The Visit You Cannot Miss in Montevideo

Palacio Legislativo, Montevideo, Uruguay(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Avec son architecture extérieure à peine légèrement ostentatoire, difficile de manquer de voir le Palais Législatif quand on entre à Montevideo, Uruguay.  Tous les bus courtes et longues distances passent devant pour se rendre au Terminal.  Lorsque ça nous est arrivé, on en est restés bouches bées et curieux de savoir ce qui se cachait derrière ces parois de pierre dentelées.

Bonne nouvelle, comme je vous le disais récemment, il s’agit là d’un monument immanquable à Montevideo, de ceux dont la visite est impérative lors de votre séjour en ville.  Impossible d’y échapper de toutes façons, vu le prix de l’entrée ($ur 70 ≈ €2.10) et les 2 visites guidées quotidiennes à 10h30 et 15h (si les représentants ne sont pas en session).  En effet, qui dit Palais Législatif, dit membres du Congrès et/ou membres du Sénat présents pour honorer leurs devoirs de représentants du peuple.  Et ici, les 2 chambres trouvent demeure.

Construit entre 1908 et 1925, le Palais a été inauguré en le 25 Mai 1925 pour commémorer l’indépendance de la République Orientale de l’Uruguay à cette même date en 1825.  Le bâtiment a été créé tout en symétrie, comprenant 4 patios extérieurs laissant entrer la lumière naturelle dans tous les couloirs.  D’un côté, la chambre des Députés; de l’autre, la chambre des Sénateurs.  Dans chacune, une fresque représente un grand moment de l’histoire du pays (celle de la chambre des Députés a été peinte par un français).  Entre les deux chambres se trouve la Grande Nef, au centre de laquelle sont gardés les feuillets originaux de la Constitution Uruguayenne, recouverts d’un tissu opaque pour que la lumière ne les détériore pas.  Deux gardes en livrées en ont la charge et l’on peut assister à la Relève de la Garde à midi précise.

La Salle de Réception était en pleine restauration lors de notre visite mais nous avons tout de même pu en apercevoir les beautés pendant que les maîtres usaient de tout leur art pour lui redonner sa splendeur d’origine.  La Bibliothèque, ouverte au public, accueille une réplique à l’échelle de la Statue du Général Artigas que l’on avait déjà vue sur la Place de l’Indépendance et regorge d’ouvrages de lois finement reliés et déposés sur des étagères en bois ciré (une bibliothèque comme celle de mes rêves – mais je la remplirais de davantage de récits et de fictions que de recueils de lois!).

Le plus impressionnant: tout l’intérieur du bâtiment est recouvert de marbres de différentes couleurs, tous d’origine d’Uruguay.

On vous avait bien dit: IMMANQUABLE!

[English]

With such an ostentatious architecture, it is very difficult not to see the Legislative Palace when one enters Montevideo, Uruguay.  All long and short distances buses pass in front of it on their way to the Terminal.  When ours did and we saw what we saw, we were left dumbfounded and curious to discover what was behind those huge walls of crenellated stone.

Good news, as I told you recently, this monument is on the list of the visits you can not miss when you’re in town.  There’s no way around it, what with such a cheap entry price ($ur 70 ≈ U$ 3) and the 2 daily guided visits at 10:30 a.m. and 3 p.m. (if the chambers are not in session).  Indeed, if this is the Legislative Palace, chances are the members of Congress and/or the members of the Senate are inside the walls to honor their duties as representatives of the people.  And here, you can find both chambers.

Built between 1908 and 1925, the Palace was inaugurated on May 25th, 1925 to commemorate the Independence of the Republic of the Oriental Uruguay which happened in 1825 on that same day.  The building was created in pure symmetry with 4 patios allowing natural light to brighten the intricate corridors inside.  On one side, the Congress chambers; on the other, the Senate.  In each of them, a painting on the far wall represents one important event of the country’s history (the one in the Congress chambers was done by a French painter).  Between the 2 chambers is the Grand Nave in the center of which are kept under guard the original books where the Uruguayan Constitution was written.  A cloth covers the glass box so that light doesn’t ruin the relics.  Two guards in arms stand by the box and you can see the Changing of the Guard at noon sharp.

The Gala Room was under restauration when we visited but we were able to sneak a pick at its beauties with our guide and see how the masters were using all their art to give the room its splendor of years past back.  The Library is open to the public and houses a replica of the Statue of the General Artigas which we had seen on Independence Square, downtown.  The room is filled with books and articles of law finely bound and put away on polished wooden shelves (a dream library – but mine would be filled with novels and fictions rather than books of law!).

The most impressive of it all is that the whole interior of the building is made out of marble of different shades and colors, all of which are of Uruguay origins.

Didn’t we tell you?  A visit not to be missed!

[Español]

Con su arquitectura a penas ostentatoria, es muy difícil no ver el Palacio Legislativo cuando uno entra en la ciudad de Montevideo, Uruguay.  Todos los buses de cortas y largas distancias pasan al frente del edificio en camino hacia la Terminal.  Cuando lo vimos, nos quedamos asombrados y curiosos de saber lo que se escondía detrás de esas grandes paredes de piedra almenada.

Buenas noticias, como se lo decía recién, ése es un monumento cuya visita no se puede perder cuando uno está viajando por la ciudad.  Sobre todo cuando se sabe que la entrada sólo cuesta $ur 70 (≈ $mxn 40) y que hay 2 visitas guíadas por día, a las 10:30 a.m. y a las 3 p.m. (si los representantes no está en sesión).  Pues, si hablamos de un Palacio Legislativo, claro que van a encontrar allí miembros del Congreso y/o miembros del Senado, presentes para ocupar su puesto de representante del pueblo.  Acá, las dos cámaras tienen lugar.

Construido entre 1908 y 1925, el Palacio fue inaugurado el 25 de Mayo 1925 para conmemorar la Independencia de la República Oriental del Uruguay a la misma fecha del 1825.  Crearon el edificio en pura simetría, con 4 patios exteriores que permiten a la luz natural de entrar a iluminar todos los pasillos.  A un lado, la cámara de los Diputados; del otro, la de los Senadores.  En ambas, un mural fue pintado para representar un evento importante de la historia del país (un pintor francés hizo él de la cámera de los Diputados).  Entre las dos cámaras, está la Gran Nave en cuyo centro se guardan los libros originales de la Constitución Uruguaya.  Dos guardias en armas están a cargo y se puede ver el Cambio de Guardia a medio día en punto.

El Salón de Gala estaba en restauración cuando lo visitamos con nuestra guía pero todavía se pudo apreciar el trabajo inmense que hacen los Maestros de los Artes para rehabilitarlo con su esplendor de antaño.  En la Biblioteca, abierta al público, está una réplica de la Estatua del General Artigas que vimos en la Plaza de la Independencia en el centro.  Las repisas de madera barnizadas, miles de libros de ley encuadernados están a disposición de todos (una biblioteca de ensueño – salvo que ¡no la llenaría de textos de leyes sino de relatos y ficción!).

Más asombroso aún: el interior del edificio está cubierto de mármol de diferentes colores pero todos de origen Uruguaya.

Se lo dijimos: ¡es una visita que no se pueden perder!

3 commentaires sur “The Visit You Cannot Miss in Montevideo

  1. Your description of the Uruguayan Legislative Palace reminds me of my impressions towards Austrian Parliament Building in Vienna. Both are hard to miss and both are richly adorned with Greek architectural elements. Beautiful captures!

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