Hiking Around vs. Government Shutdown

Mt. Sentinel hike, Missoula, MT, USA(veal al pie de págnia para la versión en español – scroll down for the english version)

Quand le gouvernement américain s’arrête, incapable de voter son budget annuel, et que tout ce qui est financé par lui se voit en devoir d’arrêter ses activités, les parcs nationaux américains, quelques uns des lieux les plus visités du pays, sont obligés de fermer leurs portes au nez des touristes et des locaux venus spécialement pour eux.  Alors, quand on doit rebrousser chemin ou changer d’itinéraire, mieux vaut avoir d’autres cordes à son arc si l’on veut continuer de profiter des beautés de la nature.

Depuis Missoula, rien de plus facile.  Comme la ville est encastrée dans la vallée, il y a de nombreuses options de balades plus ou moins longues à faire le long de sentiers gérés par d’autres organismes que le gouvernement.

J’en ai choisies deux, plutôt faciles et tout près de la maison:

Mt. Jumbo, c’est cette colline en face de chez John & Susan, à l’est de la ville; en rêvant bien, elle ressemble à un éléphant – Dumbo = Jumbo, vous aurez deviné!  Elle culmine à 1.453 m. d’altitude et offre une belle vue sur la vallée.  En 4h30, j’avais parcouru les 12 kms du sentier Jumbo Backbone et vu de près le « L » imprimé à flanc de colline par les élèves du lycée de Loyola Sacred Heart en commémoration pour un de leur camarade.

Mt. Sentinel quant à lui, culmine à 1.572 m. d’altitude et offre également une vue imprenable sur la vallée et sur Mt. Jumbo, surtout sans les nuages.  Beaucoup font l’ascension jusqu’au « M » depuis l’Université du Montana.  « Le sentier est considéré comme l’un des plus populaires depuis que les étudiants en sylviculture ont dessiné ses lacets au début du 20ème siècle.  En 1909, les étudiants ont construits le premier « M » à l’aide de pierres lavées à la chaux.  Il était de la responsabilité des étudiants de première année de blanchir les pierres tous les ans jusqu’à la construction d’un « M » en béton en 1968.  Le « M » mesure 38 m. de long et 30,4 m. de large et se trouve à 188 m. au-dessus de la vallée de Missoula. » (informations trouvées sur le panneau au début du sentier).  En suivant pendant 2h30 le Kim Williams trail sur la gauche du Mt. Sentinel, j’ai pu admirer les couleurs enfin changeantes des arbres et découvrir même ces conifères dont les aiguilles virent au jaune avant de tomber; pour redescendre vers le « M » depuis le sommet, attention aux genoux car ce côté-là est très pentu!

Le meilleur pour la fin…  en remontant le chemin pour rentrer à la maison, j’ai également pu croiser quelques faons et biches, promeneurs réguliers sur les flancs de Mt. Jumbo.

J’aurais adoré aussi randonner jusqu’en haut de Lolo Peak (2.787 m.) – le sommet enneigé en arrière plan sur les 3 dernières photos ci-dessous – mais le sentier n’est pas tracé et la neige en a déjà pris possession; seule, je n’ai pas osé…

Vous connaissez le Montana?  Quels sont vos endroits préférés?

[Español]

Cuando se cierra el gobierno de los Estados Unidos de America, incapaz de votar el nuevo presupuesto anual, y que también cierran los lugares que dependen de él, los Parques Nacionales, unos siendo de los lugares más visitados del país, también se deben de cerrar sus puertas a la nariz de los turistas y locales que han venido para disfurtarlos.  Así que, cuando uno tiene que dar la vuelta o cambiar su itinerario de viaje, mejor que tenga otras opciones en la mente para seguir disfrutando de las bellezas que le puede ofrecer la Naturaleza.

Desde Missoula, es tarea fácil.  Como la ciudad esta en el valle, se encuentran varias opciones de caminatas, cortas o largas, a lo largo de senderos que no son a cargo del gobierno.

Escogí seguir 2 de ellos, cerca de la casa, más bien fáciles:

Mt. Jumbo es la colina al frente de la casa de John & Susan, al este de la ciudad; pensandolo muy fuerte, se parece a un elefante – Dumbo = Jumbo, lo habían adivinado!  Culmina a los 1.453 m. de altura y de ahí, uno tiene una vista perfecta hacia la ciudad.  En 4 horas 1/2, había caminado los 12 kms del sendero Jumbo Backbone así como dado la vuelta alrededor del « L » estampado en la colina por los alumnos de la escuela preparatoria de Loyola Sacred Heart en commemoración de uno de sus amigos.

En cuento a Mt. Sentinel, culmina a los 1.572 m. de altura y también ofrece una vista inegable a la ciudad y hacia Mt. Jumbo, por tanto que no haya nubes.  Muchos suben hacia la « M » desde la Universidad de Montana.  « El Mt. Sentinel es uno de los senderos más populares del estado desde cuando los estudiantes de agroforestación diseñaron sus zigzags al inicio del siglo 20.  En 1909, estudiantes construyeron la primera « M » con piedras encaladas y los estudiantes de primer año tuvieron que encaladarlas una vez al año hasta que construyeron una « M » de cemento en 1968.  La « M » mide 38 m. de largo y 30,4 m. de ancho y sobresale a los 188 m. encima del valle de Missoula » (información encontrada en una señal al inicio del sendero).  Siguiendo el sendero Kim Williams por la izquierda del Mt. Sentinel, pude admirar los primeros colores del otoño y descubrir esas coníferas con agujas ya volviendose amarillas antes de caer; al bajar al lado de la « M, » tendrán que cuidar sus rodillas, está muy empinado.

El mejor para el fin… volviendo a casa, tuve la suerte de ver a unos cervatillos, paseantes regulares de los lados de Mt. Jumbo.

También me hubiera encantado subir a Lolo Peak (2.787 m.) – el cerro nevado en el segundo plano de las 3 últimas fotos arriba – pero no tiene sendero marquado y las primeras nieves ya habían cubierto el posible camino.  Sola, no quise ariesgarme…

¿Ya conocen Montana?  Cuáles son sus lugares favoritos en el estado?

[English]

When the American government shuts down, unable to vote for its upcoming budget, and all facilities it manages must unfortunately follow the lead, all National Parks, some of them among the most-visited places in the country, also have to close their doors right into the tourists’ and locals’ noses who had come especially for a visit.  So, when you have to make last minute change in your itinerary, it’s better to have other options up your sleeve to enjoy the beauties of Nature anyway.

From Missoula, nothing easier.  Since the city lies at the bottom of the valley, there are many options of short and long hikes along trails that are not managed by the government.

I chose 2, pretty close to home and super easy:

Mt. Jumbo is this little hill in front of John & Susan’s house, on the eastern side of town; if you daydream long enough, it looks like an elephant – yes, Dumbo = Jumbo! You might have guessed!  It culminates at 4.767 ft. overlooking the valley.  In 4h30, I had wandered the 8 miles of Jumbo Backbone trail and made a loop around the « L » printed almost at the top by the students of Loyola Sacred Heart High School, in commemoration of one of their fellow classmate.

Mt. Sentinel culminates at 5.157 ft. and also offers a great view upon the valley and Mt. Jumbo, especially on a non-cloudy day.  Most people hike up to the « M » from the University of Montana.  « Mount Sentinel has provided one of the state’s most popular hiking trails since forestry students cut its switchbacks in the early 1900s.  In 1909, students built the first « M » with whitewashed rocks, and freshmen gave it an annual whitewashing until a concrete « M » was built in 1968.  The « M » is 125 ft. long and 100 ft. wide and sits 620 ft. above the Missoula valley floor » (information found on the pannel at the beginning of the trail).  Following Kim Williams trail on the left of Mt. Sentinel, I was able to admire the finally changing color of the trees and discovered those conifers whose color was already an almost flaming yellow before they loose their niddles; climbing back down from the « M, » you better watch for your knees for this side is pretty steep!

Last but not least…  on my way back up towards home, I was lucky to see deers and fawns grazing around, regular wanderers of Mt. Jumbo hillsides.

I would have loved to hike up Lolo Peak (9.143 ft.) too – the snow-capped mountain on the background of the last 3 pictures above) – but its trail is not marked and already covered by the first snow of the year.  Alone, I wouldn’t dare…

Have you been to Montana?  What are your favorite places in the state?

15 commentaires sur “Hiking Around vs. Government Shutdown

  1. You have nice headers. You are using the same theme as I did till some days ago. Then I decided to go with a new theme, which meant letting go of headers, but I am very happy how neat and easy to use it is now. I don’t know if you noticed any changes while you were at my page 😀

    1. Thank You Paula! I’m using some of my favorite pictures for the headers, I like the random display. I saw that you made changes on your page and I also like the new look, it’s more sober but very clear and focuses on your pictures, which are so wonderful that they needed a place to show off on their own. Great choice!

Parlons-en!

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