How to Enjoy Tulum in spite of the Algae invasion

Kaan Luum Lagoon, Tulum, Mexico(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

Este verano, tuve 3 semanas de vacaciones en México.  Las quise pasar en la playa, a disfrutar del agua turqueza del Caribe lo más posible.  Cuando encontré a Raúl al aeropuerto de Cancun después de mi vuelo, decidimos rapidamente que iríamos a Tulum, uno de mis lugares favoritos en la costa.  Mi recomendación para el alojamiento: Rancho Tranquilo, ¡como siempre! 😉

La cosa es que este año, el agua no estuvo tan turqueza…  Por una invasión de algas, llegando por toneladas desde las Bermudas.  Se colocaron en todas las playas, salvo unos pequeños lugares.  Entonces, era difícil bañarse porque las algas, empujadas por el viento y las corrientes sobre las playas, se pudren ahí en el sol, antes de volver al mar con las mareas…  Proviene un olor bastante desagradable, el color se pone chocolate e intentar entrar al agua se siente como un castigo.

¡Qué lástima para los turistas que llegaban por primera vez en Tulum y que no pudieron disfrutarlo todo como normalmente se puede!  Sin embargo, a pesar de no poder ir a la playa tanto como siempre, hay varios otros lugares mágicos en donde ir a disfrutar del sol y del agua.

Nuestros favoritos:

* Casa Cenote ($mxn 50/pers.), a unos kilómetros al norte de Tulum.  Un cenote (gruta de agua dulce – recuérdense, la primera vez que les conte de ellos) a cielo abierto, conectado al mar por un túnel subteraneo.  Bañarse con su equipo de esnorkel es lo más recomendable o directamente en buceo.  Del otro lado del camino, un restaurante está abierto, a la orilla del mar; ése día, no le había tocado mucho las algas.

* La laguna de Kaan Luum ($mxn 40/pers.), a 3 kms al sur de Tulum.  Se puede ir en auto (estacionamiento incluido) o en bicicleta.  Un pontón entra en el agua sobre unos 50 metros; uno siempre puede estar de pie en el agua pero es prohibido pasar al otro lado de la area expresamente delimitada.  No hay mucha sombra, salvo bajo el techo de madera a la orilla izquierda de la laguna.

* Cenote Escondido ($mxn 60/pers.), a 3 kms al sur de Tulum también.  Cuidado, la señal de la entrada es un poco escondida.  Normalmente, es una entrada combinada para el Escondido y el Cristal a $mxn 120/persona.  Mejor pasar el día entero entre los 2.  Están abiertos desde las 9 a.m. hasta las 5:30 p.m.

* Akumal (acceso libre), a unos 30 kilómetros al norte de Tulum.  ¡Es mi lugar favorito para ir a nadar (¡gratís!) con las tortugas!  Siempre vuelvo ahí con mucho gusto.

* Xpuha y Playa Paraiso (acceso libre).  La primera playa se encuentra en la ruta hacia Playa del Carmen.  Hay varias entradas; el precio del estacionamiento puede variar entre cada entrada.  La playa es gigante; hay bares en la orilla que les ofrece sillas y palapas si consumen ahí.  La segunda es una de las principales de Tulum, donde es mejor llegar al fin del día.

Nos encantó descubrir o volver en esos lugares; era buena oportunidad.  En 9 días ahí, me doy por satisfecha del sol, de la playa y del agua que pude disfrutar.  Y ahora, también Uds. conocen los lugares y ¡no podrán decir que no les avisamos!

¿Conocen Tulum?  Les molestaron las algas?

[English]

Last summer, I spent my 3 weeks of vacation in Mexico.  I wanted to enjoy the beach and the turquoise waters of the Caribbean as much as possible.  When I met up with Raul in Cancun airport, we immediately decided to go to Tulum, one of my favorite places along the coast.  My all-time favorite hostel there: Rancho Tranquilo! 😉

The thing is, this year, the waters were not that turquoise…  Guilty were the algae coming by tons from the Bermudes.  They covered miles and miles of beaches, save for a few little spots.  It was hard to go swimming then because the algae, pushed on the beach by the winds and currents, rot there under the sun and went back into the water with the tides…  There was this nasty smell emaning from it, the color got brown and getting into the water was like a punishment.

I was so sorry, especially for first-time tourists who couldn’t enjoy Tulum as they would have otherwise.  However, even though we couldn’t go to the beach as much as usual, there are plenty of other magical places one can go to enjoy the sun and the water.

Our favorites:

* Casa Cenote ($mxn 50/pers. ≈ U$3), a few miles north of Tulum.  An open-air cenote (sinkhole of fresh water – remember the first time I talked to you about them), linked to the sea via an underground tunnel.  Swimming with snorkels is highly recommended, even scuba-diving!  On the other side of the trail, a restaurant is open by the beach, hardly touched by the algae that day.

* Kaan Luum Lagoon ($mxn 40/pers. ≈ U$2.4), about 2 miles south of Tulum.  You can either go by car (parking included) or by bike.  A wooden pier enters in the water for about 170 ft.; you can always stand in the water but it is forbidden to go beyond the expressedly-marked limit.  There is no shade except under the wooden shed on the left-hand side of the lagoon.

* Cenote Escondido ($mxn 60/pers. ≈ U$3.6), also about 2 miles south of Tulum.  Beware, the sign to the entrance is well hidden too.  Usually, it is a combined entrance to both Escondido and Cristal sinkholes for $mxn 120 (≈ U$7.2) so it is worth spending the whole day between the 2!  They are open from 9 a.m. to 5:30 p.m.

* Akumal (free access), about 20 miles north of Tulum.  This is by far my favorite place to go to and swim (for free!) with turtles!  I always come back there with much delight.

* Xpuha and Playa Paraiso (free access).  The first beach is on the way to Playa del Carmen.  There are several points of entry, each having different prices for parking.  The beach is huge, with bars along it offering lounge chairs and palapas (palm umbrellas) if you have something to drink or eat on the spot.  The second is one of Tulum’s most popular and is best enjoyed at the end of the day.

We had a great time (re)discovering those places; it was a good opportunity.  In 9 days there, I am happy to say I completely enjoyed my time on the beach, under the sun and near the water.  And now, you too know about those places and you won’t be able to say we didn’t tell you about them!

Have you been to Tulum?  Did the algae bother you?

[Français]

Cet été, j’avais 3 semaines de vacances au Mexique.  Je voulais les passer à la plage et profiter des eaux turquoises des Caraïbes autant que possible.  En retrouvant Raul à Cancun après mon vol, on a rapidement décidé qu’on irait à Tulum, un de mes endroits préférés sur la côte.  Ma recommandation hébergement: Rancho Tranquilo, comme d’habitude! 😉

Or, il se trouve que cette année, point d’eaux si turquoises que ça…  La faute à une invasion d’algues venues par tonnes depuis les Bermudes.  Elles ont recouvert des kilomètres de plage, en n’épargnant que quelques endroits.  Difficile donc de se baigner, car les algues, poussées par les courants sur la plage, pourrissent au soleil et retournent dans l’eau avec les marées…  Une odeur assez désagréable en émane, une couleur chocolat s’étend alors, et y mettre les pieds devient une véritable action de pénitence.

J’étais bien désolée surtout pour les touristes qui viennent ici pour la première fois et qui n’ont donc pu profiter de Tulum comme il aurait fallu.  Cependant, même si on ne pouvait aller à la plage autant que d’habitude, il y a toujours d’autres endroits tout aussi magiques où profiter du soleil et de l’eau.

Nos préférés:

* Casa Cenote ($mxn 50/pers. ≈ € 2,70), à quelques kilomètres au nord de Tulum.  Un cenote (trou d’eau fraîche – souvenez-vous, une des premières fois où je vous parlais d’eux) à ciel ouvert, relié à la mer par un canal souterrain.  Baignade avec masque et tuba fortement conseillée, voire carrément en plongée sous-marine!  De l’autre côté du chemin, un petit restaurant en bord de mer, ce jour-là à peine touché par les algues.

* La lagune de Kaan Luum ($mxn 40/pers. ≈ € 2,10), à 3 kms au sud de Tulum.  On peut y accéder en voiture (parking sur place) ou à vélo.  Un ponton en bois entre sur une cinquantaine de mètres dans l’eau; on a pied un peu partout mais il est interdit de dépasser la limite expressément marquée.  Il y a très peu d’ombre, à part sous un auvent de bois sur la gauche de la lagune.

* Cenote Escondido ($mxn 60/pers. ≈ € 3,20), à 3 kms au sud de Tulum également.  Attention, le panneau d’entrée est assez caché lui aussi.  Normalement, c’est une entrée combinée à $mxn 120 (≈ € 6,40) pour Escondido et Cristal.  Passez donc la journée entre les 2!  Ils sont ouverts entre 9h et 17h30.

* Akumal (accès libre), à une trentaine de kilomètres au nord de Tulum.  C’est mon endroit préféré pour nager (gratuitement!) avec les tortues!  J’y reviens toujours avec un grand plaisir.

* Xpuha et Playa Paraiso (accès libre).  La première se trouve sur la route vers Playa del Carmen.  Il y a plusieurs chemins d’accès où le prix du parking varie du simple au double.  La plage est immense et des bars vous proposent chaises longues et palapas (parasols de feuilles de palmes) si vous consommez sur place.  La seconde est l’une des principales de Tulum où il fait bon arriver en fin de journée.

On s’est régalés à (re)découvrir tous ces endroits; c’était une bonne occasion.  En 9 jours sur place, on aura eu de quoi satisfaire mon envie de plage, de soleil et d’eau.  Et vous maintenant, vous êtes également au courant et comme ça, vous ne pourrez pas dire qu’on ne vous aura pas prévenus!

Vous connaissez Tulum?  Y avez-vous souffert des algues?

12 commentaires sur “How to Enjoy Tulum in spite of the Algae invasion

  1. C’est à cela que ressemble le paradis? J’ai visité Tulum il y a 8 ans mais je n’ai profité que de la vue de rêve depuis le site archéologique qui était mon objectif. A l’époque il n’y avait pas d’algues mais beaucoup de touristes qui peuvent être aussi gênants… 😉 Il faut connaître les bons coins, comme toi!

    1. C’est un peu à ça que ressemble le paradis, oui. 😉 le site archéologique est sublime en lui – même ! Mais les touristes toujours envahissants, comme nous hihihi.
      Les bons coins sont à partager, c’est avec plaisir et j’espère que tu apprécieras la découverte la prochaine fois.

  2. Oh oui…il faut aller à Akumal nager avec les tortues , les raies et autres poissons, avec masque et tuba !! C’était un très beau moment passé entre mère et fille ,il y a déjà 3 ans !!!
    Et les cenotes sont aussi des lieux magiques et impressionnants …..😀

  3. Les algues, c’est horrible (touristiquement parlant… mais surtout environnementalement parlant!) Bien heureuse que vous en ayez profité, c’est vrai qu’en « temps normal », ça doit être à couper le souffle! Merci pour ces recommandations, ça me fait rêver, tout ça (…nager avec les tortues à Akumal!) 🙂

    1. ah nager avec les tortues à Akumal… j’en rêve encore! 😉
      oui, ces algues, c’est franchement pas cool… que ce soit pour la planète (d’où elles viennent et pourquoi elles prolifèrent tant en ce moment) ni pour le reste. Mais ça a l’air de se calmer… On verra bien!

    1. Tulum is very beautiful! Yep, seems like the algae is a worldwide phenomenon. Now, you know a bunch of other place suffer from it too. I didn’t know it went all the way up to Jersey, though…
      Hope you’re enjoying the view anyway and I’m sure you too have plan B places to go to! 😉

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.