The Lost City trek under Pouring Rain and into Mud Puddles

Ciudad Perdida, Colombia(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

La Ciudad Perdida…  Tres palabras que dejan soñar.  En medio de la Sierra Nevada en el nordeste de Colombia, a través de un bosque grueso, se quedó escondida hasta 1972, casi 300 años después de haber sido abandonada por los indigenas Tayrona que vivían ahí.  Un misterio ahora accessible en una caminata de 4, 5 o 6 días con una u otra de las 2 mejores agencias de caminatas en Santa Marta, la ciudad más cercana.  Me recomendaron varias veces de irme con Magic Tour y recién también me mencionaron Expotur (todas proponen las mismas prestaciones para el mismo precio, de todas maneras).  Escogí irme con la segunda porque fue la única que contestó mis preguntas sobre la Ciudad Perdida cuando estaba cerrada las 2 primeras semanas de Septiembre y porque nuestro anfitrión de Couchsurfing en la ciudad trabaja con ellos.  ¡NO me arrepiento para nada!  Fue una aventura extraordinaria!

Quise hacer la caminata en 5 días para disfrutarla e irme tranquila para las rodillas.  ¡Qué buena decisión!  Sobre todo porque se nos cayó el cielo por encima durante 4 días y que caminamos en el barro casi todo el tiempo!  Es verdad, se lo juro!

Normalmente, en Septiembre no es temporada de lluvia, pero pareció que sí.  Nuestro guía Ariel solía decir « La lluvia es una bendición, » con una grande sonrisa en la cara.  Cuando le preguntamos por qué lo tomaba tran tranquilo (sube a la Ciudad Perdida hasta 4 veces al mes, así que si siempre llueve así, debe ser difícil), contestó que no había llovido desde hace 9 meses y que la tierra, los árboles, los hombres necesitaban la lluvia…  Bueno, visto así…

Aunque solamente caminamos 3h30 o 4 horas al día (principalmente en la mañana para evitar la lluvia, salvo el primer día cuando se camina durante la tarde), es una caminata que demande muchos esfuerzos; las subidas son largas y muy empinadas, el clima caliente y húmedo (bueno, en este caso, el diluvio nos acogió…  entonces, mojados por mojados, caminamos los pies en el agua sin pensarlo) con una vegetación abundante.  Hay muchísimos mosquitos y son hambrientos (pero ¡desaparecen cuando llueve!  Vemos el buen lado de tanta lluvia, después de todo).  Los campamentos indigenas donde dormimos cada noche son hermosos aunque rústicos (camas y hamacas con mosquiteros) con suficiente comida para todos y rica (además de los crocantes de chocolate y la fruta como meriendas).  Nos bañamos en picinas naturales (si si, todavía queríamos más agua) y cruzamos el río a pie o con tirolesa.

En la mañana de nuestra visita a la Ciudad Perdida, el sol calentó nuestros corazones y nuestros cuerpos con toda su esplendor; Ariel nos llevó a la ciudad casi como el primer grupo en entrar, nos hizo seguir el camino que nadie sigue, nos contó la historia de la región, la influencia de la droga, el desarollo de la ciudad, su perdida, su reencuentro, los saqueos, la intervención del gobierno para protegerla, la participación de los indigenas para recuperar el lugar…  Muchas anécdotas e historias que dan al lugar una dimensión mágica.  Estar ahí y escucharlo contarnos todo eso fue como regresar al pasado.

Mientras tanto, Raúl disfrutaba del Parque Nacional Tayrona, ¡nadando con las tortugas!  😉

El nordeste de Colombia es una joya que no terminamos de visitar…  ¡Cuando les digo que tendremos que volver!

¿Están listos para la caminata?

[English]

The Lost City…  Three words that make one dream.  Somewhere of the Sierra Nevada in north-east Colombia, in the middle the thick jungle, it remained hidden until 1972, almost 300 years after it was left abandonned by the Tayrona indigenous people who lived there.  A mystery one can now visit on a 4, 5 or 6 day-trek with one or the other of the best trekking agencies in Santa Marta, the nearest town.  Magic Tour had been recommended many times, and more recently Expotur too (both provide the same thing for the same price anyway).  I finally went with the lattest because it was the only one who answered my questions regarding the Lost City being closed for 2 weeks early September – for indigenous rituals – and because our Couchsurfing host in town worked for them.  I have absolutely NO regrets whatsoever!  The adventure was amazing!

I would rather do the trek in 5 days in order to take it easy on myself and on my knees; wise decision.  Mainly also because it actually rained on us for 4 out of the 5 days and we were wet all the time, walking in the mud up above our hiking shoes most of the time!  I swear it’s true!

September may not be the rainy season usually, but it sure looked like it last month!  Our guide Ariel kept saying « The rain is a blessing, » with a huge smile on his face.  When asked why he was taking it so lightly (knowing that he climbs to the Lost City at least 4 times a month, if it rains like that every time, it must be hard!), he calmly answered that it hadn’t rained for 9 months and that the earth, the trees and the men needed it…  All right then, if you see it like that…

Even though we hiked only 3h30 to 4 hours a day (in the morning when possible, before the rain; except on the first day, when the tour starts off after lunch), it is a very demanding hike; the climb up is long and strenous, the weather hot and humid (well, this time, it was a full downpour for hours on end, so…  since we were going to be wet, we walked in the water without thinking more of it) and the vegetation around us so lush.  Mosquitoes were voracious and everywhere (except when it rained, which was fine by us in the end; see, we learned to enjoy the rain!).  The indigenous camps where we spent the nights were simple but oh so cute (beds or hammocks with mosquito net) with plenty of food for our needs (fruits and chocolate snacks included!).  We could bathe into natural pools (yes, we still enjoyed that kind of water in spite of all the rain) and crossed the river on foot or with a canopy line.

On the morning of our visit inside the Lost City, the sun warmed our hearts and bodies in all its splendor; Ariel took us to the city almost as the first group, took us along the path that nobody follows, told us the story of the region, the influence of drugs, the city’s development, its fall, about when they found it again, the lootings, the government’s intervention to protect it, the part the indigenous people play today in order to get it back…  A bunch of stories that gave the city its magical touch.  Being there listening to him was like going back into the past.

Meanwhile, Raul was playing on the beach in Tayrona National Park and swimming with turtles!  😉

North-eastern Colombia is a gem that we haven’t finished visiting.  When I tell you we’ll have to come back!

Ready for the hike?

[Français]

La Cité Perdue…  Trois mots qui font rêver.  Quelque part dans la Sierra Nevada au nord-est de la Colombie, au fin fond de la jungle épaisse, elle est restée cachée jusqu’en 1972, près de 300 ans après avoir été abandonnée par les indigènes Tayrona qui la peuplaient.  Un mystère auquel on peut désormais accéder en faisant un trek de 4, 5 ou 6 jours avec l’une ou l’autre des meilleures agences de randonnées de Santa Marta, la ville la plus proche.  On m’avait plusieurs fois recommandé Magic Tour et plus récemment Expotur (toutes proposent les mêmes prestations pour le même prix de toutes façons).  Je suis finalement partie avec cette-dernière car c’est la seule qui a répondu à mes questions alors que la Cité Perdue était fermée les 2 premières semaines de Septembre – rituels et fêtes indigènes obligent – et notre hôte Couchsurfing en ville travaille pour eux.  Absolument AUCUN regret!  L’aventure a été extraordinaire!

J’ai préféré faire la randonnée sur 5 jours, histoire de prendre mon temps et de ne pas forcer sur les genoux; bonne décision.  Surtout qu’on a quand même passé 4 de ces journées sous des trombes d’eau et les pieds dans la boue!  Si si, j’vous jure!

Septembre n’est peut-être pas la saison des pluies, mais ça en a eu tout l’air!  Notre guide Ariel ne cessait de répéter « La pluie est une bénédiction » avec un grand sourire.  Quand on lui a demandé pourquoi il le prenait si sereinement (il grimpe à la Cité Perdue 4 fois par moi, s’il pleut comme ça tout le temps, ça doit être dur!), il nous a simplement répondu qu’il n’avait pas plu depuis 9 mois et que la terre, les arbres, les hommes en avaient besoin…  Bon d’accord, vu comme ça…

Même avec seulement 3h30 à 4h de marche par jour (le matin de préférence, pour éviter la pluie justement; à part le premier jour où on marche l’après-midi), c’est une randonnée qui demande beaucoup d’efforts; les montées sont longues et inclinées, le climat chaud et humide (bon là, c’était carrément le déluge alors, mouillés pour mouillés… on marchait sans y penser les pieds dans l’eau) et la végétation luxuriante.  Les moustiques abondent et sont voraces (du coup, c’est mieux quand il pleut, ils ne sortent pas!  Je vous dis, on a vu le bon côté de tant pluie très rapidement!).  Les campements indigènes qui nous accueillent chaque nuit sont rustiques mais très sympas (lits ou hamacs avec moustiquaires) et on est très bien nourris (snacks de fruits et de croquants au chocolat inclus!).  On a pu se baigner dans des piscines naturelles (oui, oui, on en avait encore envie malgré la pluie!) et traversé la rivière à pied ou en tyrolienne.

Et, le matin de notre visite à la Cité Perdue, le soleil nous a réchauffé le cœur et le corps de toute sa splendeur; Ariel nous a fait entrer dans la cité presque les premiers, prendre le chemin que personne ne prend, nous a conté l’histoire de la région, l’influence de la drogue, l’évolution de la cité, sa chute, la redécouverte, les pillages, l’intervention du gouvernement pour la protéger, la participation des indigènes pour récupérer les lieux…  Tout un tas d’anecdotes et d’histoires qui donnent au lieu une dimension magique.  Être là et l’écouter parler, c’était comme remonter dans le temps.

Pendant ce temps-là, Raul profitait de la plage et nageait avec les tortues dans le Parc National Tayrona!  😉

Le nord-est de la Colombie est un vrai joyau et on n’en a vu qu’une partie… quand je vous dis qu’il faudra y revenir!

Prêts pour la rando?

16 commentaires sur “The Lost City trek under Pouring Rain and into Mud Puddles

  1. Super cool adventure in the lost city! Great shots as well. Lucky to find a couch surfer guide! I am sure it must be an awesome trip!

    1. oh thank you so much! I’ve got better with time! You wouldn’t have seen me do such a thing a few years back, but I’ve come to feel so much fun in such adventures that I don’t regret having changed my comfort zone! 😉

  2. Wonderfully captured as usual in words and images Julie. Honestly your pics are as good as any professional. Not a trek for me (unless there’s at least a 4-star hotel every evening) but it’s great to learn about these obscure and hidden places.

    1. Thank you, Roy! always to happy to know you enjoy travelling with me this way in spite of my way being so differrent from your way of travelling! 😉

      I don’t believe my pictures are close to professional perfection just yet but thanks for the compliment, it’s always very nice to hear that!

    1. it WAS fun! not sure it happens every time they hike all the way up there but that time was very very VERY wet! 😉 So much fun! but I was really worried about the camera and had to make sure many times that I had it well protected. And didn’t take it out that much during the downpour to take pictures…

Parlons-en!

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