Why I chose to take a 3-Day / 2-Night Trek while Everybody else was Rambling about the Mt Blanc Marathon in Chamonix

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Late June, every year in France, marathon runners head out to the mountains for one of the most prestigious races of the world: the Mt Blanc Marathon.  Chamonix, the surrounding villages and towns fill up with marathonians, family members, friends and fans who have come to support them for the whole weekend.  Not being one of either groups, I had no idea we were in the middle of it all until our nightswapping hosts told us they couldn’t rent us the appartment during that very weekend since it was already rented out…  Bummer!

No worries, though.  It was the perfect excuse, along with many other reasons, for us to get away from the frenzy and decide on a 3-day / 2-night trek where nobody else would be.  So, one afternoon after our daily hike, while we were resting by Passy Lake, Ethel and I took out a map, looked for the best route to follow and agreed on trekking between Plaine Joux and Anterne Lake on our first day, between there and Brevent Peak on our second day and between there and back to Passy on our third day.  We secured beds at refuges along the way, planned our meals and snacks before we went grocery shopping.

So, while everybody else was rambling about the marathon and enjoying themselves there, Ethel and I had plenty of reasons and opportunities to do the same on our own side of the mountains.

Some altitude difference and mileage adapted to our training.  From 4.460 ft. in Plaine Joux to 7.405 ft. at Anterne Pass; all the way back down to Arlevé bridge at 5.250 ft. and up to Brévent Peak at 8.284 ft. and back to Passy at 3.937 ft.  We hiked 24 miles in 3 days.

There was hardly anyone else on the trails.  After we left the parking of Plaine Joux, we may have crossed path with about 10 people along the 5.5 miles that took us to Anterne Pass.  Even less on our second day of hiking.  Most of the hikers we did see were also taking a multiple-day trek along sections of the GR5 (a trail that otherwise runs from Wissembourg to Menton and crosses the Vosges, Jura and Alps mountain ranges along 765 miles) – making us feel like amateurs! :-O

Booking beds and meals at the refuges was super easy.  Refuge beds were aplenty, early season oblige, but we still booked them the day prior our arrival.  Moëde Anterne refuge stands at 6.562 ft. high, right below Anterne Pass, and can accommodate up to 90 people.  We dinned over a delicious cheese fondue (obvious first choice of a 3-option menu; choice to be made upon booking) before sleeping soundly in the one and only dorm that was used that night and filled up with GR5 trekkers.  Bellachat refuge stands at 7.060 ft. high, a little below Brevent Peak, overlooking the valley of Chamonix and offering a splendid yet breath-taking dizzying view over it.  Beds are comfy, dinner is scromptious and the hostess one of the most easy-going person in the world.

We met up with like-minded people.  As is often the case when trekking and sleeping at refuges, you end up sitting next to people you know will share some common points with you.  There was no exception here.  Xavier is now high on our hiking and traveling buddies list, although we’ve only shared 1 dinner together – which proved to be so very funny and interesting as we slowly discovered similar lifestyles and patterns between the 3 of us! 😉

There was just us, the mountains and the eagles.  No other sound than the rocks and snow cracking under the soles of our shoes, the cry of an eagle soaring high above us, the wind in the trees or the bubbling of the river below.  The very reason everyone comes to the mountains in the first place: to have our heart expand towards and fill up with the infinite.

And, just when we came back into the valley, the marathon was over, people were milling out and back to their daily lives while Ethel and I quietly went back to our nightswapping hosts’ appartment and settled for the rest of our mountain adventures.

Are you a multiple-day trekker too?  Or would you rather take day-hikes?

[Español]

Todos los años en Francia, al final de junio, los maratonistas se dirigen hacia las montañas para participar a una de las carreras más famosas del mundo: el Maratón del Mt Blanc.  Chamonix, las ciudades y pueblos cercanos se llenan de corredores, sus familias, amigos y aficionados que vinieron especialmente para apoyarlos durante todo el fin de semana.  Dado que no soy parte de ninguno de esos grupos, no supe del evento hasta que nuestros anfitriones de nightswapping nos avisarán de que no nos podían rentar el departamento justo en esos días porque ya estaba rentado desde mucho tiempo…  ¡Ups!

No hay problema.  Fue la excusa perfecta, así como varias otras razones, para que nos vayamos lejos de toda la locura del momento; decidimos hacer una caminata de 3 días y 2 noches, dónde nadie más estaría. Una tarde, después de nuestra caminata del día, mientras estabamos descansado en la orilla del Lago de Passy, Ethel y yo sacamos un mapa, estudiamos nuestras opciones de senderos y escogimos ir a caminar entre Plaine Joux y el Paso de Anterne el primer día, de ahí a la cumbre del Brévent el segundo día y de ahí de vuelta a Passy el tercer día.  Reservamos nuestras camas en los refugios y organizamos nuestras comidas antes de irnos de compras.

Mientras todo el mundo estaba preocupado por el maratón del Mt Blanc y disfrutaba del momento por ahí, nosotras tuvimos todas las oportunidades de disfrutar también de nuestro lado de montaña.

Un desnivel y unas distancias de caminata adaptados al entrenamiento que necesitabamos.  Desde 1.359 m. en Plaine Joux a los 2.256 m. del Paso de Anterne; bajando de nuevo hasta los 1.600 m. al Puente de Arlevé y subiendo hasta la cumbre del Brévent a los 2.525 m. y de vuelta en Passy a los 1.200 m.  Caminamos 39 kms en 3 días.

No hubo casi nadie en los senderos.  Después de salir del aparcamiento de Plaine Joux, no cruzamos a más de una docena de personas a lo largo de los 9 kms que nos llevaron al Paso de Anterne.  Igual al segundo día.  La mayoría de los caminantes que vimos también estaban caminando por varios días, siguiendo secciones del GR5 (un sendero de Gran Caminata que sale de Wissembourg, atraviesa las montañas de Vosges, Jura y Alpes sobre 1.200 kms antes de llegar a Menton) – ¡haciéndonos pensar que no jugabamos en la misma plaza! :-O

Reservar camas y cenas en los refugios nunca fue tan fácil.  Por ser inicio de temporada, todavía se encontraba camas libres fácilmente; sin embargo, reservamos un día antes de nuestra llegada.  El  refugio de Moëde Anterne se encuentra a 2.000 m. de altura, justo debajo del Paso de Anterne, y puede acomodar a 90 personas.  Cenamos una deliciosa fondue de queso (necesariamente nuestra elección sobre un menu con 3 opciones; se debe reservar al mismo tiempo que la cama) antes de dormir en el único dormitorio que se tuvo que abrir aquella noche y que se llenó poco a poco de caminantes del GR5.  El refugio de Bellachat se encuentra a 2.152 m. de altura, debajo del Brévent, sobresaltando el valle de Chamonix y ofreciendo una vista grandiosa y vertiginosa hacia ello.  Las camas son confortables, la cena bien rica y la anfitriona de las más agradables.

Se encuentra gente que se parecen a nosotros.  Como pasa siempre cuando uno camina y duerme en los refugios, nos sentamos al lado de gente con quien compartimos varios puntos de interés.  Acá, no fue la excepción.  Ahora, Xavier es uno de los compañeros de caminata/viaje con quien tendremos mucho placer en irnos de nuevo, aunque solo compartimos una cena – ¡una que desarrolló en la más chistosa e interesante cada vez que encontramos algun punto en común, vida y puntos de vista similares entre nosotros 3! 😉

Sólo se trató de nosotras, las montañas y las águilas.  Ningún otro ruido que el crujido de las rocas y de la nieve bajo nuestros zapatos, el grito del águila planeando lejos en el cielo por encima de nosotras, el viento en los árboles, las burbujas en los rápidos del río en el valle.  La razón principal por la cual venimos todos a las montañas: abrir su corazón y llenarlo del infinito.

Y justo cuando regresamos en el valle, se acabó el maratón, regresó la gente a su vida cotidiana mientras Ethel y yo volvimos al departamento de nuestros anfitriones de nightswapping y nos preparamos par lo que faltaba de nuestras aventuras en las montañas.

¿También les gusta caminar por varios días enseguida?  O prefieren caminar un día a la vez?

[Français]

Tous les ans, fin juin, les marathoniens se dirigent vers les montagnes pour participer à l’une des courses les plus prestigieuses du monde: le Marathon du Mt Blanc.  Chamonix, les villes et villages environnants se remplissent de coureurs, de leurs familles, amis et fans venus spécialement les supporter durant tout le week-end.  Ne faisant partie d’aucun de ces groupes, je ne me suis rendue compte de l’évènement qu’au moment où nos hôtes nightswapping nous annonçaient qu’ils ne pouvaient pas nous louer l’appartement ce fameux week-end-là puisqu’il était déjà pris depuis longtemps…  Oups!

Pas de problème.  C’était l’excuse parfaite, avec de nombreuses autre raisons, pour nous de partir loin de toute la folie du moment; on s’est donc décidées pour faire un trek de 3 jours et 2 nuits là où personne ne serait.  Un après-midi après notre balade du jour, alors que nous nous reposions sur les berges du Lac de Passy, Ethel et moi avons ouvert une carte, étudié les meilleurs sentiers et avons opté pour une randonnée entre Plaine Joux et le Col d’Anterne pour le premier jour, de là vers le sommet du Brévent pour le second jour et de là vers Passy pour le dernier jour.  On a réservé nos lits aux refuges et pensé nos repas et snacks avant de partir faire quelques courses.

Et pendant que tout le monde parlait du marathon du Mt Blanc et passait du bon temps là-bas, nous avons eu autant de raisons et d’opportunités d’en faire de même de notre côté de la montagne.

Un dénivelé et des distances adaptés à notre entraînement.  Depuis les 1.359 m. de Plaine Joux aux 2.256 m. du Col d’Anterne; pour tout redescendre jusqu’au Pont d’Arlevé à 1.600 m. et remonter jusqu’au sommet du Brévent à 2.525 m. et enfin retourner à Passy à 1.200 m. d’altitude.  Nous avons marché 39 kms en 3 jours.

Il n’y avait presque personne sur les sentiers.  Après avoir quitté le parking de Plaine Joux, on a dû croiser à peine une dizaine d’autres randonneurs le long des 9 kms qui nous ont menées au Col d’Anterne.  Encore moins le deuxième jour.  La plupart des randonneurs qu’on a effectivement croisés étaient également au milieu d’un trek de plusieurs jours sur des portions du GR5 (celui-ci part de Wissembourg, traverse les Vosges, le Jura et les Alpes sur 1.200 kms avant d’arriver à Menton) – nous faisant largement passer pour des petites joueuses! :-O

Réserver des lits et les dîners aux refuges n’a jamais été aussi facile.  Début de saison oblige, il y avait foison de lits disponibles; nous avons tout de même réservé au moins un jour à l’avance.  Le  refuge de Moëde Anterne se trouve à 2.000 m. d’altitude juste en-dessous du Col d’Anterne et peut accueillir jusqu’à 90 personnes.  Nous avons dîné d’une délicieuse fondue au fromage (forcément notre premier choix d’un menu à 3 options; il faut le choisir au moment de la réservation) avant de dormir dans le seul dortoir occupé cette nuit-là, qui s’est peu à peu rempli de randonneurs du GR5.  Le refuge de Bellachat se trouve à 2.152 m. d’altitude, juste en-dessous du Brévent, et surplombe la vallée de Chamonix en en offrant une vue spectaculaire et vertigineuse.  Les lits sont confortables, le dîner à se lécher les babines et l’hôtesse des plus agréables.

On rencontre des gens qui nous ressemblent.  Comme c’est souvent le cas quand on randonne et quand on dort en refuge, on se retrouve à côté de gens avec qui on partage forcément quelques points communs.  Ce trek n’est pas une exception.  Xavier fait désormais partie des compagnons de route/randonnée avec qui nous aurons le plaisir de repartir, même si nous n’avons pour l’instant échangé qu’un dîner – celui-ci ayant été plein de surprises et de rires alors qu’on découvrait justement des similitudes frappantes entre nos façons de vivre et de voir le monde à tous les 3! 😉

Il n’y avait que nous, les montagnes et les aigles.  Pas d’autre son que le craquement des rochers et de la neige sous nos pieds, le cri d’un aigle planant haut au-dessus de nous, le vent dans les arbres ou les rapides de la rivière dans la vallée.  La raison même pour laquelle nous venons tous nous ressourcer en montagne: sentir nos cœurs s’ouvrir et se remplir d’infini.

Et alors que nous redescendions vers la vallée, le marathon se terminait, les gens reprenaient le chemin de leur vie quotidienne pendant qu’Ethel et moi retrouvions l’appartement de nos hôtes nightswapping et nous organisions pour le reste de nos aventures en montagne.

Êtes-vous un randonneur de plusieurs jours, vous aussi?  Ou préférez-vous randonner à la journée?

10 commentaires sur “Why I chose to take a 3-Day / 2-Night Trek while Everybody else was Rambling about the Mt Blanc Marathon in Chamonix

  1. Gorgeous! Steve & I don’t carry our camping equipment on our backs, so end up back at the same place at night. I do appreciate that our federal government protects land for all citizens and we can camp for no charge in those National Forests. I aspire to being able to backpack and carry enough to go through hiking somewhere before I get too old.

    1. It’s very rare that I carry my camping equipment when hiking. It happened more often in Patagonia, Chile, than in France. But I find some comfort in doing so once in a while and otherwise love multi-day treks, specifically if there are refuges along the way! 😉

  2. Ce trek semble n’avoir été que du bonheur pour vous…!!! ✨✨Avec de magnifiques photos 💕

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