Paris in July, a path less travelled

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

París…  La Ciudad de las Luces, la Ciudad de los Enamorados…  Uno de los primeros destinos turísticos en el mundo, sobre todo al inicio de Julio, justo cuando por fin llega el verano que tan esperaban todos en el país.  Raúl ya había visitado la ciudad durante un viaje en el 2010, así que no tuvimos que hacer las visitas ultra-turísticas pero pudimos concentrarnos en otras, más íntimas o, a lo menos, las que atraen a menos de los miles de extranjeros descubriendo la ciudad en este momento (con unas excepciones).

Encantados por:

1. Notre Dame de Paris: a pesar de una afluencia aumentada por el 850mo aniversario de la Catedral este año, sigue siendo un lugar ineludible en la capital.  Erigieron una escalera y una esplanada para celebrarla y todos podemos sacar fotos de recuerdo con el edificio.  Visitas guíadas y gratuitas se organizan en varios idiomas y a horas fijas.  Sin embargo, la cola para entrar a verla o a subir las torres se ve aún más larga…  Hagan como nosotros y descubrenla desde los ándenes al lado del Sena y hojeando los libros de los bouquinistes (puestos de libros antiguos en los muelles).

2. Las Catacombas: París fue erigida encima de antiguas canteras de piedras y vive encima de numerosos tuneles hoy abiertos a las visitas.  La entrada de las Catacombas se hace en la Plaza Denfert-Rochereau: que sean pacientes, la cola puede ser larga porque solamente pueden caminar los subterraneos 200 personas al mismo tiempo.  No olviden su lenaje y zapatos cerrados porque la tempertura ahí abajo puede bajar hasta los 14°C. y el agua filtra a veces.  Les enseñarán todo de las canteras, de los fosiles encontrados ahí y del traslado de los cementeros exteriores adentro de estos lugares oscuros durante el siglo XIX.  Entren en el Reino de la Muerte con humildad.

3. Los artistas en Montmartre: la colina de Montmartre está famosa en todo el mundo por la vista que ofrece sobre los techos de París y la Torre Eiffel, también por la Basílica del Sagrado Corazón en la cumbre y por nuestra « Amélie. »  Que suban a pie (¡la ida en funicular cuesta 6€!), admiren y deambulen luego entre los artistas de la Place du Tertre.  Dejense bosquejar antes de ver el anochecer sobre la ciudad.

4. El Castillo de Versailles y sus Jardines: Entren en la historia nacional y siéntanse como Reyes mientras descubren unos de los castillos más encantadores que podrán ver.  El Castillo de Versailles es una maravilla para los ojos y se aprende un montón de información; 11 idiomas se pueden escuchar en los audio-guías (¡LSF incluida!) para que no se pierdan nada.  La cola de turistas a la entrada es una atracción en si por los « diseñadores » que caminan alrededor para dibujarla de manera más efectiva.  Una vez su rodeo hecho en este fabuloso lugar, paseen en los Jardines, den la vuelta en los laberintos diseñados por Le Nôtre, de quien se celebra el 450mo aniversario de nacimiento este año, embarquen en una lancha sobre el lago o hagan una siesta en la sombra de los árboles.  Si estén listos, también pueden aprovechar y disfrutar de los espectáculos de agua y luz unos días de la semana.

5. El Jardín del Luxemburgo: en el centro de París se encuentra una joya verde; se organizan regularmente exposiciones de fotografías alrededor del Jardín (este verano, enfocaba en la 100ma edición del Tour de France; unas fotos increíbles y una vuelta en el pasado muy interesante) y de pintura en el Museo (este mes, Chagal estaba al honor).  Para los que dejan jugar su niño interior, se puede rentar un barco a dejar flotar con el viento en la fuente al centro del Jardín.  Con muchos árboles y flores, este parque ofrece un ambiente relajado y amistoso pero un solo rincón de cesped está abierto para los a quien le gusta caminar descalzo.

6. El Paseo Verde: entre la Porte Dorée et la Plaza de la Bastille, 5 kms de una antigua via de metro aéreo es ahora un sendero rodeado de árboles y una gran variedad de flores; ofrece a los Parisinos una gran ráfaga de aire fresco y un lugar verde en la ciudad.  Grabaron ahí « Before Sunset, » 2ndo episodio de un tríptico cinematográfico que nos gusta mucho.  Su paseo lo dirigirá directamente a la Plaza de la Bastille para tomar un trago en terraza, entrar al Opera o cenar de mejillones con papas a la francesa a la belga en Léon de Bruxelles (¡uno de mis restaurantes favoritos en Paris aunque no ofrezca especialidades locales!)

7. La Torre Eiffel: 2ndo lugar ineludible de ésta lista, la Torre Eiffel sigue siendo el símbolo más fuerte de la capital.  Le faltaría a su visita si no pasarán por ahí.  Raúl y yo ya la habíamos subido antes pero no nos pudimos perder las fotos a sus pies y desde la Plaza del Trocadero.  Aprovechen del Campo de Marzo cuando se terminan las celebraciones de Julio, la vista está increíble.  Y si se deciden a subirla, haganlo por las escaleras, la vista desde arriba se merece luego del esfuerzo.  😉

8. El Desfile del 14 de Julio: si estén en París el Día de la Patria y que le gustan los desfiles, ¡que no se pierden él en los Campos Eliseos!  Nos regalaron boletos en los asientos frente a la avenida más famosa del mundo este año: empezó por un homenaje a la entrada de Croacia en la Union Europea al inicio de Julio, a las fuerzas mandadas en Mali y a todas representando Francia al extranjero, todos vestidos de sus mejores atavíos.  Me gustó el desfile aéreo sobre todo y la demostración de paracaída.

9. Los Fuegos Artificiales del 14 de Julio desde el Parque de Belleville: para terminar el día de celebraciones en fanfarria, la mayoría de los Parisinos se dan cita en el Campo de Marzo frente a la Torre Eiffel para los fuegos artificiales.  Mi amiga Corine nos recomendó otra vista: desde el Parque de Belleville en el barrio 20.  En efecto, la colina domina la ciudad y, aunque no se escucharon las detonaciones de los fuegos, los colores alrededor de la Torre estuvieron estupendos.

10. El Parque Astérix: ésta parada no es obligatoria para nada, como Eurodisney, pero ¡me debía de presentarle a Raúl uno de nuestros heroes nacionales favoritos!  Acuérdense…

« Estamos en el 50 antes de Cristo; todo Galia está ocupada por los Romanos.  ¿Toda? ¡No!  Por un pequeño pueblo de Galos irreductibles sigue resistiendo al invasor.  La vida no es fácil para las guarniciones de legionarios romanos de los campos atrincherados de Babaorum, Aquarium, Laudanum y Petibonum… »

Entonces, paseamos todo el día en el Parque, entre los Romanos y los Galos, entre las montañas rusas y los juegos de agua, entre Galia y Roma antigua, listos para ver los espectáculos con escenas de riesgo y de humor.  Una página agradable de fantasía.

Nos gusta mucho más descubrir París de ésta manera, siguiendo el viento, nuestros humores, a ver hasta dónde nos llevan nuestros pasos.  En general, siempre nos llevan en lugares cada vez más bonitos.

Uds., ¿cómo visitan o visitan de nuevo lugares que ya conocen?

También siguan los consejos de Peggy en Paris leyendo este artículo.

[Français]

Paris…  La Ville des Lumières, la Ville des Amoureux…  L’une des premières destinations touristiques au monde et surtout en ce début Juillet, au moment même où arrivait enfin un été qui a mis tant de temps à montrer le bout de son nez.  Raul avait déjà visité notre capitale lors d’un premier voyage il y a 3 ans, nous étions donc dispensés de faire les visites ultra-touristiques pour  nous concentrer sur d’autres, plus intimistes ou en tous cas moins prisées des milliers d’étrangers qui parcourent la ville à cette époque (à quelques exceptions près).

Nos coups de cœur:

1. Notre-Dame de Paris: malgré une affluence record cette année puisqu’elle fête ses 850 ans, la Cathédrale parisienne reste un arrêt incontournable.  Un escalier et une esplanade ont été érigés pour l’occasion afin que chacun ait une vue imprenable pour ses photos.  Des visites guidées et gratuites sont organisées dans plusieurs langues à heures fixes.  Par contre, la queue pour la découvrir de l’intérieur et du haut des tours est bien sûr d’autant plus longue…  Faites donc comme nous et découvrez-la depuis les quais en flanant devant les bouquinistes.

2. Les Catacombes: Paris est construite sur d’anciennes carrières de pierres et repose sur de longs souterrains aujourd’hui ouverts aux visites.  L’entrée des Catacombes se fait sur la place Denfert-Rochereau: munissez-vous de patience, la queue peut être longue puisqu’ils ne laissent que 200 personnes à la fois dans les tunnels.  N’oubliez pas votre petite laine et vos chaussures fermées, la température n’est que de 14°C. là-dessous et l’eau s’infiltre de temps en temps.  Vous apprendrez tout des carrières de pierres, des fossiles découverts sur place et du transferts des cimetières extérieurs dans ces lieux sombres au 19ème siècle.  Entrez au Royaume des Morts avec humilité.

3. Les artistes de Montmartre: la colline de Montmartre est mondialement connue grâce à la vue qu’elle offre sur les toits de Paris et la Tour Eiffel, la Basilique du Sacré Cœur qui la surplombe et notre « Amélie » nationale.  Grimpez à pied (le funiculaire coûte 6€ l’aller!!), admirez et déambulez ensuite au milieu des artistes de la Place du Tertre.  Laissez-vous croquer avant d’assister au coucher du soleil sur la ville.

4. Le Château de Versailles et ses jardins: Plongez dans l’histoire nationale et vivez au temps des Rois en pénétrant dans un des plus somptueux châteaux qu’il vous sera donné de voir.  Versailles est un enchantement pour les yeux et une mine d’information; 11 langues sont représentées dans les audio-guides (LSF incluse!), vous n’en perdrez donc aucune miette.  La queue de touristes à l’entrée est une attraction en soi puisque même des « designer » déambulent au milieu pour la dessiner de manière plus efficace (!!!).  Une fois votre inspection des lieux terminée, promenez-vous dans les Jardins, flânez dans les labyrinthes dessinés par Le Nôtre dont on fête le 400ème anniversaire cette année, voguez au gré de l’étang ou faites tout simplement une sieste sous les arbres.  En grandes pompes, vous assisterez même aux spectacles d’eau et de lumière certains jours de la semaine.

5. Le Jardin du Luxembourg: au beau milieu de Paris se trouve ce bijou de verdure; il y a régulièrement des expositions photos tout autour des grilles (cet été, elle était consacrée à la 100ème édition du Tour de France; des photos à couper le souffle et un beau retour dans le temps) et de peintures dans le Musée (Chagall était à l’honneur ce mois-ci).  Pour ceux qui ont encore une âme d’enfant, il est possible de louer un bateau à voile à laisser voguer au gré du vent autour de la fontaine au centre du jardin.  Arboré et fleuri, ce jardin offre une atmosphère détendue et conviviale, mais un seul coin de pelouse est ouvert à ceux qui aiment avoir les pieds dans l’herbe.

6. La Promenade Plantée: entre la Porte Dorée et la Place de la Bastille, 5 kms d’une ancienne voie de métro aérien a été transformée en un chemin arboré et planté de nombreuses espèces de fleurs offrant aux parisiens un grand bol d’air et de vert en ville.  « Before Sunset, » 2ème volet d’un tryptique ciné qui nous plait beaucoup, a été tourné ici.  Votre flânerie vous emmènera tout droit à la Bastille pour prendre un verre en terrasse, assister à un Opéra ou déguster des moules/frites chez Léon de Bruxelles (un de mes restaurants préférés à Paris même si ce ne sont pas des spécialités locales pour une fois!).

7. La Tour Eiffel: 2ème incontournable de la ville, la Tour Eiffel demeure à jamais le symbole de Paris.  Votre visite serait incomplète sans un tour par ici.  Raul et moi l’avions déjà grimpée auparavant, mais nous ne pouvions déroger aux photos à ses pieds ainsi que depuis la Place du Trocadéro.  Profitez du Champs de Mars lorsque les festivités de Juillet sont passées.  Et si vous grimpez, faites-le à pied: la vue depuis le sommet se mérite!  😉

8. Le Défilé du 14 Juillet: si vous êtes à Paris le jour de la Fête Nationale et que vous aimez les défilés, ne manquez pas celui des Champs Elysées!  Nous avions des billets pour des places en gradins cette année et l’avons vu depuis des sièges à quelques mètres de la grande avenue: un hommage à l’entrée de la Croatie dans l’Union Européenne début Juillet, aux forces combattantes au Mali et à tous ceux qui font partie des Forces Armées représentant la France, parés de leurs meilleurs atours.  J’ai particulièrement aimé le défilé aérien et la démonstration de parachutisme!

9. Les Feux d’artifice du 14 Juillet depuis le Parc de Belleville: pour terminer cette journée de fête en beauté, la majorité des parisiens se retrouvent sur le Champs de Mars pour assister au concert et aux feux d’artifice près de la Tour Eiffel.  Mon amie Corine nous a plutôt recommandé une vue différente: depuis le Parc de Belleville dans le 20ème arrondissement.  En effet, cette colline surplombe également la ville et même si l’on n’entend pas les détonations, les couleurs entourant la Tour prennent plus d’ampleur vues d’ici.

10. Le Parc Astérix: cet arrêt-là, comme Eurodisney, n’est franchement pas obligatoire mais je me devais de présenter à Raul l’un de nos héros nationaux!  Souvenez-vous…

« Nous sommes en 50 avant Jésus-Christ ; toute la Gaule est occupée par les Romains… Toute ? Non ! Car un village peuplé d’irréductibles Gaulois résiste encore et toujours à l’envahisseur. Et la vie n’est pas facile pour les garnisons de légionnaires romains des camps retranchés de Babaorum, Aquarium, Laudanum et Petibonum… »

Alors, on a erré dans le parc toute la journée, entre les Romains et les Gaulois, entre les montagnes russes et les jeux d’eau, entre la Gaule et la Rome antique, aux aguets des spectacles de cascades acrobatiques et d’humour.  Une petite page de fantaisie.

Nous préférons largement découvrir Paris de cette façon, au gré du vent, de nos envies, voir où nos pas nous portent.  En général, ils nous emmènent toujours dans des endroits plus magiques les uns que les autres.

Et vous, comment (re)visitez-vous des endroits qui vous sont déjà familiers?

Suivez également les conseils de Peggy à Paris en lisant cet article!

[English]

Paris… The City of Lights, the City of Love.  One of the most visited cities in the world, especially early July when finally summer showed up for all the locals who had been eagerly awaiting it.  Raul had already visited the city during a previous trip in 2010 so we were exempted of the most touristic attractions and could focus on more intimate ones, or at least those less famous to the thousands of foreigners roaming the streets of the city this summer (with a few exceptions).

We particularly loved:

1. Notre Dame de Paris: in spite of the crowds coming to celebrate its 850 anniversary, the Cathedral remains one stop impossible to miss.  Stairs and an esplanade were built for the occasion so that everyone can take their pictures in front of it without missing an angle.  Free guided tours are organized every once in a while in various languages.  However, the queue to enter it or to climb up the towers is all the more longer…  Do as we did and enjoy the view from the docks of the Seine river while leafing through the books of the famous second-hand book sellers along them.

2. The Catacombs: Paris is built upon old stone quarries and tunnels, nowadays open for visits.  The entrance to the Catacombs is on Denfert-Rochereau Square; be patient, the queue can be long for they only let 200 people inside at a time.  Be prepared and hold on to your sweater for the temperatures can go as low as 57.2°F. down there and water can run.  You’ll learn plenty about the quarries, the fossils that were found there and why the outdoors cemetaries were moved down there in the 19th century.  Enter the Realm of the Dead with humility.

3. The Artists of Montmartre: everyone knows the hill of Montmartre for the view it offers the onlooker over the roofs of Paris and the Eiffel Tower, with the Sacred Heart Basilica in its peak and our local « Amélie. »  Climb on foot (one-way ticket with the funicular costs 6€!), admire and discover the artists, fully immerged in their drawings on the Place du Tertre.  Let yourself be drawn before attending sunset over the city.

4. Versailles Castle and its Gardens: Discover the national History and feel like a King upon entering one of the most fabulous castles you’ll ever get to see.  Versailles is a true gem to the eye and full of information; 11 languages are represented (LSF included!), you won’t miss a thing!  The queue of tourists waiting to enter the grounds is an attraction itself as it needs « designers » to make it look and be more efficient.  Once your visit indoors finished, take a step into the Gardens, roam the labyrinths designed by Le Nôtre, whose 450th anniversary is celebrated this year, sail upon the lake or have a restful sleep under the trees.  If you’re there on the correct days, you’ll even get to see the light and water shows.

5. The Luxembourg Garden: in the middle of Paris, find this green jewel; photos exhibits are regularly scheduled around the metal gates (this year, it celebrated the 100th anniversary of the Tour de France; an interesting loop back into the past and some stunning photos were set) and in the Museum (this summer, Chagal was the master of the place).  For those who know how to let their inner child play, there are models of sailing boats for rent to play with in the pond in the middle of the garden.  Lots of trees and flowers complete the scene although there’s only one piece of grass open to those who love feeling it under their toes.

6. The Green Line: between Porte Dorée and the Bastille Square, 3 miles of an old aerial metro line were restaured and transformed in a green path, bordred with trees and full of flowers giving a respite to the Parisians in town.  « Before Sunset, » 2nd part of a trilogy in the movie-theaters, was shot here.  Your stroll along the line will take you straight back to Bastille Square to have a drink at the terrasse of a bar, enter the Opera or have a mussel and french belgium fries at Léon de Bruxelles (one of my favorites restaurants in Paris although it is not about local food!).

7. The Eiffel Tower: 2nd place you can’t miss on this list, the Eiffel Tower remains The symbol of the capital.  Your visit here wouldn’t be complete if you didn’t come around.  Raul and I had climbed it up before but we still can’t miss taking pictures at its feet and from the Trocadero Square.  Enjoy the view from the Champs de Mars after the July celebrations.  And if you decide to climb it, do it through the stairway: what awaits you at the end of the climb is well worth the effort!  😉

8. Bastille Day Parade: if you’re in Paris on Bastille Day, it might be a good idea to stand on the Champs Elysées and have a look at the Parade.  This year, we had seating tickets a few feet away from the worldwide famous avenue and could enjoy the festivities with a wonderful view: celebrating the entrance of Croatia into the European Union early July, the armed forces sent to Mali and those representing Francia around the globe, all dressed to the nines.  I particularly loved the aerial parade and the skydiving show.

9. Bastille Day Fireworks from Belleville Park: in order to end this festive day, most of the Parisians meet on the Champs de Mars in front of the Eiffel Tower to attend the fireworks.  My friend Corine recommended us another site: up on the Belleville hill, in the 20th neighborhood.  Although we couldn’t hear the detonations of the fireworks, the colors around the Eiffel Tower were quite a sight from there.

10. Astérix Theme Park: this stop, just like Eurodisney, is not fundamental but I had to introduce Raul to one of our most famous national hero!  Remember…

« The year is 50 B.C.; all of Gaul is occupied by the Romans.  All?  No!  One  small village of indomitable Gauls still holds out against the invaders.  And life is not easy for the Roman legionaries who garnison at the fortified camps of Totorum, Aquarium, Laudanum and Compendium… »

So we spent the whole day in the Park, between the Romans and the Gauls, between the roller-coaster and the water games, between Gaul and old Rome, ready to sit in front of the stunt and humour shows.  It was a page of fantasy.

We usually like roaming Paris this way, following the wind or our moods and our steps wherever they take us.  Most of the time, they take us to incredible places.

How do you like to visit and rediscover places you’re already familiar with?

Also follow Peggy’s advice in Paris after reading this post!

10 commentaires sur “Paris in July, a path less travelled

    1. It definitely is like a French version of New York City’s High Line, for what I’ve heard of the latter since I haven’t had time to have a stroll there yet. I will in November!
      you’re welcome for the pingback, I read your article while writing mine and they couldn’t have fit better together. (have no idea if it’s masculine or feminine, thanks to the no-gender laws of English!)

      Wish both of us more serendipity discoveries in those cities and all others!

        1. Thank you Peggy! any tips are welcome! it’ll be my 6th time in the city and first time on my own, staying at friends’, visiting outside of the touristy path I’ve walked so many times before! where are you today?

Parlons-en!

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