The Incredible Experience of Cave Diving

Cave diving in Tulum, Mexico (photo courtesy: divedosojos.com)
Cave diving in Tulum, Mexico (photo courtesy: divedosojos.com)

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Toutes mes photos sont floues.  Je ne peux pas vous appâter avec.  Je vais donc essayer avec quelques mots, parce qu’il faut vraiment que je vous parle de cette aventure-là.

A Tulum, un immanquable: la plongée en bouteilles dans les cenotes!

Ça faisait un moment déjà que je voulais essayer et j’ai enfin trouvé le temps.  Après nos nombreuses plongées dans les Caraïbes, près de Cozumel ou au Bélize, je rêvais d’une expérience toute particulière et je savais que les cenotes de Tulum sont le lieu parfait pour essayer.  Il faut juste oser et ne pas appréhender d’être sous l’eau, au fond d’une grotte.

Avec Rodrigo de Diving Cenotes Tulum, j’ai donc découvert ce que c’est que d’être immergée au fond d’un trou, avec ma bouteille, les rayons du soleil qui passent à travers l’eau et qui donnent au lieu un air de paix et de paradis sous l’eau.  Le silence.  La tranquillité.  Les yeux grand ouverts.  Parce que j’ai mon Niveau 2 de plongée (je suis Advanced Diver), j’ai pu choisir des plongées un peu plus profondes que celles proposées aux Niveaux 1.

On a plongé d’abord dans Le Pit: à 15 m. de profondeur, là où l’eau douce venant des rivières souterraines et l’eau salée de la mer se mélangent, on a l’impression de voir trouble, presque la tête qui tourne…  On continue la descente et, à 35 m. de profondeur, on se retrouve dans un nuage aqueux produit par la décomposition des matières organiques tombées au fond du trou.  C’est comme entrer dans un brouillard épais, au milieu duquel se dessinent des formes floues, des arbres, des branches, des rochers…  Un moment suspendu.  Puis, on remonte doucement, en découvrant les recoins de la grotte et les entrées de tunnels qui rejoignent d’autres grottes (la péninsule est un véritable gruyère de cenotes: Le Pit fait partie d’un système de 28 cenotes appelé Dos Ojos, reliés les uns aux autres sur plus de 330 kms.).  La vue des autres plongeurs maintenant au fond du trou et les bulles d’air qui remontent à la surface striée des rayons du soleil est simplement géniale.

Ça faisait longtemps que je n’avais pas plongé, je n’ai pas été très économique sur mon air dans le Pit et on est remontés assez tôt.  Par contre, pour les 2 plongées suivantes dans le cenote Dos Ojos, où on a déambulé le long de tunnels au milieu des stalactites et des stalagmites, fossiles et puits de lumière entre 8 et 14 m. de profondeur, je n’ai utilisé qu’une seule bouteille!

Après 3 plongées, je suis rentrée lessivée mais heureuse.  Et je me dis qu’il y en a plein d’autres à visiter!  Je sais quoi faire la prochaine fois que je suis à Tulum!

Vous avez déjà fait de la plongée-spéléo?  Quel est votre lieu préféré?

[English]

All my pictures are blurry.  I won’t be able to seduce you with them.  I’ll try with simple words then, because I really have to talk to you about that adventure.

In Tulum, an activity not-to-be-missed: cave diving!

It’s been a while now that I wanted to try and I finally found time to do so.  After our many dives in the Caribbean, around Cozumel and in Belize, I dreamt of a special experience and I knew the sinkholes of Tulum where the perfect place to try.  You just need to dare and not to be afraid of being underwater, in a cave.

With Rodrigo at Diving Cenotes Tulum, I discovered what it is to be underwater, at the bottom of a hole, with only my oxygen tank on my back and the rays of sunlight shining through the water.  It felt like a place of peace and paradise.  Silence.  Tranquility.  Eyes wide open.  Because I’m Advanced Diver, I could choose deeper dives than the ones proposed to regular Open Water Divers.

We first went into The Pit: 50 ft. deep, where salted waters coming from the sea mix with the fresh water coming from the subterranean rivers, you enter a blurry zone, where it almost feel like you suffer from dizziness…  We keep diving deeper, to 115 ft. where we enter a thin white cloud issued from the decaying organic leaves fallen at the bottom of the shaft.  It’s like penetrating into the fog, in the midst of which you can perceive forms like trees, branches, rocks…  A moment suspended in time.  Then, we start going back up again, slowly visiting the cave and the entrances to tunnels leading to other caves (the peninsula is a real gruyere, pierced by hundreds of sinkholes: the Pit is part of a system called Dos Ojos, that runs approximately 205 miles).  Seeing the other divers at the bottom of the pit, oxygen bubbles going back up into the rays of light is super impressive and beautiful.

It had been a long time since I last dove, so I wasn’t very efficient with my air supply in the Pit and we got back up pretty early.  I did much better though during the next 2 dives into the Dos Ojos sinkholes; we roamed and floated along incredible rock formations, stalactites, stalagmites, fossils and light shafts, between 26 and 50 ft. deep.  There, I only used 1 tank!

After 3 dives, I got back to our hostel completely exhausted but absolutely thrilled and happy.  And I know there are many more to dive still.  I know what I’ll do next time I’m in Tulum!

Have you ever done cave diving?  Where did you like it best?

[Español]

Todas mis fotos son borrosas.  Así que no los podre convencer con ellas.  Intentaré con unas palabras simples porque tengo que contarle esta increíble experiencia.

En Tulum, algo que no se pueden perder: ¡espeleobuceo!

Ya hacía un momento que quería intentarlo y por fin, encontré el momento adecuado.  Luego de varios buceos en el Caribe, alrededor de Cozumel y en Belice, soñaba con una experiencia bien particular y sabía que los cenotes de Tulum eran el lugar perfecto para vivirla.  Solo hay que intentar y no temer de estar bajo el agua en una gruta.

Con Rodrigo de Diving Cenotes Tulum, descubrí lo que es de estar sumegida, al fondo de un hoyo, con mi tanque de aire, los rayos del sol atravesando el agua, dando al lugar un aire de paz y de paraíso.  Silencio.  Tranquilidad.  Los ojos gran abiertos.  Porque tengo mi nivel avanzado (soy Advanced Diver), pude escoger buceos más profundos que los que proponen a los que tienen el primer nivel (Open Water Diver).

Primero, fuimos a bucear El Pit: a los 15 m. de profundidad, donde las aguas saladas del mar se mezclan con las aguas dulces llegando de los rios subterraneos, uno entra en una zona borrosa, donde se parece que uno experiencia vertigo…  Seguimos bajando, hasta los 35 m. de profundidad, donde entramos en una nube acuosa producida por la decomposición de las materias orgánicas que se cayeron al fondo del hoyo.  Es como entrar en una neblina espesa, donde a penas se reconocen unos árboles, ramas, rocas…  Un momento suspendido.  Luego, subimos de vuelta, lentamente, descubriendo los rincones de la gruta, las entradas de los tuneles que la lian con otras (la península es llena de cenotes: el Pit forma parte de un sistema llamado Dos Ojos, que se extiende sobre unos 330 kms.).  Ver a los otros buzos al fondo del hoyo, con las burbujas de oxigeno subiendo hacia la luz, atravesando los rayos de sol es impresionante y espectacular.

Hacía mucho tiempo que no había buceado, así que no ahorre bien mi aire y tuvimos que volver a la superficie muy temprano.  Al contrario, durante los 2 buceos que hicimos en el Cenote Dos Ojos, donde nadamos a lo largo de los tuneles, entre estalactitas, estalagmitas, formaciones rocosas, fociles, y posos de luz, entre 8 y 14 m. de profundidad, ¡sólo use 1 tanque de aire!

Luego de esos 3 buceos, volví al hostel muerta de cansancio pero ¡feliz como una lombriz!  Y sé que hay muchos otros lugares a visitar!  Ya sé qué hare la próxima vez que me encuentro en Tulum!

Uds., ¿han hecho espeleobuceo?  Cuál es su lugar favorito para hacerlo?

21 commentaires sur “The Incredible Experience of Cave Diving

  1. Awesome, honey! This is something that scares me to death, unfortunately. I’m sure it’s amazing, and I’m a great swimmer, but the claustrophobia/drowning thing is scary. I’ll live vicariously through you on this one!

  2. Awesome for you Juls though, as you’d guess, I’d be the one happily staying on the surface waiting to pull you out 🙂 Reminds me of a (very) old TV series – ‘Sea Hunt’ with Lloyd Bridges which usually involved him (or his stunt double) getting trapped underwater with his oxygen running out.

  3. Yikes, sounds a bit scary, the underwater cave part (dangerous?)! But I’m sure the feeling afterwards was amazing and it must’ve been a really memorable experience!!! I’ve only tried diving once, it wasn’t my thing but I love snorkeling, swimming and other water sports. Diving just felt a bit like I had drowned and it was a bit creepy somehow. Though at the same time it was amazingly beautiful. I wish I was a bit braver!

    1. I truly enjoy diving, that feeling of floating/flying under water and still being able to breathe…
      Cave diving was still fun because we weren’t in enclosed spaces, it didn’t feel uncomfortable. But had I have to crawl into tunnels, I might have felt much less brave.
      Being in the water does the trick for me, deep or shallow. Snorkeling is also awesome in these parts.

        1. True. I love to snorkel on reefs with its beautiful colors. …but 45ft below, that is a totally different experience. I would like to know that as well. 🙂

Parlons-en!

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