Au hasard de la Normandie : randonner en Forêt de Lyons et quelque part sur le GR2

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

En mai dernier, après avoir été confinée pendant 2 mois en ville, je suis allée rejoindre mes parents en Normandie pour une longue semaine à la campagne. J’en ai forcément profité pour aller randonner un peu et (re)découvrir certaines beautés du coin.

La Forêt domaniale de Lyons, par exemple, est un lieu où, étant petite, j’allais régulièrement me promener avec ma marraine quand je venais passer des vacances chez elle. Nous n’avons encore une fois pas dérogé à la règle ; en plus de respirer le bon air de la forêt et de me dégourdir les jambes en bonne compagnie (avec ma mère et ma marraine, donc), j’en ai profité pour réviser les plantes sauvages locales que je ne connais pas encore très bien mais que je suis en train d’apprendre en suivant la formation de cueilleur en ligne avec Le Chemin de la Nature. Une lubie un peu folle qui m’est passée par la tête pendant le confinement, d’apprendre de nouvelles choses sur la nature qui m’entoure pour en découvrir quelques secrets millénaires… Je n’en suis qu’au début, on y travaille surtout les bases de botanique mais j’ai hâte de passer à l’étape suivante : la cueillette, les recettes et la fabrication de produits à base de ces plantes sauvages et/ou médicinales. Quoi qu’il en soit, on a passé 3h très agréables en forêt toutes les 3 ; après l’isolement, le béton de la ville, les courtes séances de sport à la maison, il était largement temps de retrouver la famille, la nature et les grands espaces où marcher longuement.

Cela ne m’a cependant pas suffi mais plutôt bien mis l’eau à la bouche. Le lendemain, j’ai donc poursuivi mes balades en reprenant une section du GR2, le long de la Seine, que j’avais déjà un peu arpenté il y a 3 ans. Ce chemin de grande randonnée parcourt 776 kms entre Dijon, en Champagne, et Le Havre, en bord de Manche. Il passe justement à côté de Vernon – Giverny, où vivent mes parents. Après les 28 kms entre Vétheuil et Vernon d’il y a 3 ans, j’en ai parcouru 22 cette fois, depuis Vernon, jusqu’à Courcelles-sur-Seine. D’abord dans les sous-bois, au milieu des fougères, puis le long des petites routes de campagne et enfin, véritablement de retour au bord du fleuve où je m’émerveille à chaque fois des jardins de certaines propriétés locales. Vu la situation du moment, je n’ai pas été surprise de ne croiser personne en chemin tout au long de la journée. Par contre, j’ai vu une biche ! C’est une randonnée agréable puisque pratiquement toujours à plat et, sur une longue partie de celle-ci, on se trouve en forêt et donc à l’abri du soleil ; en début d’après-midi, quand il était au zénith, j’ai un peu plus souffert de la chaleur mais les blés dorés et les coquelicots épars dans les champs ont été de vrais cadeaux pour les yeux. ❤

Il est fort probable qu’à ma prochaine visite normande, je continue de marcher le long de ce GR… Cela m’occupe l’esprit et le corps et m’entraîne vers d’autres rêves…  Et puis, on ne sait jamais, je pourrais me laisser porter par ses méandres et terminer au bord de la mer… Rien de plus beau à imaginer !

Quel est votre premier souvenir d’après confinement ? Une activité, un lieu ?

[English]

Last May, right after spending 2 months locked down in Paris, once quarantine was lifted in France, I went to my parents’ home in Normandy, for a long week in the countryside. Of course, I took advantage of the opportunity to go hiking and (re)discover some of the local beauties.

Lyons national forest, for example, is a place I would often go to with my godmother when I was a kid spending vacation at her house. Once more, we complied with the rule ; besides breathing in the forest fresh air and stretching my legs in good company (with my mother and godmother, then), I enjoyed reviewing local wild flowers, which are still a mystery to me right now. Fortunately, I registered to an online « Picking wild and medicinal plants » course with Le Chemin de la Nature. A little fancy I had during lockdown to learn new things about nature around me and discover some of its millenial secrets… I’ve only just started, it’s mostly botany lessons so far and I’m looking forward to getting to the next part : picking and producing home-made receipes and remedies based on those wild and medicinal plants. Be that as it may, the 3 of us had a great time in the forest that day ; after the isolation, the cement of the city, the short sport practices at home, it felt powerful and great to reunite with family, nature and open spaces to walk into for hours.

It sure wasn’t enough, though. It hardly set my fire going. The following morning, I went back hiking on a new section of the GR2, along the Seine river, which I had already hiked on, something like 3 years ago. This long-distance hiking trail runs over 483 miles between Dijon, in the Champagne region, and Le Havre, harbor by the English Channel. It goes through Vernon – Giverny, the very town my parents live in. After the 17-mile hike between Vétheuil and Vernon 3 years ago, I walked 13.6 miles this time, between Vernon and Courcelles-sur-Seine. First in the forest and lush undergrowth, in the middle of ferns, then along cute little countryside roads and finally back along the river, where I marvel every time at the beauty of local properties’ gardens. Given the sanitary situation and crisis still going on, it was no wonder to not run into anybody that day. Although, I was very surprised and happy to catch a glimpse of a deer ! It is a really nice and easy hike since there’s practically no height difference and, most of it is under the shade of the forest, spared from the sun ; early afternoon, when it is high in the sky, I coped with a bit more heat ; the golden wheat and red patches of poppies in the fields were a treat to the eyes. ❤

It is highly possible that on my next visit to Normandy, I keep hiking portions of this trail… It keeps my mind and body busy and trained and take me dreaming towards other projects… Besides, I might get carried away by the river’s meanderings and end up on the beach by the sea, who knows ?! There’s nothing more beautiful to imagine !

What is the first thing you did after lockdown was lifted ?

[Español]

En mayo, luego de estar confinada en la ciudad por 2 meses, cuando se acabó la cuarentena en Francia, me fui a la casa de mis papás en Normandía, para una larga semana de tranquilidad. Por supuesto, aproveche la oportunidad para salir de caminata y descubrir (de nuevo) las bellezas del lugar.

El bosque estatal de Lyons, por ejemplo, es un lugar donde muchas veces me llevó de paseo mi madrina cuando yo era una niña, visitándola para las vacaciones. Otra vez, no faltamos en cumplir con la regla ; además de respiar el aire fresco del bosque y estirarme las piernas en buena compañía (con mi mamá y madrina, pues), también tome el tiempo de revisar las plantas salvajes locales, que todavía son un gran misterio para mi… Afortunadamente, un antojo mío durante el confinamiento fue de registrarme a un curso en línea de « Recolectardor.a de plantas salvajes y medicinales » con Le Chemin de la Nature. De hecho, quise aprender nuevos temas sobre la naturaleza que nos rodea para descubrir algunos de sus secretos milenarios… Estoy empezando a penas, se enseña mucho de botánica ahora pero me tarda que hablemos de la recolección, las recetas y los remedios caseros que se pueden hacer con las plantas salvajes y medicinales. En todo caso, compartimos 3 horas muy agradables las 3 juntas en el bosque ; luego del aislamiento, el cemento de la ciudad, las cortas prácticas de deporte en casa, ya era tiempo de reencontrarse con la familia, la naturaleza y los espacios grandes en donde caminar libremente.

Por lo tanto, eso no fue suficiente. Solamente abrió mi apetito para más. Al día siguiente, seguí caminando, volviendo en una sección nueva del GR2, a lo largo del río Sena, que ya conocí, hace algo como 3 años. Ese sendero de grande caminata recorre 776 kms entre Dijon, en la región de Champagne, hasta Le Havre, puerto en el canal de la Mancha. Justamente, pasa por Vernon – Giverny, la ciudad donde viven mis padres. Después de los 28 kms de caminata entre Vétheuil y Vernon hace 3 años, esta vez camine 22 entre Vernon y Courcelles-sur-Seine. Primero en el sotobosque, en medio de los helechos, luego a lo largo de pequeñas rutas en el campo, antes de volver a lo largo del río, maravillándome siempre de los jardines de las propriedades locales. Dada la situación sanitaria del momento, no me sorprendió para nada no cruzar a nadie en el sendero durante todo el día. Al contrario, ¡ tuve la suerte de ver una cierva ! Es una caminata muy agradable y fácil por siempre estar llano y, por una gran parte, bajo la sombra del bosque ; al inicio de la tarde, cuando el sol brilla más fuerte, me tocó soportar el calor. El trigo dorado y los campos rojos de amapolas fueron regalo para los ojos. ❤

Es muy probable que, durante mi próxima visita en Normandía, vuelva a seguir caminando este sendero… Ocupa mi mente y cuerpo y me lleva hacia otros proyectos… Y pues, uno nunca sabe, pero podría dejarme llevar a lo largo de sus meandros hasta llegar en la orilla del mar… ¡ No hay nada más bonito que soñar con eso, esos días !

¿ Qué fue la primera cosa que hicieron Uds. al salir del confinamiento ?

9 commentaires sur “Au hasard de la Normandie : randonner en Forêt de Lyons et quelque part sur le GR2

  1. I love that you are taking that course. Such a great idea and so very Juls 💕

    Thanks as usual for sharing so much of France, I didn’t know existed. Have a wonderful holiday sweetie. 🥰

    1. I have stopped learning for a while, I need to get back at it so I’m ready for the spring blossoms ! 😉
      You’re very welcome for the tour, I’m happy I can take you to unknown places as often as you take me on your side of the world.

      Happy holidays to you too !
      xoxoxo

  2. I’d certainly go back and hike there! Some years ago, we were in Normandy, but on a D-Day mission, to see places my father-in-law would have seen when he landed on Omaha Beach on D-Day. No time for hiking but it was a profoundly moving and wonderful time. Love the shot of the poppies in particular.

    janet

    1. D-Day museums and remembrance are a very important mission when you’re in Normandy, indeed. Especially when a member of your family actually went through those peculiar times. I’m glad you got the opportunity to come this way for the occasion. Hiking will be another one 😉

Parlons-en!

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