Training for Mt Blanc – Day 1

Lac Blanc, Chamonix, France(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Chamonix-Mont-Blanc.  Première étape de mon été d’aventures.  Ici, notre envie, notre mission, notre but, c’était de pouvoir grimper au sommet du Mont Blanc, le plus haut d’Europe.

Accueillies et accompagnées par Ryan, notre hôte Couchsurfing, grand randonneur lui-même (il revenait justement d’avoir grimpé le Mt Blanc quelques jours plus tôt), Ethel et moi avons immédiatement chaussé nos chaussures de rando et nous sommes lancées à l’assaut de quelques balades dans le coin pour nous mettre en jambes.

Pour le premier jour de notre entraînement, 1.317 m. de dénivelé, entre Chamonix (1.035 m.) et le Refuge du Lac Blanc (2.352 m.), en passant par des échelles accrochées aux falaises près de l’Aiguille d’Argentières, admirant les grimpeurs sur les arrêtes, le Mt Blanc en sentinelle et les chamois (comme celui qui vous a tant plu la semaine dernière) pas timides du tout pour nous accompagner au retour.

Ça nous aura pris 6h45, pauses comprises (encas et pique-nique zéro déchet, s’il vous plait!), au lieu des 6h inscrites sur les guides.  Pas mal pour des filles qui ne se sont pas tant entraînées que ça pendant l’année!  😉

Et la région a de quoi donner des envies encore plus folles pour continuer sur cette lancée.  Les sentiers de randonnée courent sur des kilomètres; les paysages sont à couper le souffle, autant par l’altitude que par leur beauté; les sports en plein air (rafting, canyoning, parapente, etc.) foisonnent.  Retrouver ainsi un sentiment de bien-être quelques heures seulement après avoir quitté la capitale…  J’aime.

Petit dîner réparateur avec Ryan et vue sur le Mt Blanc toujours…  Une bonne nuit de sommeil et on était prêtes pour repartir de plus belle le lendemain!

Et vous, le Mt Blanc, il vous tente?

[English]

Chamonix-Mont-Blanc.  First stop of an adventurous summer.  There, our envy, our mission, our goal was to get to the top of Mt Blanc, highest peak in Europe.

Our Couchsurfing host, Ryan, avid hiker too (he had just come back from climbing Mt Blanc himself, a few days earlier) joined us on our daily hikes.  Hardly settled in his home, Ethel and I got into our hiking shoes and fired away on some of the nicest trails around, in order to get in shape again.

Day 1 of our training: 4.321 ft. of altitude difference, between Chamonix (3.396 ft.) and the Refuge of Lac Blanc (7.717 ft.), going up ladders in the cliffs near Argentières Needle, amazed by the climbers’ dares, Mt Blanc always above us watching, and the chamois (like the one you enjoyed so much last week) who went along the trail with us back down.

It took us 6 hours and 45 minutes to complete the hike, breaks included (zero waste snacks and lunch, if you please), instead of the 6 hours guides advise.  Not too bad for girls who hadn’t trained that much or that hard all year long!  😉

Besides, the region is home to much more diversion, once you’re on your way.  Hiking trails run for miles and miles; all the landscapes around are breath-taking, as much for the altitude as for their beauty; outdoor sports (rafting, canyoning, paragliding, etc.) are in abundance.  Finding oneself in such a state of well-being a few hours only after having left the capital…  Priceless and so comforting.

Delicious diner with Ryan and the view upon Mt Blanc, always…  A good night’s sleep and we were ready for the next round!

Are you tempted by the climb to Mt Blanc, too?

[Español]

Chamonix-Mont-Blanc.  Primera etapa de un verano de aventuras.  Allá, nuestro deseo, nuestra misión, nuestro objetivo era de subir hasta la cumbre del Mont Blanc, cerro más alto de Europa.

Ryan, nuestro anfitrión de Couchsurfing, también un aficionado de las caminatas (justo volvía de haber subido el Mont Blanc unos días antes), nos acompañó en los senderos.  A penas habíamos llegado a su casa que Ethel y yo nos pusimos los zapatos de caminata y nos fuimos a caminar en unos de los senderos más bonitos alrededor para ponernos en buen estado físico.

Primer día de entrenamiento: 1.317 m. de desnivel, entre Chamonix (1.035 m.) y el Refugio del Lac Blanc (2.352 m.), pasando por escaleras para escalar acantilados cerca del pico de Argentières, contemplando a los escaladores y sus hazañas, el Mont Blanc de centinela eterna, y las gamuzas (como la que les encantó tanto la semana pasada) para acompañarnos de vuelta hasta el inicio del sendero.

Nos tocó 6 horas y 45 minutos para terminar la caminata, reposos incluidos (meriendas y almuerzo cero basura, ¡para que sepan!), cuando los guías decían 6 horas.  No es tan malo para chicas que ¡no entrenaron tanto durante el año!  😉

También la región tiene para divertirse mucho, una vez que uno empieza en este camino.  Los senderos de caminata corren por kilómetros y kilómetros; los paisajes les cortan la respiración, que sea por la altura o por su belleza; los deportes al aire libre (rafting, desenso de cañones, parapente, etc.) se encuentran en abundancia.  Sentir el bien estar tan fuerte a penas unas horas después de haber dejado la capital atrás…  Fue una grande alegría.

En la noche, cenamos con Ryan, frente al Mont Blanc, siempre.  Luego de una buena noche de descanso, ¡ya estabamos listas para seguir el entrenamiento!

¿También les tenta la subida al Mont Blanc?

19 commentaires sur “Training for Mt Blanc – Day 1

  1. I admire you so much for doing this hike! Did you actually climb to the top of Mt Blanc later on? Maybe you’ll do a follow-up post but I’m too impatient to wait 🙂 Loved these photos! Showed them to my hubby and he suggested we plan a trip there next summer – maybe 🙂

    1. I won’t tell you the end of the story just yet, because there are some follow-up posts! 😉
      That first hike was just gorgeous and it took us smoothly – sometimes with difficulty – up to the Refuge, with a view upon Mt Blanc the whole time. Enough to take you up, because that was the ultimate goal.

      Glad you both enjoyed the photos enough to think of vacation there soon! If you do, you won’t regret it. The valley and the surrounding peaks are so incredible!

  2. Beaux clichés de la vallée blanche! Le sommet n’est que partie remise 😊.
    Je serais là bas la semaine prochaine, si jamais tu veux revenir, fais moi signe.
    Bisous

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