Short Photo Essay of a Rafting Afternoon

Rafting with Quey'Raft, Château-Ville-Vieille, France(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Para terminar nuestra semana en los Alpes con un broche de oro, Ethel y yo encontramos muy rápido otro plan B para seguir disfrutando de las areas de agua de las montañas.

Desde Briançon, estamos a 1h de auto de Château Queyras, pasando por el Paso del Izoart.  Recuérdense, ¡ahí trabaja mi primo Jean como instructor de rafting todos los veranos! 😉 Ahora sí, saben de que se trata…

Primero, sepan que cruzar las montañas a las 7 a.m. justo el día en que se cayeron las temperaturas de los 32°C. a los 17°C. nos dejó bien resfriadas, además con el pensamiento de que ibamos a tirarnos al agua…  Pero las montañas y la ruta en serpenteo nos ofrecieron vistas espectaculares.  ¡Cuidado a quedarse concentradas en la ruta!

Llegamos un poco antes de las 9 a.m., con todo el equipo encima en algunos minutos, embarcamos con Jean y 3 otros turistas holandeses para una aventura de 2 horas en las aguas del Guil.  No es porque Jean es mi primo que quiero elogiarlo pero es muy buen instructor; unos minutos de explicaciones rigurosas afuera del agua y hasta los principiantes se sienten en confianza; pies en el agua, la cara mojada para aguantar las temperaturas y después de las últimas recomendaciones, nos vamos.  Jean no solo sabe poner la gente a gusto pero también tiene varias anécdotas sobre los lugares, la geología, su pasión para el rafting y el kayak.  Sus órdenes son claras y siempre en ritmo con los remolinos del río; luego de unos minutos, uno siente como si no fuese su primera vez en el río pero como si siempre hubiese hecho rafting.  Ethel, que vivía su primera experiencia, no dejó de sonreir y de disfrutar la bajada.  Nadie escapa el salto obligatorio en el agua fría desde una roca alta, « para saber cómo nadar cuando uno se cae al agua y está metido en las corrientes. »  Y cuando llega el momento de sacar el raft del agua, todos estamos un poco decepcionados de que la aventura ya se termina…

Una salida bien hermosa, ¡eso es cierto!  Luego de un almuerzo en el césped con todo la gente de la agencia de Quey’Raft, Ethel y yo volvimos a pasear y descubrimos los callejones de la Ciudad Antigua de Vauban, en los altos de Briançon.  Con un vino de la región terminamos nuestras hermosas vacaciones.

¿Tentados por una salida de rafting?  Están listos para irse con mi primo?

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Pour terminer notre semaine dans les Alpes en beauté, Ethel et moi avons très vite trouvé notre second plan B afin de continuer à profiter des plans d’eau en montagne.

Depuis Briançon, on n’est qu’à 1h de route de Château Queyras en passant par le Col de l’Izoart.  Rappelez-vous, c’est là que travaille mon cousin Jean tous les étés en tant que moniteur de rafting! 😉 Et là, vous me voyez venir avec mes gros sabots…

D’abord, traverser le Col à 7h du matin, juste le jour où les températures ont chuté de 32°C. à 18°C. nous a largement rafraîchies; surtout en pensant qu’il allait falloir nous mettre à l’eau…  Mais les montagnes et la route en lacets étaient hallucinantes à voir.  Attention pourtant à bien rester concentrées sur la route!

Arrivées un peu avant 9h, équipées en quelques minutes, nous voilà embarquées avec Jean et 3 autres touristes hollandais pour une aventure de 2h sur les vagues du Guil.  Ce n’est pas parce que c’est mon cousin que je souhaite en faire l’éloge, mais Jean est un super bon moniteur: quelques minutes d’explications minutieuses hors de l’eau et même les débutants se sentent en confiance; les pieds dans l’eau, le visage mouillé pour se mettre à température, et les dernières recommandations faites, on embarque.  En plus de savoir mettre à l’aise ses apprentis rafteurs, Jean ne manque pas d’anecdotes sur les lieux, la géologie, sa passion pour le raft et le kayak.  Ses ordres sont clairs et en rythme avec les remous de la rivière; après quelques minutes, on se sent même pousser des ailes et on a l’impression d’avoir toujours fait du rafting.  Ethel qui n’en était qu’à son premier essai n’a cessé de rire et d’apprécier la descente.  On n’échappe pas à un saut obligatoire dans les piscines naturelles depuis le haut d’un rocher, « pour savoir nager quand on est pris dans le courant, si on tombe à l’eau. »  Et quand arrive le moment de sortir le raft de l’eau, on est tous forcément un peu déçus d’en avoir déjà fini avec ce fabuleux moment…

Une superbe sortie, ça c’est sûr!  Après un bon déjeuner dans l’herbe, à prendre le soleil avec toute l’équipe de Quey’Raft, Ethel et moi avons repris la route et fini la journée à déambuler dans les ruelles historiques de la Cité Vauban, sur les hauts de Briançon.  Et c’est autour d’un bon vin de la région que nous avons finalement conclu nos belles vacances.

Amateurs de rafting?  Êtes-vous prêts pour embarquer avec mon cousin?

[English]

In order to finish our week in the Alps on a golden note, Ethel and I quickly found another plan B to keep enjoying the water in the mountains.

Château-Queyras is only 1-hour away from Briançon, when crossing by the Izoart Pass.  Remember, that’s where my cousin Jean works every summer as a rafting instructor! 😉 Now, you see me coming…

First, crossing the pass at 7 a.m. on the very day when the temperatures dropped from 89°F. to 62°F. left us a little chilled; even more so when knowing we were going to have to jump into the water…  But the mountains and the switchback road took us along breath-taking views.  Beware and stay focused on the road, though!

We arrived a little before 9 a.m., were fully equipped in a matter of minutes and ready to embark with Jean and 3 other Dutch tourists for a 2-hour adventures on the Guil.  I don’t want to praise Jean only because he’s my cousin, but he’s a damn good rafting instructor!  A few minutes of thorough explanations out of the water and even the newbies feel at ease and ready to go; feet in the water, our faces wet to get used to the temperatures, and after the last advice, we embark.  Not only does Jean know how to make everyone feel good, he also knows a bunch of anecdotes about the place, the geology and is very passionate about rafting and kayaking.  His orders are clear and always in rythm with the river’s sommersaults; after a few minutes, everyone feels confident enough to forget that it’s probably their first time on the water.  Ethel, for whom it was, never stopped smiling and enjoyed every bit of the descent.  No-one escapes from having to jump into the cold water from a high rock in order « to know how to swim when one falls into the water and has to fight against the current. »  And when the moments arrives when we have to heave the raft out of the water, we’re all a bit disappointed that the adventure has already come to an end…

A very fun outdoor activity, that’s for sure!  After we had lunch with the whole crew at Quey’Raft, Ethel and I went on with our discoveries and wandered the old streets of the Antique City of Vauban, on the uphill above Briançon.  It’s with a glass of delicious wine from the region that we ended our beautiful vacation.

Fancy some rafting?  Are you ready to embark with my cousin?

20 commentaires sur “Short Photo Essay of a Rafting Afternoon

    1. Comme j’ai rien publié de l’été, je rattrape en me souvenant de ces beaux moments 😉 et c’est sûr que ceux en famille sont toujours les meilleurs!
      On pense fort à vous aussi!

  1. I read the title of your post Juls and envisaged a nice, peaceful sail across a lake on a log raft, maybe sipping a glass of wine. I ought to have known better 🙂

  2. I haven’t done any whitewater rafting for years, but I still recall what a rush it was! The second time I went was a row-your-own trip. Two of us to a boat, although the guides talked about where to go and how to do things before we went through anywhere. Amazing fun!

    janet

  3. Superbe. tous mes compliments. J’ai ! »fait » le queyras à pied il y a longtemps, mais pas en radeau. Ça doit être génial. Todo bien?

    1. Le Queyras à pied!??! J’imagine aussi une superbe aventure! En raft, c’est toujours un plaisir mais je ne connais que cette petite partie de la région.

      On rentre de Cuba aujourd’hui… De nouveaux articles en perspectives 😉

Parlons-en!

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