Visiting Machu Picchu on a Budget

Machu Picchu, Peru(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Aller au Machu Picchu, Pérou, à moindre frais, c’est pas forcément facile, mais ça peut s’organiser.  Surtout si c’est un grand rêve à réaliser.  Il y a quelques options à ne pas négliger.

D’abord, parlons de ces frais sur lesquels on ne peut pas faire d’économies: l’entrée au site lui-même par exemple.  Il diffère selon que vous souhaitiez visiter 1) seulement la citadelle, 2) la citadelle et grimper le Wayna Picchu ou 3) la citadelle et grimper la montagne Machu Picchu.  Sachez que pour la seconde option, il vous faut désormais réserver presque 3 à 4 mois à l’avance puisque seules 400 personnes/jour sont autorisées à grimper le Wayna Picchu (ou Nez de l’Inca – souvenez-vous que la forme des montagnes derrière la citadelle représente un visage, le Wayna Picchu étant la plus grande au centre, le Nez).  Et comme tous les groupes venant des différents treks réservent au plus tôt, ça se remplit vite.  Nous avons opté pour la 3ème (à 140 soles ≈ €37.97/personne), histoire d’avoir un point de vue différent et d’avoir libre choix sur les dates qui commençaient à se remplir également (forcément en pleine haute saison et avec une limite de 2.500 personnes/jour sur le site général…).  On a réservé sur internet sur la page officielle du Gouvernement du Pérou concernant le Machu Picchu; avec la réservation en poche, on est allés retirer les entrées dans un des points de retrait à Cusco (si vous ne réservez pas par internet au préalable, ils vous demandent d’avoir vos billets de train pour revenir et vous font payer plus cher).

Note: Prendre le train pour aller et/ou revenir du Machu Picchu N’EST PAS OBLIGATOIRE!  Surtout vu les prix aujourd’hui!

Du coup, on prend le bus!  Sur la route, on peut s’arrêter à Ollantaytambo: là, Raul et moi, accompagnés de nos amis français, Christelle & Philippe, (les mêmes qu’on avait rencontrés à Córdoba en Argentine et de nouveau à Rio au Brésil) nous nous sommes arrêtés une nuit et visité les ruines de Pinkuylluna – elles sont gratuites et offrent une vue superbe sur celles dont l’entrée est payante!  Prix du trajet en van Cusco – Ollantaytambo (après un peu de marchandage): 8 soles/personne (≈ €2.17).  Prix d’1 nuit dans une auberge à bon prix: 15 soles/personne en dortoir (≈ €4).  En dînant/déjeunant sur le marché, on ne dépense que 12 soles/personne également…

Un autre arrêt qui devrait presque devenir obligatoire: Santa Teresa et ses sources d’eaux chaudes.  Prix du trajet en van Ollantaytambo – Santa Teresa (après avoir marchandé dur): 30 soles/personne (≈ €8.14).  Ce sont 4 heures de route sur des routes sinueuses, dont le point culminant est à 4.330 m. dans les nuages!  À Santa Teresa, une jeune fille de 12 ans nous accoste et nous propose l’hôtel de ses parents, à quelques pas de la grand place, « La Casa de Judas, » où une chambre double avec salle de bain nous a coûté 30 soles/nuit (attention, il n’y a que de l’eau froide dans la douche – l’hôtel est encore en construction).  Les fameuses sources d’eaux chaudes de Colcamayo sont 30 minutes à pied ou pour 5 soles (≈ €1.35) en taxi et l’entrée coûte 5 soles/personne pour les étrangers.  Elles sont ouvertes de 8h à 23h.  Un bon arrêt avant la randonnée; un excellent arrêt après!  😉

Dernière étape de notre petit trajet, le village de Machu Picchu, autrefois appelé Aguas Calientes.  Pour y arriver, on prend d’abord un taxi entre Santa Teresa et la station hydroélectrique pour 5 soles; le trajet dure 45 minutes environ.  De là, on suit la ligne de chemin de fer pendant 3 heures, dans la forêt et au bord du ruisseau.  Note: levez les yeux… en haut de cette montagne sur votre droite, caché au milieu de la végétation…  oui, c’est bien le Machu Picchu!!!!  Au village, il est possible de trouver une chambre double avec salle de bain partagée pour 50 soles/nuit (≈ €13.50).  Le vrai bonheur, c’est de prendre le petit-déjeuner à la Boulangerie de Paris – pour nous, Français, c’est un vrai délice!  Si comme nous, vous avez opté pour « Machu Picchu + Montagne, » on vous recommande de prendre le bus pour monter à l’entrée du site, pour économiser vos forces pour monter jusqu’au sommet.  Prix du bus: U$10 (il vaut mieux payer en dollars, car le taux de change varie tous les jours).

La Montagne est accessible de 7h à 14h.  Soyez prêts le plus tôt possible, à l’ouverture des portes, avec quelques centaines d’autres personnes….  La plupart vont directement à la citadelle tandis que seules 400 personnes/jour sont autorisées à grimper la Montagne et toutes n’y vont pas en même temps.  Il faut environ 1h30 pour terminer la rando à 3.082 m. d’altitude mais les vues sur la citadelle et les montagnes alentours sont superbes dès les 15 premières minutes.  C’était vraiment magique de voir le soleil se lever, passer par-dessus les chaînes de montagne et illuminer la vallée.  C’était génial de voir Raul grimper malgré son vertige, de le voir adorer les lieux, de le voir dessiner et passer un bon moment.  C’était trop drôle de voir les lamas en princes au milieu des ruines – donnez-leur vos épluchures de bananes, ils adorent!  C’était tout simplement magnifique d’être là de nouveau et de pouvoir profiter de la vue.  N’oubliez pas de tamponner votre passeport d’un beau Machu Picchu!  😉

Pour revenir à Cusco, vous avez le choix entre prendre le train (le billet coûtait U$35 en 2010 pour le moins cher…  il coûte aujourd’hui près de U$100.  Je vous laisse deviner ce que nous avons choisi de faire…) ou marcher de nouveau 3 heures jusqu’à la Station hydroélectrique et y prendre un bus (réservé à l’avance depuis Cusco, à 45 soles/personnes, ≈ €12.19, prix pour 4 personnes, après réduction obtenue dans une agence).

Total des frais engagés: 340 soles/personne (≈ €92) + nourriture et boissons, pour 5 jours!

On s’en est bien sortis, non?  Et vous, vous feriez comment?

[English]

Visiting Machu Picchu, Peru, on a budget is not that easy but it is possible.  Above all if it’s a dream you’ve been wanting to realize for so long.  Some options are to be taken into account.

First, let’s talk about those costs that can’t be avoided, the entrance ticket, for example.  It is different if you want to go 1) to the citadel only, 2) to the citadel and climb Wayna Picchu or 3) to the citadel and climb the mountain called Machu Picchu.  Know right away that for option 2, you need to book way in advance since only 400 persons are allowed on Wayna Picchu/day (Wayna Picchu being the nose of the Inca, the mountains behind the citadel that look like the face of an Inca).  Since everyone coming here with a trek will have this entrance included, the booking is necessary at least 3 to 4 months ahead.  That’s why we chose to go with option 3 for 140 soles (≈ U$49) so we could have a different viewpoint and be able to choose the date we wanted to go, since, during high season in August, the tickets were sold really fast (only 2.500 persons/day are allowed on the site in general).  We booked on the oficial page of the Government of Peru, section Machu Picchu; once the booking done, we went to collect our tickets in one of the places you can do so in Cusco (if you go straight there without a booking number, they’ll ask you to have train ticket to prove your way out and « force » you into buying something more expensive).

Note: Taking the train to and/or from Machu Picchu to come back to Cusco IS NOT THE ONLY OPTION and IS NOT MANDATORY!  Specially when you see the prices today!

So… we took the bus!  On the way, we stopped in Ollantaytambo: there, Raul and I, with a couple of French friends, Christelle & Philippe (whom we had met in Córdoba, Argentina, and back again in Rio, Brazil) stopped for 1 night and visited the ruins of Pinkuylluma – they are free and allow a great view upon the other ones where the entrance has a cost!  Price of the ride in a van Cusco – Ollantaytambo (after bargaining a bit): 8 soles/person (≈ U$ 2.80).  Price of 1 night in a cheap hostel: 15 soles/person (≈ U$ 5.25) in a dorm.  If you go to the market, you can eat for 12 soles/person too…

Another stop that deserves more attention is the village of Santa Teresa and its hot springs.  Price of the ride in van Ollantaytambo – Santa Teresa (after bargaining hard): 30 soles/person (≈ U$ 10.51).  During 4 hours, you’ll be driven upon hard-curved roads peaking at 14.206 ft.  In Santa Teresa, a 12-year-old girl approached us and proposed her parents’ hostel, « La Casa de Judas, » just a few feet off the Main Square, where the double room with private bath (beware, no hot water in the shower – the hostel is still under construction) cost us 30 soles/night.  The famous Colcamayo hots springs are a mere 30-minute walk away or 5 soles (≈ U$ 1.75) in taxi and the entrance costs 5 soles for foreigners.  They are open from 8 a.m. to 11 p.m.  A nice stop before the hike; an excellent stop after the hike!  😉

Last stop of our little ride is Machu Picchu pueblo, formerly called Aguas Calientes.  To get there, you first need to take a taxi from Santa Teresa to the hydroelectric plant for 5 soles; the ride takes about 45 minutes.  From there, you hike along the railroad tracks for 3 hours, in the forest and along the river.  Note: look up…  upon that mountain on your right-hand side, hidden among the vegetation…  yes, it is Machu Picchu!!!!  In the village, it is possible to find a double room without bath for 50 soles/night (≈ U$ 17.50).  The true relish is to have breakfast and/or lunch at/from the Boulangerie de Paris – for us, the French, it is an absolute treat!  If, like us, you chose the ticket « Machu Picchu + Montaña, » we recommend you to take the bus up to the entrance, in order to save your strength and energy to climb all the way up the Moutain.  Price of the one-way ticket up to Machu Picchu entrance: U$ 10 (better to pay in dollars there because the exchange rate varies every day).

The Mountain is open from 7 a.m. to 2 p.m.  Be ready early, like most people.  Obviously, you’ll be queuing at the entrance…  But, most of the others will go directly to the citadel whereas only 400 persons are allowed per day to the Mountain, and all of them don’t go at the same time.  You need about 1 hour 1/2 to climb all the way up to the top at 10.112 ft. high but the views upon the citadel and the surrounding mountain range is absolutely gorgeous after only a 15-minute climb.  It was so magical to see the sunrise, go over the mountains and light up the valley.  It felt so good to see Raul climb up in spite of his fear of hights, enjoy it, draw it and have the time of his life.  It was so much fun to see the lamas act like princes in the middle of the ruins – give them banana peals, they love them!  It was so incredible to be there again and enjoy the view…  Don’t forget to get a stamp of the Machu Picchu in your passport on the way out!  😉

To come back to Cusco, you can take the train (it cost U$ 35 in 2010 for the cheapest ticket; nowadays, it costs around U$ 100!  I’ll let you guess what we decided to do…) or walk back the way you came for another 3 hours and take the bus from the hydroelectric plant (ticket booked before we left Cusco in an agency where we could bargain it down to 45 soles/person, ≈ U$ 15.76, for 4 people).

Total of the expenses: 340 soles/person (U$ 119) + food and drinks, for 5 days!

We did well, didn’t we?  How would you do?

[Español]

Ir al Machu Picchu, Perú, pagando el menor precio, no es tan fácil, pero sí se puede organizar.  Sobre todo cuando es un sueño de toda la vida.  Hay unas opciones a checar.

Primero, hablemos de esos gastos que no se pueden evitar, como el boleto de entrada, por ejemplo.  Es diferente según lo que quieren hacer, visitar 1) solamente la citadela, 2) la citadela y subir el Wayna Picchu o 3) la citadela y subir la montaña Machu Picchu.  Sepan ahora que para la 2da opción, tienen que reservar como 3 o 4 meses adelante porque solamente 400 personas/día pueden subir el Wayna Picchu (o Nariz del Inca – recuérdense que la forma de las montañas atrás de la citadela se parece a la cara de un Inca, el Wayna Picchu siendo la del medio que representa la nariz).  Como todos los grupos que vienen con las caminatas reservan super temprano, se agotan las entradas muy rápido.  Escogimos irnos con la 3ra opción (a 140 soles ≈ $mxn 649/persona) para que tengamos un punto de vista diferente y poder escoger cuando ir (también se agotan rápido las entradas durante temporada alta – en Julio/Agosto – y porque solamente 2.500 personas/día estan autorizadas a entrar sobre el sitio en general…).  Reservamos en internet sobre la página oficial del Govierno de Perú tratando del Machu Picchu; con las reservas en la mano, fuimos a retirar las entradas a uno de los puntos de venta en Cusco (si no reservan anteriormente por internet, se les dirán que no pueden comprar la entrada sin boleto de salida en tren y les « forcarán » a comprarlos).

Nota: Tomar el tren para ir y/o volver del Machu Picchu ¡NO ES OBLIGATORIO!  Sobre todo cuando uno ve los precios hoy en día.

Entonces, ¡tomamos el bus!  En camino, se puede hacer una parada en Ollantaytambo: ahí, Raúl, yo y Christelle & Philippe (la pareja de amigos franceses que encontramos en Córdoba, Argentina, y de nuevo en Rio de Janeiro, Brasil) pasamos una noche y visitamos las ruinas de Pinkuylluna – la entrada es gratís y desde ellas se puede admirar las otras que cobran la entrada!  Precio del trayecto en combi Cusco – Ollantaytambo (después de regatear un poco): 8 soles/persona (≈ $mxn 37).  Precio de una noche en un hostal barato: 15 soles/persona (≈ $msn 69.50) en dormitorio.  Si van a comer en el mercado, uno puede gastar tan solo como 12 soles/persona…

Otra parada que debería volverse obligatoria es el pueblo de Santa Teresa y sus aguas termales.  Precio del trayecto en combi Ollantaytambo – Santa Teresa (luego de regatear un largo tiempo): 30 soles/persona (≈ $mxn 119).  Son 4 horas en rutas con muchas curvas, pasando por el paso más alto del camino a los 4.330 m. de altitud, ¡en las nubes!  En Santa Teresa, una niña de 12 años nos acostó y nos propuso de ver el hostal de sus padres a unos metros de la Plaza Principal.  « La Casa de Judas » ofrece cuartos con cama matrimonial y baño privado (cuidado, no hay agua caliente en la ducha – el hostal sigue en construcción) por 30 soles/noche.  Las famosas aguas termanles de Colcamayo están a 30 minutos a las afueras del pueblo o 5 soles (≈$mxn 23.20) en taxi y cuestan 5 soles para los extranjeros.  Están abiertas de las 8 a.m. a las 11 p.m.  Es una buena parada antes de la caminata; es una excelente parada ¡después de la caminata!  😉

Última parada de nuestro pequeño paseo es Machu Picchu pueblo, anteriormente llamado Aguas Calientes.  Para llegar ahí, tomamos un taxi por 5 soles entre Santa Teresa y la Hydroeléctrica; el trayecto tarda unos 45 minutos.  Luego, caminamos a lo largo de la vía de ferrocarril por 3 horas, en el bosque y por el río.  Nota: miren por arriba…  ven algo en la cubre de esta montaña a su lado derecho, escondido en la vegetación…  siiiiii, ¡¡¡¡es el Machu Picchu!!!!  En el pueblo, se puede encontrar una habitacion con cama matrimonial y baño compartido por 50 soles/noche (≈ $mxn 231).  La felicidad suprema es de tener desayuno y/o almuerzo a la Boulangerie de Paris – para nosotros franceses, ¡es el mejor regalo!  Si, como nosotros, escogieron la opción « Machu Picchu + Montaña, » les recomendamos que tomen el bus para subir hasta la entrada del sitio para ahorrar su energía para la subida hasta la cumbre.  Precio de la ida en bus: U$10 (aquí es mejor pagar en dólares porque el tipo de cambio cambia cada día).

La Montaña está abierta de las 7 a.m. a las 2 p.m.  Estén listos desde muy temprano, como todos los otros.  Estén listos a hacer cola a la entrada… pero la mayoría de los visitantes van directamente a la citadela y solamente 400 personas/día están autorizadas a subir la Montaña; todas no van temprano.  Se necesitan 1 hora 1/2 para subir hasta la cumbre de la montaña a los 3.082 m. pero las vistas hacia la citadela y las montañas alrededor son espectaculares luego de solamente 15 minutos de subida.  Fue mágico poder ver el amanecer sobre la citadela, ver el sol pasar por encima de la cadena de montañas e iluminar el valle.  Fue muy conmovedor ver a Raúl subir a pesar de su vértigo, disfrutarlo, diburjarlo y pasar un buen momento en el lugar.  Fue muy gracioso ver los llamas actuar como principes en medio de las ruinas – denles sus peladuras de plátano, ¡les encanta!  Fue simplemente hermoso estar ahí de nuevo y disfrutar de la vista otra vez.  ¡No olviden de sellar su pasaporte con un sello del Machu Picchu cuando salgan!  😉

Para volver a Cusco, se puede ir en tren (el boleto más barato costaba U$ 35 en 2010…  hoy en día, no cuesta menos de U$100.  Les dejo adivinar cuál fue nuestra decisión…) o caminar de vuelta durante 3 horas hasta la Hydroeléctrica y tomar un bus ahí (este boleto, lo habíamos comprado en Cusco por 45 soles/persona, o ≈ $mxn 208, precio con descuento de la agencia para 4 personas).

Total de los gastos: ¡340 soles/persona ($mxn 1.574) + comida y bebidas, por 5 días!

Lo logramos bien, ¿no creen?  Uds. cómo harían?

23 commentaires sur “Visiting Machu Picchu on a Budget

        1. Machu Picchu is definitely on top! Chile.. …and Patagonia. I speak only google-spanish, but I can learn some pieces 😀 ..or google it.. 🙂 « okay google: I would like to have weed beer, bavarian pork leg and Kraut! » « ??? »

  1. Congratulations! You are taking on the world on your own terms, not bowing to the greed that drives so much of our world! I am a true believer in muscle energy over capitalism. Go legs! Boo fossil fuels!

    1. Thank you Priscilla! It’s an awesome hike! I had done it the first time and now took time to visit the other villages on the way too. it’s so much fun and you see it all anyway. Now, if you’re encline to trek more, there are awesome alternative to the ever-expensive over-booked Inca trail anyway.

      Go legs, for sure! Peru is the place to get in shape! 😉

  2. Great advice for young adventurers Julie. You could make money from that sort of advice 🙂 And great images as always – love the llama’s indignant look.

    1. Roy, you’re always so appreciative, it’s always great to read you. Not sure I could make money there but I surely hope that people will enjoy Machu Picchu on their own terms and not on what people tell them to do. It’s too beautiful a place to only go paying so much money.

      And llamas are masters in the citadel! they’re so much fun to hang around!

  3. I’m afraid that the days where I might climb Machu Picchu have come and gone but I appreciate that you put out such great information (in three languages no less!) for those who might and…take US there with so many lovely photos!

    1. Maya, there no such thing as days gone when it comes to realizing a dream! it is possible to visit the Machu Picchu even if you don’t hike as much as you did before; this way is just a little cheaper than the ones that takes you there without so much effort.

      Think about it still!! Meanwhile, I’m happy I can take you there through the photos.

      Thanks for your support!

        1. true but without too much money you can’t really enjoy it to the fullest… that’s what we realized there during our stay, although we had a wonderful time and enjoyed it all! minus a few things… but when you’re in heaven, you’re happy anyway! 😀

Parlons-en!

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