Photo of the Month : Kukulkan’s shadow

equinox in Chichen Itza(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Les Mayas étaient un grand peuple.  Ils sont encore aujourd’hui reconnus pour leurs connaissances et leur maîtrise architecturale.  Ils étaient certainement les premiers à s’être intéressés de près aux astres du cosmos puisqu’ils ont construits certaines de leurs cités en relation très étroite avec eux.

Aussi, dans de nombreux endroits, vous pourrez encore être témoin de leur grandeur.  Dans la péninsule du Yucatan au Mexique, nous avons la chance de compter au moins 2 sites où leurs prouesses sont largement visibles.  En effet, deux fois par an, lors des équinoxes de printemps et d’automne (autour du 20 Mars et du 20 Septembre) – lorsque jour et nuit ont une durée identique – à Dzibilchaltún et à Chichen Itzá, le soleil s’aligne parfaitement dans l’ouverture de la porte d’entrée du Temple des 7 Poupées à son lever et projette sur les escaliers du Castillo l’ombre de Kukulkán (le Dieu Serpent à plumes des Mayas – Quetzalcoatl pour les Toltèques) en fin d’après-midi.

En Septembre dernier, il faisait trop nuageux pour voir quoi que ce soit à Chichen Itzá; ce dimanche 17 Mars, le climat a été beaucoup plus clément.  Bien que l’équinoxe ne tombât officiellement que le mercredi 20 Mars, le phénomène était également visible 1 semaine avant et après le jour-dit.  Brylee, Mickey (mes invités couchsurfing de la semaine) et moi y étions donc.

Pour que vous voyiez mieux le phénomène: en bas des escaliers de gauche se trouve la tête sculptée du Serpent; l’ombre des marches du premier plan dessine petit à petit le corps ondulant de la bête.  À 16h30, il était complètement visible.  Le jour-même de l’équinoxe, des milliers de touristes et pèlerins se rendent sur les lieux, prient et dansent pour célébrer Kukulkán.

Pour vous y rendre depuis Mérida:

  • avec le bus ADO de 1ère classe: depuis la gare routière CAME, rue 70 entre 69 et 71.  départ 6h15 et 9h30, retour 17h30.  $MXN 120/130.  2h de trajet.
  • avec le bus ORIENTE de 2ème classe: depuis la gare routière TAME, rue 69 entre 68 et 70.  départ toutes les heures entre 6h et 14h, dernier retour 17h10.  $MXN 72 (aller) / 85 (retour direct).  2h30 de trajet.

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[English]

The Mayan people were a great one.  We still know them today for their knowledge and architectural mastery.  They might have been the first ones to take interest in the stars and built some of their cities’ buildings in accordance with them.

Therefore, in many places, you can still admire their prowess.  In the Yucatan peninsula of Mexico, we’re lucky to count at least 2 sites where their achievements is plainly visible.  Twice a year, during the equinoxes of spring and fall (around March 20 and September 20) – when day- and nighttime are equal -, check Dzibilchaltun and Chichen Itza.  At sunrise, the star aligns perfectly inside the door of the Temple of the 7 Dolls at the former and, in the late afternoon, projects the shadow of Kukulkan (mayan feathered snake god – Quezalcoatl for the Toltecs) on the stairs of the Castillo at the latter.

Last September, the weather didn’t comply to offer the right conditions in Chichen Itza; it did on Sunday, March 17.  Although the equinox officially was scheduled for March 20th, the phenomenon was visible about 1 week before and after the date.  Brylee, Mickey (my couchsurfing guests that week) and I were there.

So you can see it better : at the bottom of the stairs on the left of the pyramide rests the sculpted head of the Snake god; the shadow of the foreground steps slowly makes up the ondulating body of the beast.  At 4:30 p.m., it was completely visible.  On the equinox very day, thousands of tourists and pilgrims gather, pray and dance to celebrate Kukulkan.

How to get there from Merida:

  • by 1st class ADO bus: from CAME bus station on 70th street, between 69th and 71st.  Leaving Merida at 6:15 and 9:30 a.m., leaving Chichen Itza at 5:30 p.m.  $MXN 120 / 130 (≈ $US 9.60 / 10.40).  2-hour ride.
  • by 2nd class ORIENTE bus: from TAME bus station on 69th street, between 68th and 70th.  Leaving Merida every hour from 6:00 a.m. to 2 p.m., last bus back leaves Chichen Itza at 5:10 p.m. (direct).  $MXN 72 way in (≈ $US 5.80); $MXN 85 way back (≈ $US 6.80).  2 and 1/2-hour ride.

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[Español]

Los Mayas eran un gran pueblo.  Hoy, todavía estan reconocidos por su conocimiento y maestría arquitectural.  Tal vez fueron los primeros en interesarse en las estrellas y el cosmos, puesto que construyeron sus ciudades alineadas con ellos.

Por eso, en varios lugares, pueden admirar su proeza.  En la península de Yucatán, México, tenemos la suerte de poder ver su hazaña en 2 sitios en particular.  En efecto, dos veces al año, durante los equinoccios de primavera y de otoño (alrededor del 20 de Marzo y del 20 de Septiembre) – cuando día y noche tardan de igual manera -, vayanse a Dzibilchaltún y Chichen Itzá.  Al amanecer, el sol entra directamente por la puerta del Templo de las 7 Muñecas en el primer sitio y, en la tarde, proyecta la sombra de Kukulkan (la serpiente emplumada, Dios de los Mayas – Quetzalcoatl para los Toltecas) en las escaleras del Castillo en el segundo.

En Septiembre del año pasado, el clima no permitió que se viera nada en Chichen Itzá; este domingo 17 de Marzo, pasó lo contrario.  Aunque el equinoccio fuera el 20 de Marzo oficialmente, el fenómeno se vió durante 1 semana antes y después de la dicha fecha.  Brylee, Mickey (mis huespedes couchsurfing de la semana) y yo nos fuimos a verlo.

Para que lo vieran mejor : en la base de las escaleras a la izquierda del Castillo está la cabeza tallada de la Serpiente; la sombra de las escaleras del primer plano dibujan poco a poco el cuerpo ondulante del animal.  A las 4:30 p.m., se veía entero.  El mero día del equinoccio, se juntan miles de peregrinos y turistas para asistir al fenómeno, rezar y bailar para celebrar a Kukulkán.

Para ir desde Mérida:

  • con el bus ADO de 1ra clase: desde la terminal de buses CAME en la calle 70 por 69 y 71.  Salida a las 6:15 y 9:30 a.m. y vuelta a las 5:30 p.m.  $MXN 120 / 130.  2 horas de viaje.
  • con el bus ORIENTE de 2nda clase: desde la terminal de buses TAME en la calle 69 por 68 y 70.  Salida cada hora desde las 6:00 a.m. hasta las 2 p.m.; última vuelta a las 5:10 p.m.  $MXN 72 (ida) / 85 (vuelta directa).  2 horas y 1/2 de viaje.

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2 commentaires sur “Photo of the Month : Kukulkan’s shadow

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