My mother’s first stop in Mexico : the Sinkholes of Yucatan

cenote, Mexico
Welcome to the Sinkholes! (jumping into Chacsinicche cenote)

(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Un mois de Décembre spécial s’annonce : en effet, ma mère est venue nous rendre visite et va donc passer 3 semaines en notre compagnie!  Un petit tour des merveilles de la Péninsule du Yucatán s’impose.  Malheureusement, mon frère s’est blessé il y a peu et n’a pu se joindre à nous comme prévu; les articles de nos sorties lui sont donc dédiés pour qu’il sache ce qu’il rate et qu’il prenne des notes pour une prochaine visite!  😛

Le Yucatán regorge de beautés cachées et parmi elles, les cenotes (pronconcez « cé – no – téss »).  Si vous regardez une carte de la péninsule, vous remarquerez que n’y coule aucune rivière ou fleuve… en apparence.  Elles sont toutes souterraines et s’ouvrent parfois sur des grottes ou puits, remplis d’eau douce, utilisés comme réserve d’eau ou piscine!  La plupart appartiennent directement aux propriétaires des terres où ils se trouvent et ceux-ci les exploitent pour les touristes mexicains et étrangers.  La péninsule est un vrai gruyère à cenotes!  Tous plus beaux les uns que les autres.

À 1 heure de route à l’Est de Mérida, dans le petit village de Cuzamá, nous sommes allés en (re)découvrir 3.  En bus, partez de la gare routière sur les rues 67 & 50, vous arrivez au centre du village; de là, marchez environ 6 kms vers les cenotes ou faites-vous emmener en tricycle (prix normal du trajet : $MXN 10  (≈ 0,60€) mais nous avons remarqué que les prix sont multipliés lorsque vous êtes évidemment un touriste… jusqu’à $MXN 50! (≈ 3€)).  Plusieurs personnes vous offrirons ensuite de vous emmener voir les 3 cenotes locaux, en charrette de bois – un truc (pronconcez « trouc ») – tirée par un cheval.  Le prix raisonnable à payer pour la sortie, de 1 à 4 personnes, est de $MXN 250 (≈ 14,70€).  Assurez-vous en avant de choisir votre guide.  Parfois, le parking et les toilettes sont gratuits.

Quelque soit le guide que vous choisissez, vous visiterez Chelentun (« L’Arc-en-Ciel de Pierres Brillantes »), Chacsinicche (« Les Termites Rouges ») et Bolonchojol (« Les 9 Trous de Rats »).  Ce sont des noms mayas.

Prévoyez 3h de visite puisque votre guide vous laisse profiter de chaque cenote pendant 30 minutes et c’est assez long d’aller de l’un à l’autre.  Bien évidemment, prenez votre maillot de bain et éventuellement masque et tuba.  Évitez les crèmes solaires non biologiques pour ne pas polluer les eaux.  Des gilets de sauvetage sont à votre disposition.  Ne plongez pas trop profond car les cenotes sont reliés entre eux par des courants souterrains qui s’avèrent parfois très forts.  Ramenez vos déchets jusqu’en ville.

C’était la première fois que ma maman en voyait, elle est restée plusieurs fois bouche bée!  Et puis ensuite, elle s’est gaiement jetée à l’eau avec nous!

Quels sont les petits trésors près de chez-vous que vous recommanderiez?

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Diciembre va a ser un mes muy especial : en efecto, ¡mi madre vino a visitarnos por 3 semanas!  Una vuelta en la Península de Yucatán para descubrir sus tesoros es obligación.  Desgraciadamente, mi hermano se lástimó hace poco y no pudo encontrarnos como era el plan original.  Se le dedico los artículos tratando de nuestras salidas ¡para que sepa lo que se esta perdiendo y para que apunte informaciones para la próxima vez!  😛

El Yucatán rebosa de muchas maravillosas escondidas, entre cuales los cenotes.  Si vieran un mapa de la península, realizarán que no hay ningún rio… que se puede ver.  Todos son subterráneos y se abren a veces en cuevas o posos de agua dulce, usados como reserva de agua ¡o alberca!  La mayoría se encuentren en los terrenos propios de los dueños del lugar.  Ellos les utilizan para el turismo de los mexicanos y de los extranjeros.  En la península, ¡hay un montón!  Cada uno más hermoso que el otro.

A 1 hora al Este de Mérida, en el pueblito de Cuzamá, fuimos a descubrir (de nuevo) 3 de ellos.  En camión, salen de la terminal en las calles 67 x 50 y llegarán al centro del pueblo; desde ahí, caminen como 6 kms hacia los cenotes o subanse a un triciclo que les llevarán (precio normal $MXN 10 pero puede subir hasta ¡50 para los turistas!  Sepanlo!).  Luego, varias personas en la carretera les ofrecerán el recorrido hacia los 3 cenotes locales, en un truc – una carreta de madera – jalada por un caballo.  El precio normal para la salida es de $MXN 250, de 1 a 4 personas.  Asegurense antes de irse con el guía.  A veces, el estacionamiento y los baños son gratuitos.

Cualquiera el guía, visitarán Chelentun (« El Arco Iris de Piedras Brillantes »), Chacsinicche (« Las Hormigas Rojas de Madera ») y Bolonchojol (« Los 9 Agujuelos de Ratones »).  Son nombres maya.

Prevean 3 horas de visita porque el guía les dejará disfrutar de cada cenote durante 30 minutos y es un poco largo de ir de uno al otro.  Claro, no se olviden de su traje de baño y también pueden traer su máscara y snorkel.  Solamente usen bloqueador biológico para proteger el agua dulce.  Chalecos salvavidas estan disponibles.  No claven demasiado profundo porque todos los cenotes estan todos unidos de manera subterránea y las corrientes pueden ser fuertes.  Traigan su basura de vuelta a la ciudad.

Fue la primera vez que mi madre se encontró en esos lugares y le gustó mucho, ¡se quedó boca abierta muchas veces!  Luego, se clavó al agua con nosotros con mucha alegría!

¿Cuáles son los tesoros cerca de su hogar que quisieran compartir?

[English]

December will be a special month indeed : my mother has just arrived for a 3-week-vacation in Mexico!  We’ll be touring around the Yucatan Peninsula, obviously.  Unfortunately, my brother injured himself a few weeks ago and couldn’t make it here as planned; so I’ll dedicate him all the articles about our outdoor activities so he knows what he’s missing out and makes notes for a future trip here!  😛

Yucatan is full of beautiful surprises, amongst them the cenotes (pronounce « cé – no – té »), or sinkholes.  If you ever look at a map of the region, you’ll notice that there ain’t any river flowing around…  or so it seems.  Indeed, they’re flowing underground and sometimes open up into caves or wells.  The fresh water is used to drink or swim!  Usually the land owner owns and manages the sinkholes for touristic purposes towards mexican and foreigners alike.  The peninsula is a sinkholes treasure!  All more beautiful than the other one!

Going 1 hour east of Merida by car/bus, you arrive in the small village of Cuzama; that’s where we went for our first visit out of town, so we could (re)discover 3 sinkholes.  By bus, hop on at the station on 67 and 50 streets, you’ll arrive downtown Cuzama around 1 hour later; from there you can either walk the 3.7 miles towards the sinkholes or hire a tricycle taxi (beware : normal price should be around $MXN 10 (≈ U$ 0.8) but it can go up to $MXN 50 (≈ U$ 3.9) when a tourist is seen).  Then, you’ll be offered a ride to the 3 sinkholes with a truc (pronounce « trook »), a wooden horse-drawn carriage.  From 1 to 4 persons, you shouldn’t pay more than $MXN 250 (≈ U$ 19.40).  Choose your guide accordingly.  Some places offer car park and bathroom for free.

With any of the guides, you’ll visit Chelentun (« Shiny Stones Rainbow »), Chacsinicche (« The Red Termites ») and Bolonchojol (« The 9 Rat Holes »).  These are mayan names.

Make sure you have around 3 hours to do the tour since your guide will let you enjoy each sinkhole for up to 30 minutes and the ride takes quite long from one to another.  Of course, don’t forget your swimming suit; mask and snorkel can come handy.  Only use organic sunscreen if you have to use any.  Life vests are available.  Don’t dive too deep in the sinkholes are they are all linked to one another via underground tunnels and currents can be surprisingly strong.  Bring back any garbage with you.

It was the first time my mother ever saw one and she stayed mouth wide open pretty much all the time!  And then, she joyfully leaped into the water with us!

Any hidden treasures near your home that you would like to share with us?

5 commentaires sur “My mother’s first stop in Mexico : the Sinkholes of Yucatan

  1. Cela me fait plaisir de revoir ces photos….de très bons souvenirs étonnants !!!
    Y a plus qu’à prévoir d’y retourner 😉

  2. I don’t remember ever hearing of Merida before, and now I hear of it twice in two days! Once in an email from an artist friend on her way down there to a small house she and her artist husband will spend the winter in. Her arrival is joyfully awaited by all the neighborhood cats!
    And now — your blog, and the sights and sinkholes of Mexico.
    The temperature has barely gone above freezing here in New England today. Your photographs are the warmest things I’ve seen all day!

    1. How fun! I’ve been living in Merida the last 7 months and loved it ever since I first set foot here 3 years ago. It’s a beautiful little town in Yucatan peninsula, I’m sure your friends will love it there too! will you be visiting? Since my mother is here, we’ve been wandering around and having lots of fun in spite of some scattered showers : today we swam with turtles! posts on our many stops soon! 😉
      I’m glad I could warm you up a little today! 😀 Keep the spirits up, at least you can make a snowman!

Parlons-en!

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