Postcard from Cordoba, the Jesuit City

Cathedral in Cordoba, Argentina
Welcome to Cordoba, Argentina!

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

En camino hacia Brasil para el fin de la Copa del Mundo de fútbol, todavía nos faltan hacer unas hermosas etapas en Argentina.  Sólo es el inicio de Junio cuando llegamos en Villa Carlos Paz primero y luego a Córdoba.  Nos paramos en esos lugares siguiendo los consejos de varios amigos pero nos da pena no tener tanto tiempo como se necesitaría para disfrutarles completamente.  De todos modos, llegando después del verano de nuevo, es como llegar después de la fiesta…  A pesar de no poder participar en varias actividades, tenemos mucha suerte en los encuentros que nos tocan que siempre son hermosos y con las lindas visitas que podemos hacer en cada lugar.

Villa Carlos Paz realmente es ese lugar de paz que uno busca en su ruta hacia Córdoba.  A sólo 30 minutos de la grande ciudad, uno puede disfrutar de la ciudad mediana a la orilla del lago.  Juan y Lautaro, nuestros anfitriones de Couchsurfing, nos acogieron y se fueron de guías durante los 2 días de nuestra estancia: hasta la Cordillera, hasta el Lago San Roque, a lo largo de la Ruta de los Artesanos.  Por supuesto, compartimos un delicioso asado – típico en todas partes de la Argentina – y cocine otra vez el postre banoffee pie (pastel de galletas, dulce de leche, plátanos y crema batida, él mismo que hago muy enseguida ahora para nuestros anfitriones, sobre todo desde que Matias me regaló el molde en Puerto Natales).  Además, llegó de manera inesperada Emilie (una amiga que encontré en la Isla de Holbox, México, y que no había visto desde hace 3 años) para compartir la tarde con nosotros.  Un lindo reencuentro de viajeros.

De Córdoba, sabíamos muy poco.  Que uno de los mejores amigos de Raúl es de por acá (de hecho, les recomiendo mucho de seguir las aventuras de Gerardo, « Che, » y todo su equipo a lo largo de su viaje de un polo a otro, a través las Américas, en su página Polo a Polo); que nuestra amiga Marta de Ushuaia nos habló con mucha ternura de su ciudad natal; que lo que más valía la pena visitar era la Manzana Jesuita.  No necesitamos mucho más para convencernos de irnos a un lugar en particular.  Y, es verdad, que la manzana jesuita en el centro es muy hermosa (uno no se sorprende cuando sepa que está en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO).  Se trata de la Universidad de Córdoba – una de las más antiguas de Sur América -, la Escuela Segundaria Monserrat, la Iglesia de la Companía de Jesus y unos edificios privados.  La Iglesia Catedral puede rivalisar de bellezas y de arte con las de Europa; la de la Merced muestra con orgullo sus azulejos más lindos; para oponerse, hay otra toda rosa pero se me olvidó su nombre; la Iglesia de la Companía de Jesus es una de las más antiguas y puede jactarse de tener un altar todo esculpido de madera.  Uno puede visitar también varias estancias afuera de la ciudad para aprendre más sobre la historia de los Jesuitas en la región.

Sin embargo, lo que de repente llamó toda la atención de Raúl es la Calle de la Memoria, justo al lado de la Iglesia Catedral: durante la dictadura argentina en los años 70, usaron este lugar para torturar, asesinar y hacer desaparecer a centernares de gente.  Muchos actos todavía no han sido elucidados.  Raúl hubiera podido quedarse varias horas más pero nos esperaba ya otro bus hasta Buenos Aires.  Nos falta aprender y entender mucho de este momento oscuro de la historia argentina.

¿Qué prefieren Uds. cuando viajan: ver un poco de todo o quedarse más tiempo en el mismo lugar?

[Français]

En route vers le Brésil pour la fin de la Coupe du Monde de football, nous avons quand même encore quelques belles étapes à faire en Argentine.  Ce n’est que début Juin au moment où nous arrivons à Villa Carlos Paz d’abord, puis à Córdoba.  Nous faisons ces arrêts d’après les conseils de divers amis mais regrettons de ne pas prendre davantage de temps pour en profiter pleinement.  De toutes façons, encore une fois, en arrivant après l’été, c’est comme arriver après la fête…  Malgré les activités en baisse, nous avons tout de même la chance d’accumuler les belles rencontres et les jolies visites dans ces deux beaux endroits.

Villa Carlos Paz est effectivement le havre de paix que l’on recherche lorsqu’on est en route vers Córdoba.  À seuleument 30 minutes de la grande ville, on profite des bienfaits de la ville moyenne en bord de lac.  Juan et Lautaro, nos hôtes de Couchsurfing, nous ont servis de guides les 2 jours de notre séjour: jusqu’à la Cordillère, autour du Lac San Roque et dans tous les stands d’artisans le long de la Route des Artisans.  Nous avons bien sûr partagé un délicieux barbecue – typique de toutes les régions de l’Argentine – et un autre banoffee pie (gâteau de cookies, dulce de leche, bananes et crème fouettée, celui que je fais désormais presque à chaque fois pour nos hôtes, surtout depuis que Matias m’a offert le moule adéquat à Puerto Natales).  Et puis, de manière tout à fait inattendue, Emilie (une copine rencontrée sur l’île de Holbox au Mexique il y a bientôt 3 ans et pas vue depuis) nous a rejoint pour la journée.  De belles retrouvailles de voyageuses.

De Córdoba, nous ne savions que très peu de choses.  Que l’un des meilleurs amis de Raul est du coin (d’ailleurs, ne manquez pas de suivre les aventures de Gerardo,  » Che, » et son équipe tout au long de leur périple d’un pôle à l’autre à travers toutes les Amériques sur leur site, Polo a Polo); que notre amie Marta d’Ushuaia nous avait parlé de sa ville natale avec chaleur; que ce qu’il fallait y voir surtout c’était le quartier Jésuite.  Il ne nous en faut pas davantage pour nous convaincre d’y faire quelques visites.  Et, en effet, le quartier Jésuite en ville est tout simplement superbe (pas de surprise donc à savoir qu’il est sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO).  Il comprend l’Université de Córdoba – l’une des plus ancienne d’Amérique du Sud -, le Collège Montserrat, l’Église de la Compagnie de Jésus et plusieurs bâtiments privés.  L’Église Cathédrale rivalise de beautés et d’art avec les plus grandes d’Europe; celle de la Merced montre fièrement ses plus beaux bleus; pour la contrer, il y a une autre église toute rose dont j’ai oublié le nom; l’Église de la Compagnie de Jésus est la plus vieille et peut se vanter d’avoir un autel entier sculpté de bois.  Il est possible de visiter plusieurs estancias en dehors de la ville pour en apprendre davantage sur l’histoire jésuite de la région.

Mais ce qui a soudainement attiré davantage l’attention de Raul, c’est la Rue du Souvenir juste à côté de l’Église Cathédrale: au moment de la dictature argentine dans les années 70, cet endroit fut transformé en lieu de tortures, d’assassinats et de disparitions encore non-élucidées.  Raul aurait pu y passer quelques heures de plus mais nous avions déjà un autre bus à prendre vers Buenos Aires.  Il nous reste encore beaucoup à apprendre et à comprendre de cette période sombre de l’Argentine…

Que préférez-vous faire en voyage: voir un peu de tout ou rester plus longtemps au même endroit?

[English]

On our way to Brasil for the end of the World Cup of soccer, we still have some beautiful stops to make in Argentina.  It was only the beginning of June when we arrived in Villa Carlos Paz first and then in Cordoba.  We have planned to stop there because of many advice our friends gave us but we know we won’t have as much time there as needed to fully enjoy it.  Anyway, when one arrives after the summer’s gone, it’s like arriving when the party’s over…  In spite of not being able to do all the activities, we are still lucky to accumulate beautiful encounters and to visit pretty places in both cities.

Villa Carlos Paz is the heaven people who look for anytime, specially on their way to Cordoba.  It’s only 30 minutes away from the big city and allows you to enjoy the benefits of this medium-size city by the lake.  Juan and Lautaro, our Couchsurfing hosts, welcomed us warmly and played guides for us for the 2 whole days of our stay with them: all the way up the local mountain range, around San Roque Lake and along the arts and crafts route.  We obviously shared a typical BBQ again – it is a big part of the traditions in every region of Argentina – and I baked another banoffee pie (cake of cookies, dulce de leche, bananas and whipped cream, my something special I usually make for our hosts, specially now that Matias offered me the baking pan in Puerto Natales).  Furthermore, quite unexpectedly, Emilie (a friend I had met on Holbox Island, Mexico, 3 years ago and hadn’t seen since) joined us for lunch that afternoon.  An interesting reunion of travellers.

Of Cordoba, we didn’t know much.  Only that one of Raul’s best friends is from around here (by the way, I highly recommend you to read Gerardo, « Che, » and his team’s adventures as they travel from pole to pole across all the Americas, on their webiste Polo a Polo); that our friend Marta in Ushuaia talked about the city she was born in with a lot of tenderness; that the Jesuit quarters were a visit not to be missed in town.  We didn’t need much more to arouse our curiosity and make us want to stop there.  And, indeed, the Jesuit quarters in town are very beautiful (no wonder that they are listed on the UNESCO World Heritage list).  It contains the University of Cordoba – one of the oldest in South America -, the Monserrat Secondary School, the Church of the Company of Jesus and many private buildings.  The Church Cathedral can compete with hers sister of Europe on the beauty and art levels; the Church of Mercy displays proudly its bluest tiles; there’s another one with pink ones but I forgot its name; The Church of the Company of Jesus is one of the oldest and can boast an altar fully carved in wood.  Many estancias can be found outside of town in order to be utterly up-to-date with the Jesuit history in the region.

Nevertheless, what called Raul’s attention more deeply was the Street of Remembrance, in the street adjacent to the Church Cathedral: during the Argentinian dictatorship in the 70’s, this place was where hundreds of protesters were tortured, murdered and disappeared.  Many of these acts still remain unpunished.  Raul would have loved staying much longer but we already had another bus to hop on towards Buenos Aires.  We still have a lot to learn and to understand about that dark moment of the Argentinian history…

What do you prefer when you travel?  See as much as you can or stay longer in one place?

15 commentaires sur “Postcard from Cordoba, the Jesuit City

  1. Very interesting discussion of a place I’ve never visited, and now never will (too old). But it’s fascinating to see it through your eyes and camera.
    No question for me: prefiero quedarme mas tiempo en el mismo lugar, cada vez!
    (I like the way that sounds best in Spanish, more than French or English. C’est curieux, ça.)

    1. I’m trying to work on the « staying longer in one place » (be it in French, English or Spanish, hahaha curious you like it better in Spanish!) but it’s still hard! I want Raul to see sooooo many places in South America; we’ve taken our time up until now, we’ll go a little faster for 1 month to take our time again in Colombia…

      Never say Never… you might get to Cordoba some day! 😛

  2. Argentina, nice! How was it when there when they won their last game in the World Cup? People must have gone crazy haha. Love the blog btw, thank god theres an English section! lol

    1. Argentina is awesome! Have you been there before? We already were in Brazil when Argentina won its last game and are still there for their new game today; the party is wild and promises to get wilder as days go by…

      Thanks for stopping by and enjoying yourself around here!
      Happy Trails to you!

      Jul’

      1. I haven’t been there yet sadly 😦 but I want to! That’s very exciting tho I wish I could have made it to Brazil for the cup. I’m sure the cities more alive than ever

        1. We’ve only been to « small » cities and places by the beach so far so it’s been alive but fine… we’ll head out to Rio for the Finals… it is bound to be crazy then!

          Put Argentina down for your future travels, you won’t regret it!

        2. Will do! And have fun in rio! I’m so jealous lol

    1. Not sure if I’m lucky since I’m not a fan of soccer…. but the parties will be wild, that’s for sure and that’s what we came for (and for the beach! I definitely need a new tan!)

      You’ll have to be patient and enjoy other galleries like this one about the end of our journey through Argentina and Uruguay before I show you some of Brazil… (did you see the World Cup Fever article of sunday??? that’s how it started…)

      Do you like soccer? are you enjoying the games?

      1. As an American in the NL I never really cared but Godfried has turned me into a rabid TV yelling fanatic and I love all the teams. Such athletes !!!

        1. I really enjoy rugby more than soccer… I try, though, but I don’t find it interesting… even in times of World Cup… Disappointed though, to see Mexico leave the race…

        2. I am also much more of a rugby fan 100% but it’s hard to find in the USA ! Yes I was sad for Mexico and actually all of them as they play with such passion!

Parlons-en!

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