Revolución zapatista : el Deber de Memoria

Oventic mural, Mexico
Bienvenidos a Oventic, México!

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.  

Mientras continuamos nuestras vacaciones juntos, Raul y yo llegamos a Chiapas, región de montañas al sur-oeste de México, a la frontera con Guatemala.  En San Cristóbal de las Casas, que era capital de región cuando pertenecía al país vecino, a los 2100m de altura, se encuentran historia y geografía.

Desde Europa o los Estados Unidos, se ve México con dos caras distintas : la primera, turística, con sus playas de arena blanca en el Mar del Caribe o en el Océan Pacífico, las pirámides Mayas, sus colores y su folkore; la segunda, más peligrosa, con su guerra interminable contra el narco-tráfico, los enfrentamientos sangrientos entre los cárteles al norte que dejan numerosos muertos inocentes y los revolucionarios zapatistas viviendo afuera de la mano del govierno al sur.

Cuando llegan a Chiapas, esta parte de la historia se hace más fuerte y no se puede quedar sin aprender más de lo que pasó y porque también San Cristóbal de las Casas llama la atención a muchas turistas.  No sólo es por su architectura y sus platos típicos sino también porque es la cuna del movimiento que empezó el 1ero de Enero 1994 y porque se encuentran ahí varias asociaciones y tiendas de artesanía viniendo de las comunidades zapatistas.

Desde el mercado, suben a un combi hacia Oventic, siguen las carreteras sinuosas de la región para llegar, como 1 hora más tarde, al frente de las rejas a la entrada del pueblo zapatista.  Ahí viven, sus rostros escondidos debajo de pasa-montañas o detrás de pañuelos, los que llaman « Rebeldes Zapatistas. »  Para entrar, mejor probar que no trabajan por el gobierno : no esta bienvenido.  Estar estudiante o turistas, tener su pasaporte y decir que vienen a visitar el pueblo, a ver sus murales y su artesanía es más sencillo.  De todas maneras, tendran que esperar que los jefes del pueblo les da la autorisación de entrar una vez inscritos en el registro de entradas.

Si quieren saber más sobre los detalles nimios del movimiento, no lo lograrán ahí.  Es muy raro que personas ajenas al pueblo puedan asistir a las Juntas de Buen Gobierno y se teme que informaciones salgan del pueblo.  Mejor que se informen directamente en los sitios del EZLN (Ejército Zapatista de Liberación Nacional) en www.ezln.org.mx o www.zeztainternazional.org, que lean « El Fuego y la Palabra » que también leeré tan pronto como volvemos a la casa para entender realmente lo que es de formar parte del movimiento zapatista : los orígenes de la sublevación, la matanza de los indígenos, la denigración de un pueblo y de sus creencias, la rebelión, la represión, las acciones y reivindicaciones pedidas.

También es posible hacer voluntariado en las escuelas de esas comunidades : siempre después de ser aprobado por los jefes de los pueblos.  Vean más en la página web siguiente www.schoolsforchiapas.org

Entonces, me fui de Oventic con más preguntas, ninguna respuestas y más curiosidad.  Además, en San Cristóbal, se encuentran numerosas tiendas de artesanía zapatista para apoyar el movimiento, pero mejor si se conoce de lo que se trata.

En Europa, hablan mucho del Deber de Memoria cuando se acuerdan de los actos de barbarie expuestos durante la Segunda Guerra Mundial, para que no se repiten nunca más ahí o allá.  Sin embargo, siempre se encuentra a alguien, en un lugar, que quiere más poder y piensa que detenga la verdad eterna, para decir que tal o tal pueblo no tiene derecho de estar en un lugar, de tener su propia cultura o de vivir.  Que sea una discriminación lingüística, cultural o racial, de nuevo se ve los mismos rasgos en las acciones del gobierno mexicano hacia las comunidades indígenas de Chiapas.

Para aprender aún más del tema, fui al Kinoki, Foro Cultural Independiente y Cine a la carta, para ver la película « Zapatistas : Crónica de una Rebelión. »  Ahora si les confirmo que todo lo que escuchamos en Europa del movimiento y del levantamiento indígena fue el producto de la desinformación; ahora se que las comunidades indígenas tomarón las armas el 1ero de Enero 1994, diciendo que la tierra es la del que la trabaja, que su cultura, su idioma y sus tradiciones son interdependientes y se deben respetar como tal cuales, lo que no hacía el gobierno mexicano de entonces.  Luego, sin armas, regularmente brotaron el ejército y propusieron alternativas y soluciones para avanzar con harmonía con el gobierno.  Pero éste les mandó el ejército, asesinó a inocentes intentando mostar a los Zapatistas como los autores de las matanzas y rechazó todos sus derechos cuando negociaciones había sido comprometidas.

Desde entonces, crearon los « caracoles » en las comunidades, las « Juntas de Buen Gobierno » manejan los pueblos que no quieren ni una intervención del gobierno federal; tienen sus propias escuelas, clínicas y jefes.  Siguen reivindicar su identidad, su cultura, sus tierras y su derecho de vivir.

En San Cristóbal de las Casas, estamos en el medio de la historia.

[Français]

Alors que nous poursuivons nos vacances à 2, Raul et moi nous sommes rendus dans le Chiapas, région montagneuse au sud-ouest du Mexique à la frontière avec le Guatemala, à San Cristóbal de las Casas, ancienne capitale de la région quand celle-ci appartenait au pays voisin.  C’est ici, à 2100m d’altitude, que l’histoire rejoint la géographie.

Depuis l’Europe ou même les États-Unis, le Mexique se voit de deux façons différentes : la première, touristique, avec ses plages de sable blanc donnant sur la mer des Caraïbes ou sur l’Océan Pacifique, les pyramides Mayas, ses couleurs et son folklore; la seconde, plus dangereuse, avec sa guerre incessante contre le traffic de drogue, les affrontements sanglants entre les cartels au nord faisant  nombre de victimes innocentes et les révolutionnaires zapatistas au sud, vivant en dehors de toute gestion gouvernementale.

Lorsque vous arrivez dans le Chiapas, cette partie de l’Histoire vous rattrape et il est donc important de s’y intéresser pour comprendre pourquoi aussi San Cristóbal de las Casas attire le touriste.  Ce n’est pas uniquement pour son architecture et ses plats typiques, mais aussi parce qu’elle abrite un grand nombre d’associations travaillant pour et avec les villages zapatistas, parce que c’est ici que tout a commencé, le 1er Janvier 1994.

Depuis le marché, en grimpant dans un minibus vers Oventic, on parcourt une fois de plus les routes sinueuses de la région pour, environ 1h plus tard, s’arrêter devant les grilles du village zapatista.  C’est là que vivent, le visage caché sous une cagoule ou derrière un foulard, ceux que l’on appelle les « Rebelles Zapatistas. »  Ici, il faut montrer patte blanche pour entrer : c’est-à-dire ne pas travailler pour le gouvernement principalement.  Il vaut mieux être étudiant ou touriste, avoir son passeport et dire que l’on vient visiter le village, ses peintures et son artisanat.  Une fois inscrit sur le registre des entrées, il faut encore attendre l’approbation des chefs du groupe pour pouvoir passer les grilles.

Si vous êtes curieux de connaître les tenants et aboutissants du mouvement rebelle, ce n’est pourtant pas ici que vous aurez des réponses.  Il est rare que l’on puisse assister aux réunions importantes et l’on craint que les informations filtrent en dehors du village.  Il vaudra mieux que vous vous renseigniez directement sur les sites www.ezln.org.mx et www.zeztainternazional.org, que vous lisiez « El Fuego y la Palabra » que je m’empresserai moi-même de lire une fois rentrée à la maison, pour être tout à fait au fait des réalités zapatistas : l’origine du mouvement, le massacre des indigènes, le dénigrement d’une culture et des êtres humains, la révolte, la répression, les actions menées et les revendications.

Il vous sera également possible de faire du bénévolat auprès des écoles de ces villages : encore une fois, toujours après demande et acceptation des chefs du groupe.  Voyez directement sur www.schoolsforchiapas.org

J’ai donc quitté Oventic avec davantage de questions que de réponses et ma curiosité sur le sujet bien attisée.  À San Cristóbal, se trouvent des boutiques d’artisanat zapatistas pour supporter le mouvement, très facilement; encore faut-il le connaître concrêtement.

En Europe, on parle souvent du Devoir de Mémoire en ce qui concerne les actes barbares perpétrés pendant la Seconde Guerre Mondiale, afin d’éviter que cela se reproduise.  Pourtant, il y a toujours quelque part, quelqu’un, avide de pouvoir et sûr de détenir la vérité éternelle, pour dire que tel ou tel peuple n’a pas droit de cité, de culture, de vie.  Que ce soit une discrimination linguistique, culturelle ou simplement raciste, on retrouve encore une fois les mêmes traits dans les actions du gouvernement mexicain envers les communautés indigènes du Chiapas.

Pour apprendre davantage, j’ai assisté à une projection au Kinoki, centre culturel indépendant et ciné à la carte, du documentaire « Zapatistas : Crónica de una Rebelión. »  Et je confirme donc que tout ce qu’on a entendu dire du soulèvement indigène a été largement détourné par les médias outre Atlantique; je sais désormais que les communautés indigènes ont pris les armes le 1er Janvier 1994, revendiquant que la terre appartenait à celui qui la travaille, que la culture, la langue et les traditions qui vont avec sont à respecter, ce que ne faisait pas le gouvernement mexicain de l’époque.  Sans armes ensuite, ils ont régulièrement repoussé l’armée et proposé des solutions pour avancer en harmonie avec le gouvernement.  Mais celui-ci leur a envoyé l’armée, les a massacrés en les faisant passer pour des meurtriers et leur a refusé tous leurs droits alors que des négociations avaient été engagées.

Depuis lors, des « caracol » ont été décidés dans ces communautés, des « Assemblées de Bon Gouvernement » sont régulièrement organisées pour gérer ces villages qui, aujourd’hui, vivent en dehors de toute gestion gouvernementale; ils ont leurs propres écoles, cliniques et chefs; ils continuent de revendiquer leur identité, leur culture, leurs terres, leur droit de vivre.

À San Cristóbal de las Casas, on est directement au cœur du sujet.

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[English]

Raul and I are now travelling just the 2 of us and came to Chiapas, a region in the south-west of Mexico, in the mountains, at the border with Guatemala.  We’re staying in San Cristóbal de las Casas, former capital of the region when it was part of the neighbour lands.  It’s here, at 6890 ft high, that history and geography meet.

From Europe or the United States of America, Mexico has been seen as the country with 2 faces : the first, touristy, with white-sand beaches on the Caribean or on the Pacific, the Mayan pyramids, its colors and folklore; the second, more dangerous, with the war against drugs in the north, where gangs kill each other and innocents with no difference and the zapatistas in the south, who live outside of all government control.

When you set foot in Chiapas, this part of History catches on you and it’s important to have a look into it all to understand why also San Cristóbal de las Casas is such a touristic attraction.  It’s not only for its rich architecture and local delicious food but also because it’s the very center where all started on January 1st, 1994, and where associations and shops support and work with the local indigenous zapatistas communities.

From the marketplace, you can climb on a combi (minivan) towards Oventic, and after an hour on the curvy roads of the region, you’ll arrive in front of the railings protecting the entrance of the zapatista village.  There live, under a hood or behind a scarf covering half their faces, those still called « Zapatista Rebels. »  To enter the village, you actually have to prove you’re not a potential threat to the place : none working for the government will ever be allowed in.  Better to be a tourist, a student, your passport in your pocket, saying that you’ve come to visit the village, see the murals and local artscrafts.  Once your name is put down on the entry registry, you still have to wait for the village leaders to approve you in.

If you wanted to know more about what happened and why, this is not the place you’ll find the information.  They rarely let foreigners assist to their regular meetings for fear that any specific information about their way of life might slip out.  Read directly on www.ezln.org.mx or on www.zeztainternazional.org, and read « El Fuego y la Palabra » (which I’m eager to read when I’m back home) to really know about the movement : how it started, the indigenous killings, human beings and culture belittlement, the revolt, the repression, the demands and led actions.

It is also possible to do some volunteering in the schools of these villages.  Once again, only after the leader approves your request.  See directly on www.schoolsforchiapas.org

So I left Oventic with more questions than answers and my curiosity highly teased.  Besides, in San Cristóbal, there are plenty of associations to go to and support, if you truly understand the cause.

In Europe, we very often talk about the fact that We Must Not Forget what happened during WWII, the atrocities and murders of millions, so that these actions never take place again, here or there.  Nevertheless, there’s always someone, somewhere, who is avid for power and thinks that they own the absolute truth, that this or that people doesn’t belong or live the right way, that their culture or lives dont’ matter.  Be it a linguistic, cultural or simply racial discrimination, the same traits can be found in the mexican government’s actions against the indigenous people of Chiapas.

Still to learn more about it, I went to Kinoki, the local Independent Cultural Forum and cinema à la carte, to see the documentary « Zapatistas : Chronicle of a Rebellion. »  And I truly can say now that all we heard over the oceans about the indigenous rebellion was highly distorted; I now know that the indigenous communities took the arms on January 1st, 1994, demanding that the land should be own by those working it, that the culture, customs and language associated with it must be respected as such, which was far from being done by the mexican government of then.  It’s without arms later on that they repelled the army and regularly proposed solutions to advance with dignity and harmony with the government.  The latter only sent us the army, murdered innocent people making the Zapatistas look like the true murderers and denied them all of their rights while negociations had been started.

Since then, some caracoles have been put up and « Righ Government Committees » created in those villages so they can rule themselves over their people, outside of all federal government eye.  They have their own schools, hospitals and leaders; they still demand that their identity, culture and land be respected and their lives to be lead as such.

In San Cristóbal de las Casas, you’re right in the middle of History.

Un commentaire sur “Revolución zapatista : el Deber de Memoria

  1. Me da mucho gusto que te intereses cada vez mas sobre esté movimiento que cambio el rumbo de México, pero sobre todo que hayas disfrutado todo lo que viste y lo sigas haciendo como hasta ahora. R

Parlons-en!

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