A Gift of Natural Wonder

Marble Cathedrals, Puerto Tranquilo, Chile(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

It was hard to get there… but the effort much worthwhile.  Puerto Rio Tranquilo lies upon General Carrera Lake in southern Patagonia, almost at the end of the Carretera Austral.  You don’t arrive here randomly; you come here on a purpose.

Note : we went by bus but we’ve been told that hitch-hiking is very easy and safe all around the region.  Due to a lack in transportation and very variable schedules, people are used to take hitch-hikers from point A to point B along the Carretera Austral.  An adventure in itself!

I wanted to come here because I was told about a unique natural wonder, the Marble Cathedrals.  I wanted to come here because I thought it would be quite a great way to start our adventure in South America and it would be an awesome gift for Raul’s birthday.  It all worked out for the best.

The Marble Cathedrals are made out of big chunks of rocks fallen in the lake a long time ago, whose base have been eroded into caves and tunnels by the waves, the cold water and the wind over all those years.  On a sunny day, you can even see the turquoise waters reflect upon the stone.

We chose to discover them on a kayak tour by El Puesto Expeditions; 2 hours on the water, taking our time in and out of the cathedrals.  It was an overcast day with a bit of wind; it was very much fun, just the 2 of us with our guide, Miguel.  Raul is quite a beginner at kayaking and I’m not so much better but Miguel was a very good teacher and guide, the waters didn’t give us too much trouble and the ride was not too tiresome.  It was all too short, though, of course.

Nevertheless, we highly recommend everyone to choose the kayak tour over the one in a boat.  It always is pretty windy on the lake and we’ve seen the boat rock back and forth on the waves, whereas we felt pretty safe in the kayaks.  And, you obviously enjoy much better views from your kayak than from the boat.

Raul didn’t know anything about his birthday surprise until we got to Puerto Rio Tranquilo.  Once we set foot in the little village, though, he couldn’t miss all the expedition signs and guides talking about the Marble Cathedrals (« Capillas de Marmol« ), so he quickly figured out why we had come all the way down here.  We found a cozy place to spend a few nights at Hospedaje La Paz – allegedly the cheapest in town – and headed out to the lake the following day.  And, to my utmost pleasure, Raul truly enjoyed the outing and the discovery!

Note : although we haven’t gone to the other local adventre – aka. a hike on San Rafael Glacier – you can do so very easily.  We’ve met at the hostal really great guides, Juan & Felipe of 99% Aventura, and the people who have gone with them have returned safe and very happy from their trip on the ice and in the ice caves.

Do you like surprises?  Would you have enjoyed this one as much as Raul did?

[Français]

Il nous a fallu beaucoup de temps pour arriver jusqu’ici…  Mais ce que nous avons trouvé en arrivant valait tous les efforts du monde.  Puerto Río Tranquilo se trouve sur les rives du Lac General Carrera, dans la Patagonie du Sud, presqu’au bout de la Carretera Austral.  On n’arrive pas ici par hasard; on y vient avec un seul but.

Note : on s’est déplacés en bus mais on nous a dit que l’auto-stop est un moyen facile et relativement sûr pour aller d’un point A à un point B le long de la Carretera Austral; puisque les transports ne sont pas développés au maximum et que l’on ne peut compter sur eux à 100%, les gens ont l’habitude de s’arrêter pour les auto-stoppeurs.  Une aventure unique pour découvrir la région!

Je voulais venir ici car on m’avait parlé d’une merveille naturelle unique, les Cathédrales de Marbre.  Je voulais venir ici parce que je pensais que ce serait une belle façon de commencer notre aventure sud-américaine et parce que ce serait un beau cadeau pour l’anniversaire de Raul.  Et tout a marché comme sur des roulettes.

Les Cathédrales de Marbre sont des formations rocheuses en bord du lac dont les bases ont été érodées en tunnels et grottes par les vagues, l’eau froide et le vent depuis tant d’années.  Par une journée ensoleillée, vous pourrez même admirer les reflets de l’eau turquoise sur les parois de marbre lisses.

Nous avons décidé de faire la visite des Cathédrales en kayak avec El Puesto Expéditions; 2 heures sur l’eau, en prenant notre temps autour et dans les cathédrales.  C’était un jour nuageux avec quelques rafales de vent; nous nous sommes beaucoup amusés, juste nous 2 avec notre guide, Miguel.  Raul est débutant en kayak et je ne suis pas beaucoup plus expérimentée mais Miguel a été de très bons conseils et nous a permis de nous sentir en sécurité.  Nous n’avons pas forcé contre les vagues comme nous le craignions en arrivant et la balade ne nous a pas autant fatigués que nous le pensions.  Bien sûr, elle fut cependant beaucoup trop courte!

On vous recommande fortement de faire la balade en kayak plutôt qu’en bateau comme le proposent la plupart des autres agences du village.  Il y a toujours beaucoup de vent sur le lac et nous avons vu quelques bateaux tanguer à un angle dangereux sur les vagues, alors que nous ne les avons pas senties aussi fort en kayak.  Et puis, vous aurez de bien meilleures vues depuis le kayak que depuis le bateau.

Raul ne savait rien de la surprise pour son anniversaire jusqu’à ce que nous arrivions à Puerto Río Tranquilo.  Mais une fois que nous y avons mis les pieds, il n’a pas pu éviter de remarquer tous les panneaux montrant les cathédrales et les guides proposant leurs services pour y accéder; il a donc rapidement deviné pourquoi nous avions fait tout ce chemin.  Nous avons trouvé un hostal confortable, Hospedaje La Paz – apparemment le moins cher du village – où rester quelques jours et sommes partis sur le lac le lendemain.  Et pour mon plus grand plaisir, Raul a eu l’air de beaucoup apprécié la surprise et la sortie!

Note : on a rencontrés d’autres guides à l’hostal, Juan & Felipe de 99% Aventura; bien que nous ne soyons pas allés vivre l’aventure qu’ils proposent – une randonnée sur le Glacier San Rafael -, ceux qui l’ont vécue avec eux en sont revenus enchantés.  Faites donc appel à eux si vous souhaitez découvrir le glacier et les grottes de glace!

Vous aimez les surprises?  Auriez-vous apprécié celle-ci autant qu’elle a plu à Raul?

[Español]

Nos tocó mucho tiempo para llegar hasta ahí…  Pero valió la pena.  Puerto Río Tranquilo está a la orilla del Lago General Carrera en el sur de la Patagonia, casi al final de la Carretera Austral.  No se viene por acá casualmente; se viene a propósito.

Nota : nos fuimos de un lugar a otro en bus pero nos dijeron que uno se va en dedo muy facílmente porque la gente ya sabe cuánto poco fiable son los transportes y le agrada mucho llevar a los que hacen dedo del punto A al punto B a lo largo de la Carretera Austral.  ¡Un aventura en sí!

Quería venir acá porque me habían dicho de una maravilla natural única, las Capillas de Marmol.  Quería venir acá porque pensé que podría ser una buena manera de empezar nuestra aventura en Suramérica y porque sería un regalo inesperado para el cumpleaños de Raúl.  Todo pasó por lo mejor.

Las Capillas de Marmol son grandes pedazos de piedras caídas en el lago hace muchísimos años, cuales bases han sido erodadas en tuneles y cuevas por las olas, el agua fría y el viento desde tanto tiempo.  Si se van un día soleado, también podrán ver el reflejo de las aguas turquesas sobre las paredes lisas.

Fuimos a verlas con un tur en kayak con El Puesto Expediciones; 2 horas en el agua, tomando nuestro tiempo adentro y rodeando las catedrales.  Fue un día un poco nublado con unas ráfagas de viento; nos divertimos mucho, solamente nosotros 2 con el guía, Miguel.  Raúl es principiante en andar en kayak y no soy mucho más experimentada pero Miguel nos ayudó mucho y fue de muy buenos consejos.  Las olas no fueron un gran problema como lo temíamos y el paseo super bonito.  Pero, fue demasiado corto, por supuesto.

Sin embargo, les recomendamos a todos de irse a descubrir las Capillas en kayak y no en lancha, como otros turs lo proponen.  Siempre es muy ventoso en el lago y vimos unas lanchas balancearse muy fuerte mientras nos sentimos seguros en los kayaks.  Además, se disfrutan de muchas más hermosas vistas desde el kayak que desde la lancha.

Raúl no supo nada de su sorpresa de cumpleaños hasta que lleguemos a Puerto Río Tranquilo.  Una vez que entramos al pueblo, no pudo perderse todas las señales para expediciones y los guías proponiendo sus servicios hasta las Capillas de Marmol, así que, por fin, se enteró de por qué habíamos venido hasta aquí.  Encontramos un lugar bonito y confortable en donde quedarnos unos días, el Hospedaje La Paz – supuestamente el más barato del pueblo – y nos fuimos al lago al día siguiente.  Y me alegró mucho ver que ¡ a Raúl le encantó la sorpresa y la salida!

Nota : encontramos a otros guías en el hostal, Juan & Felipe de 99% Aventura.  Aunque no nos fuimos con ellos a descubrir el Glaciar San Rafael, la gente que lo hizo volvió de la caminata muy animado y felices de haberlo visto y de haber caminado en las cuevas de hielo.  Así que si les interesa, ¡que se pongan en contacto con ellos!

¿Les gustan las sorpresas?  Les hubiera gustado ésta como le gustó a Raúl?

12 commentaires sur “A Gift of Natural Wonder

  1. Moi j’adore les surprises…..les bonnes, les surprenantes, celles qui parlent à mon cœur ; et j.en ai eu en découvrant le Yucatán il y a 1 an , gros bisous

  2. Looks like a spectacular adventure! I’m not really one for surprises…I like to be prepared and think about things ahead of time. But what a great way to spend a birthday!

    1. 😉 you would have liked this one anyway! travelling through Patagonia is so much fun and discoveries in itself that arriving in a place without really knowing what you’ll find there is something that happens every day there.

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