3 meses en Chile se celebran por 3 días en Argentina

El Chalten, Argentina
left to right : Saint-Exupéry Needle, Poincenot Needle and Fitz Roy Mountain, at Laguna de los Tres

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

Ya hace 3 meses que vivo en Puerto Natales, Chile.  Son mis últimos días autorizados en el país sin visa, tengo que pedir otros 3 meses.  Por eso, aunque solo vuelvo de la caminata de las Dientes de Navarino en la Isla Navarino y que solo tuve suficiente tiempo para lavar un poco de ropa y oler un poco más como una persona normal, Bill está dispuesto a dejarme ir de nuevo hasta Argentina esta vez, donde quiero ver el Glaciar Perito Moreno de nuevo, esperando verlo con cielo azul, y descubrir los senderos en El Chaltén, capital del trekking en Argentina, que no conozco pero del cual he escuchado muchas cosas hermosas.

En la madrugada del 13 de Febrero 2012, me subo al bus que sale hasta Argentina en un tur (regalo de Carla) para ver el Glaciar Perito Moreno, cerca de El Calafate, al otro lado de la frontera.  El bus esta lleno, seguido por otros, asi que los pasajes a las fronteras me parecen bien largos…  El viento sopla bien fuerte sobre nuestros cuerpos a penas despiertos y tapados en las chaquetas, el cielo también esta tapado y se caie a veces el cielo encima de nuestras cabezas.  Después de 2 sellos nuevos en mi pasaporte, me duermo de nuevo hasta El Calafate.  Allá, no más nubes pero el viento se queda despiadado.  El bus se mueve peligrosamente de izquierda a derecha, aún más cuando cruzamos otros veículos y me parece que el choffer maneja más rápido cuando yo tomaría la decisión opuesta…  Total, me mareo bien rápido y sobre todo durante las curvas a la entrada del Parque Nacional de Los Glaciares.  Todos bajan del bus para hacer un tur en el barco sobre el lago al lado del glaciar salvo yo, porque ya lo había hecho la primera vez que vine y también porque no pienso que lo soportaría mi estomago ahora.  Asi que tengo 2 horas para caminar frente al glaciar cuando los otros solo tendrán 45 minutos después de la salida de 1h15 en el barco.

Las nubes encima del glaciar es tan grande como en 2010 pero se ve aún más azul el hielo.  El viento todavía sopla bien fuerte asi que tendo otras fotos bien tapadas en mi chaqueta en este lugar hermoso.  Sin embargo, justo al momento cuando estoy sacando una foto de las esculturas de hielo, ¡hay un pedazo que se cae!  Que lindo!  Podría hablarles del glaciar durante horas, del ruido que hace cuando se rompe, de los pedazos de hielo cayendose en el agua, del respeto que tiene de la gente que viene a verlo…  Sepan solo que es uno de los pocos glaciares estables del mundo : avanza tanto como retrocede y asi se queda unos de los más hermosos.

Después de la salida, subo de nuevo al bus y luego a otro, con Matthias, uno de mis compañeros durante la caminata a las Dientes de Navarino, que nos lleva hasta El Chaltén, capital pues del trekking en Argentina.  Dormimos en el campamento del pueblo esta primera noche, ya es demasiado tarde para empezar a caminar.  Pero es un poco después de la madrugada el día siguiente que vamos a descubrir los senderos del parque.  Ellos estan bien marcados, no hay mucha gente, los campamentos son limpios y hay baño seco: si no les gusta, que vuelvan al pueblo para la noche!  Los a quien les gusta más aventura se quedan allá, al pie de las montañas y de los glaciares, con el viento soplando en sus orejas.

Claro, empezamos esa caminata en las nubes, no sería normal de otra manera, ¿sí?  A la Laguna Torre, donde quisimos ver el Cerro Torre con mucho impaciencia, a pesar de 2 subidas hasta el mirador Maestri, solo vimos un poco.  Pero jugabamos mucho con el viento.  Y finalmente, se mostró un poquitito el Cerro.  Probo por primera vez una carpa regalada al Base Camp hace unos días, sobre un colchón prestado por Bill, y después de un plato de pasta (¡cierto!), duermo como un bebe a pesar del viento soplando racheado.

El míercoles, caminamos desde la Laguna Torre hasta el campamento Poincenot al pie del Fitz Roy, atracción principal del parque, siempre con una nube encima pero con colores increíbles alrededor en los paísajes y las Lagunas Madre e Hija.  También caminamos hasta el mirador sobre el Glaciar Piedras Blancas y se acaba el día con un libro en el sol y el viento.  Se queda tapado el Fitz Roy…  Esperamos un rato más…  Pensamos en despertar bien temprano la mañana siguiente para ver el amanecer en Fitz Roy… Pero toda la noche sopla el viento y se cae el cielo encima de las carpas… Dudo para la mañana.

Finalmente, Matthias alcanza hacerme salir de mi saco de dormir con una foto del Fitz Roy iluminado en la madrugada del jueves!  Decidimos subir de pronto hasta la Laguna de los Tres y desayunar allá frente a la montaña.  Subimos, subimos, con el sol y el calor aumentando con los minutos y llegamos en t-shirts, en el viento, con un cielo inmense, azul y helado.  Intentamos volar desde una roca enorme y comemos cereales con una sonrisa de oreja a oreja.  El día será hermoso.  Y disfrutamos de cada segundo : nos quedamos allá durante 2 horas, vamos hasta el Glaciar Piedras Blancas y hacemos una merienda allá, vemos a unos « erratic rocks » y caminamos hasta la Laguna Capri para nuestra última noche.  Último plato de pasta, una noche rápida y empezamos a caminar a las 5am el viernes hasta el pueblo de El Chaltén de donde sale nuestro bus a las 7:30am.  Nos despedimos del pueblo y las montañas de nosotros en colores hermosas.  En El Calafate, nos paramos unas horas y devoramos un bistek argentino y un helado de chocolate, disfrutando del sol y del calor antes de ponerse durmido de vuelta en el bus hasta Puerto Natales.

Linda manera de celebrar esos 3 meses en Chile, esta caminata en Argentina.  ¿Que tal para celebrar los 6 meses?

[Français]

Déjà 3 mois passés en Patagonie et spécialement à Puerto Natales.  J’arrive au bout de mon autorisation de séjour sans visa dans le pays, il me faut donc la renouveler au plus vite.  Alors que je reviens à peine de mon trek à Isla Navarino et que j’ai juste eu le temps de lancer une machine à laver pour sentir un peu plus la rose (!!), Bill est prêt à me laisser repartir 5 jours vers l’Argentine où je voudrais revoir le Glacier Perito Moreno, en espérant le découvrir sous un ciel plus clément qu’en 2010 et randonner les sentiers d’El Chaltén, capitale argentine du trekking, que je ne connais pas encore mais dont j’ai tellement entendu de belles choses.

Au petit matin du 13 Février 2012, je m’embarque donc pour un « tour » offert par Carla vers le Glacier Perito Moreno, près d’El Calafate de l’autre côté de la frontière.  Le bus est plein, suivi par d’autres, du coup, les passages aux frontières paraissent rapidement interminables.  Le vent cingle nos corps à peine réveillés et emmitouflés dans nos vestes, le ciel est couvert et la pluie se déverse parfois sur nous sans prévenir.  Après 2 nouveaux tampons dans mon passeport, je me rendors jusqu’à El Calafate.  Là-bas, le ciel est découvert mais le vent est toujours aussi impitoyable.  Le bus se balance de gauche à droite sur la route de façon parfois carrément dangereuse, surtout lorsque l’on croise d’autres véhicules et je me demande pourquoi le chauffeur accélère quand j’aurais le réflexe contraire… bref, du coup, j’en finis par être malade, surtout avec les virages nous amenant à l’entrée du Parc National Los Glaciares.  Tous les touristes du bus descendent pour aller faire un tour en bateau sur le lac, tour que j’ai déjà fait en 2010 et qu’avec mon estomac instable, je ne retenterai pas.  J’ai donc 2 heures entières pour arpenter les sentiers face au Glacier quand les autres n’auront que 45 minutes après leur balade d’1h15 en bateau.

Le nuage de brume au-dessus du glacier est aussi dense qu’en 2010, mais la glace en est d’autant plus bleue.  Le vent est toujours aussi froid et ce sont d’autres photos de moi dans mes nombreuses couches de vêtements que j’aurai.  Cependant, au moment où je prends en photo une de ces nombreuses sculptures surréalistes dans la glace, un morceau s’en détache et s’effondre juste sous mes yeux!! Je pourrais vous parler du glacier pendant des heures, du bruit qu’il fait quand il bouge, des morceaux de glace qui tombent dans l’eau, de la fascination qu’il engendre… Sachez seulement que c’est un des rares glaciers au monde qui est stable : il perd autant que ce qu’il gagne et reste donc un des plus beaux.

Après cette seconde visite, je remonte dans le bus et en prends un autre, accompagnée de Matthias, un de mes accolytes pendant le trek des Dientes de Navarino, jusqu’à El Chaltén, capitale donc du trekking en Argentine.  Nous dormons au camping de la ville ce premier soir venteux, il est déjà trop tard pour s’aventurer sur les sentiers.  Mais c’est un peu après l’aube le lendemain que nous nous lançons à la découverte du parc.  Les sentiers sont très bien marqués, il n’y a pas trop de monde, les campings propres et bien délimités, une toilette sèche et sinon : rentrez au village pour la nuit!  Les plus aventureux resteront au pied des montagnes enneigées et des glaciers, balayés par les vents.

Bien sûr, nous commençons un peu dans les nuages, ce ne serait pas drôle sinon… A la Laguna Torre où nous attendions de voir Cerro Torre avec impatience, malgré 2 grimpettes jusqu’au mirador, nous n’en verrons qu’un bout, mais quelle franche partie de rigolade contre le vent!  Et il se trouve que nous avons la chance de finalement l’apercevoir.  J’étrenne une nouvelle tente pour 1 personne donnée à Base Camp, sur un matelas bien confortable prêté par Bill, et après un bon plat de pâtes (bien sûr!), je dors comme un bébé malgré les fréquentes rafales de vent.

Le mercredi, nous marchons entre Laguna Torre et le campement Poincenot, au pied du Fitz Roy, l’attraction principale du parc, sous un petit nuage mais au milieu de couleurs sublimes et des lagunas Madre e Hija.  On fait également une petite escapade jusqu’au mirador du Glacier Piedras Blancas et finissons la journée en lisant au soleil mais dans le vent.  Fitz Roy reste caché par un nuage.  Nous attendrons encore… On prévoit de se lever en même temps que le soleil pour le voir frapper le Ftiz Roy…  toute la nuit pourtant, la tente est secouée par le vent et la pluie, je doute pour le lendemain…

Matthias réussit à me faire sortir de mon sac de couchage avec une photo prise à 6h15 le jeudi matin, d’un Fitz Roy resplendissant!  On décide alors carrément d’aller prendre notre petit-déjeuner à la Laguna de los Tres, au pied du Fitz Roy.  On grimpe, on grimpe, avec le soleil et la chaleur qui augmentent avec les minutes et finissons en t-shirt dans le vent sous un ciel azuréen et glacé.  On essaie de s’envoler depuis un rocher perché et avalons nos céréales avec un large sourire.  Ce jeudi va être une superbe journée.  Et nous profitons de chaque seconde : 2 heures passées à la Laguna de los Tres, une autre balade cette fois jusqu’au pied du Glacier Piedras Blancas et ses « erratic rocks » et la fin de notre tour de 3 jours à côté de la Laguna Capri.  Un dernier repas de pâtes, une courte nuit et nous voilà partis à 5h du matin, en route vers El Chaltén où nous attend un bus à l’aube;  depuis le village, Cerro Torre et Fitz Roy nous font une dernière révérence en couleurs avant notre halte de quelques heures à El Calafate où nous dévorons un steack argentin délicieux et une glace au chocolat et profitons d’un grand soleil bien chaud, avant de nous rendormir dans le bus nous ramenant à Puerto Natales.

Une belle façon de fêter 3 mois au Chili, cette escapade en Argentine.  Pour les 6 mois, on fait quoi?

[English]

It’s already been 3 months living in Puerto Natales, Chile.  I’m living the last days allowed in the country without a visa and really need to get out of here to have another 3 months.  So, in spite of the fact that I just come back from my trek in Las Dientes de Navarino, that I had just enough time to wash a load of laundry so I can smell again like a lady (!!), Bill is ready to let me go again for a few days to Argentina this time, so I can see Perito Moreno Glaciar again, hopefully with a better weather and discover El Chaltén, trekking capital in Argentina, and its beautiful trails I heard so much about.

Early on February 13, 2012, I get on a bus tour to the glacier (offered by Carla), on the other side of the border, in Argentina.  The bus is full, followed by other buses as full, so getting through the border takes a great deal of time.  The wind is pretty fierce on our hardly awake bodies and minds, even through the many layers, the sky is grey and the rain unexpected.  After getting 2 more stamps in my passport, I hop back on the bus and fall asleep until El Calafate.  There, the wind is as fierce but the sky is bright blue.  The bus jerks from left to right with the wind gusts, dangerously so when we have to cross other vehicles and by the time we make it to the entrance of Los Glaciares National Park, I’m sick.  Everybody gets off the bus to go on a boat tour on the lake near the glacier but me: done it already 2 years ago and after the early curves in the park, I just don’t think my stomach can handle it.  I’ll have 2 hours to walk around the wooden trails in front of the glacier instead, whereas everybody else will only have 45 minutes after their 1h15 on the boat.

The cloud of mist above the glacier is as thick as it was in 2010 but the ice is even bluer then.  The wind is still cold and new pictures in this place will only show me in many layers once more.  As I was taking a snap at some of the incredibly beautiful wind-and-movement-carved ice sculptures, a huge chunk falls off in front of my eyes!  Whaowwww!  Amazing!  I could keep writing about the glacier for hours, about the sound of it calving, about the ice falling into the water, about the rounded eyes of everyone stepping here for the first time…  Be aware that it’s one of the few on the planet which is stable: it looses as much as it gains and thus remains one of the most beautiful.

After my second trip to Perito Moreno, I hop on back on the bus and take another one, this time with Matthias, one of my fellow companions during the Dientes de Navarino trek, all the way to El Chaltén, the capital of trekking in Argentina.  We stay and sleep at the town campsite that night, because it’s already too late to start hiking.  The next morning though, early, we go and discover the trails.  They’re very well marked, there aren’t a lot of people wandering them, the campsites are clean, there’s a dry toilet pit ; otherwise, just go back to town and sleep there!  The most adventurers will stay there, at the base of the snow-covered mountains and glaciers to sleep in the windswept campsite.

Of course, we start hiking under a cloudy sky, it wouldn’t be fun otherwise, right?  At Laguna Torre, where we expected to see Cerro Torre with eagerness, in spite of climbing up twice to Maestri Mirador, we’d only get a glimpse at it, but what fun with the wind!  And we finally get to see it anyway.  I try out a used 1-person-tent given a few days earlier to Base Camp, comfortably put on Bill’s self-inflated matress, after a warm plate of pasta (of course!), I sleep like a baby in spite of the gusts of wind.

On Wednesday, we hike under a light cloud but surrounded by the beautiful colors of the landscapes and around Lagunas Madre and Hija, from Laguna Torre to Poincenot campsite, at the base of Fitz Roy mountain, the main attraction of the park.  We also walk to the Piedras Blancas Glacier Mirador and end the day up reading in the sun and wind.  Fitz Roy keeps eluding us, hidden behind a cloud all evening.  We keep on waiting…  We think about getting up with the sun the following morning… But the wind and rain rage all night and I keep wondering about the next day…

Matthias succeeds in getting me out of my sleeping bag on Thursday morning with a picture of shinny Fitz Roy taken around 6:15am.  We then decide to go all the way to Laguna de los Tres and have breakfast up there, right in front of Fitz Roy.  We climb, we climb, with the sun and heat going up in temperatures and arrive at the top of the hill wearing only t-shirts, under a bright electric blue sky, high winds.  That’s how and where we gulp our bowl of cereal with a huge smile on our faces.  Today is going to be a great day.  And we enjoy every second of it : we stay at Laguna de los Tres for 2 hours, take another trip to the base of Piedras Blancas Glacier, see some true « erratic rocks » and head out towards Laguna Capri to spend our last night in the park.  Last plate of pasta, a short night and there we were hiking in the dark at 5am on friday morning, heading back to El Chaltén to catch an early bus to El Calafate.  Fitz Roy and Cerro Torre give us a colourful goodbye before we leave.  In El Calafate, we spend a few hours, eat up a well-deserved argentinian skeak and chocolate ice-cream, enjoy the searing sun before getting on the bus back to Puerto Natales.

A nice way to celebrate 3 months in Chile, this little break in Argentina, right?  What’s up for the 6-months anniversary, then?

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