That Moment when I wanted to Quit El Camino… And I Didn’t

El Camino - Day 8, to Obanos, Spain(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Extract from diary on September 10, 2016 (Day 11, in Logroño)

« A week ago yesterday, on day 3 of my Camino, I was walking with Richard, a young man who was on his last day of his own Camino between the Loire county and Saint-Jean-Pied-de-Port; he told me some of his experiences, thoughts and discoveries along his way and tried to ready himself to get back to « real life » (since then, he completed his walk after a 1-month break and arrived at the end on November 6.  All in all, he walked about 1.600 kms!).  Amongst other things, he said that some 2 weeks from now, although I’d also enjoy the walk, I’d be asking myself why I was putting myself through such an ordeal…

It didn’t happen 2 weeks later; it happened yesterday, on day 10 only.

10 kms under the parching sun and no place to hide under the shade will do that to you.  Although the day had nicely begun, although I could almost feel good with my body, there came a moment when everything went overboard.  I know and often tell myself when I hike in the mountains and often these days too, that, behind a peak hides another peak; behind a hill, hides another hill.  That way, I’m not surprised when there actually IS another peak or hill.  However, half of me still expects that the peak or hill is the last one and that the journey has come to an end, that I’ve made it and reached my goal of the day…

Yesterday, every hill was a lie.  And the village of Los Arcos never seemed to appear.  All I knew was that I couldn’t focus out of the negative transe I was in, listening to both the angel and evil’s voices inside me.

What am I looking for?  Why am I even walking?  Do I really expect something special out of this walk?  Do I feel better already?  Will I ever?  Why am I putting myself through this if my whole body aches after 15 kms?

After posting some of these questions on the blog that day, Priscilla (whose blog, Scillagrace, I advise you to browse through for day-to-day inspiration too) left a very heart-warming comment and shushed the evil’s voice as easy as that.

« Why do you walk?  To be aware of the journey, to touch the Earth with your feet, to greet the horse tree… »

Today, I walked 30 kms in 8h30 (breaks included).  Enjoying almost every step of the way, I answered my own question: why do I even walk?

  • to feel good
  • to feel not good and overcome it
  • to feel my entire body, from the tip of my toes to the top of my head
  • to feel my muscles work out
  • to feel the earth under my feet, the sun above my head, the wind on my face, the thirst in my throat, the hunger in my stomach, the sweat that proves my efforts
  • to feel empty of all thoughts
  • to feel full of sensations
  • to feel strong
  • to feel weak and overcome it
  • to feel it all.

And to keep going. »

Do you experience Doubt’s angel and evil voices sometimes? How do you deal with them?

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Extracto de diario del 10 de septiembre del 2016 (Día 11, en Logroño)

« Hace 8 días, el 3er día de mi Camino, caminaba con Richard, un hombre que terminaba su propio camino desde la región de la Loire hasta Saint-Jean-Pied-de-Port; me contó un poco de su experiencia, de sus pensamientos, de sus descubrimientos a lo largo del camino y se preparaba a « volver a la realidad » (desde ese entonces, después de 1 mes de descanso, volvió a caminar y llegó al final el 6 de noviembre.  ¡Ha caminado unos 1.600 kms!).  En medio de nuestra plática, me dijó que dentro de 2 semanas más o menos, aunque me encantaría caminar todavía, estaré preguntándome también por qué me estaba sometiendo a tan dura prueba…

No me pasó 2 semanas después; me pasó ayer, el día 10, solamente, de mi camino.

Puede ser que sea por caminar 10 kms en mero sol sin un árbol para protegerse y disfrutar de un poco de sombra.  Sin embargo, el día empezó muy bien, me sentía muy bien en mi cuerpo y en unos momentos, todo se fue de mal en peor.  Sé y me repito muchas veces cuando ando en las montañas y también esos días que detrás de cada montaña se esconde otra; de que detrás de cada colina se esconde otra.  Así, no estoy sorprendida cuando hay otra montaña/colina.  Pero, siempre hay una parte de mi que espera que sea la última, que mi viaje del día ha llegado a su punto final, que haya logrado mi objetivo del día…

Ayer, todas las colinas me mentieron.  Y fue como si el pueblo de Los Arcos nunca iba a aparecer.  Todo lo que sé es que no podía sacarme de mi trance de pensamientos negativos, escuchando a las voces del ángel y del demonio en mi cabeza.

¿Qué busco?  Porqué estoy caminando?  Estoy verdaderamente esperando algo especial de este camino?  No me siento mejor ya?  A caso me sentiré?  Porqué someterme a tan dura prueba si me duele todo el cuerpo luego de solamente 15 kms?

Luego de escribir unas de esas preguntas en mi artículo aquel día, Priscilla (les aconsejo que lean su blog, Scillagrace, para inspiración cotidiana) me dejó un comentario muy calido y se hizo callar a la voz del demonio enseguida.

« ¿Porqué caminas?  Para sentir el camino adentro de ti, para pisar la Tierra con tus pies, para encontrarte con el caballo en el árbol… »

Hoy, camine 30 kms en 8h30 (pausas incluidas).  Disfrute de casi cada uno de mis pasos y contesté a mi propia pregunta: ¿Porqué estoy caminando?

  • para sentirme bien
  • para sentirme mal y seguir adelante
  • para sentir todo mi cuerpo, de la punta de mis pies al tope de mi cabeza
  • para sentir mis musclos ejercitarse
  • para sentir la tierra bajo mis pies, el sol por encima de mi, el viento en mi cara, la sed en mi garganta, el hambre en mi estómago, el sudor que prueba mis esfuerzos
  • para sentirme vacía de todo pensamiento
  • para sentirme llena de sensaciones
  • para sentirme fuerte
  • para sentirme débil y seguir adelante
  • para sentirlo todo.

Y seguir caminando. »

¿También a veces les molestan las voces de la Duda?  Cómo lidian con ellas?

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[Français]

Extrait de journal du 10 septembre 2016 (Jour 11, à Logroño)

« Il y a 8 jours, le 3ème jour de mon Chemin, je marchais avec Richard, un jeune homme qui terminait son propre Chemin entre la région de la Loire et Saint-Jean-Pied-de-Port; il m’a raconté un peu son expérience, ses pensées et ses découvertes tout au long du chemin et il se préparait à « revenir à la réalité » (depuis, il a repris le chemin après 1 mois de pause et est arrivé au bout le 6 novembre dernier.  Il a parcouru près de 1.600 kms!).  Au milieu de notre discussion, il m’a dit que d’ici 2 semaines environ, même si j’apprécierai toujours de marcher, je me demanderai également pourquoi je me mettais à si rude épreuve…

Ce n’est pas arrivé 2 semaines plus tard; c’est arrivé hier, jour 10 seulement.

Ça fait ça quand on marche 10 kms en plein cagnard avec aucun arbre en vue pour se protéger et se mettre à l’ombre.  Alors que la journée avait super bien commencé, alors que je me sentais super bien dans mon corps, il y a eu ce moment où tout a basculé.  Je sais et je me répète souvent lorsque je marche en montagne, mais également ces jours-ci, que derrière un pic se cache un autre pic; derrière une colline se cache toujours une autre colline.  Comme ça, je ne suis pas surprise quand il y a VRAIMENT encore un autre pic ou une autre colline.  Pourtant, une partie de moi souhaite tout de même que ce soit le dernier pic ou la dernière colline, que mon voyage du jour soit terminé et que j’aie atteint mon but du moment…

Hier, toutes les collines m’ont menti.  Et le village de Los Arcos n’apparaissait jamais.  Tout ce que je sais c’est que je n’arrivais pas à sortir de ma transe de pensées négatives, à écouter les petites voix d’ange et de démon dans ma tête.

Qu’est-ce que je cherche?  Pourquoi est-ce que je marche?  Est-ce que j’attends vraiment quelque chose de spécial de ce Chemin?  Est-ce que je me sens déjà mieux?  Est-ce que je me sentirai mieux?  Pourquoi est-ce que je me mets à si rude épreuve si j’ai mal partout après seulement 15 kms?

Après avoir écrit ces questions dans mon article ce jour-là, Priscilla (je vous recommande d’ailleurs la lecture de son blog, Scillagrace, pour des moments quotidiens d’inspiration) m’a laissé un commentaire qui m’a fait chaud au cœur et qui a tu la petite voix du démon aussi vite que ça.

« Pourquoi tu marches?  Pour sentir ce chemin à l’intérieur de toi, pour fouler la Terre avec tes pieds, pour saluer le cheval dans l’arbre… »

Aujourd’hui, j’ai marché 30 kms en 8h30 (pauses incluses).  J’ai adoré presque chacun de mes pas et ai répondu à ma propre question: Pourquoi est-ce que je marche?

  • pour me sentir bien
  • pour me sentir mal et aller de l’avant
  • pour sentir tout mon corps, de la pointe de mes pieds jusqu’au dernier cheveu sur ma tête
  • pour sentir mes muscles travailler
  • pour sentir la terre sous mes pieds, le soleil au-dessus de moi, le vent sur ma figure, la soif dans ma gorge, la faim dans mon estomac, la sueur qui prouve mes efforts
  • pour me sentir vidée de toute pensée
  • pour me sentir remplie de sensations
  • pour me sentir forte
  • pour me sentir faible et aller de l’avant
  • pour tout sentir.

Et continuer à avancer. »

Devez-vous parfois aussi gérer les petites voix du Doute?  Comment faites-vous?

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22 commentaires sur “That Moment when I wanted to Quit El Camino… And I Didn’t

  1. Bravo, honey! Such an inspirational thing you did, and you will never forget it. Your strength shined through when you needed it most, because you have more courage than most. xo

    1. You’re a darling with me, always. I guess I learned a lot while walking. It kinda was easy to do when there; it’s sometimes harder to put in perspective once back in « real » life. It sure was an awesome adventure!

  2. Émouvant à lire….et fière de TOI…cela bouscule mes flemmes !!🤔
    (Il faut vraiment que j’ai mon dico d’anglais à côté de moi quand je lis vos blogs !!😉

  3. You are inspirational, Julie. I am 72. I will never walk the Camino except in my mind as your follower. I am happy to string together 3, 4, 5 km at under 12 minutes/km in our hilly neighbourhood. Sometimes, the hills hurt, even though I know them so well! Here is my point – since committing in January 2015, I have walked over 6.5 million steps (>5000km), After many years, I no longer need blood pressure medications and my cholesterol and triglycerides have come down,from their previously marginal levels. We each have our joy in achievement, albeit on a different scale. 😀

    1. It is the achievements we do for ourselves and with our strength that count. You’ve done great and take care of your health that way which will take you further still!
      Enjoy those walks!
      I’ll keep walking the other ones meanwhile 😉 and we can share more experiences!

  4. Thank you, Juls, for recommending my blog and my words to your audience. Thank you even more for living in the Spirit of Life and embodying its joy and wonder! We all suffer from our attachments, our expectations that it’s « supposed to » be…something: fun, long, varied, purposeful, etc. The truth is that Life is what it is. And we have the opportunity to greet what it is with joy and wonder instead of expectation, disappointment, and suffering. We don’t (and can’t) always do this, but we always have the option. It’s a great exercise to see how often you can take that option and create happiness in the world. Thank you for creating and photographing and writing about the happiness you make in the world and sharing it with others! ❤ 🙂

    1. Thank you again, Priscilla, for your support that day and showing me the bright side of my day with simple words when I couldn’t find it by myself.
      Even though you try and see the glass half full most of the times, sometimes it doesn’t work and it’s wonderful to have people around who can help find the way again.
      You’re so right in us having expectations we should abandon to only fully enjoy the moment as what it truly is. This is the way. I had to find my way there again and did to!
      Thank you for today’s comment too. Lovely and thoughtful, as always.

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