A Day in Sian Ka’an Reserve

Sian Ka'an Reserve, Tulum, Mexico(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Remember we met Fabio & Olivia last year in Panama?  They were our guides in the paradisiac islands of San Blas…  Since then, they have moved out in Playa del Carmen, Mexico!  Now, it’s super easy to meet up with them and share good times together.  They’re the ones who introduced us to Xpuha beach – which we then recommended to you in case you were around Tulum.

Well, it just happened that we wanted to share another moment together and we decided to do so and discover Sian Ka’an Reserve, south of Tulum, since none of us had ever been there before.  When one makes that kind of decision, one has to remember that the Reserve is only accessible via 2 roads: one is all durt and bumpy, takes 3 hours in the middle of mangroves, along gorgeous beaches and through plantations of palm trees; the other is along the interstate towards one of the nearest harbors, where one hops on a boat that takes them through the mangroves to the sea.

We’re adventurers.  We took the dirt road! 

It certainly took 3 hours, what with trying to be careful drivers (even with a 4×4) and curious photographers.  Once we arrived in Punta Allen, THE fishermen’s village at the end of the road, we had a quick bite (over snacks and food we bought in Tulum – do so too if you ever come this way, prices go sky-rocketting at the end of the road!) and agreed to leave with one of the guides at 3 p.m., in order to get back before dark (we didn’t want to drive all the way back by night, there are no street lights along the way, obviously).

Our boat ride cost us a mere $mxn 1.300 (≈ U$ 79) for the group: 3 hours on the turquoise waters of the Caribbean, where we happily encountered dolphins, turtles and rays.  We also took a dip and did some snorkeling above the corals and then shared a drink (which we had brought with us too) in the middle of a creek called the « swimming-pool. »  That’s the one picture at the beginning of the post…  We also took there a picture similar to another one taken last year in Panama 😉 Can you tell which one it is?  (Here’s a hint).

Anyway, Sian Ka’an Reserve is a protected area.  All guides leaving Punta Allen work for the village cooperative and offer the same tours at the same price.  So you don’t have to worry about scams.  Two of them we met, and both were very helpful, interesting, talkative, informative and careful of the animals’ well-being.  So I’d totally recommend that you take that tour.  It was fabulous!  Specially on a day like that one, where blue skies met with blue waters and where the infamous algea weren’t around that much.

Thinking about it still brings a smile to my face…

Do you also have fond memories of Tulum and the surrounding area?

[Español]

¿Recuerdan que encontramos a Fabio & Olivia en Panamá el año pasado?  Fueron nuestros guias en las islas paradísiacas del archipelago de San Blas…  Bueno, se mudaron a Playa del Carmen, ¡en México!  Así que ahora, es muy fácil encontrarles y compartir buenos momentos juntos.  Son ellos los que nos llevaron a la playa de Xpuha – la cual les recomendamos a Uds. después, para cuando estén en Tulum.

Entonces, quisimos pasar otro día juntos y decidimos irnos a descubrir la Biosfera de Sian Ka’an, al sur de Tulum, porque ninguno de nosotros había ido antes.  Cuando uno toma este tipo de decisión, tiene que recordarse que sólo hay 2 caminos para llegar a la Reserva: uno es un camino de polvo con muchos topes y huecos, tarda 3 horas en medio de manglares, a lo largo de playas hermosas y atravesando plantaciones de palmeras; el otro camino sigue la ruta normal hasta llegar a un puertito donde uno embarca en una lancha para atravesar los manglares y llegar al mar.

Nosotros somos aventureros.  ¡Tomamos el camino de polvo y topes!

Es verdad que nos tocó 3 horas en llegar, porque lo tomamos tranquilo (aunque con un 4×4) y porque paramos un par de veces para sacar fotos.  Una vez en Punta Allen, EL pueblo de pescadores al fin del camino, almorzamos rápido (de botana y comida que llevamos de Tulum – háganlo también si van por allá ¡porque los precios al fin del camino se van por las nubes!) y nos pusimos de acuerdo para salir con un guía a las 3 p.m. para estar de vuelta antes del anochecher (no queríamos volver manejando de noche, porque no hay faroles en la ruta, obviamente).

El tur en lancha sólo nos costó $mxn 1.300 para el grupo: 3 horas en las aguas turquesas del Caribe, donde nos encontramos con mucha alegrí con delfines, tortugas y rayas.  También nos bañamos e hicimos esnorkel por encima de los corales; luego, compartimos un trago (que también habíamos traído) en medio de una caleta llamada « la piscina. »  Es la foto de entrada del artículo…  También tomamos una foto muy similar a otra, tomada el año pasado en Panamá 😉 ¿Encuantran cuál es?  (Aquí va una pista).

En todo caso, la Reserva de Sian Ka’an es una area protegida.  Todos los guías saliendo de Punta Allen trabajan para la cooperativa del pueblo, así que ofrecen los mismos turs por el mismo precio.  No temen los fraudes.  Encontramos 2 de ellos y ambos fueron de grande ayuda, muy interesante, muy locuaz y cuidadoso del bien estar de los animales.  Por eso, les recomiendo esta actividad por completo.  ¡Fue fabuloso!  Especialmente en un día como ése, cuando el azul del cielo se encuentra con el azul del agua y cuando no hay tanto sargazo.

Pensando en este día todavía me da mucha alegría…

¿Uds. también tienen buenos recuerdos de Tulum y de la región?

[Français]

Vous vous souvenez de Fabio & Olivia, qu’on avait rencontrés au Panama l’an dernier?  Ils étaient nos guides sur les îles paradisiaques de San Blas…  Eh bien, depuis, ils ont déménagé à Playa del Carmen au Mexique!  Désormais, c’est super facile de les voir et de se retrouver pour passer un bon moment ensemble.  Ce sont eux qui nous ont amenés sur la plage de Xpuha pour la première fois – une plage qu’on s’est ensuite empressés de vous recommander pour le cas où vous seriez près de Tulum.

On voulait justement repasser une bonne journée ensemble alors on a décidé d’aller la passer dans la Réserve de Sian Ka’an, au sud de Tulum, puisqu’aucun d’entre nous n’y était jamais allé.  Quand on prend ce genre de décisions, il faut savoir qu’il n’y a que 2 chemins pour arriver à la Réserve: l’un, de terre et de trous, dure 3 heures, au milieu des mangroves, le long de superbes plages, à travers des plantations de palmiers; l’autre suit la route nationale jusqu’à un petit village où l’on embarque à bord d’un petit bateau qui traverse les mangroves pour aller vers la mer.

Nous sommes des aventuriers.  Nous avons pris le chemin de terre!

On a vraiment mis 3 heures pour arriver, en étant des conducteurs attentifs et prudents (même avec un 4×4) et parce qu’on est des photographes amateurs qui s’arrêtent souvent.  Arrivé à Punta Allen, LE village de pêcheurs au bout du chemin, on a grignoté un petit quelque chose (ramené depuis Tulum – faites de même si vous venez dans le coin car les prix s’envolent au bout du chemin!) et avons trouvé un guide avec qui partir à 15h, pour être revenus avant la tombée de la nuit (on ne voulait pas rentrer de nuit sur ce chemin, sans lumières bien sûr).

Notre balade en bateau ne nous a coûté que $mxn 1.300 (≈ € 71) à 4: 3 heures sur les eaux bleues des Caraïbes, où nous avons rencontré dauphins, tortues et raies avec la plus grande joie.  On a également piqué une tête et nagé avec masques et tubas au-dessus des coraux avant de boire un coup (que nous avions aussi amené avec nous) dans une petite crique appelée « la piscine. »  C’est la photo qui ouvre cet article.  Nous y avons pris une photo assez similaire à une autre prise l’an dernier au Panama 😉 Saurez-vous de laquelle il s’agit?  (Petit indice, ici).

Enfin, la Réserve de Sian Ka’an est une aire protégée.  Tous les guides qui partent de Punta Allen font partie de la coopérative du village et offrent donc les mêmes services pour les mêmes prix.  Ici, pas d’entourloupes.  Deux des guides que nous avons rencontrés étaient particulièrement aimables, nous ont donné plein d’informations sur les lieux, ont été très ouverts et très attentifs au bien-être des animaux.  C’est donc un tour que je vous recommande avec la plus grande facilité.  C’était magique!  Surtout par une journée comme celle-là, où le bleu du ciel se fondait avec le bleu de la mer, et où on n’a pas été trop envahis par les algues.

Y repenser aujourd’hui me remplit de nouveau de joie.

Avez-vous aussi de bons souvenirs de Tulum et de la région?

10 commentaires sur “A Day in Sian Ka’an Reserve

    1. The Caribbean coast in Mexico is definitely beautiful. Personally, I’m not a fan of Playa del Carmen as it is too touristy for me and not Mexican enough.

      But the beach !!!! Oh my, you just want to lie there for hours on end!

  1. Wow Julie, ça fait vraiment rêver! Il faut absolument que je retourne au Mexique (surtout si tu es déjà là bas pour les tuyaux!!!). J’ai parlé à Jacques de ton poste sur la plongé dans des cenotes et il était vert. Ne pas avoir plongé lui aussi lors de notre séjour dans cette partie du Mexique est son seul regret. Il est super amateur de plongé, aussi niveau II comme toi. Para la próxima vez, fijo!

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