depuis que j’ai repris le travail à Paris début mars (remplacement de ma copine/collègue en congé maternité, oblige), j’essaie de découvrir la ville sous un autre angle. Toutes les occasions sont bonnes, surtout depuis que le soleil refait une vraie apparition et se maintient: hors de question de rester à l’intérieur, j’ai besoin d’aller marcher de toutes façons – j’ai également des projets de grande(s) randonnée(s) cet été, il faut donc bien que je me remette en jambes d’une manière ou d’une autre.

En me promenant avec Raúl vers la Tour Eiffel juste avant son retour vers le Mexique, j’ai aperçu des balises de GR (ces marques rouges et blanches le long des sentiers de Grande Randonnée) et me suis demandée d’où elles pouvaient bien venir et mener. Mes recherches m’ont permis de voir que la ville de Paris, candidate heureuse et sélectionnée pour l’accueil des JO de 2024, avait récemment inauguré un nouveau GR pour l’occasion. Étonnamment, celui-ci a été baptisé: GR Paris 2024. 😉

Qu’à cela ne tienne, je dois y aller faire ma petite reconnaissance; surtout qu’il parcourt quelques 50 kms tout autour de Paris, traverse plusieurs sites olympiques historiques et nombre de parcs citadins. Malgré une légère réticence tout de même, du fait que ce soit un sentier entièrement urbain, forcément voué à ne présenter que du béton sous les pieds, j’ai ressorti mes chaussures de rando du placard et suis allée voir de quoi il en retournait.

Dimanche 8 avril ~ première partie

Point de départ: La Géode, Parc de la Villette ~ Point d’arrivée: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ 18 kms en 5h (pauses photos et déjeuner incluses)

NOTE: Lors de l’inauguration du GR en juin 2017, environ 4.000 plans papier ont été distribués/vendus (3€). Depuis, il est très difficile de s’en procurer et la version disponible sur internet est plus que floue, approximative et vague (aucun nom de rue n’y est reporté, ce qui peut s’avérer problématique dans cette jungle urbaine pour qui n’a pas un œil aguerri de randonneur aux yeux de lynx, i.e. tout un chacun!).

Munie du GPS Google sur mon portable et du plan approximatif trouvé sur internet, je suis partie facilement depuis la Géode malgré l’absence évidente d’une balise de démarrage. La première que j’ai vue se trouve sur un pilier de l’escalier du pont qui traverse le canal, en direction de l’Avenue Jean Jaurès. Après cela, (presque) plus de problème pour les apercevoir. Attention tout de même à ne pas les confondre avec celles des autres GR qui passent par là: les nôtres sont également rouges et blanches mais on y a ajouté « PARIS 2024 » pour les différencier. Je prends rapidement le rythme, entre instants bétonnés et les parcs qui se succèdent (Parc de la Butte du Chapeau Rouge, Jardin Serge Gainsbourg, les Squares Emmanuel Fleury et Séverine), les lieux plus pittoresques comme la rue Saint Blaise devant l’Église Saint-Germain de Charonne et le Passage des 2 portes, celui de la Voute et les incursions près de l’ancienne voie de métro à l’air libre aujourd’hui recéleuse d’art de rue et d’artistes graffeurs à la recherche d’un lieu où exprimer leur talent.

La dernière partie est bien la plus jolie, dès lors que l’on pénètre dans le Bois de Vincennes et contournons le lac. C’est là que je fais ma pause déjeuner, au soleil, comme la majorité des parisiens, étalés sur leurs étoles à pique-nique, bras nus, prêts à sauter dans les barques à la location pour leur petit moment romantique. Juste avant d’arriver à la BNF, on longe la ligne de tramway, on traverse la partie ouest du Parc de Bercy et la Passerelle Simone de Beauvoir surplombant les premiers bars en bord de Seine qui ré-ouvrent en cette période printanière.

Malheureusement, malgré une vue assez imposante de la Bibliothèque au-dessus de ses jardins encastrés, cette première partie s’achève avec l’impossibilité de trouver la balise suivante. Après celle de la Passerelle, une fois arrivée sur l’esplanade, je l’ai cherchée en vain…

Ces premiers 18 kms m’ont bien plu finalement. C’est effectivement un sentier urbain avec les aléas que cela implique; ce n’est pas là qu’on prendra notre bol d’air frais mais ça donne au moins l’occasion de voir des quartiers de Paris qu’on n’a pas l’habitude de voir.

Jeudi 19 avril ~ deuxième partie

Point de départ: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ Point d’arrivée prévue: Porte d’Auteuil / Point d’arrivée effectif: Porte d’Orléans ~ 8 kms en 3h (détours et frustration inutiles inclus)

Profitant d’une journée libre à mon emploi du temps, je suis retournée sur mes pas à la BNF pour retrouver la balise manquante… Aucun succès, il m’a fallu tourner tout autour de l’esplanade et étudier le plan approximatif en le comparant au plan de Google maps pour enfin (!) en apercevoir une et me remettre sur le droit chemin! En fait, il faut prendre à gauche après la Passerelle et aller trouver la rue Jean Anouilh. Celle-ci permet de découvrir un peu plus loin le Jardin des Grands Moulins, poumon de verdure au milieu de ce quartier d’affaires. J’apprécie une fois encore les ruelles et petits parcs cachés, l’art de rue au détour d’un immeuble et l’atmosphère de quartier qui règne un peu partout lorsqu’on s’y attarde vraiment.

Le Passage Bourgoin est une vraie découverte bucolique qui me laisse rêveuse, tout comme l’avait fait la rue Crémieux près de la Gare de Lyon.

Vient ensuite le Quartier Chinois du 13ème arrondissement, les arbres en fleurs, les fresques murales… et le Parc Kellerman près de la Porte d’Italie. Ses fleurs colorées m’enchantent, le bêlement des chèvres naines et brebis d’Ouessant me surprend, son lac donne envie de se la couler douce.. Seule ombre au tableau, les balises jouent de nouveau à cache-cache et ne pas les confondre avec celles des autres GR un vrai casse-tête. Je prends à gauche en sortant du Parc… Je me rends compte près de 30 minutes plus tard que j’erre maintenant de l’autre côté du périphérique, zone non couverte par le GR 2024… Ma surprise est d’autant plus grande que j’ai vraiment cru en voir une près de la Maison de la Photographie Robert Doisneau avant de rentrer dans le Parc Pablo Picasso, à … Gentilly!!! Non décidément, je ne suis plus sur le bon sentier; je me débrouille assez rapidement pour revenir près du Stade Charléty où je dégotte enfin une vraie balise GR 2024. C’est la suivante que je perds presque aussi immédiatement après être entrée dans le parc de la Cité Universitaire. Et comme il n’y en a pas davantage à vue d’œil dans ce parc de 34 hectares, je perds une fois de plus patience…

Pourtant connue pour mon sens de l’orientation souvent infaillible, je ne me perds que très rarement sur les sentiers balisés malgré ma tendance à partir sans carte papier. Le fait de n’avoir marché que 8 kms en 3h, avec moults détours, m’a oté tout plaisir de randonner. Je me suis donc arrêtée à la Porte d’Orléans, bien plus tôt que prévu sur cette deuxième partie du GR.

Je ne sais pas si je le terminerai…

Si vous en aviez l’opportunité, vous feriez une randonnée urbaine de ce type?

[English]

Since I went back to work in Paris, France, early March (covering for my friend/colleague during her maternity leave), I try to discover the city from another perspective. Every opportunity is good to enjoy, especially now that the sun has finally come out and plans to stay put; no way I’d stay inside, I need to go hiking anyway – I have plans for longer trekking(s) this summer, so I really need to train.

While walking along the Seine towards the Eiffel Tower with Raúl before he went back to Mexico, I caught a glimpse of a few red-and-white trail markers and wondered where they came from and where they led. After a short research, I realized that Paris, happy selected city to host the Olympic Games in 2024, recently launched a brand new trail for the occasion. Oddly enough, the trail is called: GR Paris 2024! 😉

Very well, then, I believe I need to go and see what it’s about; more so because I now know that it runs along 31 miles around the city, travels through some of the previous Olympics historical sites and various parks. In spite of a certain reluctance due to the fact that it would mostly be a urban trail, with cement below my feet, I took out my hiking shoes and went to check it out.

Sunday, April 8th ~ first part

Departure: La Géode, Parc de la Villette ~ End: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ 11 miles in 5h (pictures and lunch breaks included)

NOTE: when the trail was launched in June 2017, some 4.000 printed maps were either distributed or sold (3€). Since then, it is very hard to find one and the internet version is more than vague and approximative (there is no way to read any street names, which can prove quite a problem in this urban jungle for those who don’t possess the seasonned hawk eye of a trained hiker, a.k.a every one of us!).

Equipped with the Google GPS on my cell phone and the approximative map I found on the internet, I easily start off from La Géode in spite of the obvious lack of a starter marker. The very first one I see is located on the pilar of the bridge crossing the canal towards the Avenue Jean Jaurès. Later on, they are (pretty) easy to spot. Beware, though, to not mistake them for the markers of the other trails crossing the city: ours are equally red and white but have been added a special « PARIS 2024 » marker underneath. Rapidly, I find a rythm between moments of cement and the succeeding parks (Parc de la Butte du Chapeau Rouge, Jardin Serge Gainsbourg, Emmanuel Fleury or Séverine Parks), more picturesque places like Saint Blaise street in front of Saint-Germain de Charonne Church and the 2 doors Passageway, la Voute Passageway and regular incursions near the old outdoor subway line now a major playground for street art and graffiti artists looking for a place to express their talent.

The last stretch is by far the most beautiful, as soon as we enter the Bois de Vincennes and walk around the lake. There, I take my lunch break, under the sun, like a majority of Parisians, lying down on their pic-nic blankets, naked arms, ready to jump into the rental boats for their romantic moment. Right before I arrive at BNF, I walk along the tramway line, go through the western part of the Parc de Bercy and over the Passerelle Simone de Beauvoir overlooking the first bars along the quays, reopening now that spring has arrived.

Unfortunately, in spite of a spectacular view upon the National Library and its embedded gardens, this first part ends up with my not being able to locate the next trail marker. Once across the bridge and upon the esplanade, it was nowhere in sight. I searched in vain…

All in all, those first 11 miles were quite nice. It definitely is a urban trail with everything that it entails; it is not here that we’ll enjoy our dosis of fresh air but it has the merit of taking us through parts of Paris we might not see otherwise.

Thursday, April 19th ~ second part

Departure: Bibliothèque Nationale de France « François Mitterrand » ~ Official end: Porte d’Auteuil / Effective end: Porte d’Orléans ~ 5 miles in 3h (detours and boondoggle frustration included)

I took advantage of a free day in my working schedule to go back to BNF and look for the missing trail marker… No more luck than the first time, I ran around in circles at the esplanade, compared Google maps and the approximative chart to finally (!) find the marker and go back on track! You need to turn left after crossing the bridge and look for Jean Anouilh street. Further down, it takes us to the Jardin des Grands Moulins, green space in the middle of this business neighborhood. Once again, I really enjoy the side streets and hidden parks, the unexpected street art around the corner of a building and the local atmosphere that floats around us when we truly soak in it.

Passage de Bourgoin is absolutely amazing, a bucolic street that left me dreaming, as did Crémieux street, near Gare de Lyon.

Next comes the Chinese Quarters of neighborhood 13, the trees in bloom, the murals and… Park Kellerman, near Porte d’Italie. The flowers there are fantastic, the bleating of dwarf goats and Ouessant sheep surprises me, the lake makes me want to jump in… Only downside to this pretty sight is that, again, the trail markers are hard to find and it becomes harder still not to mistake them with the other regular trails’. I turn left after the park… Some 30 minutes later, I realize that I’m now wandering off on the other side of the belt highway, a zone that GR 2024 doesn’t cover… I’m all the more surprised that I really thought I saw a marker near Maison de la Photographie Robert Doisneau before I entered Pablo Picasso Park, in … Gentilly!!! No, really, I’m not on the right path at all; I manage to get back to Charléty Stadium, where I eventually find another GR 2024 marker. Almost immediately, I lose sight of any other as I enter the gardens at Cité Universitaire. As there are no other in sight in this 84 acres park, I loose patience again..

Generally known for my almost never-failing sense of direction, I rarely get lost on marked trails in spite of my tendency to leave for a hike with no printed map. The fact that I only walked 5 miles in 3 hours, including numerous detours, took all the fun of hiking away. So I stopped at Porte d’Orleans, much sooner than originally intended on this second part of the GR.

I don’t know if I’ll finish it…

Given the opportunity, would you hike a urban trail such as this one?

20 commentaires sur “I Have Hiked for You: (part of) GR Paris 2024

  1. C’est vrai qu’il donne envie ce GR parisien ! Mais bon ça semble un peu compliqué quand même.
    J’attendrais de pourvoir me procurer le plan papier si j’étais toi, pour éviter d’autres frustrations.
    Peut-être sur le bon coin? Ou dans tes contacts parisiens?
    Bises

    1. Comme j’aime pas rester sur des frustrations, j’ai écrit a la Fédération Française de Randonnée et je peux aller chez eux en récupérer! 😉
      Je le finis avant mon départ de la capitale et je vous le passe quand on se voit si vous voulez vous y frotter! (ça nous donne une excuse de plus pour se voir du coup!)

  2. Quelle jolie aventure urbaine ! Paris autrement, merci pour cette belle découverte 🙂

  3. Any city or town – never mind gorgeous Paris – is full of curiosity and interest for those that take time to observe. Thanks for this little hike Juls, saved my legs.

  4. Pictures are beautiful Jules, but I think I might lose my mind over the lack of signs! Lol. I say that and then I think how fun it would be to hike 30 miles around Paris ❤️

  5. Lovely post! Are you happy to be back in Paris?
    Given the chance, yes, I would definitely hike this trail! Sounds like exactly the kind of thing I would do!! 💕And I can just imagine those people lounging about in the parks, the warmth of the sun… aaaaah..! ☺️

Parlons-en!

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