Neverending Wonder in the Emerald City

Chihuly Garden & Glass, Seattle, WA, USA(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

All right, the City Pass is fun but it’s not the only way to enjoy the city.  Once I was done with its attractions, I still had a lot do discover in the Emerald City.

First, I went to Chihuly Garden & Glass (the City Pass offers a U$5 discount for this entry) and there, I just stood flabbergasted: Dale Chihuly is today worldwide famous as a glass blower artist but his creations and exhibits here are absolutely whimsical and magical.  The details, colors, shapes and sizes of the objects are so intricate you can’t get your eyes off them…  Garden included, at the foot of Space Needle.  And I was told that sunset in this wonderland is even more impressive.  Wake your artist side here!

Some days, I just wander around without planning what I’ll do and see; that’s how I ended up at Gas Works Park, so I could have another view of the city, different from the one I always got from the ferry.  An old refinery now rehabilitated, transformed, protected, painted anew, stands next to the lake where people come to chill and enjoy the moment…  Quite an intriguing place, actually.  Nearby is the Troll under the Bridge, a 18 ft. high statue under the north end of the Aurora Bridge; it was sculpted in 1990 by 4 local artists during an art contest aiming at rehabilitating this part of the Fremont neighborhood.  The avenue leading to it was renamed after it was set there as « Troll Avenue. »  It’s very easy to find him, everyone knows where it’s at!  You can even climb on it and play with it for more extravagant pictures!  😉

Seattle, as most big cities are, is home to many a place that made it so famous.  I’ve already talked to you about some of them but the Pike Place Market is easily the one you’ll hear more about.  It was open in 1907 and is now the oldest continuously operated farmers’ market in the USA.  Built upon a hill, it stretches over many stories and is considered one of the city’s best attractions.  Flowers stalls, fresh produce, chocolates, fish – don’t miss the « Flying Fishes » -, local arts and crafts and unexpected characters roam the place – like Rachel, the pig, who recolts a lot of donations and provides for the market maintenance -, musicians, artists, etc., all meet there to share a bit of the atmosphere.  Near by is the famous Gum Wall I recently talked to you about.  In 1971, it’s here that Starbucks Coffee first opened and now you can find it at every corner in town and all over the world.

Food-wise – I can’t stop myself from sharing food tips -, if you go next to the ferry pier, you’ll find Ivar’s and eat here the best clam chowder ever!  They’ve been serving it for more than 75 years now!  I went back many times that week, it was that delicious.  And, if you dream to feed the seagulls, it’s the best place to do so, you’re even asked to!  😉 Otherwise, everyone in town is very fond of phô, a vietnamese soup with vermicelli, meat and hot sauce.  All vietnamese restaurant have it, you can’t miss it!  I loved both dishes so much, besides them being cheap, that I feel very deprived since I left…

Finally, if there’s a tour I’m very happy to have taken, it’s the « Underground Tour. »  For U$17, I was taken back to the beginning of the 20th century, in Seattle trying to recover from the Great Fire that had destroyed it, when it was time to rebuild everything; a « good thing » in fact, what with the sewers having been built too low and everything coming back in town at each high tide…  😦 The city was rebuilt on top of the preexisting streets – hence this tour in the underground, where hotels used to have their lobby…; when it was built again and during the Gold Rush towards Canada, Seattle became THE place to be for travellers and thus lived its highest moment.  Interesting fact: there were not enough women in town so some were brought in and many worked as « seamstresses. »  Madame Lou was the one in charge of them all and became a very powerful business women, loaned money to those who needed it for their business and helped a great deal for schools and education – but, because of her « office, » she was never then and isn’t recognized today either as a well-doer in the community.  I won’t say any more because all stories and anecdotes the guides will tell you are well worth-hearing, incredible, funny and great.

Seattle truly surprised me: the weather (I was lucky enough to be there during a very mild and sunny episode, which is considered pretty rare there), its specialties, museums, attractions and lush landscapes went straight to my heart.  Just like I’ll be happy to go back to Portland, OR, I will too to come back to the Emerald City.

I’ve just become a very big fan of the Pacific NorthWest!  Have you?

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City Pass Discoveries


Pues, el City Pass vale la pena pero no es suficiente para disfrutar de la ciudad.  Luego de haber hecho sus atracciones, todavía me faltaba descubrir unos lados de la Ciudad Esmeralda.

Primero, me fui a ver el Chihuly Garden & Glass (con el City Pass, tienen un descuento de U$5 sobre esta entrada) y ahí me quedé asombrada : Dale Chihuly hoy es un artista soplador de cristal muy famoso en todo el mundo pero sus creaciones y exhibiciones acá son simplemente halucinantes.  Los detalles, los colores, las formas y el tamaño de los objetos les atraerán, les enajenarán, no creerán sus ojos…  Hasta en el patio, al pie de Space Needle.  También dicen que al atardecer se pone aún más como en un país maravilloso…  Algo para despertar su lado artístico…

Otros días, me voy de paseo sin planear nada, a ver hasta dónde me lleva el viento; uno de esos, me llevó hasta Gas Works Park y de ahí tuve una vista sobre la ciudad muy diferente de la que siempre tenía desde el ferry; una antigua refinería rehabilitada, pintada de nuevo, protegida, convertida en un parque al lado del lago, a donde va la gente para pasear y tomar su tiempo…  Un lugar único en cuál perderse un momento.  Cerca se encuentra el Troll debajo del Puente, una estatua de 5.5 m. de altura debajo del Puente Aurora; fue erigido en 1990 por 4 artistas que ganaron el premio de una competencia de arte que pretendía mejorar el ambiente del barrio Fremont.  Hasta cambiaron el nombre de la avenida, que hoy se llama « Troll Avenue » en su honor.  No se puede perder, pues, todo el mundo sabe donde está.  Además, ¡se recomiende subirle encima para sacar fotos más extravagantes!  😉

Seattle, como toda grande ciudad, tiene sus lugares particulares que la hace famosa.  Ya les he contado de unos pero más bien escucharán del Pike Place Market.  Abrió en 1907 y es ahora el mercado de productores abierto en continuo más antiguo de los EE.UU.  Construido en una colina, se expande sobre varios pisos y se considera como una de las mejores atracciones de la ciudad.  Puestos de flores, productos frescos, chocolates, pescado – vean sobre todo los « pescados volantes » -, artesanía local y personajes improbables – como Rachel, la cochina, que recolta donaciones por miles y permite que se mantenga el mercado -, músicos, artistas, etc. se encuentran ahí para compartir en el ambiente del lugar.  Cerca también está la Pared de Chicles de la cuál ya les hablé.  Además, es ahí que se abrió, en 1971, el primer Starbucks Coffee, que ahora se encuentra a cada esquina de la ciudad y en todos lados del mundo.

En cuento a la comida – porque no puedo evitar hablarles de platos « típicos » – les aconsejo primero de irse al lado del embarcadero del ferry ¡a saborear la mejor crema de almejas de su vida en el restaurante Ivar’s!  Son 75 años de buen servicio!  Me fui varias veces ahí durante la semana, rico como es.  Y si se les entoja alimentar a las gaviotas, pues, que lo hagan; más bien, ¡piden que lo hagan!  😉 Si no, pues, a todos en la ciudad, también les encanta las sopas vietnamitas llamadas phô, con fideos, carne y salsa picante.  En cualquier restaurante vietnamita la pueden pedir, así que no se la puede perder tampoco.  Me encantaron tanto esos 2 platos, tan baratos como son también, que desde luego ¡me hacen mucha falta!

Por fin, si habrá un tur que me encantó seguir, es el « Underground Tour. »  Para U$17 (≈ $mxn 223), volví en la Seattle del siglo pasado, luego de haber sido destruida por el Gran Incendio, en vísperas de ser reconstruida; « buena cosa » porque los desagües habían sido mal dispuestos y volvía todo a la ciudad con cada marea alta… 😦 Reconstruyeron la ciudad encima de las calles antiguas – por eso, durante el tur, se baja al nivel abajo, hasta donde tenían sus entradas los hoteles… ; luego de la reconstrucción y durante la Fiebre del Oro que atrajó a la multidumbre hasta Canadá, Seattle fue un punto de confluencia importante para ellos y vivió su gran momento.  Hecho interesante: como no había suficiente mujeres en la ciudad, trajeron a algunas desde lejos y unas se convertieron en « costureras. »  Su responsable, Madame Lou, se convertió en mujer de negocios famosa, prestaba dinero a los que lo necesitaba para sur negocios, e hizo mucho para las escuelas y la educación – sin embargo, por su « negocio, » nunca se lo agradecieron, ni hoy en día.  No les digo más sobre el tema porque las historias y anécodates contadas por los guías son increíbles, estupendas, graciosas y vale la pena escucharlas de sus bocas.

La verdad es que Seattle me sorprendió mucho: por su clima (me tocó mucha suerte con sol y pocas nubes durante mi estancia, lo que es en general muy raro), por sus especialidades, sus museos y atracciones, el ambiente y los paísajes en su alrededor.  Luego de Portland en Oregon, es otro lugar a donde me gustaría volver pronto.

Me puse muy aficionada del Pacific NorthWest, ¿y Uds.?

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Descubrimientos con el City Pass


Le City Pass, c’est bien, mais ça ne fait pas tout.  Une fois ces attractions-là faites, il me restait encore beaucoup à découvrir dans la Cité Émeraude.

Je me suis d’abord arrêtée au Chihuly Garden & Glass (avec le City Pass, on bénéficie de U$5 de réduction sur cette entrée), et là, j’ai été sidérée : Dale Chihuly est aujourd’hui largement reconnu en tant qu’artiste souffleur de verre mais ses créations et les expositions proposées ici sont simplement hallucinantes.  Les détails, les couleurs, les formes, la taille des objets vous attirent, vous enivrent, vous emmènent…  Il est impossible d’en détacher le regard.  Même le jardin n’y échappe pas, au pied de Space Needle…  Et il paraît qu’au coucher du soleil, ça devient carrément surnaturel!  De quoi réveiller votre âme d’artiste…

Et puis, il y a ces jours où je ne planifie tellement pas mes sorties que je me retrouve dans des endroits totalement imprévus.  Je me suis rendue à Gas Works Park pour avoir une vue sur la ville différente de celle que j’avais depuis le ferry; une ancienne raffinerie, remise aux normes, protégée, repeinte et transformée en parc au bord du lac est un drôle d’endroit où aller flâner, prendre son temps…  Non loin de là se trouve le Troll sous le Pont, une statue de 5,5 m. de haut sous le Pont Aurora; il a été sculpté par 4 artistes locaux en 1990 lors d’une compétition artistique visant à réhabiliter cette partie du quartier de Fremont sous le pont.  L’avenue qui y amène a même été rebaptisée « Troll Avenue, » en son honneur.  Vous n’aurez pas de mal à le trouver, tous savent où il est!  Et on a même le droit de monter dessus pour faire des photos encore plus abracadabrantesques!  😉

Seattle, comme toutes les grandes villes, regorge d’endroits qui en font sa renommée; je vous en ai déjà montrés quelques uns mais Pike Place Market est facilement celui dont vous entendrez davantage parler.  Il a été ouvert en 1907 et est aujourd’hui officiellement le plus vieux marché des États-Unis ouvert en continu.  Construit sur une colline, il s’étend sur plusieurs étages et est considéré comme l’une des plus grandes attractions de la ville.  Des étals de fleurs, de produits frais, de chocolats, de poissons – ne ratez pas les fameux « poissons volants » – d’artisanat local et de personnages improbables – Rachel, le cochon, récolte des dons par milliers et permet l’entretien du marché -, musiciens, artistes, etc. tous se retrouvent là pour partager l’ambiance des lieux.  Non loin de là se trouve également le Gum Wall dont je vous parlais récemment.  C’est ici aussi qu’en 1971, le premier Starbucks Coffee a ouvert ses portes!  Il y a en maintenant à tous les coins de rue et partout dans le monde.

Côté nourriture – car je ne peux m’empêcher de vous recommander les spécialités « locales » -, rendez-vous d’abord près de l’embarcadère du ferry et ne manquez pas la meilleure soupe de clams de votre vie chez Ivar’s!  75 ans de bons et loyaux services cette année!  J’y suis retournée plusieurs fois cette semaine-là, c’était simplement délicieux!  Et si vous rêvez de nourrir les mouettes et goélands, ne vous en privez pas ici, c’est même l’attraction du jour!  😉 Sinon, tout le monde en ville raffole aussi des phô, soupes vietnamiennes avec vermicelles, viandes et sauce piquante.  Tous les restaurants vietnamiens la proposent, vous ne pourrez pas la rater!  J’ai tellement adoré ces deux plats, pas chers en plus, que je suis en manque depuis!

Enfin, s’il y a bien un tour que je ne regrette pas d’avoir pris, c’est bien le « Underground Tour. »  Pour U$17 (≈ €12,50), je me suis retrouvée au début du siècle dernier, dans Seattle renaissant de ses cendres après qu’un énorme incendie l’a dévastée et où il fallait tout reconstruire; une « bonne chose » étant donné que les égouts avaient été mal placés au départ et que tout revenait en ville avec la marée montante…  😦 La ville a été reconstruite au-dessus des rues précédentes – d’où cette balade dans les sous-terrains, au premier niveau de la ville, là où les hôtels avaient leurs entrées… ; lors de la reconstruction, au moment de la ruée vers l’Or et le Canada, Seattle est devenue une plaque tournante pour les voyageurs et a donc vécu sa plus grande expansion.  Histoire notable: comme il n’y avait pas assez de femmes en ville, on en a fait venir de plus loin et beaucoup se sont reconverties en « couturières. »  Celle qui en était responsable, Madame Lou, est devenue une femme d’affaires puissante, elle prêtait de l’argent à ceux qui en avaient besoin pour leurs affaires et a grandement favorisé le développement des écoles et de l’éducation – mais, vu sa « profession, » elle n’a jamais été reconnue en tant que bienfaitrice… même encore aujourd’hui.  Je n’en dis pas plus à ce sujet, les histoires et anecdotes décrites par les guides de ce tour sont géniales, incroyables, drôles, et méritent largement d’être entendues.

Seattle m’a véritablement surprise : par son climat (j’ai eu la chance, il est vrai, d’y être pendant une semaine de beau temps plutôt rare en général), par ses spécificités, ses musées et attractions, son ambiance et le paysage qui l’entoure.  Tout comme Portland et l’Oregon, c’est un endroit où je serai ravie de revenir prochainement!

Je suis désormais une grande fan du Pacific NorthWest.  Et vous?

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Découvertes grâce au City Pass

9 commentaires sur “Neverending Wonder in the Emerald City

  1. I remember reading this post when we both had recently enjoyed Dale Chihuly’s works, but I just re-read it now as we are planning a drive from Seattle to Burbank along the Pacific Coast Highway late this summer. Besides all of the things you’ve posted about here (which I’ve jotted down on my in-progress itinerary) is there anything else photo, experience, or food-wise that you declare a MUST during our time in Seattle? Thanks!

    1. I’m glad this post and others could inspire you to discover more of the beautiful Emerald City while you’re travelling north this summer.
      Besides the activities listed in this post (really, don’t miss out on the Underground tour, it is awesome!), and some more found in this other post (, I think I’ve pretty much covered up all my favorite things to do in town. If you’re looking to go hiking around, I highly recommend the Cascades of course!

      Wish you a great time! Can’t wait to see some picture of that trip!
      Happy trails!

    1. Oh, really?!? I have been to Sydney but I didn’t know it was also called the Emerald City! I hope you still enjoyed the visit in Seattle through my post, in spite of being led astray!

  2. Great post with useful info for those of us who have never been. I have a cousin in Portland area that I’m going to have to set up a visit with, and extend the visit to Seattle.


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