Taking a Shot at Shooting Family Portraits

(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

L’été dernier, alors que je passais mon temps avec ma famille et mes amis dans le sud de la France, attendant impatiemment que ma belle-sœur accouche de mon deuxième neveu de son deuxième petit garçon, mon frère et moi avons réalisé qu’ils n’étaient pas retourné chez leur ami photographe comme ils l’avaient fait avant la naissance d’Augustin. Ils n’auraient donc pas de jolies photos de Claire enceinte; ils n’auraient donc pas ce moment si particulier à partager avec leur deuxième enfant comme ils l’auraient avec le premier.

Le sentiment de nouveauté s’évanouirait-il après le premier enfant? 😉 Ils n’auront en fait pas pris le temps cette fois-ci…

J’avais tellement adoré les photos qu’ils avaient faites pendant qu’ils attendaient Augustin… Alors que je suis loin d’être une pro, que je n’ai absolument aucun accessoire ni même des idées un peu sympas pour des photos de ce genre, je leur ai proposé qu’on se fasse une petite session entre nous.

Alors, un matin, tous 3, accompagnés de Diane, la sœur de Claire (elle-même enceinte de 3 mois) et moi sommes partis faire un tour au pied de la Sainte-Victoire, la montagne de notre enfance, à quelques kilomètres à l’est d’Aix-en-Provence et de notre petit village du Tholonet. Culminant à 1.011 m. d’altitude au-dessus des collines environnantes, elle offre un panorama impressionnant lorsque l’on se tient sur l’un des sentiers de randonnées préférés de mon frère. Au milieu des pins et des buissons de thym et de romarin, Claire, Laurent & Augustin se sont promenés, ont joué, chanté, ri et interagis avec le ventre de Claire pendant que j’essayais désespérément de capturer l’humeur du moment.

En dernière touche, Diane est entrée dans le jeu et elles ont comparé leurs ventres! Toute la famille s’est réunie pour quelques photos supplémentaires une fois de retour à la maison pour que tous aient de beaux souvenirs de cet été ensemble.

Claire a donné naissance à bébé Cézanne quelques jours plus tard, le 28 juillet. Une autre session de photos de famille fut donc à l’ordre du jour!

Êtes-vous souvent sollicité comme le photographe de la maison? Comment faites-vous? Avez-vous des conseils/accessoires/idées à partager pour la prochaine fois où je me retrouve dans cette situation?

[Español]

El verano pasado, mientras pasaba mi tiempo con familia y amigos en el sur de Francia, esperando ansiosamente a que mi cuñada diera luz a mi segundo sobrino su segundo varón, mi hermano y yo nos dimos cuenta de que no habían regresado a ver a su amigo fotógrafo como lo habían hecho cuando esperaban a Augustin. No iban a tener esas fotos hermosas de una Claire embarazada; no iban a tener ese momento tan especial a compartir con su segundo hijo como con su primero.

Parece que desaparece el sentimiento de novedad con el segundo hijo, ¿verdad? 😉 Pues, esa vez, no tomaron el tiempo de ir…

Me encantaron tanto las fotos que tomaron cuando esperaban a Augustin… A pesar de no ser profesional para nada, de no tener ni los accesorios ni las ideas bonitas para sacar este tipo de fotos, les propuse que nos vayamos a tomar algunas todavía.

Así que, una mañana, ellos 3, acompañado por la hermana de Claire, Diane (embarazada de 3 meses) y yo nos fuimos de paseo al pie de la montaña de nuestra infancia, Sainte-Victoire, a unos kilómetros al este de Aix-en-Provence y de nuestro pequeno pueblo de Le Tholonet. Culminando a 1.011 m. de altura, ofrece un panorama impresionante sobre las colinas de la región cuando estamos en uno de los senderos de caminata favoritos de mi hermano. Rodeados de pinos, en medio de matorrales de tomillo y romero, Claire, Laurent & Augustin pasearon, jugaron, cantaron, interactuaron con la pansa de Claire mientras intentaba yo desesperadamente de capturar la esencia del momento.

Para terminar, entró Diane y ¡compararon sus pansas! 😉 También toda la familia se unó a la sesión una vez de vuelta en casa para que todos tengan sus recuerdos del verano.

Claire dió luz a bebé Cézanne unos dias despues, el 28 de Julio. ¡Otra sesión de retratos en familia tuvimos que organizar!

¿Les solicitan mucho como fotógrafo de la familia? Cómo lo manejan? Tienen algun consejo/accesorio/ideas especiales a compartir para la próxima vez que me encuentro en esta situación?

[English]

Last summer, as I was spending a great deal of time with family and friends in southern France, anxiously waiting for my sister-in-law to give birth to my second nephew her second son, my brother and I realized they hadn’t gone back to their photographer friend’s studio like they had done before Augustin was born. They wouldn’t have those pretty pictures of a pregnant Claire; they wouldn’t have that special moment to share with their second-born as they would with their first.

I guess the feeling of novelty wears off after having your first child, so they didn’t take time to do so again 😉

I truly loved the pictures they had taken when expecting Augustin and even though I knew I was far from being a professional, wouldn’t have the props or even the cool ideas for pictures, I proposed that we went on a session anyway.

So, one morning, the 3 of them, along with Claire’s sister Diane (herself 3-month pregnant), went on a stroll at the foot of the mountain of our childhood, Mt Sainte-Victoire, a few miles east of Aix-en-Provence and our little village of Le Tholonet. Overlooking the surrounding hills at 3.317 ft. high of granite rock, the mountain offers an impressive panorama when you stand along the path of one of my brother’s favorite and well-worn hiking trails. In the middle of pine trees, bushes of rosemary and thyme, Claire, Laurent & Augustin stood, played, sang, laughed and interacted with Claire’s belly as I desperately tried to catch the mood of the moment.

As our last touch, we had Diane enter the game and compare bellies! 😉 We also had the whole family pose back at home so we would all have souvenirs of the summer.

Claire gave birth to baby Cézanne a few days later, on July 28th. Another family portrait session would be in order!

Do you often pose as the family photographer? How do you manage? Do you have special advice/props/ideas for next time I have to do such a thing?

10 commentaires sur “Taking a Shot at Shooting Family Portraits

  1. Tes photos respirent le bonheur et pour cela il n’existe pas d’astuces.
    Selon moi, une bonne photo doit susciter une émotion, dégager quelque chose. Ayant eu l’opportunité de voir travailler des photographes pro, je peux t’assurer que les accessoires et le matos n’y sont pas pour grand chose 😉

  2. Oh wow, what lovely photos, a beautiful family, and the happiness is spread all over everyone’s faces 😀 And what a beautiful part of France (and the world) you are from!! No wonder you like mountain climbing and hiking! I would love to spend my life in those areas, southern France is the best place, really! Anyway, about those pics: you did really well! My brother (with his Pentax dslr) and I (as a director and planner) have tried to take « pro » pics of my twins, but it’s surprisingly hard! Always when you look at the end result, there’s a little detail or two that you didn’t notice, like the light not reaching the babies’ faces or a problem with the background. So, good work, Juls! Have a great Xmas and NYE! Bisous!

Parlons-en!

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