Just Another Hike in Normandy

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Lorsque je suis revenue en France début juin, mon super plan était de retrouver la forme aussi vite que possible pour que, arrivée la fin du mois, j’aie mis toutes les chances de mon côté pour conquérir le Mt Blanc.  Bien que la Normandie ne soit pas vraiment connue pour avoir un relief en altitude ni pour le besoin de s’y acclimater, c’est le seul terrain que j’avais sous la main pendant ces 10 premiers jours de retour à la maison.  Alors, je me suis rapidement lancée.

A à peine 10 kms de chez mes parents, près et autour de la maison et des jardins de Claude Monet à Giverny, il y a quelques options de randonnées.  Il me suffisait de trouver un chemin qui me remette en jambes.  Nonchalamment, j’ai d’abord fait une petite balade autour de la ville, alliant un moment dans les sous-bois et de la marche sur asphalte. J’avais trouvé l’itinéraire de la balade via une brochure de la ville (promettant 7 kms en 2h30 de marche, tranquille et facile – c’est bien plus tranquille que ce dont j’ai l’habitude, surtout quand on se souvient de mes 25 kms de moyenne par jour sur Le Chemin), je fus heureuse de voir que j’avais marché davantage que prévu dans le temps imparti; peut-être me suis-je éloignée du chemin un moment…

De retour à la maison, légèrement déçue de l’exercice du jour, j’ai cherché quelque chose de plus difficile.  Inspirée par ce que je voyais sur Internet, j’ai décidé de suivre un chemin de 13 kms autour des Andelys, commençant en bord de Seine et se terminant au-dessus de Château Gaillard, haut-lieu médiéval local.  C’était facile, très joli, sous couvert des bois la plupart du temps ou au bord des falaises surplombant le fleuve; attention où vous marchez là-haut.  Vous pouvez trouver la carte du sentier ici.

Plus tard, je me suis également aperçu que le GR2 passe non loin (tous les chemins de Grande Randonnée sont ainsi nommés en France; le plus connu étant le GR20 qui traverse la Corse du nord au sud).  Le GR2 serpente entre Dijon et Le Havre sur 776 kms.  J’ai alors décidé de le suivre le lendemain entre Vétheuil et Vernon, en visitant l’église troglodyte de Notre Dame de l’Isle au passage et en terminant cette journée de 28 kms sur les berges de la Seine.  Alors, là oui, ça m’a fait du bien!  Des montées et des descentes, en pentes raides ou sur du plat, sous les bois ou le long des falaises, il y avait de quoi faire à chaque virage.  Les 5 derniers kilomètres au bord du fleuve et sous le soleil par 35°C ont failli m’achever juste avant que je n’arrive à la maison où j’ai pu me détendre pendant 1 de yoga.  Ça, ce sont des jours comme j’aime!  Et même si c’est tout ce que j’ai pu faire avant de me diriger vers les montagnes, je savais que j’avais repris le bon chemin.

Et dire qu’il fut un temps où je n’aimais pas marcher…

Avez-vous déjà randonné en Normandie? Quels sont vos sentiers préférés?

[English]

When I got back to France early June, my master plan was to get back in shape as fast and as well as possible so that, by the end of the month, I’d have all odds on conquering Mt Blanc on my side.  Although Normandy is not known for high elevations and a need for acclimation, that’s all the terrain I had for those first 10 days back home.  So I quickly got going.

Near my parents’ home, hardly 6.2 miles away from painter Claude Monet’s house and gardens in Giverny, there are some hiking playgrounds.  I only had to choose a trail that would bring me back into the game.  Nonchalantly, I first went on a leisure hike around town, allying some time in the woods and a walk on the road. Having found the trail map in the town’s “top hiking trails” (promising 4.3 miles in 2h30, smooth and easy – that’s way more leisurely than I’m used to, especially remembering my average of 15.6 miles/day on El Camino), I was happy to realize I actually walked more than expected in the same amount of time; I might have strayed from the trail…

Back home that day, I was quite disappointed in the exercise and looked for something more challenging.  Browsing the Internet for inspiration, I chose to scout an 8 mile hike around Les Andelys, starting along the Seine and ending up above Château Gaillard, the local medieval landmark.  It was easy, pretty and mostly under the cover of trees when not overlooking the river along the cliffs; watch your footing up there.  Find the trail map here.

Later, I also learned that the GR2 passed nearby (all Grande Randonnée / trekking trails in France are marked that way; the most famous being the GR20 crossing the island of Corsica from north to south). The GR2 goes from Dijon to Le Havre, meandering along 482 miles.  I decided to walk part of it the next day, from Vétheuil to Vernon, visiting a troglodyte church in Notre Dame de l’Isle on the way and finishing up along the Seine at the end of a 17.5 mile-day.  Now that was particularly fitting!  Ups and downs, steep or level, under the cover of trees or high above the river, there was something good to enjoy at every corner.  The last 3 miles under the sun and high temperatures at 3 p.m. almost got the best of me, right before I finally got home and could stretch and relax with 1 hour of yoga.  I just love those days!  And although it was all I could do before I headed to the mountains, I knew I had come back along the right trail.

I can’t believe there were a time when I didn’t like hiking…

Have you hiked in Normandy? Where are your favorite trails?

[Español]

Cuando volví a Francia al inicio de julio, mi super plan era de ponerme rapidamente de vuelta en forma para, al final del mes, tener todas las chances de conquistar el Mt Blanc.  Aunque no se conoce Normandía por sus alturas ni por la necesidad de deber aclimatarse, fue mi terreno de juego durante los 10 primeros días de mi estancia en casa.  Entonces, empece pronto.

Cerca de la casa de mis padres, a 10 kms de la casa y de los jardines del pintor Claude Monet en Giverny, hay varias opciones de caminata.  Me faltaba econtrar una que me devolvería las patas.  Así como no fuera nada, me fui por un sendero alrededor de la ciudad, una mezcla de paseo en el bosque y camino por la calle.  El mapa se encuentra en un folleto de la ciudad (prometiendo 7 kms de camino en 2h30, tranquilo y fácil – es mucho más tranquilo de lo que suelo hacer, recordando mi promedio de 25 kms/día en El Camino), estuve contenta al darme cuenta de que camine mucho más en el tiempo propuesto; tal vez me desvie del sendero un poco…

De vuelta en casa aquel día, me sentí un poco decepcionada del ejercicio y busque algo más difícil.  Inspirada por lo que vi en el Internet, escogí recorrer un sendero de 13 kms alrededor de Los Andelys, que empieza a lo largo del río Sena y termina por encima del Castillo Gaillard, sitio de interés medieval.  Fue fácil, lindo, escondido en el bosque la mayoría del tiempo cuando no sobresaltanto el acantilado con vistas al río; cuidado donde pisan ahí arriba.  El mapa del sendero se encuentra acá.

Más tarde, supe que el GR2 pasa cerca (todos los senderos de Grande Randonnée / Gran Caminata se marcan así en Francia; el más conocido es el GR20 que atraviesa la isla de Córisca del norte hacia el sur).  Entre Dijon y Le Havre, el GR2 pasea a lo largo de 776 kms.  Decidí caminar una sección al día siguiente entre Vétheuil y Vernon, visitando la iglesia troglodita en Notre Dame de l’Isle y terminando a lo largo del Sena luego de 28 kms de caminata.  ¡Ése sí, fue particularmente bueno para mi fuerza física!  Por arriba y por abajo, empinado o plano, bajo los árboles o por encima del río, siempre hubo algo lindo que ver.  Los últimos 5 kms bajo el sol y las temperaturas altas casi me mataron justo antes de que llegará a casa para descansar y estrechar durante 1 hora de yoga.  ¡Esos son los días que me gusta!  Y aunque eso fue lo único que pude hacer antes de dirigirme hacia las montañas, supe que había encontrado el camino correcto.

Cuando pienso que hubo un tiempo en qué no me gustaba caminar…

¿Caminaron en Normandía alguna vez?  Cuáles son sus senderos favoritos?

21 commentaires sur “Just Another Hike in Normandy

  1. these are gorgeous Juls. I especially like the grass covered building! Good for you for being a hiking enthusiast! I’m more of a bicycle/runner myself. One doesn’t have to travel to do it 🙂

  2. Gorgeous photography, Julie! And the scenery isn’t bad either 😊 But I like how you chose your details and framing. Beautiful! My eye just rests.
    I haven’t really been to Normandy (except Honfleur quickly but it was a work trip so I didn’t see anything really)… But I do need to get in shape as soon as life gets a bit more normal. Your hikes sound like so much fun!

    1. Hiking in Normandy was fun and light. Good enough to get me back on the French trails before the big one.
      I had to change lenses this summer because one was getting giddy and would’nt take pictures anymore (my regular 18-105 I’ve been working with for 8 years now…) but it suddenly came back to life after I let it rest. I enjoyed the portrait lens for the rest of the time and thus focused on different things that I usually have trouble focusing on.
      Glad you liked the results! 😀

        1. I believe it was refreshing but I’m also stuck in my photography routines; it is not because I changed lenses that I changed the way I see things, unfortunately… But, at least, I tried/have been trying/am trying more often…

  3. ….et quand tu reviens nous voir en Normandie, on en prévoit une ensemble,mais peut-être pas 28 kms !!😉💋💋💋

  4. What a glorious way to spend a day! Thanks for sharing it…and the bee quote. I wonder what Einstein would say about Colony Collapse Disorder – the demise of hives due to (probably) pesticides used on agricultural fields?

    1. I know, right?! I saw the bee quote and felt ashamed of being part of what’s happening to our planet… even though I try to do my part to make it better, pesticides are so much stronger than me still… I wish Einstein would come back and give us a solution everyone would rally to, no questions asked! Ahahah

  5. J’allais le dire, il doit y avoir pas mal de GR en Normandie. Je me souviens avoir vu les signes caractéristiques peints sur les arbres ou les clôtures. Nous on se baladait plutôt à vélo vers Liancourt-St-Pierre, ou Chaumont-en-Vexin. L’Oise. C’es pour ça que j’ai beaucoup aimé Giverny l’année dernière. Mêmes paysages. Mêmes essences d’arbres… 🙂

    1. Blanc et rouge; on ne se perd pas et il y a vraiment de quoi voir et admirer le long de ces chemins…
      Ravie de savoir que vous avez aimé Giverny. C’est tellement joli, je ne me lasse pas d’y retourner…

Parlons-en!

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