Breathe in, Breathe out… You’re in the Alps again

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Je n’ai pourtant pas à me plaindre de la fraîcheur de l’air en bord de mer au Mexique; j’aime pourtant aussi énormément me retrouver en montagne, profiter du grand air et de cette sensation de liberté, entourée des sommets.  Je profite donc de la moindre opportunité pour y remettre les pieds.

Puisque Ethel (mon binôme de toujours pour les randonnées) et moi avions prévu l’ascension du Mt Blanc pour la fin du mois de juin, nous avions besoin de nous retrouver en montagne aussi rapidement que possible après mon arrivée en France.  On a loué un appartement à Passy près de Chamonix, via Nightswapping comme l’an dernier près de Briançon – pourquoi changer de méthode quand celle-ci marche si bien? – pour être au plus près des sentiers de randonnée.  Sylvie & Patrice nous ont accueillies dans un joli petit 2 pièces ultra fonctionnel au sous-sol de leur chalet, nous ont donné plein de conseils pratiques pour profiter des alentours et ont partagé avec nous leur amour de la région avec de grands sourires et de belles conversations.

Réservez aussi votre séjour chez Sylvie & Patrice si vous allez par là-bas!

Passy étant à 30 kms de Chamonix, plus touristique, nous avions les lieux presque pour nous toutes seules et nous ne nous sommes évidemment pas retrouvées au milieu de la foule de randonneurs attendus plus haut.  De plus, il y a par ici tout ce dont nous avions besoin pour nous remettre en forme: cascades, lacs, forêts, rochers, fleurs de saison, du soleil et des paysages à couper le souffle.  Le Mt Blanc n’est jamais très loin, tentant et accrocheur, à nous motiver pour la suite.

En randonnant vers le Refuge de Varan, nous avons été surprises de croiser un groupe de messieurs de 70 à 80 ans avec leur voile sur le dos se dirigeant vers l’aire de décollage de parapente la plus proche.  Ils nous ont raconté les nombreuses fois où ils avaient atteint le sommet du Mt Blanc ces dernières années et à quel point l’ascension peut être difficile parfois mais toujours aussi gratifiante.  Ils sont ensuite repartis prendre l’air – littéralement – en nous souhaitant bonne chance pour notre entrainement et ascension prochaine; j’espère être aussi en forme qu’eux quand j’aurai 70 ans!  Wow!

Un autre jour, nous avons marché jusqu’au petit village de Montfort, au-desus de Saint-Gervais; puis, un jour pluvieux, on s’est prélassées dans les eaux chaudes de la station thermale locale – nous avons pu profiter d’une réduction de 20% cette semaine-là et n’avons payé que 29€ pour les 3h du Parcours Santé.  Relax et détendues…

Nous avons passé toutes nos fins d’après-midi au bord du Lac de Passy à regarder les gens passer et profiter de leurs vacances.  On a également passé plusieurs soirées en compagnie de Sylvie & Patrice, développant ainsi un lien spécial avec nos hôtes.

Inspire…  Expire…

A force de grimper de plus en plus haut au cours des 10 jours suivants avant l’ascension, nous avons petit à petit retrouver la forme et nous sommes acclimatées à notre environnement.  Le grand jour approchait lentement; nos cœurs et pieds battaient d’anticipation…

Où et comment profitez-vous de l’air de la montagne?

[English]

Not that I have much to complain about the fresh air on the beach in Mexico; I also love that mountain time and how good it feels to be up there, so I always seize the opportunity when there’s one.

Since we (me and Ethel again, my forever faithful hiking buddy) had planned to climb Mt Blanc by the end of June, we needed to get to the mountains ASAP after I landed in France.  We rented a place in Passy near Chamonix, via Nightswapping as we did last year in Briançon – why change something that works perfectly? – so as to be as close to the hiking trails as possible.  Sylvie & Patrice hosted us in a lovely functional mountain appartment, gave us plenty of advice on how to enjoy the surroundings and shared their love for the region with warm smiles and good conversation.

Book your stay with Sylvie & Patrice too if you’re going that way!

Passy being only 18 miles away from more touristy Chamonix, we had the countryside almost to ourselves and were not overcrowded at all.  There was everything to suit our needs and get us in shape: waterfalls, lakes, forests, boulders, flowers in bloom, scorching sun, impressive views.  Mt Blanc always loomed over us, sending us good vibes and having us think that we’d soon be on top.

We hiked to Varan Refuge one day and were surprised to meet a group of 70 to 80 year-old men, climbing with their wings on their back in order to take off from the paragliding site nearby.  They told us how they had summitted Mt Blanc various times over the years and how a rewarding yet difficult climb it could be.  Wishing us good luck on our training and future climb, they headed out to their daily morning activity; I hope to be as in shape as they are when I’m 70 too! Wow!

Another day, we hiked up to the quaint little village of Montfort above Saint-Gervais; then, on a rainy day, we soaked up in the warm waters of the local hot springs – there was a 20% discount that week, so we only paid 29€/pers. (∼ U$ 34) for the 3-hour health and fitness pathway and felt immensely relaaaaaaxed afterwards.

We spent all our late afternoons laying down by Passy Lake, watching people go by, enjoying their little vacation.  We shared various evenings talking about everything and anything with Sylvie & Patrice, thus creating a special bond with our hosts.

Breathe in…  Breathe out…

As we climbed higher and higher over the 10 days before the actual ascent, we slowly got back in shape and acclimated to elevation and our surroundings.  The big day slowly approached; our heart and feet tingled with anticipation…

How and where do you enjoy the mountains fresh air?

[Español]

A pesar de no poder quejarme del aire fresco del mar en México, también me encanta encontrarme de nuevo en las montañas, a disfrutar del aire y de la sensación de libertad que me procuran las cumbres.  Entonces, voy a cada oportunidad que tengo.

Como Ethel (mi compañera de caminata de siempre) y yo habiamos planificado la subida del Mt Blanc para el final de julio, tuvimos que llegar en las montañas lo antes posible despues de mi llegada en Francia.  Rentamos un departamento en Passy, cerca de Chamonix, via Nightswapping como el año pasado – ¿porqué cambiar un método que funciona tan bien? – para estar cerca de los senderos de caminata.  Sylvie & Patrice nos acogieron en un departamento pequeño de 2 piezas, lindo y funcional, debajo de su chalet, compartieron consejos prácticos de caminata y su amor de la región con grandes sonrisas y buenas charlas.

¡También reserven su estancia con Sylvie & Patrice si van por ahí!

Passy está a 30 kms de Chamonix – una estación de montaña más turística, nos encontramos con los lugares casi para nosotras solas y nunca estuvimos rodeadas por la multidumbre que camina más arriba.  Además, hay por acá todo lo que necesitabamos para volvernos en forma física: cascadas, lagos, bosques, flores de estación, mucho sol y paisajes a cortarles el soplo.  Mt Blanc siempre nos mira desde arriba, mandándonos buenas vibras y motivación.

Caminando hacia el Refugio de Varan un día, nos topamos con un grupo de hombres de 70 a 80 años con sus alas en la espalda, listos para despegar con sus parapentes desde la zona más cercana.  Nos contaron de las varias veces en que subieron a la cumbre del Mt Blanc todos esos años y qué tan difícil pero gratificadora la subida puede ser.  Luego, se fueron a tomar el aire – literalmente – deseándonos buena suerte para nuestro entrenamiento y la subida.  ¡Espero estar en tan buena forma también cuando tenga 70 años!  Wow!

Otro día, caminamos hasta el pueblo pintoresco de Montfort, por encima de Saint-Gervais; un día de lluvia, nos bañamos en las aguas calientes de la estación de aguas termales local – recibimos 20% de descuento aquella semana y sólo pagamos 29€ (∼ $mxn 616) para las 3 horas del Paseo de Salud.  Relajadas y felices…

Pasamos varias fines de tarde en la orilla del Lago de Passy, a mirar a la gente paseando y disfrutando de sus vacaciones.  También convivimos con Sylvie & Patrice varias noches, desarrollando así una relación muy agradable de amistad con nuestros anfitriones.

Inhala…  Exhala…

Subiendo poco a poco durante nuestras caminatas de los 10 días siguientes hasta la actual subida, nos pusimos más y más fuertes y aclimatizadas a nuestro entorno.  El gran día se acercaba a gandes pasos…  Nuestros corazones y pies latían con anticipación…

¿Dónde y cómo disfrutan Uds. del aire de las montañas?

17 commentaires sur “Breathe in, Breathe out… You’re in the Alps again

  1. On adore la montagne, et particulièrement les Alpes, non loin de notre belle ville de Lyon. En été comme en hiver, ce ne sont pas les mêmes activités mais le même plaisir est équivalent !

    1. C’est vrai que Lyon a une place privilégiée pour aller se ressourcer en montagne! Je vous souhaite de bien en profiter dès que ce sera de nouveau possible!
      Prenez soin de vous en attendant.

  2. De belles photos de lieux qui oxygènent les neurones et boostent les énergies 😃
    Au col des Saisies, ou au bord du lac Léman face aux montagnes de Savoie et celles de la vallée du Rhône, il y a aussi de beaux endroits à découvrir pour profiter de l’air des montagnes.😘

        1. Oh wow! Next time I’m in Europe, we should meet up! I’ve never been to Liechtenstein!
          Hike around, you will definitely find beauties around every corner! 😉

        2. I already enjoy the view from my house so very much towards the mountain chains. It is amazing! Yes, please let me know once you are planning to come over!!

Parlons-en!

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