It’s a Kind of Magic…

Uxmal, Mexico(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

¡Un poco de magia para desearlos una Feliz Navidad!

Quería impresionarla.  Para su primer viaje a México y sus primeros pasos sobre las huellas de los Mayas, quería que mi madre se quede pasmada al frente de su gran magia.  Por eso, decidí de ir a visitar las ruinas de Uxmal, a 1 hora 1/2 al sur de Mérida.

Uxmal conoció fama cuando Chichen Itzá empezó a perder su influencia pero las 2 ciudades fueron construidas casi al mismo tiempo.  Se cuenta aun que el rey de Chichen Itzá raptó a la futura reina de Uxmal el día mismo de su matrimonio con el rey de la ciudad; por eso estalló una guerra entre los 2.  Varia leyendas se escuchan sobre esas majestuosas construcciones; una en particular, la del Enano de Uxmal, que a pesar de ser pequeñ y deforme, gracias a su inteligencia y sus dones especiales, llegó a reinar sobre la ciudad.  Se llamaba el Adivino.  La pirámide más grande del sitio le estaba dedicada.

Años de restauración menuciosa le devolvieron a Uxmal su esplendor de antaño.  Al entrar, se encuentran inmediatamente al frente con la Pirámide del Adivino y luego pueden recorrer lo que los conquistadores llamaron « El Cuadrangulo de las Monjas. »  El Palacio del Gobernador, el Templo de las Tortugas, el Templo de las Palomas y la Pirámide Grande son los otros monumentos del lugar.  Subanse ahí para tener una vista impresionante.

No se preocupen por la multidumbre, todavía muy poco turistas piensan en venir desde Mérida.  Desgraciadamente, les gusta más irse a Chichen Itzá y no hacen la vuelta hasta ahí.  ¡Que bueno!  Tampoco verán las hordas de vendedores ambulantes en el sitio!  Solamente un ambiante de paz…  Y al fin del día, quedanse para el espectaculo de luz y sonido (esta incluido en su boleto de entrada para los visitantes extranjeros; chequen que tengan camión, auto o taxi para volver a la ciudad después de las 8 p.m. en invierno y después de las 9 p.m. en verano).  Los cuentos estan en español, pero pueden alquilar los audio-guías.  Esa noche, tuvimos también la suerte de ver una estrella fugaz no tan fugaz pasar al frente de nosotros, cambiando de amarillo a rojo en unos segundos ¡mientras la mirabamos con ojos desmesuradamente abiertos!

Gané mi apuesta.  ¡Mi madre se quedó boca abierta!

¿Y Ustedes?

[English]

A little bit of magic to wish you all a Beautiful and very Merry Christmas!

I wanted her to be awestruck.  Because it was her first trip to Mexico and the beginning of her retracing the footsteps of the Mayas, I wanted my mother to be bewildered by their magic.  So I decided to take her first to the ruins of Uxmal (pronounce « Ooosh – mal »), 1 and 1/2 hour south of Merida.

Uxmal was once grand, specially when Chichen Itza started to lose its influence over the territory, but both cities were built around the same time.  It is said that the king of Chichen Itza even kidnapped the bride-to-be, future queen of Uxmal, the day she was to marry the kinf of the latter city; it eventually ended up in a war.  Many a legend hangs about the majestic ruins; one in particular tells the story of a Dwarf, who, in spite of his small size and difformities, succeeded in ruling over the city, thanks to his intelligence and talents.  He was called the Magician.  The biggest pyramid in Uxmal was built in his honor.

Years of meticulous restauration gave back to Uxmal its splendor of former days.  As soon as you enter, you’re face to face with the Pyramid of the Magician and then you can walk through what the conquerors thought was a convent, thus the name they gave the monument, « The Cuadrangle of the Nuns. »  The Governor Palace, the Temple of Turtles, the Palace of the Doves and the Great Pyramide are some of the other incredible monuments you can see there.  Climb on top of the latter for an impressive view over it all.

Don’t be afraid of the crowd, you won’t find it here as not many tourists actually take the trip from Merida or other places.  Unfortunately, they’d rather only see Chichen Itza and won’t even think of coming here.  Good!  You won’t see the troops of street vendors here either.  You’ll only feel a strange kind of atmosphere… And at the end of the day, stay over for the light and sound show (it’s included in your entrance ticket as a foreign visitor; make sure to have a way back into town after 8 p.m. in winter and after 9 p.m. in summer, though).  The tales are all in spanish but you can rent the audio-guide.  That night, we even had the chance to see a shooting star lingering above our heads, turning from yellow to bright green, in front of our dazzled eyes.

I won the bet.  My mother was speechless!

What about you?

[Français]

Un peu de magie pour vous souhaiter un Superbe et très Joyeux Noël!

Je voulais l’impressionner.  Pour son premier voyage au Mexique et ses premiers pas sur les traces des Mayas, je voulais que ma mère soit époustouflée par la grandeur de leur magie.  J’ai donc choisi d’aller visiter les ruines d’Uxmal (prononcez « Ouch – mal »), à 1h30 au sud de Mérida.

Uxmal a connu son heure de gloire lorsque Chichen Itza a commencé à perdre de son influence, mais les 2 sites ont été construits à peu près au même moment.  On raconte même que le roi de Chichen Itza enleva le jour de son mariage la future reine d’Uxmal alors qu’elle allait être unie au roi de cette dernière; c’est pourquoi une guerre a éclaté entre les 2 cités.  De nombreuses légendes planent au-dessus des majestueuses constructions; en particulier celle du Nain d’Uxmal, qui malgré sa taille et ses difformités, a réussi grâce à son intelligence et ses talents à gouverner cette partie du Monde Maya.  On l’appelait le Devin.  La plus grande pyramide du site lui est dédiée.

Des années de restauration minutieuse ont permis à Uxmal de retrouver sa splendeur d’antan.  À l’entrée, vous êtes tout de suite nez à nez avec la Pyramide du Devin, puis arpentez ce que les conquistadors ont pris pour un couvent, d’où son nom, « L’Esplanade des Nonnes. » Le Palais du Gouverneur, le Temple des Tortues, le Pigeonnier et la Grande Pyramide sont les autres hauts-lieux du site.  Grimpez en haut de cette dernière pour une vue imprenable.

Ne craignez pas la foule, encore très peu de touristes osent faire le détour au départ de Mérida.  Tous sont malheureusement plus attirés par Chichen Itza et ne viendront pas par ici.  Tant mieux!  Vous ne trouverez pas non plus les hordes de vendeurs ambulants sur le site.  Tout au plus une douce atmosphère…  Et à la fin du jour, restez pour le spectacle son et lumière (c’est inclus dans votre billet d’entrée en tant que visiteur étranger; vérifiez que vous avez un moyen de transport de retour après 20h l’hiver et après 21h l’été).  Les contes sont en espagnol mais vous pouvez louer l’audio-guide.  Ce soir-là, nous avons même eu droit à une sublime et longue étoile filante virant du jaune au rouge sous nos yeux écarquillés.

J’ai gagné mon pari.  Ma mère en est restée bouche bée!

Et vous?

3 commentaires sur “It’s a Kind of Magic…

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