Why I can’t get tired of Mayan Ruins

El Caracol, Chichen Itza, Mexico(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

L’Empire Maya s’étendait sur plus de la moitié sud du Mexique et descendait jusqu’au Honduras en passant par le Guatemala et le Bélize.  Leurs édifices n’ont que très peu de rivaux architecturaux et leur alignement magique et précis sur les astres du ciel continuent d’en interloquer plus d’un.  En plus d’Uxmal dont je vous parlais récemment, ma mère et moi avons également vus 5 autres sites, répartis dans toute la péninsule du Yucatan.  Chacun a ses caractéristiques et constructions propres; tous sont majestueux.

Tulum

En maya, «la forteresse.»  Construite sur une falaise au sud de Playa del Carmen, surplombant les eaux turquoises de la mer des Caraïbes, elle a été découverte en 1518.  Un petit joyau.  On ne peut plus entrer dans le Castillo mais l’on peut admirer les peintures du Temples des Fresques et profiter de la plage en contrebas des ruines.

Coba

Des ruines dans la jungle entre Tulum et Valladolid, très bien conservées.  On peut les parcourir à vélo ($MXN 35/vélo ≈ 2€), pédalant sur les sacbé – avenues blanches reliant les différents édifices d’un site et les sites entre eux – ou à pied; la plus grande pyramide compte 113 marches et vous emmène au-dessus des arbres.  Attention à la redescente!

Ek Balam

«Le Jaguar Noir,» près de Valladolid.  Le site où l’on a retrouvé et restauré l’une des entrées les plus décorées et sculptées du Monde Maya.  L’édifice principal est également l’un des plus grands en longueur de toutes celles que vous pourrez voir.

Chichen Itza

La plus connue.  Mais aussi la plus abusée par les touristes et vendeurs ambulants : près de 800 d’entre eux se dispersent le long des allées du site pour alpaguer les milliers de touristes de la journée.  Le Castillo se dresse sur une base de 60m de long et le serpent Kukulcan attend les équinoxes pour se montrer dans l’ombre des marches.  Le Jeu de Balle est immense!

Dzibilchaltun

À quelques kilomètres au nord de Mérida, le Temple des 7 Poupées attend le lever du soleil lors des équinoxes pour le voir entrer par sa porte principale; la Chapelle ouverte sur la grande esplanade montre encore l’influence et l’ingérence des colons; le cenote à ciel ouvert, Xlacah, permet une douce torpeur au milieu de ce lieu aride.

Mayapan

Même si je n’ai pas eu le temps de faire découvrir à ma mère cette cité qui avait remplacé Chichen Itza un temps, je me permets de vous la citer pour que vous sachiez qu’elle mérite également le détour; de plus, elle est facile d’accès, au sud-est de Mérida.  Un article à (re)découvrir ici!

Impossible de rester insensible au charme maya.  Ces ruines ont une histoire mystérieuse que les archéologues ont finalement bien du mal à nous livrer.  Mais l’atmosphère que l’on y sent et les rêveries auxquelles on se prend au milieu de chacune d’elles permet d’éviter l’ennui et les répétitions lors des visites successives.

J’espère que vous aurez envie d’en découvrir davantage!

[Español]

El Emperio Maya se estiraba desde la mitad de México hasta el sur, en Guatemala, Belice y hasta Honduras.  Sus edificios se quedan sin rival ninguno y el hecho de que se alineaban corectamente con los astros todavía da mucho trabajo de reflexión a los scientíficos.  Además del sitio de Uxmal, del cual les he contado recién, mi madre y yo fuimos a ver 5 otros lugares importantes en la península de Yucatán.  Cada uno tiene sus características particulares; todos son majestuosos.

Tulum

«La Fortaleza,» en maya.  Edificada en la cumbre de un precipio sobresaliendo las aguas turquesas del Mar Caribe, fue descubierta en 1518.  Una joya.  No se puede entrar al Castillo no más pero se puede admirar las pinturas del Templo de los Murales y bañarse en las aguas hermosas al pie de la citadel.

Cobá

Son unas ruinas muy bien conservadas en medio de la selva, entre Tulum y Valladolid.  Se puede recorrer en bicicleta ($MXN 35/bici) sobre las sacbés – avenidas blancas que unían los edificios lejanos de un mismo sitio y los sitios entre ellos – o caminando.  Deben subir 113 escaleras para llegar a la cumbre de la pirámide más alta y ver todo los alrededores por encima de los árboles.  ¡Con cuidado a la bajada!

Ek Balam

«El Jaguar Negro,» cerca de Valladolid.  Es el sitio en dónde encontraron una de las entradas con más esculturas del Mundo Maya, la cual fue restaurada minuciosamente.  También el edificio principal es uno de los más grandes que podrán ver.

Chichen Itzá

La más famosa.  También la que más abusan los turistas y vendedores ambulantes; son como 800 de los últimos que cada día ponen sus artesanias en los pasillos del sitio para atraer a uno de los miles de turistas del día.  El Castillo tiene una base de 60 metros de ancho y el dios serpiente, Kukulcan, espera cada equinoxio para mostrarse en la sombra de las escaleras.  ¡Además, el Juego de Bala es inmense!

Dzibilchaltún

A unos kilómetros al norte de Mérida, el Templo de las 7 Muñecas se alinea con el sol al amanecer de los equinoxios para que entre por su puerta principal; la Capilla abierta en medio de la grande esplanada muestra testimonio de la conquista e injerencia española; el cenote abierto, Xlacah, permite de bañarse en la sombra para escaparse un poco del calor ambiante.

Mayapán

Aunque no tuve chance de llevar a mi madre en la cuidad antigua en que se instalarón los Mayas cuando se fueron de Chichen Itza, quería mencionarla para que sepan que también vale la pena del rodeo, al sureste de Mérida.  Pueden descubrir (otra vez) el artículo sobre ella aqui.

De verdad, es muy dificíl quedarse de marbol al vivir el encanto maya.  Todas esas ruinas tienen una historia que todavía los arqueólogos no pueden explicar completamente.  Sin embargo, el ambiente que uno siente ahí y los sueños que enseguida tiene aleja cualquier aburrimiento al visitarlas una trás otra.

¡Espero que irán a visitar unas más!

[English]

The Mayan Empire stretched from the middle of Mexico to the south on to Guatemala, Belice and Honduras.  Its buildings still don’t have any rivals and the fact that they’re perfectly aligned with some of the main stars and the sun continue to plunge many in deep wonder.  Besides Uxmal, of which I recently talked about, my mother and I wandered 5 other major sites in the Yucatan Peninsula.  Each one has specific constructions and characteristics; all of them are flabbergasting.

Tulum

«The Fortress,» in maya.  Built on a cliff south of Playa del Carmen, overlooking the turquoise waters of the Caribean Sea, it was discovered in 1518.  A gem.  We cannot enter the Castillo anymore but can admire the paintings in the Temple of Murals and take a dip in the sea at the bottom of the cliff.

Coba

Some very well-preserved ruins in the jungle, between Tulum and Valladolid.  You can bike around ($MXN 35 ≈ U$ 2,70/bike) on the sacbés – white alleyways that linked all the buildings of one site to one another and different sites together – or walk around if you’d rather.  The highest pyramid is 113 steps high; from up there, you’ll have a look around above the trees.  Beware on the way back down, it’s pretty steep!

Ek Balam

«The Black Jaguar,» on the outskirts of Valladolid.  The site where one of the biggest temple entry was found and minutely restaured.  The main building is also one of the largest in the mayan world.

Chichen Itza

The most famous.  But also the most abused by tourists and street vendors alike.  Some 800 of the latter hold stalls along every single path the thousands tourists of the day will roam.  The Castillo stands up on a 196-foot-long base and Kukulcan, the snake god, awaits his time during the equinoxes to show itself in the shadows of the stairs.  The Ball Game field is just huge!

Dizbilchaltun

A few miles north of Merida, the Temple of the 7 Dolls stands true to the sunrise on the equinoxes so it fills its main door; the open Chapel fills the great esplanade of memories of spanish conquest and intervention; the open cenote, Xlacah, allows for a sweet dip in the middle of all the heat.

Mayapan

Even if I didn’t have time to show my mother all the way to the city which was the most important after the fall of Chichen Itza, I still wanted to mention it so you know it’s also well worth a visit; besides, it’s another close to Merida.  (Re)discover an article about it, here.

It’s hard indeed to remain cold to the mayan charm.  All those ruins have a mysterious history that many an archeologist can’t completely explain.  Nevertheless, the atmosphere we feel there and the various dreams we happen to have in the middle of them keep us away from any boredom of repetition while visiting them all.

I hope you’ll go and discover more!

7 commentaires sur “Why I can’t get tired of Mayan Ruins

  1. Qué envidia me das, Julie! I adore Mayan ruins, and have been utterly fascinated with them since a young age. Someday I would love to visit Mexico and Guatemala to see all of these sites – like you I don’t think I could ever get tired of them! Did you manage to visit Tikal and Palenque?

    1. James, I truly hope you’ll manage time to come and visit them all! During my first long stay in Mexico 3 years ago, I also visited Teotihuacan near Mexico city (an absolute wonder! and one of my favorites ever!), Monte Alban near Oaxaca city, Palenque and Tikal in Guatemala. I talk about them here (https://lespetitspasdejuls.wordpress.com/about/amerique-du-sud-janvier-a-juin/mexico-the-one-who-visited-maya-ruins-and-swam-with-turtles/) and there (https://lespetitspasdejuls.wordpress.com/about/amerique-du-sud-janvier-a-juin/guatemala-the-one-who-got-lost-on-an-active-volcano/)

      Some places like Calakmul (Mexico) and El Mirador (Guatemala) are still on my list… I hope I’ll be able to write about them soon!

      Cheers!

Parlons-en!

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