Strolling around Merida… Here’s what you see and what you hear…

Main Plaza, Merida, Mexico(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

Cuando esten de visita en Mérida, tienen que saber que todos los días a las 9:30a.m. sale una visita guíada gratuita en el Zócalo (Plaza Principal).  Deben registrarse un poco antes de la salida a la Oficina de Turismo en la primera planta del Palacio municipal (el edificio rosado de la primera foto abajo).  Historia, Geografía, Artes y anécdotas son los temas de la mañana.  Había ido una vez pero regresé hace poco con mi madre para que descubiera ella la ciudad en donde ahora vivo.

Durante esas visitas, aprendí, entre otras cosas, que :

1. La península de Yucatán fue asi llamada por un malentendido entre los indigenas mayas y los colonistas.  Estos últimos preguntaron a los primeros cómo se llamaba el lugar en dónde estaban (en español, por supuesto…) y los mayas les constestaron que « No entendemos nada de lo que dicen pero suena bien lindo. »  Las últimas palabras sonando en maya como « yuuc’ atan. »

2. Se dice que los Mayas y sus descendientes son hijos del pueblo de la Atlántida porque una leyenda situaba el Imperio Perdido en la península.  Luego, ésta fue cubierta por las aguas (por eso se encuentran fósiles de conchas en las piedras de los edificios mayas de la región) después del impacto del meteorito (la mitad de la región esta en su cráter) y por fin se encontró seca cuando se retiraron.  Sería por esta herencia que los pueblos de Yucatán pueden soportar el clima del lugar.

3. Mérida fue fundada el 6 de Enero de 1542 por Francisco Montejo, hijo, después de 20 años de guerra contra los indigenas.  Antes, se llamaba Ixcantho.

4. El Zócalo y las 2 calles alrededor no existían al inicio de la ciudad.  Toda esta area era cubierta por un edificio maya de unos metros de altura, construido con rocas blancas.  Todas sirvieron a erigir la catedral, la plaza principal, los edificios y las calles de las cuales estoy hablando.

5. Se lo dieron el apodo de « Ciudad Blanca » a Mérida por las rocas blancas con las cuales su centro fue construido.  Antes, se llamó la « Ciudad de los Blancos » porque solo vivían en su centro los blancos.  Los indigenas fueron dirigidos afuera de la ciudad.

6. Estaba al centro del Zócalo un kiosko en dónde se tocaba música tradicional.  Ahí venían a encontrarse los padres de los que querían casar para hablar y ponerse de acuerdo con la otra familia; mientras tanto, los comprometidos hablaban juntos en esas bancas blancas frente a frente que se llaman « confidentes. »

7. La Catedral de Mérida es la más antigua de la región pero nunca fue terminada : al contrario de todas las otras, esa nunca recibió las capas de pintura amarilla y blanca ni los santos que debían adornar sus paredes exterior.  Una suerte porque no fue deteriorada por el uracán Isidoro como les pasó a todas las otras.

8. El escudete arriba de la grande puerta de la catedral representa el águila revolucionario : tiene una corona en su cabeza.  Aquel de la bandera nacional no la tiene.  Otro escudete fue puesto anteriormente por el Emperador Maximilano el Grande, de Austria, pero lo quitaron durante la Insurección.

9. Otro malentendido fonético : la capilla de Santa Elena, afuera de Mérida, no se llama como una santa.  Ninguna se llama Elena.  Las palabras con cuales fue llamada fueron pronunciadas por los mayas a propósito del lugar cuando lo quemaron los colonistas.  Se habían dado cuenta de que los mayas no veneraban a sus dioses cristianos pero a sus propios iconos, enterados debajo de los otros.  Para vengarse, castigaron y quemaron esos lugares y a los indigenas, y también todo documento que encontraban que trataba de la cultura y del idioma maya.

10. El Yucatán era una región muy fértil en henequen, una fibra natural llamada el « Oro Verde. »  Por eso, vinieron a instalarse los colonistas y erigieron sus haciendas en toda la península, para cultivarla y venderla.  Ahí trabajaban los indigenas mayas e inmigrados cubanos que vendían como esclavos los terratenientes hasta que se rebelarán durante la Guerra de las Castas, durante la cual murieron muchos de ellos antes de que los otros obtengan su libertad.  Poco después, las fibras sintéticas llegaron y se acabó el cultivo del Oro verde.

¡Me encantan las visitas guíadas por esas pequeñas anécodtas que hacen la grande historia!  Por eso también tomamos la visita guíada de la ciudad con el camión Carnavalito.  Sale todos los días a las 10 a.m., 1 p.m., 4 p.m. y 7 p.m. del Parque Santa Lucia, calle 55 con 62 y 60.  Cobra $MXN 90 por 1 hora 1/2 de visita.  Pero… no tanto me gustó como la segunda visita del Zócalo…  Debe ser por el guía…

¿Uds conocen algo especial y original sobre el lugar en dónde viven?

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When you are Merida, be aware that every morning at 9:30a.m. starts a guided visit around the Zócalo (Main Plaza).  It leaves from the City Council (the pink building in the first picture) after you’ve registered there a few minutes before the appointed time.  History, Geography, Architecture, Paintings and anecdotes are some of the arts you’ll discover that day.  I took the tour a second time a few days ago, this time with my mother, so she too could discover the city where I now live.

During these visits; I learned, amongst other facts, that :

1. The peninsula was named « Yucatán » after a misunderstanding between mayan indigenous people and the colonists.  The latter asked the former what the place they were at was called (in spanish, of course…) and the mayan leaders simply answered « I don’t understand what you’re saying but it sure sounds beautiful » in maya, the last words sounding like « yuuc’ atan » for the spaniards.

2. Mayan people and their descendants alledgedly come from the Atlantis people, as the legend states that the Lost Empire stood on the peninsula.  It then was covered by the sea (the reason why you’ll find so many fossilized shells in the stones used for all mayan constructions) after the meteroite crash (its crater covers most of the region), and then ended up dry.  It is said that that’s why people living in the peninsula can cope so well with the weather there.

3. Merida was founded on January 6th, 1542, by Francisco Montejo Jr., after a 20-year-struggle with the indigenous people.  Beforehand, it was called Ixcantho.

4. The Zócalo and the 2 next streets around it were originally a sole building of mayan construction, some 32 ft. high.  It was all destroyed and the total amount of stones were reused to build the Main Plaza, the Cathedral, buildings and streets we’re talking about.

5. Merida is called the « White City » because of the colors of the stones its center is made of.  It first was called the « City of the Whites » since all neighbourhood around the Zócalo were inhabited by white people; the indigenous ones had been driven out of the city.

6. In the center of the Main Plaza stood a pavilion where traditional music was played; it also was where families met when their children were engaged so the parents of the couple could talk together.  Meanwhile, the lovers would converse seating on those face-to-face benches called « confident. »

7. Merida’s Cathedral is the oldest and biggest in the region although it never was finished.  Unlike its fellow churches, this one never received its coats of white and yellow paint and no saints are standing on its outside walls.  Some luck indeed, since it’s also the only one which didn’t suffer much from the hurricane Isidor when it passed over the peninsula.

8. The header above the main entrance of the Cathedral represents the revolutionary eagle : it wears a crown on the top of its head.  On the national flag, it doesn’t.  A previous header was put there by Maximilian the Great, Emperor of Austria, before it was taken down during the Insurrection.

9. Another phonetic mishap : Santa Elena Chapel near Merida is not named after a Saint – there isn’t any Saint called Elen.  The mayan words that gave it its name were changed once again after they were pronounced; they meant « They burnt it all! » since the colonists did just that to the mayan people when they realized the latter wouldn’t kneel in front of the christian God in their villages chapels, but in front of the icons of their own, which were buried under the others.  The burning not only involved people and places, but also all documents and books about mayan culture and language.

10. Yucatan region used to be very fertil in henequen, a natural fiber called the « Green Gold. »  That’s why the colonists settled there and built haciendas all over the place, so they could cultivate and sell it.  There worked mayan indigenous and cuban imigrates, sold as slaves to the plantation owners until they rose up in riots during the War of Castes, during which many were killed before the others were freed.  Later, the arrival of synthetic fibers drew a close on henequen culture all together soon afterwards.

Be it only for the small anecdotes few or many would know about, I truly enjoy guided visits!  That’s why we also took the city tour with the Carnavalito bus.  It leaves from Santa Lucia Park, on street 55 with 62 and 60, every day at 10 a.m., 1 p.m., 4 p.m. and 7 p.m.  It costs $MXN 90 (≈ U$ 7) and lasts about 1 and 1/2 hour.  But… I didn’t enjoy it as much as that second visit around the Main Plaza…  Might have to do with the guide…

And you, do you happen to know something special about the place you live in?

[Français]

Lors de votre séjour à Mérida, sachez que tous les matins à 9h30, au départ de l’annexe de l’Office du Tourisme du bâtiment du Conseil Municipal (le bâtiment rose de la première photo), un guide vous fera faire une visite gratuite des monuments du Zócalo (Place Principale).  Histoire, Géographie, Architecture, Peintures et anecdotes sont les arts du jour.  Arrivez un peu avant afin de vous inscrire sur le registre de l’Office du Tourisme.  Je m’y suis rendue une seconde fois il y a quelques jours, cette fois-ci accompagnée de ma maman, pour qu’elle découvre à son tour la jolie ville où j’ai élu domicile.

Lors de ces visites, j’ai appris, entre autres, que :

1. Le nom de « Yucatán » a été donné à la péninsule sur un malentendu entre les indigènes mayas et les colons.  Ces-derniers auraient demandé aux premiers comment se nommait l’endroit où ils étaient (en espagnol, bien sûr…) et les chefs mayas leur auraient simplement répondu « Je ne comprends pas ce que tu dis, mais c’est joli à entendre, » en maya, les derniers mots sonnant comme « yuuc’ atan » pour les espagnols.

2. Les Mayas et leurs descendants seraient en lignée directe avec les Atlantes puisqu’une légende plaçait l’Empire Perdu à cet endroit.  La péninsule aurait ensuite été recouverte par les eaux (d’où les nombreux fossiles de coquillages retrouvés dans les pierres des édifices mayas), après la chute de la météorite dont le cratère recouvre une grande partie de la région, avant d’en être dégagée.  Ce serait à cause grâce à cet héritage que les habitants du Yucatán peuvent supporter ses fortes chaleurs.

3. Mérida fut fondée le 6 Janvier 1542 par Francisco Montejo, fils, après 20 ans de lutte contre les indigènes.  Précédemment, elle se nommait Ixcantho.

4. Le Zócalo et les 2 rues l’entourant de chaque côté était au départ recouvert d’un immense édifice maya d’une dizaine de mètres de hauteur; tous les blocs de pierre le composant ont servit à la construction de la cathédrale, de la place, des édifices et des rues tout autour.

5. Le surnom « La Ville Blanche » a été donné à la cité à cause de la couleur des pierres qui composait son centre.  Auparavant, elle avait d’abord été nommée « La Ville des Blancs » car les premiers quartiers construits autour du Zócalo était uniquement habités par des blancs; les indigènes avaient été repoussés en dehors de la ville.

6. Au centre du Zócalo se trouvait un kiosque où l’on jouait de la musique traditionnelle; c’était également le lieu de rencontre des familles pour engager les liens entre un futur époux et sa promise par leurs parents respectifs.  Les 2 tourtereaux discutaient sur ces bancs en face en face appelés « confidents. »

7. La Cathédrale de Mérida est la plus vieille de la région mais elle n’a jamais été terminée : contrairement à ses consœurs plus récentes qui, elles, ont reçu leur couches de peintures jaune et blanche et les saints qui les adornent à l’extérieur.  Une chance en fait, puisque c’est la seule à n’avoir que peu souffert du passage de l’ouragan Isidor au-dessus de la péninsule.

8. L’écusson qui surplombe la porte d’entrée de la cathédrale représente l’aigle révolutionnaire : il porte une couronne sur sa tête.  Celui du drapeau national n’en porte pas.  Un premier écusson avait été apposé par Maxime le Grand, Empereur d’Autriche, puis retiré au moment de l’insurrection.

9. Autre malentendu phonétique : la chapelle de Santa Elena, près de Mérida, ne porte pas le nom d’une Sainte.  Les mots mayas qui y ressemblent, ont été prononcés et changés encore une fois, signifiaient « Ils ont tout brûlé! »  Car les colons, en s’apercevant que les mayas ne se prosternaient pas devant leurs dieux chrétiens dans les petites églises de villages, mais devant les icônes mayas enterrées juste au-dessous, avaient été punis, châtiés, brûlés, ainsi que tout document écrit concernant leur langue et leur culture.

10. Le Yucatán était une région très fertile en henequen (agave), fibre naturelle très prisée appelée l’ « Or Vert. »  D’ailleurs, c’est pour cela que les colons s’y étaient installés et avaient fait ériger des haciendas un peu partout dans la péninsule, afin de pouvoir la cultiver et la revendre.  C’est là que travaillaient les indigènes mayas et immigrés cubains, vendus comme esclaves aux propriétaires terriens jusqu’à leur insurrection et la Guerre des Castes, lors de laquelle périrent un grand nombre d’entre eux avant que les survivants n’obtiennent leur liberté.  Un peu plus tard, l’arrivée des fibres synthétiques mis un terme final à la culture de l’Or Vert.

C’est pour ces petites anecdotes que j’adore les visites guidées!  C’est pourquoi nous avons également profité de la visite en bus, avec le Carnavalito.  Il part du Parc Santa Lucia, sur la rue 55 entre la 62ème et la 60ème, tous les jours à 10h, 13h, 16h et 19h.  Le tour dure environ 1 heure 1/2 et coûte $MXN 90 (≈ 5,40€).  Mais, je ne sais pas pourquoi, j’ai moins apprécié que cette seconde visite autour du Zócalo…  C’est sûrement dû au guide…

Vous en avez, vous, des petites histoires atypiques sur votre lieu de vie?

11 commentaires sur “Strolling around Merida… Here’s what you see and what you hear…

    1. I’m happy I can give you a glimpse of that place because it’s really nice to be living here. I hope your friends will have a good time too and I’ll try to show you more in future posts. Thanks for staying around!

  1. Me encanto esas pequeñas anécdotas sobre la historia de Merida. Soy una aficionada de la historia mundial en general!! Gracias por la informacion … sobre todo la historia de la Yucatan!!!

    1. tambien me gusta mucho aprender sobre un lugar de tal manera. me encanta que pude darte un poco de historia si este teme te gusta y darte ganas de venir a visitar Yucatan unos de esos dias!
      Cheers!

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