The Best Tour in Southern Bolivia: Crossing the Salt Flats!

Laguna Blanca, Uyuni Desert, Bolivia(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Desde San Pedro de Atacama, Chile, se puede tomar un tur de 3 días/2 noches hasta Uyuni, Bolivia, pasando por el famoso Salar más alto del mundo – la atracción mayor de la región.  (También se puede hacer en el otro sentido, por mucho más barato – Bolivia siendo más barato que Chile, en general -, especialmente si salen de Tupiza, menos turística que Uyuni).  Ya que estabamos en San Pedro y que ibamos hacia el norte, la primera opción de viaje era la mejor y la por la cuál habíamos venido.

Atacama Mística ofrece un tur bien hecho, muy apreciado por los turistas, que permite ver muchísimo (cuesta $ch 90.000 ≈ $mxn 1.995, todo incluido pero se recomienda llevar 5 l. de agua/persona y otras meriendas, por si a caso).  Raúl también llevó hojas de coca para evitar el mal de altitud y funcionó muy bien, tan bien que se quedó con la costumbre ¡hasta que lleguemos de vuelta a la playa! jajaja!

A la frontera boliviana, nos distribuyen entre 2 jeeps – 6 pers/jeep – que viajarán juntas la mayor parte del tiempo.  De ahí, empiezan los 1.000 kms que vamos a recorrer en 3 días, entre 3.600 y 4.980 m. de altitud.  Pasamos al lado de lagunas de colores haluciantes – blanca, verde y roja el primer día, heladas, saladas y refugios de los flamengos rosados el segundo día -, con vistas a hermosos volcanes, geysers y aguas termales a 4.200 m. de altitud; se duerme en un hotel en el medio de la nada esa primera noche, sin calefacción, sin electricidad, ¡con tanto frío si uno no está en un saco de dormir y debajo de unas cuantas mantas!  Porque la pasamos en buena companía, pasó bien; cruzamos el Desierto de Dali, en donde las rocas parecen como salidas de sus mejores halucinaciones; almorzamos en lugares más bonitos unos que los otros; vemos pasar un tren de mercancías en medio del Desierto de Sioli con montañas coloridas y largas superficies de arena blanca; dormimos en un hostal de sal la segunda noche, donde hace mucho menos frío, ¡que bueno!; admiramos el amanacer en el Salar en la madrugada del 3er día; andamos alrededor de la Isla Incahuapi – Isla de los Cactus – rodeados por sal hasta que se pierda la vista; jugamos con la perspectiva (no se usa de Photoshop en éstas fotos!  sólo se usa de un poco de imaginación y de algunos objetos para jugar), unos en el primer plano, los otros atrás, casi todo es posible!; terminamos el día tomando fotos de grupo en varios lugares, sobre todo porque nuestro equipo fue muy bonito, cosmopólito (una pareja de Australia, 5 Ingleses, una pareja Escosia/Polonia, 1 Francesa, Raúl y yo) y ¡de muy buena disposición!; por fin, visitamos el mercado de Colcani y el cementario de trenes de Uyuni.

¡Tres días bien ocupados!  😉 Vivimos una aventura genial en medio de paisajes maravillosos, lo disfrutamos mucho y salimos de ahí recontentos.  Los chóferes fueron muy profesionales – aunque haya pasado unos momentos un poco difíciles, pero a lo menos, ¡no se rompieron los jeeps en medio del desiero! -, pero no esperen guías de alto nivel.  De hecho, no son guías.

Si vengan por acá, ¡es definitivamente una aventura que no se pueden perder!

Para terminar todo sobre una nota de sabor, la mayoría del grupo se unó por última vez para cenar juntos en un restaurante de Uyuni, « La Loco, » en la Avenida Potosi, entre las calles Sucre y Camacho – que les recomendo mucho si quieren probar la alpaca (primo de la llama) en salsa roquefort con quinoa en acompañamento… – antes de tomar nuestros buses respectivos hacia Potosi, La Paz y otros rincones de la bella Bolivia.

¿¡¿Estuvo genial, no?!?  A nosotros, nos encantó!

[Français]

Depuis San Pedro de Atacama, Chili, on peut réserver un tour de 3 jours/2 nuits vers Uyuni, Bolivie, en passant par le Désert de Sel le plus haut du monde – une des grandes attractions de la région.  (Cela peut également se faire dans l’autre sens et est en général moins cher – La Bolivie étant moins chère en général -, surtout si vous partez plutôt de Tupiza, moins touristique que Uyuni).  Puisqu’on était à San Pedro et qu’il nous fallait remonter vers le nord, cette option de voyage était la plus pertinente et celle que nous étions venus chercher de toutes façons.

Atacama Mistica concocte un petit tour bien rodé et apprécié des touristes et qui permet d’en voir un maximum (ça coûte $ch 90.000 ≈ €115, tout inclus; mais il faut aussi emmener 5 l. d’eau/personne et d’autres snacks, pour le cas où).  Raul a aussi emmené quelques feuilles de coca pour combattre le mal de l’altitude et ça lui a bien servi; tant et si bien qu’il a continué à en prendre jusqu’à ce qu’on soit de nouveau au niveau de la mer! hihihi

À la frontière bolivienne, on nous emmène vers 2 jeeps – 6 pers/jeep – qui feront le voyage ensemble.  De là, c’est parti pour faire 1.000 kms dans le désert en 3 jours, entre 3.600 et 4.980 m. d’altitude.  On passe à côté d’une variété de lagunes aux couleurs hallucinantes – blanc, vert et rose le premier jour, glacées, salées et peuplées de flamands roses le deuxième jour -, avec vue sur quelques beaux volcans, des geysers et des sources d’eaux chaudes à 4.200 m. d’altitude; on dort dans un hôtel au milieu de nulle part le premier soir, pas de chauffage, pas d’électricité et très froid si on n’est pas dans un sac de couchage et sous 4 couvertures!  Mais, en bonne compagnie, tout est plus sympa; on traverse le Désert de Dali, où les rochers sont presque tout droit sortis de ses hallucinations; on pique-nique dans des lieux toujours plus incroyables les uns que les autres; on croise un train de marchandises en plein Désert de Sioli aux montagnes de couleurs et aux étendues de sable blanc; on dort dans un hôtel de sel la deuxième nuit, il y fait moins froid, c’est une bonne chose!; on admire le lever du soleil sur le Désert de Sel au petit matin du 3ème jour; on se promène autour de l’île Incahuapi – ou île des Cactus – au milieu d’étendues salées à perte de vue; on joue avec la perspective (photoshop n’est absolument pas utilisé pour ces photos!  Il suffit juste d’avoir un peu d’imagination et quelques objets pour jouer avec), les uns au premier plan, les autres un peu plus loin, presque tout est possible!; on termine la journée par des photos de groupe un peu partout, surtout que notre équipe a été assez incroyable, cosmopolite (un couple d’Australiens, 5 Anglais, un couple Ecossais/Polonaise, 1 Française, Raul et moi) et de bonne disposition!; on termine par un petit tour au marché de Colcani et au cimetière des trains d’Uyuni.

Trois jours bien remplis!  😉 On en a pris plein les yeux, on a passé de très bons moments et on a pu en profiter au maximum.  Les chauffeurs ont été très professionnels – malgré un ou deux couacs, mais au moins, on n’est pas tombés en panne au milieu du désert! -, mais il ne faut pas s’attendre à des guides de haut niveau, ils ne sont pas guides justement.

Si vous êtes de passage dans le coin, c’est définitivement une aventure à ne pas manquer!

Et, histoire de terminer tout ça sur une note savoureuse, on a presque tous dîné ensemble dans un bon resto d’Uyuni, « La Loco » sur l’Avenue Potosi entre les rues Sucre et Camacho – que je vous recommande fortement si vous souhaitez goûter à l’alpaca (cousin du lama) en sauce roquefort, accompagné de quinoa… – avant de prendre nos bus respectifs vers Potosi, La Paz et d’autres contrées de la belle Bolivie.

C’était bien, hein?!?  Nous, on a tout simplement adoré!

[English]

From San Pedro de Atacama, Chile, you can book a 3 days/2 nights tour to Uyuni, Bolivia, in order to cross the world’s highest Salt Flats, the major attraction in the region.  (You can also do so the other way around for a cheaper price – Bolivia being cheaper than Chile, in general, and specially if you leave from Tupiza instead of Uyuni, the former being less touristy than the latter).  Since we were in San Pedro and had planned to go north, this option of travel was the more relevant and the one we had come to northern Chile in the first place.

Atacama Mistica rustles up a well-developped and very much appreciated tour which allows to see it all (it costs $ch 90.000 ≈ U$ 152, all included; but it is recommended to take 5 l. of water/pers and more snacks, just in case).  Raul also brought coca leaves to prevent and help against altitude sickness; it helped so much that he kept the habit until we got back to sea level! ahahaha

At the Bolivian border, we are taken into 2 jeeps – 6 pers/jeep – that will travel most of the time together.  From there, we’re on the go for 3 days, along 621 miles approximately, between 11.811 and 16.340 ft. high.  We passed various lagoons with incredible colors – from white to green to red the first day, from frozen to salted and full of pink flamingos the second day -, with a view upon some beautiful volcanos, geysers and hots springs at 14.000 ft.; we slept in a hotel in the middle of nowhere that first night, no heat, no electricity and very cold if you’re not inside your sleeping bag and underneath at least 4 blankets!  But we did so in great company, so it all went well; we crossed Dali Desert, where rocks are carved by nature almost just like something coming out of his funky dreams; we had lunch in places all more incredible than the previous ones; we saw a train go by in the middle of the Sioli Desert where the mountains are of many colors and the flats are of white sand; we slept in a salt hostal the second night, it was much less cold!; we admired the sunrise over the Salt Flats on the morning of the 3rd day; we walked around Incahuapi island – the Cactus island – in the middle of endless salted plains; we played with perspective and shot fun pictures (photoshop is in no way involved in the making of those pictures!  You just need some imagination and props), some of us in the foreground, others in the background, almost everything is possible!; we ended the day with group pictures pretty much everywhere we could, because we had a great team, cosmopolitan (an Australian couple, 5 Englishmen and women, a couple Scotland/Poland, a woman from France, Raul and I), fun and always in a good mood!; we finally went through the market in Colcani and the train cemetary in Uyuni.

Bountiful three days!  😉 We saw so much, enjoyed it all and had a truly great time.  The drivers were very professional – in spite of 1 or 2 little things, but at least, we didn’t get lost or broke in the middle of the desert! -, but you shouldn’t expect highly-knowledgeable guides, they are not guides.

If you’re around here some day, it is an adventure not to be missed.

And, in order to end this all on a savoury note, practically the whole group went and had diner in a good restaurant in Uyuni, « La Loco, » on Potosi Av. between Sucre and Camacho – which I highly recommend you if you want to taste a delicious piece of alpaca (cousin of the lama) in a roquefort sauce with quinoa on the side… – before we all took our buses to Potosi, La Paz or another corner of the beautiful Bolivia.

It was fun, wasn’t it?!??  We definitely enjoyed ourselves very much!

13 commentaires sur “The Best Tour in Southern Bolivia: Crossing the Salt Flats!

  1. J.adore tes photos pleines d’humour prises dans ce décor désertique…vous avez certainement passé un très bon moment à les faire car elles émettent joie et bonne humeur!
    Cool!….

  2. Wow what an incredible place Julie! Again I’m most happy to see these places from the comfort of home and let someone else do the hard work 🙂 They are great pics and you are a wonderful photographer.

  3. What a fun group to be with in a place that almost looks like there’s nothing to do! (it looks a bit like Death Valley, which I found fascinating)

  4. Absolutely beautiful photos in an incredible landscape! Susan Childs Hancock

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