Hanging Out with Mischief

Villefort Lake hike, Mende, France(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

J’aime profondément les enfants de mes cousins; ils sont tous extra, de superbes petites personnes avec qui passer du bon temps, avec qui on rigole beaucoup et très ouverts envers tous ceux qui les entourent, même ceux qu’ils connaissent moins.  Depuis leur naissance, je fais en sorte de les voir le plus souvent possible, de jouer avec eux autant que possible et je développe à leurs côtés mon côté « super tante. »

En juillet dernier, on s’est organisés pour une nouvelle visite, cette fois accompagnée par une de mes plus chères amies, Lou et son fils, Sacha, mon filleul.  Chez ma cousine Carine, on s’est retrouvées 3 adultes, en infériorité numérique, face à 4 enfants de 8 à 12 ans; on allait s’amuser, ça c’est sûr!  Les 3 garçons, Clément et Timothé de Carine, aux côtés de Sacha, se sont entendus au premier regard; ils ont bien entendu terminé par mener une vie trépignante à la seule fille du groupe, mais Rose sait s’imposer quand il faut (et quand elle n’y parvient pas, elle reste avec nous).

Carine vit dans un petit village de 370 âmes au cœur d’un des départements de France les moins peuplés, dans la région des Cévennes au milieu du Massif Central.  C’est impressionnant comme les enfants adorent donc la nature et sont moins branchés jeux vidéos (enfin, ils y tombent quand même, malheureusement…).  C’était en tous cas un grand dépaysement pour nous autres qui vivons dans de plus grandes villes comme Aix-en-Provence et Marseille.

Aussi simplement que ça, nous étions partis sur des sentiers de randonnée, quelques minutes à peine avant qu’une rapide tempête de grêle nous tombe dessus, aussitôt remplacée par un arc-en-ciel; repartis encore, à mourir de rire sur les différents ateliers du sentier de découverte du Vallon du Villaret, parc d’art, de nature et de loisirs de la région; et de nouveau, pour une randonnée de 9,5 kms autour du Lac de Villefort (près duquel Carine et moi avions découvert une Via Ferrata, en 2011) sous le soleil d’été.

J’adore le fait de ne pouvoir jamais prendre une photo de ces montres sans qu’ils fassent de grimaces (ils ne peuvent pas s’en empêcher! 😉 ).  Souvenez-vous, ce sont les mêmes avec qui je dois faire du chantage à la photo grimace pour en avoir une normale!  J’adore comme on passe de si bons moments de joie ensemble.  Ils ne se prennent pas encore au sérieux.  Et j’adore que, parce que c’était le premier séjour de Lou et Sacha chez eux, ils aient tout de suite voulu montrer le meilleur d’eux-mêmes et faire bonne impression.  Tant et si bien que Carine et moi les avons tous laissés ensemble pour aller nous amuser au festival de musique local, 2 soirs de suite!

Ces enfants sont mes crapules préférées!

Quelle est votre activité préférée à partager avec les enfants de votre famille?

[English]

I love my cousins’ kids; all of them are fun to hang out with, laugh a bunch and are out-going with people, even those they don’t know much.  Since their birth, I have made a point to visit them often, to be playful together and develop with them my fun-aunty side.

Last July, opportunity was made to organize another visit, accompanied by one of my dearest friends, Lou and her son Sacha, my god-son.  At my cousin’s, Carine, we ended up being 3 adults, outnumbered by 4 kids between 8 and 12 years-old; we were bound to have fun.  The 3 boys, Carine’s Clément and Timothé, along with Sacha, got off together so quickly it felt natural to them; they obviously ended up doing all kinds of tricks against the only girl of the gang but Rose is strong-willed and got the best of them (and when she didn’t, she just hang out with us).

Carine lives in a small village of 370 souls in the middle of one of France’s least populated departments, in the region called Cévennes, in the middle of the Central Mountains.  It is thus impressive how much the kids enjoy nature and are less digital-game-driven (it still gets to them, though…).  It sure was a breather for all of us coming from bigger cities like Aix-en-Provence and Marseilles.

As easy as that, we were off for a hike, mere minutes before a hail-storm hit us, stopped and a rainbow appeared instead; off again, laughing our hearts off playing in the various funshops of Vallon du Villaret, nature and leisure art park; and again, for a 9.5 km-loop hike around Villefort Lake (above which Carine and I enjoyed a Via Ferrata, back in 2011) under the summer sun.

I love how I can never take a straight picture of this gang; they’re unable to keep a straight face (or unwilling, rather! 😉 ).  Remember, they’re the ones I have to blackmail with for a straight-face picture if we first take a funny one.  I love how we just have so much fun and share such beautiful moments of carefree joy together.  They don’t take themselves too seriously yet.  And I love how, because it was the first time Lou and Sacha came and spent 4 days at their place, they showed off their best behaviors and wanted to make a good impression.  So much so, that Carine and I left them all together and went to enjoy the local music festival for 2 nights in a row!

These guys are some of my favorite mischiefs!

What’s your favorite activity to do with the kids of your family?

[Español]

Amo a los hijos de mis primos, con todo mi corazón; todos son muy buena onda, se ríen siempre y son de mente abierta con la mayoría de la gente, incluso con la que no conocen tanto.  Desde que nacieron, hago todo lo que puedo para verlos lo más a menudo, jugamos mucho juntos y desarollo con ellos mi lado de tía con quien divertirse.

En julio pasado, organizamos un nuevo encuentro, esta vez acompañada de una de mis más grandes amigas, Lou y su hijo, Sacha, mi ahijado.  En casa de mi prima Carine, nos encontramos 3 adultos, sobrepasados en números con 4 niños de 8 a 12 años; por cierto, ¡ibamos a pasar unos momentos de diversión bien fuertes!  Los 3 varones, Clément y Timothé de Carine, a lo lado de Sacha, se llevaron desde la primera mirada; claro que le dieron a vivir unos momentos locos a la única mujer del grupo, pero Rose es muy tenaz y supo darles la cara (y cuando no pudo más, se quedó con nosotras).

Carine vive en un pueblo de 370 almas en uno de los departamentos frances menos poblados, en la región de los Cévennes, en medio de las Montañas Centrales.  Es impresionante cómo los niños aprecian la naturaleza y son menos adictos a los juegos vidéos (aunque todavía les atrapa fuerte ahora…).  Fue un gran cambio para nosotros que vivimos en ciudades más grandes como Aix-en-Provence y Marsella.

Tan sencillo como se puede imaginar, nos fuimos en los senderos de caminata, a penas unos minutos antes de que nos ataque una tormenta de granizo, que tan pronto se acabó y dejó en su paso un hermoso arco-iris; idos, de nuevo, moriéndonos de risa en los talleres de diversión del Valle del Villaret, el parque de arte, de naturaleza y de ocio de la región; y otra vez, para una caminata de 9.5 kms alrededor del Lago de Villefort (donde Carine y yo hicimos una Via Ferrata, en 2011) bajo el sol del verano.

Me encanta el hecho de que nunca puedo sacar una foto de ellos sin que hagan muecas (no pueden quieren darme la cara normal 😉 ).  Recuérdense que ¡son los mismos con quienes tengo que hacer chantaje con una foto de muecas después de una normal para lograrlo!  Me encantan esos momentos sencillos de pura alegría juntos.  Todavía no se la toman tan enserio.  Y me encantó de que, como fue primera estancia de Lou y Sacha en su casa, quisieron mostrarles su mejor cara y dar una buena impresión.  Tan bien lo hicieron que Carine y yo les dejamos juntos 2 noches enseguidas ¡para irnos a disfrutar del festival de música local!

¡Esos niños son mis canallas favoritas!

¿Cuál es su actividad favorita a hacer con los niños de su familia?

8 commentaires sur “Hanging Out with Mischief

  1. Anything with a football, soccer or Aussie Rules (the youngest) to hitting tennis balls (with the older one), and they put up with Pop slowing down 😉

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